Рубрикатор

Потеряшка (11989)

Кошачий стон вклинился в мирное течение утра маленького, ухоженного городка неожиданно. Только что отклокотали часы, оповестив о наступлении одиннадцатого часа; шурша выхлопными газами, отъехал рейсовый автобус, забрав с собой шум пассажиров… И первое настойчивое «мяу!» пробежало мурашками по спине.

И кошек, и собак в округе было немало. Их голоса уже давно стали привычными – заслышав кого, ближайшие жители могли безошибочно сказать, чей питомец высказывает свое недовольство. Но это «мяу!» было чужим.

Требовательное и просящее одновременно, оно выбрасывало в воздух волны страха и удивления: за что меня так?

Первым на звук пришлось отреагировать жильцам дома, на пороге коего кошечка и обосновалась. Случился этот дом трехэтажным, с десятком просторных квартир – как и многие в городке. Но по воле рока животные в здании были под запретом по условиям договора с домовладельцем.

Публика в апартаментах подобралась, в основном, под стать, даже о попугайчике не помышляющая. Из общей картины выбивалась лишь Ленка со второго этажа своей упрямой любовью ко всем четвероногим. С детства привыкшая жить в компании кошек и собак, девушка скрипя сердце согласилась три года назад с доводами мужа: не так уж и много было домов со свободной жилплощадью, а сроки переезда поджимали.

Елена, конечно же, и была первой, спустившейся на зов зверушки.

Трехцветная красавица сидела на высоких ступенях под навесом, спасаясь от осеннего дождика. С опаской и надеждой поглядывая на редких прохожих, она жалась к стеклянной двери, время от времени изрекая свое незатейливое «мяу!».

Щелкнувший замок напугал кошку; сбежав по ступеням, она застыла на дороге, рассматривая вышедшего на порог человека. Ленка присела на корточки и вытянула руку.

– Да что же ты делаешь!

Возглас соседки с первого этажа заставил Лену вздрогнуть: приманивая кошку, девушка не услышала, как та отворила дверь и протопала к выходу.

– Не трогай ее! – настаивала соседка, замерев у двери. – Уйдет быстрее.

– Так может ей некуда идти-то, – отозвалась Ленка, поглаживая наконец поверившую ей кошку.

Бездомной зверушку назвать было нельзя. Наметанный взгляд девушки отметил и ухоженную шкурку, без каких-либо «отметин» улицы, и весьма быстрое доверие человеку… Потеряшка, вынесла вердикт Ленка.

– Ну или выкинули на днях, – закончила свой внутренний монолог вслух.

– Не место ей здесь, – фыркнула соседка, тут же развернувшись и утопав к себе.

Ленка лишь пожала плечами на столь резкие слова, тут же их и позабыв: нужно добежать до магазина, купить корм для потеряшки.


***

Складывая в корзину разноцветные пакетики, Ленка хмурилась: забрать бы кошечку себе. Это было логично и вполне оправданно. Можно развесить объявления у кафешек, муж поспрашивал бы у знакомых, не потерял ли кто трехцветочку…

Но договор…

Как всякий любитель живой четвероногой природы, Ленка прекрасно знала первое, единственное и золотое правило: не заводи животинку, если хоть кто в семье против. Не то чтобы ее муж не любил живность… Но дышал к ним ровно. Мог и умилиться какому щенку, и потрепать того… Но великой любовью назвать это было сложно.

Да и договор… – снова пронеслось в голове.

Домовладелец прознает – выгонит взашей. И куда они подадутся? Денег на новый съём нет и не предвидится, на переезд – тем более…

Разозлившись, Ленка бухнула в корзинку упаковку одноразовых тарелок и двинулась к кассе.


***

Кошка заглатывала еду, словно неделю не ела. Время от времени она отрывалась от миски, терлась о ноги Ленки и снова набрасывалась на лакомство. А когда та двинулась к подъезду, потеряшка уверенно потрусила следом.

– Нельзя тебе… – спохватилась Лена, решительно оставляя кошку снаружи. – Нельзя, милая…

Закрывая дверь, девушка через стекло смотрела на животинку, снова усевшуюся на ступеньках. Нахохлившись, та посматривала на человека: не передумает ли?

Опустив глаза, Ленка быстрым шагом ушла к лестнице.


***

На следующий день неожиданно потеплело.

Прохожие разделись разве что не до маек; дождики переквалифицировались в грибные, а птицы восхвалили второе – бабье – лето.

Проснувшись, Елена распахнула окно, с наслаждением втянув свежий и теплый воздух. Пахло зеленью после дождя… солнцем на тротуаре… переливчатым звоном колоколов…

«Мяу!»

Ленка вздрогнула.

Перевесившись через окно, попыталась усмотреть трехцветочку.

– Кс-кс-кс…

Выбежав из-под навеса, кошка подняла голову, встретилась с Ленкой взглядом: «Мяу…»

В джинсы девушка влезала, скача на одной ноге до кухни за разноцветными пакетиками с едой да одноразовой тарелкой… В прихожей едва не забыла переобуться из тапочек в туфли… Ветровку накидывала уже на ступенях, путаясь в рукавах и бранясь…

Она спешила, словно кошка могла исчезнуть в любой миг.

Уже подбегая к двери, видела, как трехцветочка встала на задние лапы, передними опершись о стекло: «Мяу!»

– Брысь, паскуда!

Ленка уже тянулась к замку, когда этот возглас хлестанул солнечное утро, долетев до нее сквозь стекло двери.

– Тварь блохастая!

Высокий молодой мужчина ступил на крыльцо подъезда, от души пнув потеряшку под живот. Сдавленно мявкнув, та откатилась в сторону, тут же юркнув под ближайшую припаркованную машину.

Распахнув дверь подъезда, мужчина ткнулся в растерянный взгляд Ленки.

– Доброе утро, – буркнул.

– Ты что же делаешь… – прошелестела та.

Ленка не знала его имени, хоть и сталкивалась с ним не единожды – он случился мужем соседки с первого этажа, пытавшейся вразумить Елену накануне.

– Ты какого черта… – Ленка почувствовала, что начала заводиться, и до бытовой свары с рукоприкладством уже совсем недалече.

Бросив взгляд на кошачий корм в ее руках, мужчина хмыкнул, обошел соседку и не спеша отворил дверь в свою квартиру, там и скрывшись. Щелкнул замок.

Ленка вздрогнула.

Кинувшись наружу, упала на колени, заглядывая под машину, под которой спряталась потеряшка, пытаясь приманить ту едой.

В то утро кошка так и не вышла из своего укрытия.


***

Первых купленных пакетиков с едой хватило лишь на несколько дней – аппетит потеряшки был молодецким. И можно было объяснить это жизнью на улице, но вскоре выявилась более прозаичная причина – кошка оказалась беременной.

Стремительно округляющийся животик подопечной пугал Ленку: как же она на улице-то… да еще и на зиму… домашняя ведь кощёнка-то…

 Объявления на столбах висели мертвым грузом; многочисленные знакомые мужа лишь мотали головой – никто никого не терял. Впрочем, такого результата и стоило ожидать: городок маленький, все друг друга знают, потеряй кто животинку – уже давно нашли бы.

Опасения, что кошку просто завезли в соседнее поселение и выбросили, можно было считать благополучно сбывшимися.

– Твоя потеряшка по всему городу питается, – усмехнулся как-то муж Ленки, собираясь утром на работу. – Сначала она приходит сюда, потом идет к поликлинике, там у нее полдник. Затем обедает у одной кошатницы на окраине, вечером ее не раз видели около кафе на углу…

Ленка невольно улыбнулась:

– Хорошо, что приживается, – осторожно начала она, – но ведь зима скоро… Да и сейчас уже не жарко…

– Лен, нет, – тут же прервал ее муж, слышавший эту речь уже не один раз. – Нас попрут – вместе с кошкой под мостом жить станем?

– Да кто попрет! – Ленка невольно повысила голос. – Домовладелец здесь носа не кажет!

– Соседей никто не отменял, – напомнил муж, чмокнул Лену в щеку и ретировался на работу.


***

Ленка старалась выбегать к потеряшке тихо и незаметно – чтобы ни с кем не столкнуться. Но однажды соседка с первого этажа подстерегла несговорчивую товарку прямо у двери подъезда.

Уже научившаяся ступать бесшумно, Ленка как обычно спустилась вниз, машинально прислушиваясь к звукам в подъезде, – и тут же ткнулась в миниатюрную брюнетку.

– Завязывай кормить ее! – соседка сдвинула брови и уперла руки в бока. – Здесь скоро все бездомные кошки соберутся!

– А ты сама-то уже поела? – неожиданно вырвалось у Ленки.

Готовая к отпору, соседка удивленно уставилась на девушку, двинувшуюся к выходу.

– В следующий раз, садясь за стол, – Лена обернулась к соседке, едва справляясь со злостью, – подумай, не голодна ли трехцветная кошка на улице.

Юркнув за дверь подъезда, Ленка тут же завернула за угол; из-под машины выбежала потеряшка, потрусив следом: с недавних пор кошка опасалась оставаться на открытом пространстве.


***

С тех пор Ленка откровенно боялась. Вряд ли кто-то пойдет на открытый конфликт с ней – не в нравах этой публики рукоприкладством заниматься. Но могут навредить кошке… если выловят.

Просыпаясь, девушка ежеминутно прислушивалась к звукам с улицы, облегченно вздыхая при первом же «Мяу!».

Спускаясь вниз, прижимала к груди пакетики с едой, словно опасаясь, что их вырвут прямо из рук.

И узрев как-то утром все ту же соседку на пороге своей квартиры, Ленка едва не захлопнула дверь, вскрикнув от неожиданности. Мало ей было караулить внизу, она теперь квартиру осадить решила?!

Словно догадавшись о намерении Елены, брюнетка подставила ногу, мешая двери закрыться.

– Подожди, погоди, не закрывай! – запричитала она, часто облизывая губы. – Ты кормить ее идешь, да? – Ленка растерянно кивнула. – Ты ведь каждое утро ее кормишь? В это время? – допытывалась соседка, словно и сама не знала ответ; снова кивок. – Покажи, чем… Да дай сюда, я посмотрю только!.. Хорошо, хорошо… А не мало ей? Я, вот, тоже купила вчера, посмотри…

Плохо соображая, Лена опустила взгляд на консервные баночки в дрожащих руках соседки.

– Ну что ты молчишь, ведьма?! – неожиданно крикнула брюнетка.

На верхнем этаже лязгнул замок, послышались торопливые шаги… Соседка тут же с силой толкнула Ленку, ввалилась с ней в квартиру и захлопнула дверь.

Лена невольно попятилась, твердо уверившись, что всё это дурной сон и сейчас она просто обязана проснуться.

– Накаркала и думаешь, так и надо?! – продолжала кричать брюнетка. – Я жрать не могу, понимаешь?! Я неделю уже толком не ем, сука!!

Ленка не успела увернуться от полетевшей в нее банки с кошачьей едой – по счастью соседка промахнулась, и железяка с громким «бум!» отскочила от стены.

Елена запоздало пригнулась, закрывая голову руками.

– Я только и думаю, что о гребаной кошке! – вторая банка больно ударила Ленку по руке. – Как она пожрала! – третья угодила в предплечье. – Да пожрала ли вообще! – последняя прилетела в бок, и Ленка охнула, осев на пол. – Дура юродивая! Сдалась тебе эта паршивая кошка!..

– Если всё так плохо, – Лена отняла руки от головы, с опаской посмотрев на соседку: банки у той, вроде, закончились, – забирай ее себе, – усмехнулась девушка, – будешь сама следить за ее… рационом.

Наглые, провоцирующие слова вылетели непроизвольно – Ленка сама себе поразилась, откуда у нее столько прыти взялось. Но соседка, вроде уже раскрывшая рот для очередного витка брани, так и стояла молчаливой статуей. Лишь моргала, да руки тряслись крупной дрожью.

– Не загноби только, – Ленка поднялась с пола, – а то мало ли…


***

– Забирают твою кощейку… – сообщил муж прямо с порога, отвечая на вопросительный взгляд Ленки, какого черта он дома посреди бела дня. – Меня на полчаса подменили на работе, давай, собери еду ей на первое время.

– А кто забирает-то? – девушка закидывала упаковки в первый подвернувшийся под руку пакет.

– Роза… Мать того долговязого, с первого этажа, ты может видела ее пару раз. Я ей неделю кошку нахваливаю… И какая она красивая, и какая умненькая… И какая беременная, – добавил тихо.

Но Ленка уже не слушала, замерев с нехитрым «приданым» в руках.

– Так они кошек терпеть не могут, – выдавила из себя.

– Это долговязый не может, а Роза – кошатница, – кивнул муж. – У нее уже двое, будет третья.

– И эта Роза неделю не поддавалась, а теперь вдруг?.. – Ленка неопределенно помахала рукой в воздухе.

– Да какая разница, вдруг-не вдруг! – муж забрал пакет с едой из ее рук, двинувшись на выход. – Согласилась, и слава богу.

…Ленка смотрела на торжественную передачу потеряшки из рук в руки из окна. Высокая пожилая женщина с сюсюканьем и причитаниями приняла кошку; благодарно закивала, когда муж Лены передал ей пакет с едой. Подняв голову, помахала девушке рукой – и правда, они сталкивались несколько раз, отметила про себя Ленка, но ни кто сия женщина, ни кому кем приходится, она запомнить тогда не потрудилась…

Сложив руки на груди, Лена опустила голову и отошла от окна.

0
14:44
08:03
Великолепно! Мне понравилось. Живо, реально.
Спасибо большое за интерес и отзыв :) Приятно.