Падший и Ангел

Падший

      «Уже десять лет я веду войну во благо мира. Мои руки по локоть в крови тех, кто из человека превратился в настоящее чудовище. Убийцы, психопаты, наркобароны, лидеры сект и террористов — все они погибали от моей руки. Видит бог, я очень устал. Однако мои силы забрали не многочисленные бои… Такое чувство, что наша война во имя мира ведёт лишь к хаосу. Ничего, совсем скоро для меня всё закончится. Однако перед уходом необходимо уничтожить своё проклятое наследие. Я и представить себе не мог, что „Око" станет настоящим оружием в чужих руках. Завтра в полдень падёт моя очередная цель. Для меня она будет последней…»

      Именно это говорил некто в чёрном одеянии, собирая своё снаряжение: огромное разнообразие холодного оружия от метательных ножей до полноценных боевых клинков. Все они были в отличном состоянии, однако их рукоятки были весьма потёрты: на некоторых виднелась даже обмотка изолентой. Боевая броня вызывала особое восхищение: с виду легкая, но могла выдержать выстрел из огнестрельного оружия. Формой она напоминала обнаженное тело человека, была черного цвета, за исключением странных знаков, изображенных белой краской. Местами броня серьёзно износилась: дырки от пуль, многочисленные порезы. Без сомнений, что она не раз спасала своего хозяина от верной гибели. Рядом лежала странная маска, словно плачущий старик навсегда обратился в серебро. И, наконец, винтовка — оружие истинного снайпера. Было видно, что её хозяин вносил свои личные поправки в конструкцию, дабы усилить и без того смертельный эффект своего детища. Рукоять же украшала обмотанная вокруг неё серебряная цепочка, на которой находился необычный кулон — изображение чёрной шестиконечной звезды с христианским крестом в центре.

      Глаза же этого незнакомца отдавали хладнокровием и желанием исполнить свой долг.

      И вот, спустя ночь, в мае 1963 года наш незнакомец появился на шестом этаже здания, недалеко от которого проезжала его жертва. Убийца достал из-за своей спины снайперскую винтовку и начал оснащать место очередной охоты. Через несколько минут всё было готово к исполнению плана. Позже он снял свою маску. Карие глаза, шрам на правой щеке, чёрные короткие волосы — так выглядел парень, примерно, двадцати семи лет. Достав из-за своей брони карманные часы, убийца безмолвно смотрел на них. Во внутренней части крышки этого изделия была прикреплена фотография с изображением молодой девушки. Тут часы показали нужное значение: 12:25. Со щеки парня потекла скупая мужская слеза, огибающая старый шрам. Убрав часы и надев маску, незнакомец приступил к исполнению плана. Всем своим видом убийца олицетворял смерть: холодный взгляд сквозь маску, чёрное одеяние с капюшоном на голове. Тут произошел момент, который очередной раз изменил ход истории.

      Последняя пуля, которая вылетит из этого оружия по моей прихоти. На этом всё… Увидимся в аду, предатель…

      Вдруг прозвучал выстрел, раздавшийся, как гром среди ясного неба. Во время всенародного праздника президент страны погибает от пули снайперской винтовки. Всюду были слышны крики, полные ужаса, которые издавали мирные жители. Полиция отчаянно пыталась навести порядок, но люди в ужасе создавали настоящий хаос возле места трагедии. Совсем скоро вооруженный отряд полиции ворвался на склад, откуда и произошёл выстрел. К их разочарованию, убийцы уже не было там. На месте преступления их безмолвно встречали самодельная гильза и снайперская винтовка с привязанным к ней кулоном на серебряной цепочке. Незнакомец исчез из поля зрения служителей правопорядка, но они узнали преступника по оставленному оружию. Убийца был уже известен полиции. Его звали Мудрец…

      Глубокой ночью того же дня парень вновь появился в городе. Он стоял на одном из мостов через реку Тринити. В своих руках убийца сжимал заряженный пистолет.

      Всё кончено… Теперь никто и никогда не сможет подчинить себе это проклятое «Око». Подобная власть не должна попадать в руки человека. Десять лет войны — это мой предел. Во всей своей жизни я жалею лишь о том, что не могу лично попрощаться с тобой, Дженнифер. Сестрёнка моя, все эти годы службы в ордене я оберегал тебя, находясь в тени. Верю, что ты будешь счастлива с приёмными родителями, которые оказались хорошими людьми. Прости, что ушёл тогда, но я не мог допустить, чтобы тебя настигла судьба Падших. Ветер, передай же ей, что я покидаю этот мир, но моя любовь всегда будет оберегать её. На этом всё… Прощай, моя принцесса… (Звучит песня the red jumpsuit apparatus — your guardian angel)
Вдруг произошел выстрел, но его услышали разве что бездомные собаки. Мудреца полностью поглотила река Тринити. В тот же момент на другом конце города от страшного кошмара проснулась та самая Дженнифер. Девочка, очнувшись ото сна, со слезами на глазах побежала в спальню своих приёмных родителей. Всё же ветер сжалился над убийцей и исполнил его последнюю просьбу…

      Вот он, наш удел: вечно сражаться, а затем пасть в забвении без счастья и чести. Что же… Мы сами выбрали свою судьбу. Принесли себя в жертву ради других. Наша цель — мир, но несём с собой лишь смерть. Наша дорога — тень, дабы другие шли по свету. Мы те, о которых никто не вспомнит. Имя нам — «Падшие».

Примечание к части

<новая бета>неплохое начало, впервые такое читаю:З
 

Выбор

      С момента смерти Мудреца прошло уже сорок лет. Его история стала легендой, не забытой лишь членами ордена, в котором он когда-то состоял. Весь мир стал всё чаще замечать таинственных личностей, которые фигурировали в различного рода убийствах и шпионажах. С целью обезопасить себя и своих граждан от этой угрозы главы многих государств начали охоту на членов ордена, который был им известен под названием «Падшие».

      Наша же история начинается далеко от мировых проблем. Где-то в провинции России, за пределами городской суеты, в окрестностях небольшой деревушки было положено начало событий, навсегда изменивших существующий мир.

      Липовка… Окрестности этой небольшой деревушки всегда славились вечным спокойствием и красотой, впрочем, как и многие подобные поселения в стране. Великие многовековые леса стояли стеной, как могучие стражи, словно ограждая эти края от внешних мировых проблем. Просторные зелёные луга поражали обилием и красотой. Проходя здесь, весьма часто можно было увидеть диких зверей: от трусливых зайцев до могучих медведей. Одним словом, все эти места были прекрасны и пропитывали, пришедшего туда человека великим умиротворением, приводя его душу в равновесие. Однако в то же время эти края были весьма опасными: здесь действовали законы дикой природы и правила простого выживания.

      Как бы это ни было странно, но стоит добавить лишь пару человек к этой обители, как всё начинает сильно меняться. Тишина отступает под весёлым смехом и криком. Спокойствие сменяется волнением обитателей за свой дом, а мир исчезает под звуками битвы.

      Нарушителями гармонии были два молодых парня, которые сражались на деревянных мечах на одном из лугов, находящемся недалеко от дремучего леса. Несмотря на то, что эти ребята нарушали лесной покой, природа принимала их, не пытаясь прогнать. Лесные жители из своих укрытий наблюдали за ними, словно любовались зрелищем в амфитеатре.

      Одного из парней звали Владислав. Это был молодой человек весьма атлетического телосложения. Судя по его виду, он много времени уделял своей физической подготовке. При взгляде на обнаженный торс героя (сражался он в одних чёрных шортах), в глаза бросались многочисленные шрамы: на правом плече и левой части груди следы когтей огромного зверя, и уже затянувшиеся места прошлых серьезных ожогов на спине. Видимо, Владу не раз приходилось лично вступать в борьбу за жизнь. Силе и скорости парня можно было лишь завидовать: словно молодой волк, нападал он снова и снова на своего противника. До его коротких каштановых волос Александр смог добраться своим оружием лишь пару раз, так и не нанеся заветного победного удара в дуэли. Зеленые глаза, отдающие настоящей первобытной страстью, переполнялись лихим охотничьим азартом. Овальное лицо, тонкие брови, заострённый нос, аккуратный небольшой рот с тонкими губами, редкая бородка и усы, что присущи молодым людям девятнадцати лет при нехватке времени на бритье — так выглядел Влад — герой нашей истории.

      Его соперника звали Александр. В отличие от своего брата сражался парень еще и в футболке. Он был младше Владислава. Разница в возрасте составляла чуть меньше года, однако, это не мешало ему сражаться, как профессиональному бойцу рукопашного боя. У Александра было, как бы выразились многие, жилистое телосложение: сильно развитую мускулатуру парень не имел, но мощь его ударов от этого не уступала никому. Сильно бросались в глаза руки Александра, которые украшали следы, скорее всего, от змеиных клыков. Остается лишь догадываться, при каких обстоятельствах он мог их приобрести. Физическая подготовка вызывала сильнейший восторг, особенно, потрясающее владение Александра собственным телом. Лишь от одних только количеств сальто и всевозможных кувырков во время боя обычный человек на его месте был бы уже «немного» не в себе. Чёрные шелковистые волосы, плавно переходящие в небольшую косу на затылке, развеивались на лету. Голубые глаза, напоминающие цвет бушующего моря, до краев наполнены энергией, которая так и исходила из Александра. Лицом парень был очень похож на своего брата: в детстве их многие распознавали лишь по цвету волос. Теперь же отличался он , разве что, отсутствием бороды с усами и малозаметным шрамом на левой части губы, полученного во время драки с мальчишками из другой деревни года три тому назад.
Уже около двух часов природа терпела неутомимый пыл двух дуэлянтов, ожидая исхода этого сражения. И, кажется, она этого дождалась.

      — Что, выдыхаешься, брат? Я думал, бой будет интересней, — вдруг послышался гордый голос Александра, выбившего оружие Влада из его рук во время очередной атаки.

      Только парень решил нанести свой победоносный удар, как его противник быстро восстановился в бою. Влад, ладонью отбив меч дуэлянта, ударил его правой рукой в живот. Александр в свою очередь лбом сокрушил нос противника, оглушив его на пару мгновений. Влад упал на землю. Саша вновь замахнулся на безоружного брата мечом. Отбив движущиеся оружие противника правой ступнёй, Влад бросил в лицо Александра пыль, подобранную с земли, и кувырком добрался до ранее потерянной палки, пока Александр приходил в себя.

      — Согласно правилам, побежденным является тот, кто оставался безоружным более десяти секунд. Поторопился ты с победой, — вставая с земли и вытирая своей левой рукой кровь из носа, Влад спокойно ответил брату.

      — А я думаю, когда же ты маленько разойдёшься. Может, сейчас и скуку этим развеешь мне, — весело улыбнувшись, Александр устремился в очередную атаку.

      Вновь стук деревянных мечей начал разлетаться по лесной обители. Александр напал на брата в прыжке, делая чудовищную по силе серию ударов. Первый замах с ужасающей скоростью шёл слева к противнику. Влад вовремя успел его отразить, словно предвидя направления оружие соперника. Развернувшись волчком, Александр устремил свой меч в противника с правой стороны. Вновь парирование. Снова братья сцепились, не давая друг другу и шанса на успех.

      — Медленно, брат, — с играющим взглядом сказал улыбающийся Влад.

      — Ты же знаешь, мечи — не мой конёк, — Александр при помощи удара ногой оттолкнул противника.

      Влад, словно ожидая этого момента, стремительно бросился в атаку. Быстрые и мощные удары последовали один за другим. Александру ничего не оставалось делать кроме, как защищаться. От первого укола он в последний момент чудом смог увернуться влево. Второй рассекающий удар был лихо отбит. Такое чувство, что меч с трудом выдержал эту нагрузку, чего не мог не заметить Влад. Парень решил еще раз атаковать брата, но тщетно. Словно их мысли были одним целым, дуэлянты знали, кто из них, когда и как будет двигаться в бою. После очередного неудачного удара мечом Влад и Александр устремили свои левые кулаки друг в друга. Оба они немного поморщились от боли, затем вновь сцепились и перешли в разговор.

      — Убедил, в следующий раз оружие выбираешь ты. Однако знай, что я терпеть не могу твои цепи, которыми ещё махать особенно надо, — удерживая соперника, произнес Влад с той же улыбкой.

      — Договорились. С этой же дуэлью пора заканчивать, — братья снова одновременно оттолкнулись друг от друга.

      Они вложили все свои силы в последние атаки. Александр в прыжке нанес сокрушительный удар, сравнимый с полетом секиры палача во время казни. Владислав с земли устремил в противника меч, вдоль рассекающий линию горизонта. Совершили атаки братья одновременно. Тут раздался ошеломительный звук сокрушенной древесины. Лишь щепки летали в воздухе. Дуэлянты стояли спиной друг к другу.

      — Вот и всё, брат. Пожалуй, мне можно и на это оружие переходить при таком исходе. Победил же лучшего мечника, — довольно говорил Александр, глядя на щепки, лежащие на траве около соперника.

      — Лучше цепями занимайся. И с чего ты взял, что я проиграл? — Влад подвел свой меч к шее брата.

      — Ух, ты. Это от моего что ли столько щепок на траве? Ну, я же говорил, что мечи — это не моя стезя, — весело хохоча, сказал Александр, и выбросил остатки своего оружия.

      — Замечу, что держался ты явно дольше, чем я тогда с твоими цепями, — Влад отвел меч и разломал его по трещине, которая образовалась после последней атаки.

      — Это ты сравнил с тем случаем, когда великий мечник связал себя собственными же цепями во время боя? — не сдерживая смеха, Александр продолжил разговор.

      — Именно с ним… Дело близится к вечеру, пора бы идти на общий сбор, а то нас и прибить могут, когда узнают, что мы тренировались тут… — Влад смотрел на небо, где солнце уже прошло границу полудня и стремилось к горизонту.

      — Нет уж, мне и в прошлый раз хватило полевых работ без обеда. Давай, идем уже, нечего на облака пялиться, — Александр побежал прочь с луга, и его брат после короткой паузы последовал за ним.

      Через пару минут беготни сквозь зелень братья добрались до обрыва, открывающего чудесный вид на их деревню. Тот луг, на котором ребята устроили свою дуэль, располагался на одном из песчаных карьеров, что был выше мест расположения самой Липовки.

      — Вот это вид! Признаюсь, брат, места для тренировок выбирать ты умеешь, — Александр стоял на краю обрыва и смотрел на родную деревню.

      — Красота! Но ты ещё ночью тут не был. Когда лунный свет охватывает эти края, а звезды дополняют всё великолепие, создавая ощущение присутствия некого безвременья. Эх, как бы я хотел вечно любоваться этим чудом, — дойдя до Александра, Влад положил правую руку ему на плечо.

      — Ну, что, вспомним, как нас лишали страха? — повернувшись лицом к брату, Александр своей правой рукой указал вниз по обрыву.

      — «Единственное средство осуществить невозможное — отбросить страх и верить в победу. Так докажите, что вы способны на такое…» — серьезным и строгим голосом сказал, Влад, словно изображая кого-то.

      — Папа умеет убеждать, да? Поехали! — усмехнувшись, Александр прыгнул с края.
      Братья устремились с обрыва вниз головой. Несмотря на всю опасность и смертоносность этих действий, зрелище было потрясающим. В один миг прямо в воздухе ребята вернули свое положение ног ближе к земле и соприкоснулись с карьером. В следующий миг они продолжили спуск, словно несясь на сноубордах. Совсем скоро ребята оказались внизу.

      — Хех, отец бы сейчас ворчал на нас, тогда же мы с тросами страховочными прыгали. А тут метров двадцать, не меньше, — обращаясь к Владу, Александр смотрел в сторону деревни.

      — Нет. Он бы сразу нам устроил «трудовую неделю наказания». Идем, нам надо спешить, — Влад побежал, прописав подзатыльник брату.
Ребята неслись со всех ног, стараясь вовремя добраться до места сбора, которое было на окраине их родной деревни. Словно сама природа давала им силы, чтобы двигаться ещё быстрей. Через некоторое время ребята уже прибыли на сбор, участники которого уже стояли в ожидании начала. Братья тихонько пристроились к шеренге, которая была готова к почётному приветствию.

      Сбор проходил на поляне неподалеку от Липовки. Каждый последний день недели лета сюда приходили молодые люди с окрестных деревень. Само место называлось «Падшая обитель». Эту поляну украшали таинственные статуи, возведенные многие столетия назад. Мраморные фигуры людей в капюшонах и оружием в руках окружали место, своим многовековым взором охраняя этот край. В центре поляны стояла гранитная плита, позади которой находилось нечто удивительное. В моменте битвы застыли фигуры золотого ангела и серебряного человека в том же самом таинственном капюшоне. Композиция была своего рода кульминацией, завершающей убранство поляны.

      На сбор пришло около полусотни молодых людей. Все они уже в двух шеренгах стояли напротив гранитной плиты.

      Из-за монумента начали выходить люди. Выглядели они очень странно: темная одежда, серебряные маски на лицах, плотные черные плащи. Видимо под тканью скрывалась броня, но разглядеть её не представлялось возможным. Всего их было тринадцать человек. Среди них выделялся всего один: серебряная маска была без вырезов для глаз. Совсем скоро эти люди уже стояли перед присутствующими, оставив за своей спиной гранитную плиту.

      — Не припомню, чтобы наши отцы носили маску без глаз… — Влад настороженно шепнул Александру.

      — Постой, а не тот ли это «почётный гость», о котором нам говорили? — после сказанных слов Александр отвлекся на звуки, доносящийся от людей в темных капюшонах.

      — Стройся! — командным голосом крикнул один из чертовой дюжины.

      Молодые люди в одно мгновение встали, как солдаты на параде. Каменные лица, прямые спины, руки по швам — всё давало понять, что ребята не первый раз выполняют подобный приказ. Тут человек в странной маске вышел вперед и начал говорить.

      — Приветствую, господа. Уверен, многие из вас даже и не догадываются, кто я и что здесь делаю. Мое имя — Безликий, я являюсь единоличным и безоговорочным лидером ордена «Падшие». С рождения вас учили жить с честью и достоинством. Преодоление страха, борьба за собственную правоту и жизнь, навыки ведения боя и философия, данная вам для собственного осмысления — всё это ваши наставники делали не просто так. Ровно через год вам предстоит сделать выбор, который раз и навсегда изменит вашу жизнь. Многие думают, что для каждого из нас уже давно уготована своя судьба. Что же, сегодня я скажу вам, что они ошибаются. Человек — собственный и единственный творец своей судьбы. И это очередной раз будет доказано вами ровно через год. В положенный срок вам предложат сделать выбор: жить, как обычные люди, упиваясь повседневными мирными делами или избрать путь войны и боли. Подробнее обо всём этом вы узнаете от ваших наставников. А если говорить кратко, то вам будет предложено вступить в ряды ордена «Падшие», философия и методы которого вам уже была преподнесены. Да, вы слышали о нас из новостей и прочего, однако не торопитесь делать поспешные выводы, не зная обратной стороны медали. Решение о вступлении — это крайне ответственный выбор каждого. К тому же, многое может измениться за год. Гнать к нам на службу никто не будет, держать на вас обиду тоже. На сегодня это всё: никаких проверок и соревнований не будет. Ровно через год я вновь встречусь с вами на этом же самом месте с целью услышать то, какой путь для себя вы избрали. Благодарю за ваше внимание, — голос Безликого раздавался по всей поляне, словно он держал в руке микрофон, но тут не было даже намека на какую-либо технику.

      После окончания речи остальные двенадцать человек в черных плащах провели перекличку и отпустили ребят, которые были ошеломлены словами лидера «Падших». Всюду шли разговоры о монологе Безликого. Среди них можно было услышать многие вопросы, которые так и остались без ответов: «На что он надеется?», «Зачем становиться преступником?», «Почему бы не жить мирно, когда это возможно?». Впрочем, вернемся же к нашим ребятам, которые искали своих остальных братьев, так же присутствующих на сборе.

      — Видишь кого-нибудь? — Александр проходил сквозь толпу людей, надеясь взглядом поймать знакомые лица.

      — Нет. Неужели, разойтись успели? — Влад осматривал толпу людей.

      — Эй, ребят, сюда! — кричал кто-то из толпы героям.

      — О, Леха! Нашёлся, братец! — Александр указал рукой Владиславу на парня в синих шортах и футболке и стал сквозь толпу пробираться к нему.

      — Долго же вы нас искали, остальных уже отпустили по домам, а отец лично попросил вас разыскать, думали, что вы вообще на собрание не явились. Где пропадали? — пожимая руки героям, с доброй улыбкой на лице спросил парень.

      Это был Алексей — старший брат Владислава и Александра, которому исполнилось уже двадцать лет. В отличие от них, он ещё год назад выбрал путь ордена. Однако его посвящение отложили по причине срочной службы парня в армии, куда его забирали уже на следующий день. Про этого человека среди окружающих можно было услышать фразу: «Липовский богатырь». Действительно, невероятная сила, простая житейская мудрость и удивительная доброта воплощались в этом человеке, делая его примером для подражания.

      Выглядел Алексей, соответственно своему статусу местного богатыря. Он был мастером рукопашного боя: многие боялись вступать с ним в борьбу, предвещая своё поражение через минуту после начала. Только братья сохранили энтузиазм на борьбу с ним, надеясь одолеть его, но успеха в этом деле ребята не имели. В результате изнурительных тренировок: к примеру, трехкилометровой пробежки он обрёл могучее тело, способное на настоящие былинные подвиги. Так же Алексей уже примерял «прическу призывника», которая, по словам знакомых, очень ему шла. Глаза Алексея были цвета ясного голубого неба, которое так часто можно наблюдать над его родной деревней летом. Могучий лоб, тонкие брови, широкий нос и небольшие губы — так выглядел Алексей, один из тех, кто в будущем изменит существующий мир.

      — Остальные разбежались, значит. Да уж, после подобной речи, хочется скорей покинуть это место, — тут разговор подхватил Владислав.

      — А что делает подобная шишка в такой глуши? Вряд ли подобные слова он толкает направо и налево, — Александр смотрел на братьев в ожидании ответа.

      — Не поверишь, Сань, Безликий не только лидер Падших, но и давний друг отца. Не знаю, подробностей, но это не первый его визит на Липовку. Знаю лишь, что при каждом посещении ваш отец с Безликим пропадают на день или больше и что-то обсуждают с глазу на глаз. Ладно, довольно про это. Итак, начали раздумывать по поводу ордена? — Алексей с некой заботой продолжал говорить.

      — Конечно, нет. Пару дней можно подождать с раздумьями. Над этим не один день размышляют. Что, к примеру, тебя заставило встать в его ряды? — Владислав, глядя на закат, отстранёно спросил старшего брата.

      — Долг, правильная для меня философия и многое другое… Хотя, соглашусь с тобой, не один день я думал над этим, взвешивая все «за» и «против».

      —В любом случае данный выбор будет одним из самых важных в вашей жизни, он меняет в корне судьбы людей, — Алексей продолжал разговор.

      — Свобода человека — это право выбора. Как ни странно, ни события, ни что-либо ещё не могут поменять его. В итоге люди сами выбирают, чего они больше всего хотят, зачастую оправдываясь тяжестью обстоятельств и прочим. Если же через год нам нужно будет его сделать, то сделаем. Сейчас об этом без толку разговаривать, — Александр обхватил шеи братьев и с улыбкой смотрел на них.

      — Ладно, философы, идем домой. Вам надо выспаться, как и мне: на проводах мы должны быть бодры и веселы, — после этих слов ребята отправились в деревню, покидая поляну, которая уже начинала пустеть.

      Тем временем в лесной чаще одного из окружающих деревню лесов шел разговор двух личностей в темных плащах и серебряных масках. Они шли по лесной тропинке, разговаривая так, словно боялись слежки.

      — Значит, ты считаешь, что он не выберет путь Падшего, Шторм? — послышался голос Безликого.

      — Нет, мой сын не сможет нести подобную ношу. При всём уважении, он слишком горяч и порой не умеет ждать. Из него получится скорее машина для убийства, а не тот, о ком ты говорил. Однако ты не для этого ведешь меня в лесную глушь? — спокойно отвечал собеседник лидера Падших.

      — Верно, грядет Великая война, в которой, как ты знаешь, все мы должны будем принять участие. Подготовка к ней уже идет, но выяснились некоторые обстоятельства, которые требуют разрешения, — Безликий, судя по голосу, был обеспокоен и немного раздражен.

      — И что же? — незамедлительно последовал вполне объяснимый вопрос.

      — Отступники среди нас… Носят белые кресты и говорят о сохранении «истинного мира». Эти люди — бывшие Падшие… Ах да, помнишь историю с ними, что произошла много лет назад? — разговор набирал обороты.

      — Убийство Кеннеди? Мудрец с целью уберечь свое творение от отступников уничтожил «Око» и нарушил твои планы… — Шторм слегка усмехнулся.

      — Смешного здесь больше, чем ты думаешь. Перед своей смертью Мудрец кое-что успел сделать, не считая убийства президента. Он оказался верным нашему с ним делу до последнего своего вздоха. Совсем недавно я обнаружил нечто удивительное, — Безликий повернулся к собеседнику и остановился.

      После короткой паузы они снова отправились в чащу леса. Через пару мгновений Падшие были у странного огромного камня, на который падал лунный свет, проходящий сквозь кроны вековых деревьев. Складывалось ощущение, что лес защищал этот монолит, служа стеной от внешнего мира: вся растительность выстраивалась вокруг таинственного камня.

      — Эта реликвия поставлена в честь Мудреца, единственная могила, скрытая от прочих глаз. Её возвели соратники парня, по их просьбе он был поставлен именно здесь.

      — Что ты хочешь сделать с ней? — Шторм настороженно вместе с лидером ордена подходил к камню.

      — Мудрец оставил после себя наследие, если можно так выразиться. Догадайся, что находится прямо у нас под носом? — Безликий вытянул из-под плаща в сторону монолита правую руку, покрытую слоем неизвестного металла.

      В один миг вся роща озарилась светом от камня, и в воздухе перед Падшими начала проявляться проекция земного шара.

      — Не может быть… — Шторм в ступоре стоял, наблюдая за происходящим.

      — Мудрец лишь надёжно спрятал «Око». Оно полностью готово к работе, но его распространение остановилось, и пока что от него мало толку. Всем прочим частям ордена я сообщил о возобновлении проекта и о его продолжении. Теперь пришло время и вам им заняться. Однако в этот раз отступники не должны добраться до него, как это случилось тогда в США, — Безликий спрятал руку под плащ и таинственная энергия, из чего состояла проекция земного шара, начала пропадать.

      — Я знаю, кто нам в этом поможет. Завтра же сообщу ей об этом деле. Однако мы не закончили разговор по поводу моего сына, — Шторм ждал реакции лидера ордена.

      — Ты не веришь мне? Его судьба — стать Падшим. Он не сможет её поменять. Я даже рассказал тебе, как это произойдет. Он уже был на грани смерти, совсем скоро он станет её воплощением, но в тоже время его помыслы будут чисты, как крылья архангела. Не пытайся изменить судьбу, которая уже начала обратный отсчет, — Безликий был уверен в своих словах, словно говорил про самого себя.

      — Каждый из нас — единоличный творец собственной судьбы. Я всегда хотел, чтобы орден обошёл моих сыновей стороной, но если Падшие — наш общий с ними рок, то я буду с ними до конца. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, — в голосе Шторма чувствовалось сожаление и некое смирение перед лидером ордена.

      — Очень давно я совершил ошибку, за которую расплачиваюсь до сих пор. В этот раз придёт пора искупления и вашего спасения. Прошу, поверь мне, ведь только ты знаешь о былом роке и о том, что он повторится. Однако мы можем преодолеть его, если будем вместе. Лишь тебе я могу довериться. Идем, нам ещё многое нужно обговорить перед моим отбытием, — после слов Безликого Падшие отправились к выходу из лесной чащи…
 
 

Дело чести

      На следующий день полным ходом шла подготовка к проводам Алексея в армию. Вся деревня прибывала в суете. Каждый хотел принять участие в одном из важнейших событий , по словам местных жителей , «в жизни деревенского богатыря»: становление настоящим мужчиной и защитником своего Отечества. Однако всё же не все принимали участие в подготовке. Два весьма известных человека в своих краях были заняты другими делами…

      Влад и Алексей находились далеко за десятки километров от Липовки. Герои шли по улицам соседней деревушки, прибыв сюда по просьбе одного местного жителя. Вечная история — вольные вылазки этих двух сорванцов. Для многих наставников и опытных Падших этот дуэт был головной болью: ребята вечно попадали в различные передряги, которые иногда не проходили бесследно. Во время одной подобной вылазки Влад получил часть своих шрамов на спине…

      — Нет, чтобы на вопрос мне прямо ответить, он повел нас на задание в качестве наемников! Леха, вроде как, подобное нам в новинку. Обычно мы бесплатно занимались всякой чертовщиной, — Влад несколько скверным взглядом смотрел на брата, который шёл впереди.

      — Вечно ты торопишься со всеми делами. Поспешишь — людей насмешишь. Терпение, скоро сам всё поймёшь. Кстати, как тебе деревенька? — Алексей спокойно осматривал окрестные дома и улицы, продолжая движение.

      Местные жители весьма недружелюбно смотрели в сторону героев. Конечно же, кому понравится воинствующий вид незнакомых людей? Легкая кожаная броня черного цвета, капюшоны, прикрывающие от солнечных лучей, и серые тканевые маски, утаивающие нижние части лиц наемников. На правом плече каждого из братьев была эмблема в виде морды волка, исполненная багровой краской. Разумеется, ребята так же были вооружены небольшими железными палками и скромным арсеналом из различного рода гранат: в основном дымовые и световые, лишь одна из них была осколочной. Тем временем разговор между героями продолжался.

      — Так себе. Хотя я не был бы рад появлению двух наемников с неизвестными намерениями, как и они, — настроение у Влада было скверным с самого утра.

      — Не вредничай, я уверен, что тебе понравится это задание. Кстати, мы почти пришли, нам вон к тому дому, — Алексей находился, словно в предвкушении чего-то.

      — Говорить с «заказчиками» тебе. Сам знаешь, что из меня никудышный парламентёр получается, — Влад лениво зевнул, подчеркивая тем самым своё равнодушие к данному делу.

      — Это верно, одной только стычки с той деревенской бандой хватило… Сколько там их было тогда? Человек двадцать? — Алексей вместе с братом уже подходили к порогу.

      — Ну мы же победили. Кстати, тогда я лично двенашку из них положил, — Влад с гордой улыбкой уверенно кивнул своему собеседнику.

      — Ладно, дипломат, смотри и учись, как общаться с людьми надо. Только не выдавай сразу себя, хорошо? — Алексей с ухмылкой стучал в дверь одного из домов.

      — С чего… — тут Влад застыл на месте, моментально потеряв дар речи.

      Дверь открыла Елена. Она была одноклассницей парня и его тайной возлюбленной. Высокая брюнетка с зелеными глазами и лицом, невыразимой красоты, словно сами ангелы взяли в руки кисть и нарисовали эти идеальные линии, создавая шедевр. В своем летнем оранжевом сарафане она была еще более восхитительна. Тут — то Влад осознал всю тонкость и силу иронии, высказанной его братом перед стуком в дверь. Алексей, слегка посмеявшись над своим остолбеневшим братом, начал разговор.

      — Добрый день, госпожа. Мы прибыли по заданию, полученным от вашего отца, скорее всего. Он дома? — парень был предельно вежлив, что не могла не заметить девушка.

      — Здравствуйте. Да, конечно. Вас уже давно ждут. Идемте, я вас провожу, — Елена слегка смущенно отвечала одному из наемников.

      Всю дорогу Влад не спускал с неё глаз, словно околдованный непонятной магией. Тем временем Алексей заметил, что девушка чем-то обеспокоена, возможно, даже напугана. Через пару минут, миновав несколько комнат, Елена вместе с героями уже были у заказчика.

      — Приветствую, господа! Рад, что нашли время посетить нас. Прошу, присаживайтесь, — отец девушки радушно встречал гостей.

      Герои, слегка кивнув головами в знак добрых намерений присели, за свободные места. За столом же было немало народу: видимо, родственники. Все они с интересом смотрели на наемников и ожидали их дальнейших действий. После небольшой паузы прибывшие гости решили поговорить о задании, которое их ожидало.

      — Мы с моим братом благодарны за радушный прием. Однако нам суждено было встретиться в весьма непростых для вас временах, как я понимаю, — Алексей спокойно продолжил разговор.

      — Увы, да. Вот уже несколько месяцев за моей дочерью кто-то следит. Думал, что простые хулиганы и всё тут. Вчера же на мою ненаглядную напали. К счастью, они с Сергеем смогли отбиться и разглядеть этих … В общем, прошу избавить мою дочку от этих вредителей. За награду не беспокойтесь. Если что понадобится, мы к вашим услугам, — отец Елены явно помрачнел, Алексей даже заметил проблеск гнева в его глазах.

      — А Сергей… — Влад неожиданно заговорил.

      — Он — мой парень. Он всё расскажет о нападении, — Елена после этих слов прижалась к молодому парню лет двадцати. Видимо, это и был Сергей.

      — Ну что ж… На самом деле мне нужно поговорить с вами обоими. Начну, пожалуй, с джентльмена. Елена, не могли бы вы сопроводить моего брата к месту нападение, чтобы он смог осмотреть его. Вдруг там что-то осталось от нападавших, — Алексей спокойно продолжал говорить, словно что-то предполагая.

      — Конечно, — тут в голосе Елены парень почувствовал дрожь.

      После того, как Влад вместе с девушкой покинул дом, Алексей попросил выделить ему отдельную комнату для опроса Сергея. Через некоторое время парня сопроводили туда, где его уже ждал парень Елены.

      — Ну что же, начнём разговор, — закрыв за собой дверь, Алексей спокойно подошел к Сергею, который сидел на кровати.

      Сама комната на вид была заставлена обычным деревенским убранством: пуховая перина, ковры на стенах, добротные стол и стулья с массивными деревянными шкафами, которые делали и без того маленькую комнатку ещё менее просторной. Хотя стоило признать, несмотря на всё это, данное место было весьма светлым из-за большого окна, через которое проникал свет летнего солнца. Осматривая комнату, наёмник не мог выбросить из головы мысль о дрожи в голосе Елены, вызванной непонятным для него явлением или неосторожным действием парня.

      — Сергей, я внимательно слушаю ваш рассказ, — Алексей стоял напротив собеседника ожидая услышать ответы на возникшие у него вопросы…

      Тем временем Влад и Елена направлялись к месту вчерашнего нападения. Герой долго думал, как начать с девушкой разговор: его чувства к ней ещё больше мешали этому. Всё же, парень решился обмолвиться словом, по-прежнему скрываясь под маской.

      — Елена, может, расскажете мне об этих местах? Просто, я тут впервые, — Влад не понимал что говорил, ему просто хотелось поговорить с той, которая ему небезразлична.

      — Вы же приехали меня защитить? Прошу, не отвлекайтесь. Кстати, мы почти пришли. Нам туда, — девушка своей рукой указывала в сторону заброшенных складов, которые мирно доживали свои дни после развала местного колхоза.

      — Как пожелаете, — даже здесь чувства Влада не давали ему увидеть, что девушка чего-то боялась…

      Дело близилось к вечеру. Солнце подходило к границе горизонта. Разговор Алексея и Сергея, тем не менее, продолжался.

      — Вот как, получается, что нападавших было трое. Один из них носил красную повязку на левом плече… — Алексей был спокоен, он словно ждал чего-то.

      Вдруг наёмник получил желаемое: слабый скрип донесся из-за его спины. Алексей молниеносно бросился к двери. Резко открыв проход, герой выхватил двуствольное ружье из рук отца Елены и, ударив рукоятью его по лицу, поторопился забаррикадировал оружием дверь. Следом Алексей резко бросился к Сергею и, сильно схватив парня за горло, приставил несчастного к стенке.

      — Что ж, теперь, может, правду расскажешь? С какой целью вы наняли нас? Кто напал на вас? — хладнокровный взгляд Алексея устремился на Сергея.

      — Вы! Отпусти! Ваши капюшоны, черная броня и эти проклятые метки!

       Парень Елены, чудом отбившись от наёмника, схватил ружье и направил его в героя.

      «Эх, поторопился я с разоблачением! Надеюсь, не поздно», — Алексей думал про себя, осознавая свой промах. Наёмник стоял напротив отца Елены и её парня. В их глазах был виден гнев, они вот-вот готовы были нажать на курок.

      — Лихо мы вас вокруг пальца обвели?! За дураков нас держали?! Думали, не различим вас, чертовы Падшие?! Что вам нужно от моей дочери, куда второй её повёл?! — Сергей был полон решимости выстрелить при малейшем движении героя.

      — Что за метки были на тех нападающих? Прошу, мне точно нужно знать. Возможно, Елена и мой брат в опасности, — Алексей уже с тревогой в душе знал ответ.

      — Белые кресты, такие, какие фашисты носили, только цвет другой… — отец Елены незамедлительно ответил.

      Тут случился взрыв, от которого рука Сергея дрогнула и выстрелила в сторону наемника. К счастью, тот успел среагировать раньше, вовремя уйдя с линии атаки. Выбежав на улицу, все наблюдали черный дым, идущий со стороны заброшенных складов…

      За пять минут до взрыва Влад и Елена находились в том самом здании, которое вот-вот должно было взлететь на воздух. Парень, не спеша, осматривал место преступления, стараясь не упустить важных деталей. Когда же парень осматривал пол, он почувствовал дуло пистолета, которое было приставлено к его затылку.

      — Елена? — Влад был несколько растерян.

      — Ты…следил за нами… я специально завела тебя сюда, чтобы сказать, чтобы ты оставил меня в покое. Я оставила записку на столе в гостиной. Совсем скоро мой отец проучит твоего «брата» и придет с Сергеем сюда. Не шевелись, иначе пристрелю, — руки Елены дрожали, страх смешался в ней с презрением и гневом.

      В один миг с Влада спала пелена чувств, и он увидел, что за ними следили с дальнего конца склада. Наемник разглядел неподалеку странные устройства у несущих колонн. Это была взрывчатка.

      — Берегись! — с невероятной скоростью Влад, выхватив пистолет из рук Елены и пытался отвести как можно дальше от места расположения бомб.

      Прогремел взрыв. Вся крыша склада обрушилась на героя и девушку. Повалив Елену на пол, Влад своей спиной закрыл её от осколков арматуры, досок и прочих материалов, из которых состояло здание. Один из железных листов задел спину героя. Парень истекал кровью, Елена же отделалась лишь испугом. Однако ребят сильно придавило обломками, выбраться из которых, они не могли.

      Тем временем возле склада стояло двое неизвестных. Это были служители движения «Белый Крест». Они были известны прежде всего, как отступники ордена Падших, которые имели иной взгляд на весь существующий мир, чем их бывшие братья по оружию. Мастерство, приобретенное среди Падших, жажда власти и ненависть к своим былым соратникам — всё это объединилось в тех, кто носил белый фашистский крест, который, по их мнению, означал ярчайший символ освобождения. Нередко люди этого движения устраивали охоту, как на учеников, так и на ветеранов ордена. А сегодня два человека «Белого Креста» обсуждали свои дальнейшие действия.

      — Отлично, ещё один сопляк из ордена Падших пал от нашей руки, — доносился голос одного из них.

      — Хочу лично увидеть его труп. При случае добью. Идем, проверим, — в этот момент люди «Белого Креста» пошли в сторону разрушенного склада.

      Герой и девушка немного пришли в себя. Елена была сильно напугана, на её лице появились слезы. Влад же с трудом терпел страшнейшую боль: рана от железного листа была глубокой. Девушка только захотела звать на помощь, как герой рукой прикрыл ей рот.

      — Не надо, если это те, о ком я думаю, то так вы только приблизите нашу гибель, — Влад говорил шепотом, боясь быть обнаруженным.

      — Нас убьют? Я…я… — Елена была в отчаянии.

      Тут ребята услышали шаги приближающихся, людей из «Белого Креста». Герой, преодолевая чудовищную режущую боль, снял со своего пояса осколочную гранату и тихонько катнул её в трубу, что была неподалёку. Преодолев тоннель и укатившись на метров десять глубоко в обломки, граната взорвалась.

      — Ты слышал? — убийцы отвлеклись на грохот.

      — Стандартный трюк Падшего, он жив… В этом месте можно не искать, специально отвлек, — люди «Белого Креста» начали отдаляться от места нахождения ребят.

      Влад вытирал Елене слезы и пытался её успокоить. Несмотря на рану и опасность смерти, он всё думал о том, чтобы оставить в живых хотя бы девушку.

      — Успокойся, всё будет хорошо. Сама говорила же, что подмога знает куда идти, — парень говорил это теплым голосом, словно, и не было ни опасности, ни сильнейшей боли.

      — Они не успеют… Всё кончено… — Елена от безнадеги вновь начала тихо плакать.

      — Как тогда три года назад… Темный переулок и четверка хулиганов… — Влад спокойно произнес то, что заставило девушку впасть в смятение.

      — Откуда? Вы? — Елена не могла поверить своим ушам.

      Три года назад на девушку вечером напали хулиганы. Когда надежда на спасение угасла, неожиданно появился парень, примерно, её возраста. Она лишь наблюдала, как отчаянный малый ведёт неравную борьбу с негодяями. Ожидания на скорейшую усталость противника у хулиганов не оправдалось: с каждым ударом, паренёк становился лишь злее и сильнее. Через некоторое время подростки бежали в страхе. После боя юный герой подошёл к Елене и помог ей встать. Парень был в темной маске, потому девушка не смогла узнать в этом человеке своего одноклассника, который был безумно влюблён в неё. Сегодня же он вновь предстал перед ней, пытаясь успокоить.

      — Здравствуй, Лен, — Влад ласково смотрел на девушку.

      В сердце бедняжки вновь загорелся огонёк надежды.

      — Если ты не видишь надежды, поверь, хотя бы тому, кто тебя не подводил в прошлом. Один мудрый человек мне сказал, что спешка не приводит ни к чему хорошему. Сейчас я полностью осознал его слова. Сейчас достань мой пояс с гранатами и положи перед собой. И без лишних вопросов, пожалуйста, — Влад слышал, как люди «Белого Креста» вновь постепенно приближались к месту нахождения ребят.

      Елена не спеша сняла пояс с гранатами и положила его себе на грудь.

      — Замечательно, теперь, сможешь протолкнуть его наружу через обломки? К несчастью, враг может услышать, — парень тихо спрашивал Елену, боясь быть обнаруженным раньше времени.

      Девушка кивнула и начала протискивать пояс сквозь обломки на поверхность.

      — Прекрасно, теперь возьми в руки пистолет и стреляй в одну из гранат по моей команде, — Влад ждал одобрительного ответа.

      — Я… я никогда не стреляла. У меня не получится, — девушка испуганно мотала головой.

      — В этом нет ничего сложного, только наведи прицел на одну из гранат
и по команде действуй. Это не держать на мушке человека, тут проще, — парень смотрел девушке в глаза, что придало ей уверенности.

      — Я попробую, — Елена начала наводить оружие на цель.

      Люди «Белого Креста» уже приближались к месту, где находились ребята.

      — Эй, кажется, этого не было здесь в прошлый раз, — неприятель приближался к поясу с гранатами.

      Затаив дыхание девушка ждала команды к стрельбе. Влад в свою очередь ждал подходящего момента, у них не было второй попытки. Парень улыбнулся сквозь маску, словно перехитрил саму судьбу. Как только люди «Белого Креста» подошли к поясу, Елена увидела кивок. Произошёл выстрел. Пуля попала прямо в одну из гранат, разорвав и остальные. Противник был в полном замешательстве: яркие световые вспышки, всюду дым. В этот самый момент появился Алексей. Он с легкостью обезвредил беззащитных противников.

      — Мы под тобой, Лех! Слезь с моей спины твою ж дивизию! — Алексей, восхищенный идеей своего брата, быстро исполнил его просьбу и начал вытаскивать ребят из-под обломков.

      Через несколько часов солнце уже почти полностью спряталось за горизонт. Наёмники в свою очередь уже собирались покидать своих «заказчиков». Алексей, ожидая своего брата, говорил с главой семьи и парнем девушки, принимая их сожаления о случившемся недоразумении. Влад тем временем собрался покидать комнату, где обрабатывали его рану после очередной передряги, из которой он благополучно вылез.

      — Вот, через пару дней пройдет, — Елена заканчивала перевязку.

      — Благодарю. Постараюсь не тревожить её это время, — Влад спокойно надевал свою броню.

      — Это вам спасибо… Вы, словно мой ангел хранитель. Могу я узнать, имя своего героя? — девушка очень сильно хотела узнать того, кто ради неё был готов сам отдать свою жизнь.

      — … Не стоит. Просто друг, — герой, скрывая сожаление, наигранно весело ответил своей собеседнице.

      — Но как же так? — Елена была удивлена словам наёмника.

      — Просто, знай, что ещё не вымерли добрые люди. Моё имя ничего тебе не даст… Еще раз спасибо за перевязку. Прощай, — парень встал со стула и хотел идти, как девушка накинулась на него.

      Влад и Елена застыли в объятиях друг друга. Словно, они не хотели друг друга отпускать. Она чувствовала себя в безопасности, а он ощущал тепло, которого ему так не хватало. Однако всё хорошее когда-нибудь кончается.

      — Береги себя, обещай мне, что не погибнешь! — Елена сжала своего спасителя ещё сильней, не желая отпускать.

      — Обещаю. Будь счастлива, прощай, — Влад отпустил девушку и отправился к выходу.

      Совсем скоро братья покинули окрестности деревни и держали путь в сторону своей малой Родины. Как только наемники вышли в открытое поле, Алексей вдруг начал говорить.

      — Из-за них… — парень продолжал идти впереди своего младшего брата.

      — Что? — Влад, словно витал в облаках.

      — Ну, причина, по которой я вступил в орден. Люди уже давно перестали верить друг другу. Даже сегодня нас наняли, но считали в тоже время виновными. Орден же олицетворяет справедливость. Ту самую, которая желанна каждому. Так что вступить туда для меня — это дело чести. Да и я всегда мечтал оберегать хороших людей, как Елена, например. Кстати, почему не раскрыл себя? Думал, что поступишь иначе. Она же тебе небезразлична. Ведь ты и следил за ней, об этом просто прознал «Белый Крест».

      — Потому и не стал. Я хочу, чтобы она была счастлива и в безопасности. Лех, у неё есть возлюбленный, хорошая семья и будущее. Давай опустим эту тему? — Влад тяжело вздохнул.

      — Может наперегонки до деревни? Или «раненный щенок» и так еле ползёт? — Алексей внезапно побежал.

      — Тем для тебя будет обидней, когда я приду к финишу первым! — Влад, не обращая внимания на рану, рванул за братом…
 
 

Начало войны

      Пока Липовка готовилась к проводам, а Влад с Алексеем выбирались из очередной передряги, этот мир наблюдал за тем, как война ордена Падших приобретала новые масштабы. Решив разобраться с движением «Белый Крест», Безликий лично занялся поисками предводителя, надеясь, что гибель главы этой организации положит конец существованию, по его мнению, небольшой проблеме. Лидер Падших выяснил местоположение крупнейшего скопления своих противников. Целая армия «Белого Креста» была всё это время в Подмосковье у небольшой заброшенной деревеньки под названием «Грачи». В те места, окутанные глухими лесами, вела лишь единственная разбитая асфальтовая дорога, по которой и шёл лидер Падших. Безликий медленно двигался всё дальше и дальше в лес, скрывая своё лицо под плотным черным плащом с капюшоном. Наконец, герой достиг огромного бетонного забора с массивными воротами, который окружал ту самую деревню.

      — Не верю… Слишком рано. Ничего не понимаю, — Безликий остановился за десять метров от входа в Грачи и был чем-то заметно встревожен.

      В воздухе появился боевой вертолёт, из лесной чащи выходили вооруженные отряды с тяжёлой техникой — лидер Падших был окружён.

      — Вы такие же люди, как и остальные. Я не хочу вас убивать. Но… переступая черту, не ждите пощады от меня. Предлагаю сдаться по-хорошему и отвести к вашему предводителю, — Безликий был по-прежнему спокоен.

      В ответ на голос лидера Падших, который раздался по всей округе, люди «Белого Креста» открыли огонь из всех орудий по одной единственной вражеской цели. Через минут пять безостановочного обстрела солдаты увидели, что Безликий даже не шелохнулся. Прекратив огонь, они молча ждали ответа лидера Падших.

      — Что ж… вы сами избрали свою судьбу… Прочь с дороги, черви! — вместе с рёвом Безликого вокруг него возникла ударная волна необычайной силы.

      Лидер Падших в один миг оставил весь атакующий отряд без сознания, а технику вывел из строя. Волна выбила ворота: путь в деревню был свободен. Безликий увидел огромную армию, собранную «Белым Крестом», которая находилась в Грачах. Лидер Падших шёл прямо на них. На ходу он достал свой ответ на агрессию солдат: меч, который в ордене получил название «Последняя Надежда».

      Пожалуй, Безликий был самым таинственным и великим членом ордена Падших. Одной из причин стало его оружие — легкий и прочный боевой клинок, изготовленный из особого металла. Внешне он был похож на изделие, отлитое из чистейшего серебра, но был способен разрубить самую крепкую скалу. Элегантное острое лезвие, источающее голубой свет, повидало уже немало битв и повергло огромное количество врагов. Оно выходило из клюва орла, в виде которого была создана рукоять меча. Руку владельца оберегала гарда в виде крыльев этой благородной птицы. На хвосте орла висел женский золотой кулон, крепко державшийся на серебряной цепочке. Таким было великое оружие лидера Падших.

      Безликий ринулся в бой против целой армии. Он словно забыл о понятиях пространства и времени, появляясь то в одном месте сражения, то в другом. Солдаты отчаянно пытались остановить лидера Падших, но всё было напрасно. Один за другим люди «Белого Креста» погибали, окропляя кровью меч Безликого. Тут лидер Падших увидел, что даже поверженные им воины, начали вставать и вновь двигаться в бой. Весь в крови врага, Безликий молча сжимал крепче клинок, готовясь к очередной атаке. Вдруг он услышал голос того, кого боялся встретить в этих краях.

      — Не зря тебя называют лучшим воином. Я восхищён, — с этими словами таинственного темного силуэта солдаты перестали атаковать.

      — О, нет, — опасения Безликого о лидере «Белого Креста» подтвердились.

      — Приветствую, Тринадцатый, — перед силуэтом расступались солдаты.

      — Здравствуй, Иеремил. Вновь судьба свела нас на поле битвы… — Безликий холодно смотрел в сторону таинственного силуэта.

      Перед лидером Падших стоял ни кто иной, как один из шести архангелов небес. Иеремил — вестник начала божьего суда. В древних писаниях появление этого архангела означало то, что терпение небес подошло к концу, и человечество ждала неминуемая гибель. Лицо великого защитника неба укрывал белый, как чистейший снег, капюшон, по краям обшитый золотом. Железная маска с изображением священного креста по центру оберегала лик Иеремила от ударов врага. Архангел стоял перед Безликим в своих могучих латных доспехах, которые одним видом показывали величие своего хозяина. Массивные золотые наплечники в форме львиных голов излучали чистейший солнечный свет, способный растопить даже вечные ледники. Крепчайший серебряный нагрудник способен был выдержать удар, превосходящий мощь любого земного оружия. В его центре золотом был исполнен всё тот же христианский крест. Руки и ноги Иеремила покрывала серебряная броня с золотыми налокотниками и наколенниками в виде небольших крыльев. Главным оружием защитника света был могущественный клинок под названием «Гроза Небес». Монолитный серебряный меч с гардой в виде полумесяца и рукоятью с инкрустированным таинственным камнем в ней. Так выглядел Иеремил- защитник света и вестник грядущего рока.

      — С каких пор силы небес действуют открыто, вопреки «Великому спору»? — Безликий в любой момент ждал атаки.

      — Он был остановлен по причине войны… Тринадцатый, мой мир и царство ада совсем скоро сойдутся в битве. Здесь, на Земле, произойдёт великое противостояние, в котором… — тут архангела перебили.

      — Нет места для людей…

      — Правила изменились, Тринадцатый. Мы решили раз и навсегда положить конец войне с Мефистофилем. Этот мир — путь в сердце ада. Мне было приказано вычистить эти земли от вашего рода… — Иеремил продолжал говорить.

      — А, может, вы изменились? Что вам сделали люди? — Безликий ждал откровения.

      — В последнее время ваш мир своими усилиями лишь отдавал аду победу в «Великом споре». Мы не можем допустить, чтобы вы встали на сторону Мефистофеля. Мне жаль. Идем с нами, друг. Вместе мы создадим новое поколение человечества, в безопасных землях и… — Иеремил вновь был перебит.

      — Загубив судьбы миллиардов других? — Безликий склонил голову в знак сожаления.

      — Это — необходимая мера, — Иеремил протянул руку лидеру Падших.

      — Для вас… Когда-то я поклялся защищать людей… даже если мне придется сражаться со всеми небесами, я исполню свой долг любой ценой, — Безликий сжал крепче меч.

      — Что ж… ты сам избрал свой путь… — архангел обнажил свой клинок.

      — Да… уже очень давно, — сразу после этих слов Безликого началась битва за существующий мир, с которой и началось пришествие рока.

      Противники вцепились друг в друга, как дикие звери. Лидер Падших и Архангел сражались безжалостно, не давая и шанса на победу противоборствующей стороне (Звучит песня: Two Steps from Hell — 02. Stormkeeper). Звон мечей раздавался по всей округе, люди «Белого Креста» не вступали в бой, а лишь наблюдали за тем, как воюют настоящие боги. Иеремил атаковал быстро, словно бушующий шторм. Облака сгущались: мир готовился погрузиться во тьму. Безликий лишь защищался, оставаясь под своим чёрным плащом. Совсем скоро архангел со всего размаху нанес удар по «Последней Надежде». От силы атаки лидера Падших откинуло метров на десять. Иеремил решил прикончить Безликого ударом с небес, расправив свои могучие белоснежные крылья. В последний момент лидер Падших увернулся, схватив противника за левую руку. Вдруг «Последняя Надежда» загорелась ярчайшим голубым светом.

      Дуэлянты очутились в Гималаях. На вершине одной из гор противники вели бой, сражаясь среди огромных снежных сугробов. Тьма окутала долину сражения. Отбросив Безликого от себя, Иеремил вновь начал говорить.

      — Нет смысла менять решение судьбы! Прислушайся к своему разуму, друг! — Архангел навел меч на лидера Падших.

      — Однажды я уже согласился с ней и лишился всего, что имел… Не позволю остальному миру узнать эту боль! — Безликий встал со снега.

      — В таком случае ты нас предал… Сражайся! — Иеремил взмыл в небеса.

      — Своим согласием с вами я уже погубил этот мир однажды… В этот раз сгинуть ему в пучине тьмы я не позволю. Даже если небеса отреклись от рода человеческого, люди сами являются силой, о которой вы и не слышали. Узри же мощь защитников этого мира, — Безликий снял свой чёрный плащ, показав своё истинное обличие.

      Лидер Падших выглядел, как защитник небес, излучая непонятный голубой свет. Лицо Безликого защищала серебряная маска, изображающая лицо слепого человека, с огромной царапиной там, где должны были располагаться глаза. Голову лидера Падших оберегал прочный серебряный шлем, застывший в форме капюшона. Могучие доспехи из таинственного металла, излучающего всё тот же голубой свет, были столь же прекрасны, сколько надежны. Массивные наплечники в форме орлиных голов были с царапинами, которые ещё раз доказывали, что их хозяин провёл немало времени в битвах. Великолепными узорами была покрыта вся броня. Символы многих цивилизаций и эпох служили украшением: можно было увидеть как символ тевтонского ордена, так и гербы многих современных государств. Налокотники были в форме полумесяца, заостренными на концах, что было одним из неплохих подспорий в бою. Наколенники были с орнаментом христианского креста, что вызывало вопросы о происхождение доспехов. На грудной части брони был изображен символ ордена Падших: шестиконечная звезда, в центре которой было место смерти Христа. Изображение имело багровый цвет, словно его совсем недавно нарисовали свежей человеческой кровью. Так выглядел самый могущественный и таинственный Падший за всю историю этого мира.

      Безликий расправил собственные крылья, создав их из таинственной голубой энергии, и взмыл к своему противнику. Соперники застыли в воздухе, ожидая продолжения схватки.

      — «Сила Первого»? Но откуда? — архангел был удивлён.

      — Важно то, что она принадлежит людям, — лидер Падших держал свой меч у груди, направив его остриё к небесам.

      Начался бой. Соперники упрямо не желали уступать друг другу победу. Вся горная долина слышала тот звон мечей, от которых уже несколько лавин сошли с вершин. Противники, разгоняясь в воздухе, налетали друг на друга с бешеной скоростью. В один момент Безликому удалось взять Иеремила за руку и отрубить ему левое крыло. Даже это не застало архангела врасплох. В одно мгновение он схватил лидера Падших и повернул его в сторону земли. Защитник небес нанёс мощный удар по противнику. Отбив «Грозу Небес», Безликий камнем полетел прямо в глубокое ущелье. Иеремил устремился вслед за своим противником, архангел хотел добить лидера Падших ударом руки. Упав на землю, Безликий не теряя ни одного драгоценного мгновения увернулся от сокрушительной казни Иеремила. Удар был настолько силен, что оставил огромную трещину в камне, а левую перчатку от доспеха архангела просто уничтожило.

      — Ты лишь пытаешься отсрочить неизбежное, Тринадцатый. Люди — алчные самолюбивые создания, которые были созданы ради «детской игры». Они не стоят существования нашего мира и твоей защиты, — Иеремил встал с колен.

      — Прекрасный повод для пастуха зарезать стадо неповинных овец… Однако вы создали нечто больше, чем просто фигуры на шахматной доске. И я не позволю вам уничтожить их, — Безликий стоял в пятнадцати метрах от противника.

      Лидер Падших вновь устремился в атаку. Иеремил сдерживал удары, все больше осознавая, что с каждым взмахом «Последней Надежды» его противник становился сильнее. Защитник небес впал в ярость от происходящего. Отбив очередную атаку, Иеремил начал свою. Безликий стоял крепко. Очередной удар «Грозы Небес» сопровождался сильнейшей ударной волной. Ещё одна лавина устремилась с верхушки горы прямо в расщелину, где шёл бой. Лидер Падших, удачно отбив меч Иеремила хотел рассечь архангела на части. Вдруг Безликий получил сильнейший удар оголенной левой рукой защитника небес. Лидер Падших отлетел в ближайшую скалу, уронив «Последнюю Надежду» на один из уступов. Иеремил с помощью своего единственного крыла устремился вслед за противником. В последний момент Безликий отпрыгнул прочь с линии атаки архангела. От удара «Грозы Небес» скала раскололась на две части. Лавина была всё ближе и ближе. Лидер Падших продолжил бой, надеясь на прочность своих доспехов. Отбивая удары меча противника, Безликий со всей силы бил Иеремила, пытаясь оглушить. В один момент лидер Падших ладонями поймал «Грозу небес» и выхватил ее из рук противника. Следом Безликий вонзил меч во второе крыло Иеремила. Архангел был в ярости. Изнывая от боли, он пытался уйти от сокрушительных ударов противника по шлему, который скрывался под капюшоном. Увидев лавину, Безликий бросился вниз в расщелину, где на уступе лежала «Последняя Надежда». Снег и камень летели вслед за лидером Падших. Находясь на волоске от гибели, Безликий добрался-таки до своего меча и переместился на верхушку ближайшей горы. Тяжело дыша, он думал, что всё кончено. Вдруг сзади появился Иеремил …

      — Тебе не остановить рок этого мира, Тринадцатый. Оглянись, люди алчны. Если не мы, то они сами истребят себя. Их вымирание — лишь вопрос времени. Неужели они стоят существования моего мира… Нашего мира! Что ты в них увидел, Хранитель?! — Иеремил был в сильнейшей ярости.

      — «Каждый человек — это маленький мир. Даже смерть одного сравнима с бесконечным сожалением о том, что он мог бы нам принести». Когда-то мне это сказал сам Первый в его любимом саду. Тогда я поклялся ему, что не дам мести затуманить мой разум, и он сделал меня защитником этого мира… И я сдержу свои слова, пока во мне ещё остаются силы, — Безликий сжал крепче свой меч.

      Лидер Падших и Архангел стояли друг напротив друга. На горизонте виднелся багряный закат. Собравшись с силами, противники устремились друг на друга в последний раз. Звон мечей вновь раздался по всей горной долине. Ярость затуманила Иеремила, и он пропустил удар. Безликий, отрубив левую руку архангела, разбил «Грозу Небес» на части.

      — Я думал, что всё обернётся иначе… Видимо таков наш с тобой путь. Армия небес всё равно придёт сюда, как бы ты не старался ей препятствовать, — Иеремил сжимал рану, которая истекала багровым вином.

      — Однако теперь им придется приложить много усилий и потратить время на это, — Безликий смотрел на проигравшего, который стоял на коленях.

      — Ты мог стать нашим союзником… Я надеялся на это… Ты выбрал путь гибели и тянешь весь этот мир за собой. До встречи… Тринадцатый, — Иеремил закрыл глаза, предвкушая последний удар.

      — Я буду ждать тебя, старый друг… — Безликий обезглавил противника.

      Тело архангела медленно превращалось в золотую пыль, которая возвращалась на небеса.

      — Даже вы утратили веру в нас… Я докажу, что этот мир ещё имеет право на жизнь. Что ж, теперь… война… — Безликий склонил голову и молча стоял перед облаком золотой пыли.

      Лидер Падших по-прежнему не мог поверить в слова архангела. Предводитель «Белого Креста» был повержен, а мир получил отсрочку начала войны.…Собрав обломки «Грозы Небес», Безликий отправился прочь с поля сражения… (Звучит песня: Two Steps From Hell — Battleborne)
 
 

Новый игрок.

      Прошёл месяц с момента битвы Безликого и Иеремила. К несчастью, движение «Белый Крест» не прекратило своего существования после гибели архангела. Наоборот, Падшие всё чаще стали вступать в безжалостные бои с отступниками. Дерзкие атаки на мирных жителей, охота на ветеранов ордена Безликого, даже создание подставной партии для участия в грядущих выборах — всё это говорило лишь об одном: движение «Белый Крест» становилось сильнее с каждым днём. Всю вину за гибель населения отступники перекладывали на Падших. На людей ордена Безликого была устроена официальная охота.

      В Нижнем Новгороде глубокой ночью за одним из членов ордена Падших велась погоня. Парень был тяжело ранен в левый бок. По лестнице он забежал на крышу одной из высоток. Полиция была близко — парень не знал, что делать дальше. Заблокировав дверь, он пытался вызвать помощь.

      — Тень вызывает базу, мне нужна подмога! Мои координаты… — беднягу прервал выстрел в левое плечо.

      Падший упал. Из тени на него шёл неизвестный. Парень пытался сдерживать кровь, хлынувшую из раны.

      — Падшие… говорят, что вы являетесь воплощением самого дьявола. А бессмертны ли так же, как он? — неизвестный перезарядил свой пистолет.

      Перед членом ордена стоял тот, кого уже успели прозвать «Посланником Ангела». Именно он стал приемником Иеремила и взял на себя командование движением «Белый Крест». Неприятель был одет в военную форму, поверх которой располагались кевларовые пластины, покрывающие все особо важные места: грудь, живот, спину и ноги. Особой чертой были руки «Посланника Ангела»: они состояли из того же металла, что и доспехи Безликого. На серебряной маске, скрывающей лицо неприятеля, был изображён огромный белый крест. Так выглядел тот, кто приближался к раненному Падшему.

      — Проверь же! — парень, на мгновение забыв о ране, бросился в бой.

      «Посланник Ангела» без малейшего сомнения и сожаления пробил своей металлической рукой грудь Падшего. Противник вырвал у парня сердце. Безжизненное тело Падшего упало, продолжая окроплять крышу своей кровью.

      — Вот такие вы на самом деле: бессердечные и мёртвые… Весь ваш орден, — «Посланник Ангела» сжал сердце в своих руках.

      Утром Падшие узнали о произошедшей трагедии в Нижнем Новгороде. Безликий лично приехал в штаб местного ордена для выяснения подробностей.

      — Сергей. Двадцать семь лет. Кодовое имя — Тень. Член отряда «Дьяволы». Погиб в результате удаления сердца сильным ударом предмета из «Божественного металла», частицы которого были обнаружены при обследовании. Смерть наступила в 03:48, — врач закончил свой рапорт для Безликого.

      — Обнажите его руки, доктор, — лидер Падших был чем-то взволнован.

      Доктор исполнил просьбу Безликого. Через пару мгновений лидер Падших уже осматривал руки погибшего.

      — Молодец, Тень… Я сделаю всё, чтобы твоя жертва не стала напрасной, — увидев на запястье странную пиктограмму, Безликий отдал приказ о погребении последнего из отряда Дьяволов, ушёл в неизвестном направлении.

      Утром этого же дня в одном из крупнейших торговых центров Нижнего Новгорода Александр и его двоюродный брат искали для себя очередную «жертву правосудия». Эта парочка не отличалась спокойствием, а среди родных их уже прозвали чертями. Азартные, неудержимые, дерзкие и невероятно безответственные — так можно было их описать. Не зря и имена у этих двух ребят были одинаковы, хотя второго и называли Иванчо. Александр на неделю отправился жить к своему двоюродному брату, чтобы заняться их любимым развлечением: кражей у воров. Ребята мнили себя героями, которые отнимают то, что нажито нечестным трудом. Очень часто из-за своих делишек попадали в различные передряги, из которых их вытаскивали Алексей и Владислав. Вновь ребята принялись за старое, а их защитники находились очень далеко, чтобы подстраховать их.

      Внутри торгового центра было полно людей. Все спешили кто куда. Трёхэтажное здание с огромным количеством магазинов, по мнению ребят, было лучшим местом для воришек. Герои устроились на втором этаже, выслеживая очередную жертву.

      — Как тебе вон та особа? Вид сзади впечатляет. Ох, если бы меня не ждала моя девушка… ну, ты понял намёк, — Александр с весёлой улыбкой слегка толкнул плечом двоюродного брата.

      Если сравнивать внешность Иванчо с остальной его родней, то можно сказать, что парень был безоговорочным победителем в биологической лотерее. Черные слегка кучерявые волосы, карие глаза, красивое лицо, которое сводило с ума многих девушек. Спортивное телосложение делало Иванчо ещё более привлекательным в этом плане. Особенностью парня была поразительная меткость. Парень никогда не упускал возможности от души пострелять в тире для новичков ордена Падших. В отличие от братьев, у Иванчо не было ни единого шрама на теле. За это его прозвали «Красавчиком». Таким был ещё один герой нашей истории.

      — Старовата. Тем более, мы с тобой на вылазке, забыл? — сквозь чёрные очки последовал серьёзный взгляд Иванчо.

      — Ладно, хотя хороший варик упустил, — Александр продолжал подкалывать брата.

      — Как там Настя, кстати? — Иванчо встал со скамьи, подошел к краю прохода и начал наблюдать за происходящим на первом этаже.

      — Всё в порядке. Она не хотела меня отпускать, взъелась, как бешеная. Потом успокоил кое-как, — Александр подошёл к брату.

      — И как она тебя терпит? Так, а вот это уже интересно, — Иванчо взглянул на неизвестную девушку, которая шла на первом этаже.

      — Всё-таки решил себе девку приметить? Хотя, вид у неё уж напуганный…

      — А вон тот, кто идёт за ней по пятам, явно не её парень. Идем.

      Ребята осторожно подбирались к девушке, чтобы не вызвать подозрений. Герои, словно тени, шли сквозь толпу людей, оставаясь незамеченными. Наконец, они подобрались к девушке достаточно близко, чтобы помочь в нужный момент. Вдруг тот самый подозрительный парень набросился на бедняжку и выхватил у неё сумочку.

      — Наш выход, братишка! — Александр дёрнулся с места.

      Началась погоня. Ребята со всех сил бежали за вором. Преступник продержался немного: всего через несколько минут ребята настигли неприятеля.

      — Сумку сюда, пока тебе плохо не стало! — Иванчо схватил преступника и повалил на землю.

      — Зачем разговаривать с такой тварью? — Александр резко вырвал женскую сумочку из лап вора.

      Преступник бросился наутёк и скрылся в толпе. Ребята не стали продолжать погоню. Они хотели вернуть украденное владельцу как можно скорее. С высоко поднятой головой юные герои шли, глядя на ту самую девушку. Они видели страх в её глазах. Вдруг прогремел выстрел… Бедняжка упала на землю. Ребята быстро подскочили к ней.

      — Саня зови скорую! — Иванчо зажал рану девушки.

      — П-падшие… и-информация… я должна… ради брата… — на этих словах девушка закрыла глаза.

      Врачи прибыли быстро, но было уже слишком поздно. Пуля угодила в грудь, задев сердце. Прохожие обвиняли братьев в убийстве. Ребята скрылись в толпе и в спешке покинули торговый центр, в который уже прибыла полиция.

      — Кажется, отстали, — Иванчо снял футболку, испачканную кровью.

      — Брат, она это имела в виду? — Александр достал из кармана флешку.

      — Ты что украл её?! Теперь мы точно не отвертимся, — Иванчо был ошеломлён.

      — Она сказала о Падших. Мы хоть и не в ордене, но знаем, кому её отдать, — Александр вновь убрал вещицу в карман.

      — Итак, мы в розыске, убийца по-прежнему на свободе и рыщет в поисках этой флешки… Нам нужно найти штаб ордена Падших, — Иванчо осматривал улицу из-за угла.

      — Нельзя втягивать сюда остальных… Другого выхода нет. Есть идеи с чего начать? — Александр подошёл к брату.

      — Да, бежим! — Иванчо пустился наутёк.

      Полиция заметила ребят и бросилась в погоню. Герои со всех ног бежали по переулкам, пытаясь скрыться. На пути из очередного коридора встала железная ограда.

      — Разделяемся! — Александр запрыгнул на пожарную лестницу.

      — Сбор в условном месте! — Иванчо, запрыгнув на ближайший мусорный бак, перескочил через ограду.

      Один из полицейских стал карабкаться по лестнице. Александр резко прыгнул на ближайший балкон, где было открыто окно. Парень бежал по неизвестной квартире в поисках выхода, сбил мужчину в коридоре и проскочил в открытую входную дверь. По лестнице дома уже бежали полицейские.

      — Ох, вляпались же! — Александр выпрыгнул через небольшое окошко прямо в мусорный контейнер.

      Выбравшись из отходов, парень бежал дальше, оставив полицейских далеко позади.

      Тем временем Иванчо бежал через оживлённую толпу людей. Как тень он незаметно для полицейских проносился сквозь скопления людей. Стражи порядка не отставали от беглеца.

      — Так, простите господа, но мне нужна паника, — Иванчо, вынув три небольшие шумовые гранаты, бросил их в толпу.

      Взрывы, как и предполагал парень, навели большой переполох, который помешал полицейским нагнать героя. Через несколько минут Иванчо переводил дух в одном из переулков. Вдруг резкий удар по голове лишил его сознания.

      Александр добрался до места встречи с Иванчо через несколько часов, но брата всё ещё не было. Дело близилось к вечеру, но он так и не появлялся. Однако Александра настигли иные неприятности. Герой ждал брата в районе гаражей на окраине города, как вдруг услышал шум. Люди «Белого Креста», как муравьи, налетели на него. Герой начал защищаться. Один из нападающих замахнулся на Александра резиновой дубинкой. Парень, выхватив оружие, отправил в нокаут своего первого противника. Следом второй выстрелил в героя шокером. Чудом увернувшись от выстрела, который попал в одного из нападающих, Александр пошёл в атаку. Вырубив мужчину с шокером, парень начал применять своё мастерство акробатики в бою. Александр проносился сквозь группу врагов, побеждая их одного за другим. Вдруг один из людей «Белого Креста» достал пистолет. Герой не заметил угрозы. К счастью, на выручку Александру примчался один из Падших.

      — Осторожней, ловкач! — неизвестный, выстрелив в мужчину с пистолетом, стал сражаться плечом к плечу с парнем.

      — Техно?! Ты чего тут делаешь?! У меня всё под контролем! — Александр обезвредил очередного противника.

      — Ага, чёрт, брат тебя не слышит ещё! — Падший сломал руку одному из противников.

      — Да ну?! — следом выскочил Влад.

      — Вы серьёзно?! — Александр глубоко в душе был рад подмоге.

      Троица без труда расправилась с уцелевшими врагами и быстро покинула место драки. Спустя некоторое время ребята остановились в одном из ближайших баров. Влад и Техно были настроены весьма серьезно. Они сели за один из столиков вместе с Александром и начали обсуждать дальнейшие действия.

      — Не знаю, как вы узнали обо мне, но спасибо, — Александр опустил глаза.

      — Благодари брата своего. Если бы не он и его «чуйка», то всё могло окончиться иначе, — Техно продолжил диалог.

      — Видимо, Иванчо повезло меньше… — Влад спокойно смотрел в сторону брата.

      — Скорее всего, его настигли на площади, куда он побежал от погони, — Александр взял графин с водой, который принесла официантка.

      — Что-нибудь ещё? — спросил Техно, надеясь разузнать подробности.

      — Сегодня днём во время нашей… прогулки убили молодую девушку в торговом центре. Она говорила о нашем ордене и… вот, — Александр вынул из кармана флешку, запачканною кровью хозяйки, и положил её на стол.

      — Женя… — Техно склонил голову от сожаления.

      — Ты её знал? — Александр незамедлительно спросил.

      — Да. Она была сестрой моего напарника, которого нашли убитым сегодня утром. Вы же знаете, что орден не в детские игры играет и ставкой является жизнь? Тень должен был доставить информацию о новом лидере «Белого Креста». Однако лично он сделать этого не смог и перед своей смертью как-то умудрился спрятать эту флешку у сестры, предупредив Безликого с помощью пиктограммы, сделанной на своей руке, — Техно со скорбью в сердце смотрел на устройство в своих руках и размышлял о цене за эту информацию.

      — Постой, но вы с ним — последние из отряда «Дьяволы»? Кто же мог сделать такое… — Александра одолел гнев.

      — «Посланник Ангела». Так он называет себя. Новый лидер «Белого Креста»… — Техно продолжал говорить.

      — Теперь у него наш брат… Понимаешь, с кем нам придется встретиться? — Влад смотрел на Падшего.

      — Как мы выследим его? — Александр был немного удивлен.

      — Также как и тебя. У вас жучки были, Техно позаботился. Хоть мы с тобой и не в ордене, но брата вытащить обязаны. Собирайся, амуниция ждет тебя в одной из кабинок уборной, вот ключ от неё, — Влад отдал вещицу своему брату, и тот направился готовиться к нападению.

      Тем временем на одном из заброшенных складов Иванчо был привязан к стулу. Он находился в самом центре здания. Завод полон людьми движения «Белый Крест» во главе со своим лидером. Допросом который час занимался тот самый «Посланник Ангела».

      — Я понимаю… долг перед теми, кто тебя породил, вина перед убитой и простое лицемерие, но мне нужна флешка. Говори, где она! — лидер «Белого Креста» ударил своей металлической рукой по лицу парня.

      Иванчо упал на пол, выплевывая кровь. Он тяжело дышал: было видно, что это не первый удар.

      — Ага, может, тебе ещё девку найти? Нервный ты какой-то, — Иванчо улыбался сквозь боль.

      — Ох, уж мне эти новобранцы Падших. Вас растят убийцами, не оставляя ничего в вашей жизни, кроме безумного кодекса и жажды крови. Неужели, ты хочешь всю жизнь купаться в крови людей… — «Посланника Ангела» перебили.

      — Тварей… если мне нужно убивать таких, как ты, то я только за, — Иванчо тяжело дышал.

      — Что ж… видимо, я зря трачу своё драгоценное время, — лидер «Белого Креста» шёл в сторону парня с целью оборвать жизнь героя.

      Вдруг прогремел взрыв. Все начало скрываться во мраке дыма. Отряд Падших во главе с Техно и Владом подоспели вовремя. Завязался бой. Звон железа, свист пуль — всё смешалось в густом дыму от огромного количества гранат. Техно, помешав «Посланнику Ангела» совершить задуманное сцепился с ним в жесточайшей схватке. Влад и Александр освобождали Иванчо.

      — Брат, вставай! Нам тут делать больше нечего! — ребята взяли раненого парня под руки.

      Техно вел драку с лидером «Белого Креста». Мастерство противников поражало с каждой хитроумной атакой того или другого участника. Вдруг «Посланник Ангела» достал пистолет. Техно быстро выхватил оружие и выстрелил в сторону врага. Лидер движения отразил пулю своей металлической рукой. Ударив головой Падшего, «Посланник Ангела» отбросил его прочь.

      — Ну, здравствуй, Лексей.

      — Кто же ты?! — Техно вновь набросился на врага.

      Падший вдруг почувствовал знакомый стиль и движения. Он узнал личность «Посланника Ангела» и ужаснулся. Это был лидер отряда «Дьяволы», в котором состоял Техно. Лидер движения считался без вести пропавшим во время одной из рискованных операций. В тот раз отряд потерял двоих…

      — Шквал? Нет… не может быть! — Техно был оглушён и вновь отброшен противником.

      «Посланник Ангела» подошёл к парню и вонзил свою руку в грудь Падшего.

      — Ничего, совсем скоро твои страдания прекратятся… А затем я займусь молодым поколением. Ломать их начну, пожалуй, с убийства девушки Александра, — тут произошло то, чего лидер движения никак не ожидал.

      Влад вогнал меч прямо на границу соприкосновения металла и кожи у «Посланника Ангела». Отрезав руку, парень отбросил ногами противника в сторону и кинул в его сторону пару оглушающих гранат. Тут один из людей «Белого Креста» нажал на детонатор. Завод окутал огонь. Александр и Влад подобрали полуживого Техно и в спешке покинули здание.

      — С-сань… Настя… беги её спасть… — Падший потерял сознание.

      — Что за…?! — Александр бы ошеломлён.

      — Бери машину и мчись к ней! Вряд ли это бред, он узнал того человека. Иванчо оклемался, поможет. Бегом! Я и остальные позаботимся о Лексее. Иди же! — Влад оттолкнул брата к автомобилю.

      Александр испуганно побежал к машине и поехал к своей возлюбленной.

      — У тебя же прав нет! — Иванчо сидел на заднем сидении, заряжая пистолет.

      — Прикрывай же! — Александра охватила тревога.

      За ребятами следом помчался джип с людьми «Белого креста». Автомобили мчались сквозь улицы. Александр словно не видел погони и ехал прочь из города.
Иванчо же отстреливался от врага.

      — Саня, не виляй! Дай мне их снять!

      — Нельзя останавливаться! — Александр был вне себя.

      Иванчо вновь целился в противника. Парень уже спускал курок, как машина резко повернула. Пуля сорвалась и угодила прямо в пассажирский автобус, набитый людьми. Машина потеряла управление и смела автомобиль людей «Белого Креста». Иванчо был в ужасе. Следом прогремел взрыв. Парень слышал, как люди в автобусе кричали… Александр неумолимо ехал дальше, а Иванчо, отбросив пистолет, сел на заднее сидение и схватился за голову. Совсем скоро ребята покинули Нижний Новгород. Влад пытался сделать всё возможное, чтобы жизнь Лексея не оборвалась. А к дому, в котором жила возлюбленная Александра, уже выдвинулись люди «Белого Креста»… (звучит песня: Kelly Andrew — Valkyrie)
 
 

Гибель Света.

      Стояла глубокая ночь. В одну из клиник Нижнего Новгорода, которая была под покровительством ордена Падших, доставили раненого Техно. Его положили вместе с матерью. Она лечилась в этом месте от рака. Мать и сын, по настоянию Безликого, лежали в одной палате. Парень был в очень плачевном состоянии. В эту ночь орден мог навсегда потерять двух хороших людей разом: Лексей и его мать умирали…

      — Рука пробила грудную клетку. Мы извлекли мелкие обломки костей и остановили кровь. Однако задета часть легкого и сердца. Простите, но… — врач с сожалением описывал ситуацию Безликому, который также прибыл в клинику.

      — Эта ночь не должна стать для него последней. Запускайте проект «Второе рождение». Немедленно! — лидер ордена направился в сторону палаты Лексея.

      — Но…

      — Никаких отговорок. Мы должны спасти хотя бы одного из них… — в голосе
Безликого почувствовался отголосок боли, которая терзала его изнутри.

      В палате Лексея находились его отец и младшая сестра. Они молча сидели и надеялись на то, что всё закончится хорошо, хотя надежда угасала с каждой минутой. Девушку звали Юлией. Она сжимала руку своего брата, сидя рядом с кроватью. Белые, как снег, волосы, голубые глаза, переполненные горем и надеждой. Слезы катились одна за другой с её милого, но в тоже время мрачного лица. Отец Лексея был рядом со своей женой. Они вместе смотрели, как их сын доживал последние часы своей короткой, но столь насыщенной жизни. За дверью в палату находился Влад. Он молча смотрел в стену, сверля её взглядом. Парень вспоминал всё, что связывало его с Лексеем. Детские игры, тяжёлые и изнурительные тренировки, моменты праздника и настоящего счастья — очень много времени Влад и остальная его родня пробыли с Техно, который успел стать для них старшим братом. Всё заканчивалось в один момент в голове Влада: «Посланник Ангела» и Лексей, истекающий кровью. Что-то загорелось в душе парня, и он дернулся с места в сторону выхода, словно обожженный чем-то. Однако парень наткнулся в коридоре клиники на Безликого.

      — Не стоит… Сил не хватит и сейчас месть — это не главное, — лидер ордена встал прямо перед парнем.

      — Мой друг умирает… А та тварь может просто уйти?! Вот она — справедливость вашего кодекса?! Прочь с дороги! — Влада охватила ярость.

      — Не здесь! — вдруг Безликий ударил парня в живот и отбросил на пол.

      Влад не мог сдержать своих эмоций, его душа сгорала от гнева и обиды.

      — Тебя тоже изрядно потрепали. Если ты смотрел кодекс, ещё не значит, что осознание его строк пришло в твою голову. Справедливость? Твой друг делает последние вздохи, а ты гонишься за головой твари? Ты — жалкий мститель, который ничуть не лучше него. Что, по-твоему, значит справедливость? Убить виновного или не отпускать близкого за всё, что он для тебя сделал, до последнего? — Безликий был холоден в словах, а его речь пополнялась отвращением к поступку парня.

      Влад от безнадёги закрыл глаза и встал, упёрся головой в грудь Безликого и пытался взять себя в руки. Лидер ордена обнял беднягу, как собственного сына.

      — Рад, что я ошибся… Ты не жалкий мститель… Просто не знаешь, что делать, — Безликий понимал состояние Влада, который пытался справиться с остатками гнева.

      Вдруг лидер ордена отвлекся на группу врачей, которые двигались в сторону палаты Техно. Они перевозили странные приборы, которые и получили название «Второе рождение». Смысл этой процедуры заключался в том, что в человека вливали особую субстанцию, содержащую мельчайшие частицы металла, который был обнаружен орденом Падших. Этот материал был назван божественным, так как мог воссоздавать живую ткань. С целью вылечить свою мать от рака Лексей принял участие в доработке проекта и довел установку до уровня работающего прототипа. Теперь же пришло время активировать его…

      — Идём, сейчас ты увидишь, на что способна душа ангела, — Безликий повёл Влада в палату.

      В комнате было два человека, находящиеся на краю гибели. Мать Лексея прибывала в сознании, но все видели, как из неё уходит жизнь также быстро, как и из её сына. Через несколько мгновений Безликий начал говорить.

      — Простите, что мы ворвались без стука. Понимаю, вы хотите побыть вместе без посторонних… Однако у вас есть шанс на то, чтобы спасти жизнь близкого человека. К несчастью, мы можем спасти лишь одного, Екатерина… — лидер Падших обратился к матери Лексея.

      — Почему одну? Значит, мой брат… — младшая сестра Техно заплакала.

      — Всё несколько иначе. Понимаете, этот проект был создан специально для вас, Екатерина. Ваш сын лично принимал в нём участие. За его успехи я согласился, чтобы вы были первой, кто испытает «Второе рождение». Также спешу сообщить, что эта установка может спасти жизнь и вашему сыну. К сожалению, сыворотки, которая необходима для процедуры, хватает лишь на одного человека. За короткий срок воссоздать больше мы не сможем. Вам придётся выбрать, кто откроет глаза и увидит грядущий рассвет… Простите, что ставлю вас в такое положение… — Безликий ждал ответа.

      — Вы не можете так говорить, слышите! Мы всю жизнь были с вами, а сейчас, когда нам понадобилась помощь, вы говорите, что не в силах помочь моей семье! — отец Лексея кричал на пришедших.

      — Вань… всё хорошо, — Екатерина посмотрела с доброй улыбкой на своего любимого.

      Одного её взгляда хватило, чтобы успокоить мужа. Отец Лексея стоял, как тень, понимая, что изберёт его любимая.

      — Юль, подойди сюда, — Екатерина слабела с каждым вздохом.

      Девушка подошла к своей матери. Екатерина что-то прошептала Юлии, после чего сестра Лексея сказала лишь одно: « Обещаю». Это слово вырвалось из уст девушки вместе со слезами на глазах.

      — Господин Безликий, можно попросить вас об одной услуге… последней? — Екатерина по-прежнему тепло улыбалась, словно и не умирала с каждой минутой.

      — Разумеется… — лидер Падших склонил голову.

      — Я хочу быть со своим сыном, — в глазах матери Лексея не было страха и скорби.

      Безликий молча кивнул головой. Он подал знак Владу, и они вместе с отцом Техно ближе пододвинули кровать Екатерины к Лексею. Мать взяла за руку своего сына. Все присутствующие пытались сдержать слезы. Проще всего, наверное, было Безликому. Однако, будучи слепым, он чувствовал всё, что происходило вокруг. Все, кроме врачей, отошли от коек. Как же было странно видеть, что глава ордена убийц так неуверенно махнул рукой, скомандовав о начале операции. (Звучит песня: Position Music — Forever Lost)

      Все затаили дыхание и с надеждой смотрели на происходящее. Это были самые тяжёлые часы. Вдруг, почувствовав что-то, Екатерина сказала свои последние слова: «С Днём Рождения, сынок». Лексей, открыл глаза. Его словно позвал кто-то с того света. Очнувшись, парень крепко сжал ещё теплую руку матери, которая перестала дышать. Лексей всё время находился в коме, но он знал, что произошло. Было чувство, что ему кто-то это рассказал. Родные подбежали к Лексею. Всё было кончено: Техно был спасён. Но эта радость досталась дорогой ценой. Счастье и горе закружились в вальсе. Влад и Безликий молча стояли и наблюдали, словно тени. Затем лидер ордена повернулся к Владу и подтолкнул его в сторону Лексей.

      — Вот чем мы отличаемся от тварей — сердцем. Иди, ты нужен здесь, — после этих слов Безликий вместе с группой врачей оставил семью Техно и Влада…

      Тем временем Иванчо и Александр были уже у дома, где жила Анастасия. Парни выпрыгнули из машины и устремились к подъезду. Там их встретили люди «Белого Креста».

      — Прочь с дороги, твари! — Александр набросился на врага.

      Парень не знал жалости: он просто ломал противникам руки и шеи. Иванчо никогда не видел своего брата таким. Александром, словно управлял сам дьявол, желая лишь одного — боли. Закончив расправу над людьми из «Белого Креста», Иванчо готовился сдерживать подкрепление.

      — Иди в дом! Я прикрою путь отхода! — парень, зарядив пистолет, крикнул своему брату, который пулей помчался в дом.

      Александр бежал со всех ног всё выше и выше. Добравшись до нужного этажа, парень тут же оказался у двери. Вдруг прогремела серия взрывов. Пламя окутало здание. Иванчо видел, как люди «Белого Креста» отступали. Парень побежал на выручку брату. Александра завалило обломками. Он терял сознание и слышал крики своей любимой и видел, как тень уносила Анастасию в неизвестном направлении. Единственное, что он чётко разглядел — это белый крест на левой части сапога неизвестного.

      — Нет! Настя! — Александр пытался выбраться, но безуспешно.

      Иванчо прибыл позднее, когда его брат уже потерял сознание.

      — Эй, дурак, не спи ты! — парень разбирал обломки, пытаясь вытащить раненого.
Иванчо достал Александра и взял его под руки. Он искал иной выход, видя, что лестница вниз обрушилась.

      — Вот же вляпались… Давай, держись, брат. Скоро на свежий воздух выйдем! — Иванчо пытался найти путь к спасению.

      — Н…Настя, — Александр потерял сознание.

      Из раны героя шла кровь: осколки стекла разрезали его спину. Иванчо нёс брата по коридору, направляясь к пожарной лестнице. Взойдя на заветные ступеньки, парень почувствовал резкий толчок. Это был взрыв газового баллона в одной из квартир, который произошёл двумя этажами ниже. Иванчо чудом ухватился за железные перила, не слетев в пропасть вместе с братом. Нижняя часть лестницы и балконов была уничтожена взрывом: видимо, недалеко находился один из зарядов. Иванчо висел в воздухе, держа брата за руку. Вдруг внизу люди закричали.

      — Падшие!

      Люди ордена бросились на выручку парням. В их главе стоял друг семьи Александра и Иванчо: Иван, по кличке Мгла.

      — Позаботьтесь о пострадавших: вытаскивайте людей из горящего дома. Эти двое на мне.

      Иван моментально с помощью троса перебрался на горящий дом и закрепил веревку в стене с помощью специального устройства.

      — Черти, помощь нужна? — Мгла протянул руку Иванчо.

      — Романа тоже прихватил? — парень, тяжело дыша, радостно схватил руку друга.

      — Не отпускай: троса должно хватить, чтобы спуститься.

      Через некоторое время Иван вместе с ребятами очутился на земле. Остальные Падшие вытаскивали бедолаг, оказавшихся внутри горящего дома.

      — Потом поговорим, вас заберёт скорая, — Иван отправился к остальной группе.

      — Звездочёт, что там у вас?

      — Двое раненых, мы не можем добраться до них: огонь слишком сильный.

      — Сокол на связи. Работаю над этим. Система водоснабжения — это небольшая башня прямо на крыше здания. Если обрушить её на дом, то получится усмирить огонь.
Падшие слаженно работали в одной команде, как единое целое. Совсем скоро Мгла и Сокол добрались до водонапорной башни.

      — Хлыст, Ворон, разберитесь с народом около дома. Рядом никого быть не должно!

      Падшие с помощью шумовых гранат и имитации нападения отгоняли мирных жителей подальше.

      — Задача выполнена, Мгла.

      — Отлично. Падшие, внимание! Башня скоро рухнет, найти укрытие!

      Сокол и Тень уничтожили колонны, и установка обрушилась на дом. Вода, обломки камня и железа устремились вниз. Огонь был усмирен и Падшие через некоторое время закончили выводить последних пострадавших из разрушенного дома. Мгла и остальные собрались у входа, готовясь уходить.

      — Нелюди!

      — Это они подожгли дом!

      — Будьте вы прокляты, твари! — ненависть людей выплескивалась на Падших.

       Увидев, что Александра и Иванчо увозит машина скорой помощи, Мгла приказал отступать. Прибывшая полиция хотела поймать членов ордена Безликого, но те моментально скрылись в ночи, словно призраки. В результате происшествия погибли лишь несколько человек, квартиры которых находились около мест заложения зарядов. Падшие в свою очередь начали поиски убежищ «Белого Креста» в городе N. Иван направился в больницу, где находились Иванчо и Александр. Они оба были без сознания, но их жизням ничего более не угрожало…
(Звучит песня: Kelly Andrew — Valkyrie)
 
 

Звериная мощь.

      Одновременно с трагедиями, которые обрушились на наших героев, произошло ещё кое-что. В глухой лесной чаще около одной из деревень Нижегородской области состоялась настоящая схватка человека и зверя. Шёл сильнейший ливень — вода охватила всю округу. Среди деревьев и болот переводил дух парень, в десяти метрах от которого свирепый чёрный медведь готовился напасть на свою жертву. Сжимая рану на левой руке, герой готовился атаковать. Броня Падшего, покрытая грязью и кровью, была пробита в нескольких местах, видимо, когтями зверя. На земле лежала маска ордена, расколотая на части. Парень тяжело дышал: бой был не из лёгких и продолжался уже довольно долго. Зверь же яростно смотрел на отважного героя своими красными глазами, переполненными животной дикостью. Чёрная шкура была настолько прочной, что медведь даже не заметил ножа противника. Клыки и когти чудовища напоминали настоящие лезвия, готовые разорвать в клочья всё на своём пути. Кровь стекала с морды медведя, хотя видимых ран у него не было.
      За что же сражались столь ярые дуэлянты? За спиной у парня стоял маленький мальчик восьми лет со светлыми волосами и голубыми глазами. Он в страхе прижался к ноге Падшего, ожидая исхода битвы.
      — Кх-кх… Данил, уходи. Я задержу его, пока ты покидаешь лес, — парень пытался справиться с болью, охватившей его тело.
      — Ром, мне страшно, — мальчишка сильнее прижался к Падшему.
      — Не бойся, всё в порядке. Вот, держи, боец. Этот кинжал волшебный: обладателю он дает безграничную храбрость. Видел, как я смело сражался? Так вот, это всё он. Сожми его и беги, чтобы ни случилось, — Роман отдал своё последнее оружие, чтобы ребёнок поверил в себя.
      — А как же ты?
      — Я тебя скоро догоню. Как только утихомирю этого Топтыжку, сразу побегу за тобой следом. Иди же и помни, что у тебя кинжал, — парень, не взирая на боль, тепло улыбнулся мальчишке, который побежал прочь.
      — Теперь ты в безопасности… Прости меня, если обману… — после эти слов Падший повернулся в сторону своего противника, который жаждал биться вновь.
      Оружия не было, раны и усталость давали о себе знать всё больше. Парень, сняв капюшон, сжал кулаки и закричал.
      — Теперь мы одни, тварь! Я обещал, что не дам людей на растерзание, таким как мы с тобой. Слышишь?! Тягайся с себе подобными, тварь! Со мной! — Падшего охватила ярость, схожая с той, что была у медведя.
      Зверь заревел так, что вся округа задрожала, словно в страхе. В ответ на это Роман заорал, словно демон. Падший и Чудовище бросились друг на друга в решающую битву…
      За шестнадцать часов до боя…
      — Несмотря на то, что ты в рядах ордена год и уже получал раны, при которых не живут, я никак не могу привыкнуть к твоей регенерации. Хоть какой-то прок от «особенности» твоего организма. Всё же, советую сдерживать свой гнев, пока не научишься его контролировать, — старушка собирала пробы крови из вены молодого человека.
      Парень с обнаженным верхом лежал на перине в небольшой комнатке деревянной избы. Окружение было весьма скромным: русская печь, «Красный уголок» с иконами и образами православных святых, небольшой стол, рассчитанный на двух персон. Пожилая женщина сидела напротив парня. Возле неё находился металлический столик с медицинскими инструментами.
      — И не говори… Я стал чересчур живуч, что не по нраву моим врагам, — парень, улыбаясь, смотрел на пожилую даму.
      Это был Роман — сирота по крови, брат для всего ордена. Седые длинные волосы, шрам на правой части губы и левом глазу — всё это моментально бросалось в глаза, если не считать многочисленных шрамов на его обнажённой груди. Роман уже состоял в ордене, несмотря на то, что он не был совершеннолетним. Среди Падших же он был известен под именем «Серый волк».
      — Твоя регенерация — находка для ордена, Ром. Однако её побочный эффект… — старушка накладывала бинты на руку.
      — Смертояда, только ты знаешь о моей особенности. Лучше, чтобы так оно и оставалось, — парень встал с перины и зажал бинты.
      — Знаю, дорогой… Сколько времени без инцидентов?
      — Около двух месяцев… Может, больше.
      — Надеюсь, что ты и дальше будешь контролировать свой гнев. Иначе он может погубить не только тебя, но и других…
      — Ладно, мне пора. Спасибо, что подлатала меня и… согласилась помочь, — Роман, сняв бинт со своей руки, отдал его старушке и начал одевать свою броню, которая была в плачевном состоянии: дыры в нескольких местах, сломанные крепления и многочисленные царапины.
      — Будь осторожней, — Смертояда взглядом провожала Падшего, который, взяв рюкзак, покидал избу.
      Через несколько часов, выбравшись из непроходимой чащи дремучего леса, Роман направился к тихому местечку, где находился давно забытый святой источник. Тропинки туда не было, однако парень шёл с такой уверенностью, словно его глаза видели заветное, игнорируя густую траву и заросли, доходившие до пояса героя, который был весьма высок. Наконец Роман остановился и достал из своего рюкзака серебряную маску.
      — Когда-то сюда ходили толпы людей в поиске исцеления… Теперь же это вход в пристанище тех, кто пытается искоренить из человечества его пороки. Занятно, — надев маску, парень вниз головой прыгнул прямо в опустевший колодец.
Роман летел в пучину несколько секунд, после чего, как стрела, вонзился в зеркало настоящего подземного озера. Округа освещалась факелами, а на берегу парня уже ждали.
      — Ты, как всегда, пунктуален, — фраза от неизвестного последовала сразу после того, как Роман вынырнул.
      — Думал, мелкие царапины заставят меня пролежать в лазарете чуть дольше? — герой вышел на берег и, поприветствовав друга, направился в сторону ближайшей пещеры.
      -Рад, что ты не потерял чувство юмора, — сопровождающий похлопал героя по плечу.
      — Что-нибудь прояснилось с той сволочью, которая сумела вновь сбежать от нас?
      — Он объявился. Однако тебя вызывал Шторм, и Влад с Лексеем искали.
      — Пожалуй, навещу ребят. Они-то знают, как меня заинтересовать.
      — Увы, не получится: они уехали в Нижний Новгород около часа назад.
      — Хм, надеюсь, ничего серьёзного… тогда стоит навестить старика Шторма, раз нет возможности повеселиться с братьями. Вань, подготовь всё необходимое. Сегодня мы завершим охоту, начатую год назад.
      — Хорошо, жду тебя у шестого выхода, — ребята, добравшись до места, пошли разными дорогами.
      Перед Романом открылся вид на убежище ордена Падших. Это был настоящий город под земной твердью. Всюду суетились члены ордена: одни уходили на очередное задание, другие возвращались с победой, остальных же со смирением ждали. Звон металла раздавался по всей пещере. Он доносился с тренажерных площадок, где оттачивали свои навыки как новобранцы, так и ветераны. В центре убежища находился огромный дворец, полностью сотворённый из мрамора. Это была, так называемая, «Обитель Хранителей». Именно в этом месте собирались самые верные и искусные из ордена и вместе с Безликим решали важнейшие мировые вопросы, которые касались каждого. Статуи тех самых Хранителей разных времён можно было наблюдать на улицах убежища.
      Наконец, Роман добрался до входа во дворец. Врата охраняли стражи. Единственным отличием от остальных членов ордена, пожалуй, были их орудия, покрытые золотом, окраска одежды была серого цвета. Парня без проблем пропустили внутрь. Бесконечные коридоры и комнаты вели к страшным и неизведанным секретам ордена Падших. Лишь самые выдающиеся могли посещать подобные места. Во дворце было очень тихо: эхо каждого шага разносилось по всему зданию. «Обитель Хранителей» редко бывала полна людьми: многие из лучших находились на миссиях и редко посещали данное место.
      Роман застал Шторма в библиотеке, где тот ожидал встречи.
      — Приветствую, Ром. Рад, что ты быстро восстановился, — положив неизвестный трактат на полку, Хранитель подошёл к собеседнику.
      Шторм скрывался под плотным серым плащом. Узнать его сейчас можно было лишь по его маске, в лоб которой был инкрустирован темно-синий камень в виде молнии.
      — Вы звали меня, мастер? — преклонив колено, Роман спрашивал, выражая уважение.
      — Да… Ты слышал, что твоя жертва вновь объявилась?
      — Конечно. Совсем скоро вы услышите о нем разве что вести о гибели.
      — Ровно год назад тебе приходилось уже столкнуться с ним в бою. Ты чудом выжил, а он выкрал могущественный артефакт.
      — «Частица Колыбели»…
      -Верно. Она должна быть возвращена. Твоё главное задание — вернуть украденное. Смерть предателя же — второстепенная цель. Надеюсь, ты меня правильно понял?
      — Слушаюсь, мастер, — Серый Волк встал с колен и повернулся к выходу из библиотеки.
      — Ром… я понимаю твой гнев. Однако родителей не вернуть местью. Прошу, совладай со своими эмоциями и возвращайся домой… Я хочу знать, что не ошибся в тебе…
      — Я вернусь с победой. Обещаю, что вы не разочаруетесь во мне, — Роман направился к выходу.
      Совсем скоро парень прибыл в оружейную ордена, где начал готовиться к вылазке. Заменив поношенную броню, Роман забрал своё любимое оружие, которое оставил тут на хранение на время пребывания в лазарете. Это были боевые нож и мачете, покрытые серебром. Они получили название «Приветствие волка». Своё имя орудия получили благодаря владельцу. Роман всего за год смог заработать своими поступками уважение среди остальных Падших. После небольшой подготовки к грядущей операции Роман покинул арсенал и отправился к выходу из убежища. Почти дойдя до места, парень вынул из кармана старую фотографию. Только так он мог посмотреть на своих погибших родителей.
      — Готов, Серый? — Иван привёл Романа в чувства хлопком по спине.
      — Да. Сегодня совершится долгожданное правосудие, — Роман, спрятав фотографию, вместе с напарником отправился на очередное опасное задание.
      Падшие отправились в город N, где скрывалась от ордена их цель. Это место было закрытым объектом, в пределах которого велось немало секретных разработок. Стоит отметить, что город славился и тем, что в своё время здесь жил один из известнейших православных святых. Столкновение веры и научной мысли это место демонстрировало во всей красе. Порой оно приводило не к лучшим событиям: в городе появлялись всё новые секты, которые будоражили умы его жителей.
      Целью Падших был один из лидеров подобного образования с еретическим уклоном. Благодаря артефакту, украденному у Падших, этот человек получил могущественную силу, которая невольно склоняла умы людей в его сторону. Целый год герой охотился за убийцей родителей, желая возмездия. Даже, когда они прибыли в город N, Падшие потратили целый день, чтобы выследить свою цель. Наконец, глубокой ночью пришёл момент закончить дело раз и навсегда…
      — Не верится, что такой тихий город — рассадник ереси, — Иван стоял на краю крыши одного из зданий, расположенного около главной площади.
      — Рассказывали мне Влад с Саней об этом месте… Они говорили, что тут живут люди с необычными нравами, потому что даже у верующих здесь духовные основы ставятся под сомнения. Не знаю, что они хотели этим сказать… Нам туда, — Роман, подойдя к Ивану, рукой указал на один из домов, стоящий на противоположной стороне улицы.
      — Ночь обещает быть жаркой, а? — Иван перезаряжал пистолет и перепроверял свои ножи на готовность.
      — Надеюсь, что не последняя. Надо же гульнуть по окончанию дела. Идём, — Роман, хлопнув по плечу напарника, спрыгнул с крыши.
      Приземлившись на один из балконов, герой стал спускаться, хватаясь за уступы. Затем Роман, оттолкнувшись от очередной стены, зацепился за трубу водостока и без труда спустился на тротуар, где не было ни души.
      — Лестницей не судьба воспользоваться, — Иван двигался вслед за напарником.
      — Да брось, разминка перед боем пойдёт на пользу, — тут разговор был прерван сигналом, поступающим из рации, встроенной в маску.
      — Внимание! Движение «Белый Крест» было обнаружено в городе! Всем Падшим немедленно отправляться по адресу…
      — Я не могу отступить сейчас, — Роман растерялся.
      — Иди. Я отправлюсь за людьми «Белого Креста», а ты выполняй задание. Знаю, как ты страдал весь год. Может, пронзив сердце убийцы родителей, ты станешь спать крепче по ночам. Давай, дружище, задай им.
      — Спасибо, Вань. Догоню тебя, как только закончу здесь.
      — Да не подведут нас собственные силы, Серый Волк…
      — Будь уверен, Мгла. Удачи, — Падшие попрощались и отправились на свои задания.
Роман шёл, зная, что обратной дороги нет. Час расплаты пришёл. Наконец парень добрался до входа в подвал здания, где находилось одно из крупных убежищ сектантов. (Играет песня: Nightwish — 7 Days To The Wolves)
      — Па… — это единственное, что успели произнести двое охранников перед тем, как Серый Волк выстрелил в них сильнодействующим снотворным.
      Роман шёл по коридору. Используя свой развитый нюх, Падший без труда обезвреживал охрану из-за угла. Серый Волк дошёл до входа в катакомбы, никого не убив, что было странным явлением, исходя из репутации парня.
      Без лишнего шума Серый Волк спустя некоторое время добрался до главного зала убежища сектантов. Оно находилось глубоко под землёй в большой пещере. Каменные платформы были подвешены могучими цепями, прикрепленными к стенам. Свод главного зала был укреплен деревянными балками, которые были в плачевном состоянии.
Серый Волк видел, как сотни фанатиков столпились у самой крупной из платформ и ждали чего-то. Роман ушёл в тень и начал обдумывать пути обхода. Через несколько минут появилась и цель Падшего: убийца вёл маленького мальчика лет восьми в центр платформы, где стоял кровавый каменный алтарь. Ребёнок попытался вырваться, но тут на помощь лидеру секты подскочили двое. Роман карабкался по сводам в надежде незаметно добраться до алтаря. Тем временем лидер секты начал произносить речь.
      — Вновь мы с вами собрались здесь в поисках исцеления и познания сущности мироздания. Болезни, неудачи и несправедливость… вы можете забыть о них, ведь сам дар мой избавит вас от этого раз и навсегда. Взамен же я потребовал одного, чья смерть, придав мне сил, спасёт жизни сотен, присутствующих здесь. Пусть же кровь этого юнца окропит алтарь, дабы придать мне могущества ради вашего спасения! — мальчика положили на стол и привязали кожаными ремнями.
      Лидер секты достал ритуальный нож и замахнулся на ребёнка. Вдруг сверху Серый Волк набросился на свою жертву. Но убийца, словно предсказав, увернулся от атаки, отпрыгнув от мальчика.
      — Однако тебя это не спасёт! — Роман вновь усыпил людей, охранявших бедного юнца.
Сектанты переполошились, но голос лидера, как хлыст пастуха, успокоил их.
      — Люди, узрите же всю мощь, которая может одержать верх и над теми, кого вы так сильно презираете. Этот жалкий убийца падёт от сил правосудия!
      Мальчик напугано наблюдал за происходящим, пытаясь вырваться.
      «Их слишком много. Нужно вытаскивать отсюда мальчугана. Что ж… месть подождёт. Сперва долг. Опоры свода весьма плачевные, этот факт мне на руку», — с этими мыслями Роман перерезал ремни, удерживающие юнца. Едва выбравшись из западни, мальчик бросился наутёк. Лидер секты направил сгусток неизвестной энергии в беднягу, но Серый Волк вовремя отбил его с помощью своих орудий. Сгусток энергии попал в одну из главных опор — свод начал рушиться. Кинув дымовые гранаты в толпу, Роман подхватил мальчика и побежал к выходу. К несчастью, путь к спасению для Падшего и многих сектантов обрушился. Серый Волк с мальчиком стояли на одном из каменных мостов, который вёл к уничтоженному выходу. Безумная толпа в панике бежала прямо на ребят. Почуяв некую свежесть, Роман понял, что под платформами находится озеро, которыми славились эти места.
      — Парень, как тебя звать? — Роман, наклонившись, обратился к ребёнку.
      — Д-данила.
      — Данька — отличное имя. Меня Романом звать. Слушай, а ты любишь в бассейн запрыгивать?
      — Д-да…
      — Отлично. Ты словно был рождён для подвигов. Слушай, под нами большой бассейн. Прыгай солдатиком и я с тобой. Мы же не желаем, чтобы вон те люди нас затоптали? Поехали!
      Роман и Данила в последнюю минуту спрыгнули с моста. Мальчик вошёл в воду и пытался вынырнуть. Однако было очень глубоко. Даниле не хватало сил вынырнуть, как вдруг он увидел Романа. Падший схватил мальчика за руку и потянул его на поверхность.
      — Ай, молодец. Ты в порядке, смельчак? — Роман пытался отвлечь ребёнка от страха.
      — Да, — Данила ухватился за своего защитника.
      — Вот так и держись, скоро выберемся. Только глаза закрой.
Роман плыл по подземному озеру. Вся пещера рушилась на глазах. Обломки камней, сектанты, деревянные опоры и железные цепи — всё падало в воду. Наконец Серый Волк добрался до берега и вместе с мальчиком побежал в пещеру, из которой почувствовал свежий воздух. Через некоторое время, преодолев подземный лабиринт, Падший вместе с ребёнком вышли в лесную чащу, которая была недалеко от города N. (Звучит песня: Sub Pub Music (Equilibrium) — Equilibrium)
      — Никогда таких смельчаков не видел. Молодчина, парень, — Роман, наклонившись, приводил в себя напуганного мальчика.
      — Берегись! — Данила рукой указал за спину Падшего.
      Из пещеры вышел огромный чёрный медведь и набросился на ребят. Отбросив ребёнка в сторону, Серый Волк вместе с чудищем кубарем покатился с обрыва, у которого находился выход из пещеры. Зверь и Падший наносили удары друг другу, пытаясь перехватить инициативу в бою. Затем Роман, сунув в челюсть зверя последнюю дымовую гранату, вырвался из лап противника и врезался в дерево, росшее на одном из уступов. Медведь же покатился вниз и оказался на дне обрыва. Серый Волк тяжело дышал: медведь успел вонзить свои когти в спину героя, и удар об ствол дерева был далеко не мягким.
      — Ром? — Данила испуганно смотрел с края обрыва.
      В темноте не было видно дуэлянтов, и мальчик осторожно начал спускаться вниз. Тем временем Серый Волк спустился на дно обрыва и понял, что зверь — это лидер секты, использующий артефакт.
      — Ты… Тот мальчишка, родителей которого я когда-то убил. Надо было мне не бежать, а найти тебя и убить, — цель Падшего вдруг начала говорить.
      — Да, ты ошибся, когда оставил меня в живых… Верни артефакт, который уже проклял тебя и…
      — Проклял?! Ха-ха-ха! Не-ет, он одарил меня мощью, о которой ты даже и не мог знать. Сейчас же наступила пора исправлять ошибки, — лидер секты вновь обратился в медведя.
      Завязался бой. Серый Волк в один миг вскочил на спину зверя и начал яростно наносить удары ножом и мачете один за другим. Медведь встал на задние лапы и пытался упасть на спину, чтобы придавить противника своим весом. Роман отпрыгнул в последний момент, не успев вынуть свой нож из спины чудовища. Медведь моментально пошёл в атаку, размахивая своими огромными лапами с острыми, как бритва, когтями. Серый Волк уворачивался от ударов, пытаясь найти слабое место у врага, но тут он услышал голос Данилы.
      — Ром! — мальчик добрался до места схватки.
      Падший отвлёкся и пропустил атаку зверя. Одна лапа попала по лицу героя, расколов серебряную маску на части, которые продолжали держаться из-за креплений. Другой удар пришелся на грудь Серого Волка. Пробив броню, медведь отбросил Падшего метров на пять. Взгляд зверя устремился на мальчика. Чудовище бросилось на ребёнка. Данила не бежал от испуга: он не мог оставить своего друга в беде. Медведь устремил свои клыки в беднягу, как вдруг их путь преградила рука Романа. Следом по морде зверя пошёл град ударов мачете. Серый Волк ослепил противника и, вынув руку из пасти медведя, вместе с мальчиком побежал прочь. Зверь ранил Падшего серьёзней, чем он думал. Роман понял, что не сможет убежать от зверя, который гнался за ними …
Настал тот момент, с которого и началась наш рассказ. После недолгого диалога, Роман остался биться со зверем в неравной схватке. Чудовище и Падший набросились друг на друга, но тут стало происходить странное: Серый Волк голыми руками начал яростно атаковать зверя. Медведю приходилось несладко: мощь атак Романа была чудовищной. Зверь отступил и заговорил человеческим голосом.
      — Откуда у тебя столько силы?!
      — Узнай же истинный гнев Падших, тварь, — Роман сорвал с себя остатки верхней части брони. (Звучит песня: Skillet — Awаke And Alive (На русском))
      Ран на теле парня уже не было. Роман начал превращаться в нечто. Через мгновение перед медведем стоял настоящий оборотень. Бешеный взгляд, серая шерсть, кровавые глаза и острые когти — это был апофеоз гнева парня и та самая особенность, о которой говорила Смертояда. Во время побега, убийца задействовал артефакт, который повлиял на героя. Теперь же силы были уравновешены. Мощь медведя и ярость волка слились воедино в безудержной схватке. Дуэлянты раздирали друг друга, но безумная регенерация не позволяла им остановиться. Лес дрожал от всей звериной мощи схватки, словно за превосходство боролись настоящие демоны. Однако слабость медведя заключалась в том, что его поддерживала сила артефакта, который должен был наполняться кровью детей. Сейчас он же был истощён. Оборотень чувствовал, как его противник слабеет и продолжал атаковать. Наконец облик медведя спал с лидера секты. Убийца родителей Романа был напуган и хотел бежать, но его быстро нагнали и повалили на землю.
      — Кто ты такой?! — страх лидера секты был огромен.
      — Я тот, кого ты должен бояться. Тварь, которая не знает усталости и пощады. Демон, чьи мысли чернее самой тьмы. И сын тех, кого ты убил… — Роман обращался в человека.
      — Нет, не-ет! — лидер секты испуганно полз прочь.
      Парень подобрал свой нож по дороге и, замахнувшись, нанёс удар…
Орудия вонзились рядом с головой цели Падшего. Роман, наступив ногой на грудь, лидера секты начал говорить.
      — Теперь же знай, что такие как ты не помеха нам. А чтобы твои речи больше не отравляли умы людей, заберу твой поганый язык в качестве трофея, — ор лидера секты стоял на всю чащу…
      Через час Роман выбрался из леса. Данила ждал его и был безумно рад появлению своего героя.
      — Ром! — мальчик прижался к Падшему.
      — Эй, я же обещал вернуться. Идём, отведу тебя домой.
      — Но у меня…
      — Ошибаешься. Идём. Поверь мне, теперь у тебя он есть…
      Ребята отправились в убежище ордена Падших.
      Отбросив мысли о мести, Роман оставил убийцу в живых. Да, лидер секты получил суровый урок, но потому нас и называют тварями этого мира… (Звучит песня: Roam Inside — Far)
 
 

Затишье.

      Через неделю после похорон Екатерины, где собралась большая часть деревенского корпуса ордена, Безликий созвал «Совет Хранителей». Это значило, что дворец в убежище Падших вновь на несколько дней наполнится жизнью. Представители всех корпусов ордена собирались вместе, чтобы решить, что делать Падшим в нелегкие времена.
      Александр и Иванчо находились в больнице города N. Лексея и его семью вернули обратно в деревню, где Техно восстанавливал свои силы. Роман и Данила прибыли в убежище ордена, где мальчика приняли, как своего. Напарник Серого Волка, Мгла, был приставлен к наблюдению за Александром и Иванчо на время их лечения. Владислава же избрали для участия в турнире новобранцев. Это состязание проводилось каждый раз, когда собирался «Совет Хранителей». Представители каждого корпуса Падших выставляли лучших своих новичков, которые ещё не прошли посвящения в орден с целью показать качество обучения и обрести бесконечное уважение со стороны лучших воинов Безликого.
      В убежище Падших царил переполох: подготовка к турниру и «Совету Хранителей» шли полным ходом. Также немало народу наблюдало за происходящим на одной из тренировочных площадок. Влад и Шторм бились уже около получаса с настоящим оружием в руках. Отец и сын, — лучшие мечники в истории Падших за последние десятилетия — их схватка была захватывающей. В этой дуэли Влад проходил своего рода экзамен на готовность выступить на турнире. Противники бились без всякой пощады друг к другу, словно пытаясь убить. Скорость движений поражала зрителей этого зрелища.
      — Когда-то ты говорил, что невозможно двигаться так быстро, — Шторм и Влад очередной раз отпрыгнули друг от друга, готовясь к следующему раунду.
      — «Единственное средство осуществить невозможное — отбросить сомнения и верить в победу». После этого тебе подвластно всё, — парень направил меч на отца.
      — Верно, — Шторм кивнул головой и бросился в атаку.
      Бой принял ужасающие обороты. На бегу, Шторм метнул свой меч в сына. Парень чудом отбил угрозу, но мощность броска была настолько серьёзной, что он выбил оружие героя из рук. Следом последовал удар Шторма. Влад с трудом удержал кулак в блоке. Хранитель, не теряя времени, подобрал свой меч и направил его в сына. Увернувшись от атаки, парень в прыжке ударил по маске отца и, заломив ему руку, выхватил оружие. Шторм метнулся в сторону второго меча. В атаку ринулся Влад, а его отец, подобрав оружие, начал отбиваться: быстрые и мощные атаки шли одна за другой как от парня, так и от хранителя. Затем Шторм кинул под себя дымовую гранату, надеясь ошеломить противника. Однако Влад словно и не заметил смока вокруг: его удары сохранили и скорость и точность. Парень выбил меч из рук отца, тут же отпрыгнул от него.
      — Хм, не знал, что ты научился смотреть сквозь дым, — Хранитель ходил из стороны в сторону.
      -«Глупо надеяться на глаза, когда сражаешься в тени». Нужно использовать все органы чувств, чтобы победить в неравной схватке.
      — Кстати, о неравной схватке, — Шторм резко вынул пистолет из кобуры и начал стрелять.
      Зрители были в настоящем шоке: парень отбил все двенадцать пуль, что были выпущены в него, своим мечом.
      — Даже пули нипочём?
      «Стань сам себе козырем в собственном рукаве, чтобы противник проиграл сразу, как начал с тобой бой»… Или стань воплощением его страха, чтобы тот ужаснулся силе, против которой выступил, — Влад убрал меч в ножны.
      — « Дьявола тень…»
      — «… Ангела свет…»
      — «… равновесие есть…»
      — «…Хранителя ответ»… Ты справился, сын. Поздравляю, — Шторм и Влад поклонились друг другу, а Падшие ликовали.
      — Славная битва! Сила и разум слились воедино. Рад, что ты, Влад, среди нас, — выйдя из толпы, Безликий пожал руку парня.
      — Благодарю, Мастер, — Влад поклонился лидеру Падших.
      — Шторм, ты отлично подготовил своего сына: моя похвала касается вас обоих. Однако нас вновь ждут дела. У тебя найдётся свободная минутка, Хранитель?
      — Благодарю. Разумеется.
      Падшие расходились и вновь начали заниматься своими делами. Влад, собрав снаряжение в рюкзак, отправился к выходу из убежища. По дороге домой герой встретил Романа.
      — Давненько не виделись, Серый Волк. Слышал, ты славно поохотился, — Влад с дерзкой улыбкой смотрел на Падшего.
      — Отрезать руку у лидера Белого Креста — тоже неплохо, хотя и изящности не хватает, — Роман улыбнулся в ответ.
      — Здравствуй, брат, — Влад обнял собеседника.
      — Рад тебя видеть. Слышал, тяжко вам пришлось. Я читал отчет по событиям в Нижнем Новгороде…
      — Это тот самый смельчак, о котором половина убежища говорит? — Влад, отойдя от темы, устремил свой взгляд на мальчугана, который стоял позади Серого Волка.
      — Он самый, — Роман слегка подтолкнул паренька вперёд.
      — Так-так, держи за подвиг, — Влад протянул свёрток конфет, который находился у него в рюкзаке.
      — Спасибо, — мальчик застенчиво взял подарок.
      — Данил, иди, посмотри тренировки ребят. Я скоро подойду, — Падший с улыбкой кивнул, и мальчик побежал к арене.
      Влад и Роман не спеша пошли к выходу из убежища, рассуждая обо всём.
      — Славный мальчуган, — Влад смотрел на убегающего Данилу.
      — Он сирота, как и я…
      — Мы уже говорили об этом.
      — Знаю. Теперь я — сын ордена…
      — И мой брат.
      — Не пойми неправильно, Влад. Я просто говорю, что теперь есть ещё один человек, ради которого я могу жить… Остальным крепко досталось?
      — У одного девушку убили, другой молчит со сломанным ребром. Лексей выжил, благодаря матери, которая отдала жизнь ради него… Они подавлены, Ром.
      — Ты, смотрю, тоже не особо спокоен.
      — Я в смятении. Раньше считал, что Падшие — безжалостные убийцы. Да, они проливают кровь мразей и монстров, но всё же смерть есть смерть… Когда Лексей попал в больницу, я хотел отрубить «Посланнику Ангела» голову. Безликий остановил меня, осудив как «жалкого мстителя»…
      — Эй, мы знакомы с рождения. Ты никогда таким не был и не станешь.
      — Дело не в этом. Я по-другому взглянул на орден. Хоть Падшие и убивают, но они куда человечней многих других. Может, потому нам и дают год на размышления?
      — Всё может быть. Вечером собираюсь навестить нашего братца, Лексея. Ты со мной? — Роман улыбнулся, в знак поддержки слов Влада.
      — В шесть у входа в его дом. Сейчас ему и остальным нужна поддержка, — парень направился к выходу.
      — Брат! — Роман стоял на месте.
      Влад повернулся на зов.
      — Тебе идёт мудрость, — Роман, улыбнувшись, кивнул головой.
      — Время покажет, — Влад попрощался с братом и покинул убежище.
      Тем временем Шторм и Безликий шли в «Обитель Хранителей».
      — Твой сын становится сильнее и мудрее с каждым днём, — лидер ордена смотрел на прохожих.
      — Да. Пожалуй, в будущем он добьётся много. Однако ты меня вызвал не для обсуждения Влада.
      — Конечно. Скоро начнётся «Совет Хранителей». Нам необходимо подготовить ряд вопросов для обсуждения: «Око», «Дьяволы» и, главное, «Затмение».
      — Что делать с протоколом «Эгида»?
      — Я лично занялся им. Остальным об этом знать не стоит. После сокрушения Белого Креста этот протокол может стать для нас хорошим подспорьем.
      — Игра за ширмой — не лучший вариант.
      — Это необходимо, чтобы совет не раскололся. Ты же понимаешь, что стоит на кону?
      — Я подготовлю всё необходимое для совета.
      — Отлично. Вот и первые гости пожаловали.
      — Шторм, Безликий, приветствую, друзья! — неизвестный Хранитель стоял у входа во дворец.
      Это был лидер одного из восьми отделений ордена, «Корпуса Тени», Жнец. Он состоял в «Совете Хранителей» и славился особой жестокостью во время выполнения миссий. Падшего скрывал плотный серый плащ. Можно было разглядеть лишь серебряную маску, на левой щеке которой находилось изображение черепа, выполненное чёрным драгоценным камнем.
      — Рад тебя видеть, Жнец. Свою дочь, так понимаю, оставил у меня? — Шторм приветствовал старого друга крепким рукопожатием.
      — Смотрю, ты вернулся с победой. Прими мои искренние поздравления. Теперь, когда все в сборе, мы можем обсудить протокол «Эгида» в узком кругу лиц, — после слов Безликого тройка Хранителей вошла во дворец.
      Тем временем Влад вернулся в деревню и обнаружил, что дверь в его дом не заперта. Герой, заметив женские балетки на пороге, оставил оружие в рюкзаке и прошёл внутрь. Зайдя в коридор, Влад почувствовал запах еды, исходящий из кухни.
      — Здравствуйте, меня зовут Виктория Чернова, рада познакомиться, — перед героем появилась молодая темноволосая девушка семнадцати лет.
      — Владислав, сын Шторма. Можно спросить о том, что вы здесь делаете? — герой стоял в ступоре, ожидая засады.
      — Я — дочь Жнеца, пятого хранителя. Может, продолжим беседу за столом: обед стынет, — Влад, не понимая происходящего, последовал совету девушки.
      Стол был полон еды. С учётом того, что Влад в последний раз ел день назад, он хищно смотрел на обед. Девушка, заметив это, не придала большого значения, хотя на мгновение на её лице отразилось удивление. Сев за стол Влад и Вика продолжили беседу.
      — Благодарю за обед. Всё очень вкусно. И все же каким чудом вы попали сюда? — парень не выходил из состояния полного недоумения.
      — Отец сказал мне, что вы присмотрите за мной. Так же передал вам это, — девушка протянула конверт.
      — Вот, значит как… — Влад с изумлённой улыбкой читал записку.
      Девушка склонила голову в ожидании решения героя.
      — Вика, я могу тебя так называть? — Девушка робко кивнула головой на вопрос парня.
      Твой отец, как и остальные Хранители, прибывают на совет. Меня попросили просто, как ты и говорила, присмотреть за тобой. По словам твоего отца: «… в целях общения и знакомства с одним из лучших новичков…».
      — Значит, ты мой телохранитель? — девушка весело улыбалась.
      — Что-то вроде. Но шапку скомороха не надену для того, чтобы тебя развлечь, — Влад улыбался в ответ.
      — Я подумаю, — Вика засмеялась.
      — Ты — тоже новичок ордена?
      — Да, но отец не разрешал мне раньше общаться со сверстниками.
      — Почему же?
      — Он боялся, что они плохо на меня повлияют. Мой отец даже отпугивал от меня любого, кто хотел заговорить со мной.
      После недолгого молчания Влад продолжил беседу.
      — Ты собираешься, вступить в орден? — на этот вопрос девушка уверенно кивнула головой.
      — Хм… « Находясь в тени…»
      — «… храни свет в своей душе, ведь только он поможет направить твой клинок и поможет отличить тварь», — Вика отвечала без всяких заминок.
      — «Став демоном…»
      — «… нельзя быть ангелом, потому как пройдена роковая черта, искупить которую можно лишь своей кровью», — Влад не ожидал правильных ответов, зная особенности обучения «Корпуса Тени».
      — Влад, можно спросить? — девушка неуверенно спрашивала героя.
      — Конечно.
      — Думаешь, людей… тварей нельзя исправить? Не делаем ли мы ошибку, лишая их жизни?
      — Всё не совсем так, Вик. Падшие хранят мир и при необходимости воздают отличившимся тварям по заслугам.
      — Не понимаю.
      — Равновесие. В мире должно быть ровно столько хороших людей, сколько и плохих. По кодексу, именно это является символом мира — баланс добра и зла. Увы, теперь времена другие. Хороших людей всё чаще загоняют в угол, заставляя переступать грань. Тварей становится всё больше и больше. Падшие в прошлом были одиночками, теперь же нас целая армия. Для большинства естественный отбор стал значимей всякой добродетели.
      Девушка с грустью опустила голову.
      — И всё же среди вечных разочарований и жестокой реальности есть просвет, Вик, — Влад улыбнулся девушке так, что та полностью доверилась ему.
      — Я знаю, что ты не читала кодекс: ты проговорила фразы, которые у всех на слуху. Сейчас я тебе скажу, чем начинается глава под названием «Да настанет наше время». Запомни смысл этих строк, — парень начал цитировать.
      « Средь хаоса и ужаса столь рокового часа восстанут те, кто прокляли себя. Осознав всю боль и тяжести ошибок, поднимут меч во слабого защиту. Тогда все боги вздрогнут перед силой, что явилася из тени, сокрытою могилой. Серые, баланс души кто соблюли, восстанут против ярости пришедшего Судьи. И Враг познает глубину угроз, что колят, как шипы прекрасных роз. Страшен наш кровавый гнев, но справедливей всякого суда. И никогда не дрогнет Падшего рука, что избавляет мир от тварей зла. В час же Божьего суда Он поймёт, что этот мир теперь не сгинет никогда. Увидев дерзость тех немногих, другие души свои вскроют. Изыйдет твари той влиянье, равновесию на ликованье. Придёт на смену новый мир, блаженней всяких звонких лир. Искупят люди тяжкую вину, пройдя ту хаоса пургу. Переродится человечия душа, сохранив баланс добра и зла. Верь, избранник тёмного пути, не суждено нам в небытие уйти…»
Вика была в ступоре. На мгновение голос парня проник в душу девушки. Влад лишь добро улыбался в ответ.
      — Благодарю за обед, — парень поцеловал руку героини.
      — Пожалуйста, — Вика смущённо улыбнулась.
      Парень и девушка, убрав со стола, отправились в гостиную, где продолжился разговор. Комната была просторная и светлая. Различные цветы украшали подоконники, большой угловой диван стоял, подчеркивая своим зелёным цветом интерьер. Единственное что выделялось среди контрастов обоев, светильников и техники — это огромный коричневый шкаф. Влад, зайдя в гостиную, сел на диван и включил телевизор. Вика последовала следом за героем.
      — Наверное, здорово быть тем, кем восхищается вся округа, — Вика спросила парня, который на мгновение закрыл глаза от усталости, не отойдя от схватки с отцом.
      — Откуда мне знать, — Влад лишь улыбался.
      — Ты же — лучший мечник и один из сильнейших учеников хранителей. Не преуменьшай свои заслуги.
      — Даже если и так… То, что я имею сейчас, досталось мне с большим трудом, — Влад говорил так, словно заново переживал те нелегкие моменты своей жизни.
      — Говорят, что «Корпус Грома» очень жесток в тренировках. Я слышала о первом испытании и…
      — «Бездна хаоса»…
      — Что это?
      — Это первый тренировочный полигон для нас… с не лучшей славой. Из двадцати человек после него выживают лишь десять, если не меньше. Толпу детей ведут на верную смерть.
      — Но ты выжил. Прости, если я болтаю лишнего, — девушка смотрела на Влада так, словно тот прошёл настоящий ад в прошлом.
      — Это наше испытание и бремя. Мы с братьями чудом не погибли тогда… А ты? Как вас испытывают? Можешь не говорить, если это для тебя тяжело.
      — Нас, в «Корпусе Тени» сажали в одиночные камеры для пыток. Там не было ни света, ни шума. Нас привязывали к стулу, а сверху капала вода. Три дня я изнывала в настоящем склепе: пила те самые капли, падающие на лоб… Потом, когда испытание подошло к концу, галлюцинации, жуткая боль и… память на всю жизнь, — Вика сжалась, словно ей было холодно.
      — Эй, это всё прошлое. Главное, как ты сказала, что ты прошла его. Подожди минутку, — Влад встал с дивана и вышел из гостиной.
      Герой вернулся через несколько минут с пуховым одеялом.
      — Держи, так будет лучше, — Влад окутал девушку одеялом.
      — Спасибо, — девушка смотрела так, словно парень спас её от смерти.
      — Я понимаю тебя. Всё хорошо, теперь всё позади, — Влад подсел к девушке.
      — Знаешь… мне никогда не было так спокойно, как сейчас, рядом с тобой, — Вика прижалась к Владу.
      — Ну… всё же я — твой телохранитель, — ребята вместе засмеялись.
      Влад и Вика ещё долго общались до тех пор, пока девушка не уснула.
      Уложив спящую Вику на кровать, Влад отправился к Лексею. Герой не понимал, что происходило с его чувствами. За то короткое время, что он провёл с девушкой, она стала ему очень близка. Влад всю дорогу думал о ней, словно она стала для него кем-то большим, чем просто знакомая. Совсем скоро парень встретил Романа, который был одет в броню Падшего. Серый Волк ждал, как и договаривалось, у дома Лексея.
      — Ну, что идём? — Влад спросил брата.
      — Что за?! — Роман, увидев нечто, достал мачете и нож.
      Некто в необычном бронекостюме, внешне похожий на амуницию Падших, вышел из гаража Техно. Он состоял из огромного множества составных пластин из «божественного металла». Из мест их соединений исходил голубой свет. Капюшон словно застыл, покрывшись слоем прочнейшего из материалов. Серебряная маска светом от своих глаз также озаряла улицу. Это был Техно, точнее его творение.
      — Привет, ребят. Неужели, не узнали? — Лексей снял маску.
      — Я думал, что ты должен находиться в постели, — Роман убрал оружие.
      — Зачем надел на себя броню? Сам же говорил, что она не готова, — вдруг спросил Влад.
      — Теперь «Колосс v.1.0» готов. Проблема с источником энергии была решена Безликим.
      — А он здесь причём? — Роман был удивлён ответом.
      — Он отдал мне одну из частей «Монолита», которые сохранились до наших дней. Ему нужны наша с вами мощь и умения для выполнения одной важной миссии.
      — Что за миссия? — Влад находился в недоумении.
      — Раскрыть и ликвидировать предателей, — герои, резко повернувшись и достав оружие, увидели Безликого позади себя.
      — Враг собирается напасть? Почему бы не предупредить остальных? — Влад не понимал ход мыслей лидера ордена.
      — Предателей? Само их появление внесёт раскол в орден. Их же масштабное нападение будет расцениваться как мятеж, который может посеять в сердцах остальных сомнения, что является для нас непозволительной роскошью, — Безликий был серьёзен как никогда.
      — Чем мы можем быть полезны? — Роман ждал плана действий.
      — Лексей отправится в город N, где, по нашим сведениям, скрывается «Посланник Ангела». Серый Волк, ты вместе с Владом будите заниматься ликвидацией отступников без шума и пыли. К несчастью, помочь лично я вам не смогу: вызову ненужные подозрения. Влад, у тебя самая сложная, пожалуй, задача. Ты должен направлять своего брата, находясь на поле боя арены.
      — Каким образом он… — Лексея перебили.
      -«Глаза Вершителя»… — Безликий указал рукой на Влада.
      — Я? Но…
      — Влад, мне известно о твоём даре и о том, как Шторм учил использовать его.
      — Нельзя доверять подобную операцию лишь моим предчувствиям, — герой был растерян.
      — У нас нет выбора. Тебе придётся постараться.
      Влад лишь, молча, кивнул головой в знак согласия.
      — Настали нелегкие времена для ордена и этого мира. Белый Крест набирает силу и открытое сражение с ним — это лишь вопрос времени. Однако для того, чтобы одержать верх, нам нужно быть сплочёнными. Давайте же постараемся сохранить это единство и веру в наше общее дело. Роман и Владислав, советую отдохнуть: завтра будет тяжёлый день. Лексей, ты знаешь, что делать.
      — Да. Будет исполнено, мастер, — Техно, надев маску, взмыл в воздух.
      Остальные тоже вскоре разошлись своими дорогами.
      Через некоторое время Влад вернулся домой. На пороге его встретила Вика. Девушка была в полупрозрачной ночнушке. Лишь тень помещения скрывала её изящный силуэт.
      — Вик, что случилось? — Влад заволновался за ту, к которой был неравнодушен.
      — Я просто проснулась, а тебя не было, — девушка пристально смотрела на героя, не отводя своего взгляда с глаз парня.
      — Прости, Вик. Решил навестить брата, пока ты спала. Надеюсь, ничего не произошло, пока я был в отлучке?
      — Произошло… Влад я… — девушка взяла парня за руки.
      Герои поддались своим чувствам. Их губы слились в жарком поцелуе. За короткое время, которое парень и девушка провели вместе, они поняли, что не могут дальше жить друг без друга. Словно именно этого ждали влюблённые, справляясь с трудностями на своём пути. Теперь же им никто и ничего не было нужно, кроме их самих. Вот на что способна любовь с первого взгляда.
      — Прошу, не оставляй меня больше одну, — Вика всё сильнее прижималась к парню, обвивая руками его шею и продолжая целовать.
      — Никогда, — Влад взял девушку на руки и вместе с ней направился в гостиную.
      Уснули герои не скоро…
 
 

Два поля боя.

      Утром Влад открыл глаза и увидел, как Вика спала, крепко обнимая его. Герой смотрел на обнажённую девушку и не мог поверить в её необычайную красоту и своё собственное счастье. Потом Влад нежно провёл ладонью по прекрасному лицу Вики, которая проснулась от прикосновений. Следом герои слились в очередном нежном поцелуе и не могли долго оторваться, словно не видели друг друга вечность.
      — Доброе утро, — Вика со счастливой улыбкой на лице смотрела на парня.
      — Доброе, Мой Ангел, — тепло отвечал Влад, не прекращая любоваться возлюбленной.
      — Почему ты на меня так смотришь? — Вика слегка водила рукой по обнажённому торсу парня.
      — Потому что твою красоту не выразить словами. Ну, или ты меня настолько сбила с толку ей, что не могу подобрать их, — Влад приложил руку к щеке девушки.
      — Знаешь, впервые после испытания мне ночью не снились кошмары, — Вика прижалась в ответ.
      — А я даже не положил нож под подушку, — парень вновь поцеловал девушку.
      — Если бы я хотела тебя убить, то тебя бы он не спас, глупыш, — Вика легла на героя и весело захихикала.
      — Да ты бросаешь мне вызов! — Влад резко схватил девушку и моментально оказался над ней.
      — Дурак! Я ведь и оцарапать могу, — Вика засмеялась.
      — Пожалуй, это будет самая приятная боль в моей жизни. Даже если за ночь, ты научилась это делать больнее, — Влад тепло шептал девушке на ухо.
      — Ты напросился, — следом началась шуточная борьба, которой доносились мужской и женский смех.
      — Что ж, ты победила, — смеясь, Влад лежал на спине скрученный девушкой.
      — Будешь знать, как со мной спорить. Давай вставай, нам нельзя на турнир опоздать, — отпустив героя, Вика укрылась одеялом и встала с кровати.
      — Вик… Нет, я не могу врать. Прошу, останься сегодня дома, — Влад с досадой сел на кровать.
      — Почему? Это же твой бой, не могу его пропустить, — Вика была сильно удивлена словами парня.
      — Заговор… На турнире по словам Безликого затаились отступники, которые собираются устроить настоящую резню. Меня, Техно и Серого Волка лидер ордена лично попросил ликвидировать угрозу. Но их больше. Если им удастся, и мы провалим задание… никто не заставит рисковать тобой, — Влад опустил глаза в ожидании реакции героини.
      — Белый Крест? Но почему ты? Новичкам не дают подобные миссии, — Вика подсела к парню.
      — В детстве… у меня появилось нечто большее, чем просто зоркие глаза. Я буду наводить на цели. Вик, мне придётся сражаться на арене и… — тут Влад резко перебил очередной поцелуй.
      — На каналах в деревне показывают трансляцию турнира. Буду мысленно с тобой, хорошо? — тут девушка почувствовала, объятия парня.
      Вика прижалась к герою.
      — Только пообещай мне, что вернёшься.
      — Я одержу победу и…
      — Нет, глупенький. Мне не нужны твои победы. Без тебя они ничего не будут стоить. Просто, как всё закончится, вернись ко мне. Не подвергай себя излишней и ненужной опасности, чтобы я не переживала, хорошо? — девушка смотрела в глаза Влада.
      — Обещаю, Вик.
      — А с меня ужин. Ты, скорее всего, проголодаешься с таких-то боёв, — девушка водила рукой по груди героя.
      — Я тебя люблю
      — Я тоже, — герои отложили все грядущие миссии и дела ещё на некоторое время…
      Позже Влад прибыл на турнир и в раздевалке настраивался на грядущий бой. Вдруг к нему зашёл Шторм.
      — Можно? — Юрий постучался в дверь.
      — Да, конечно. Заходи, пап, — герой был не только рад его приходу, но и сильно удивлён.
      — Эта броня отлично на тебе сидит, словно только и ждала подобного момента, — Шторм осматривал амуницию Влада.
      — Лексей постарался на славу. Что-то стряслось?
      — Да… Мой сын вновь удивляет меня. Теперь же я хочу пожелать ему удачи в бою, как настоящий отец, а не наставник.
      — Не понимаю.
      — Не притворяйся, сынок. Знаю, как тяжело тебе далось всё то, что у тебя сейчас есть. Хочу сказать… что я ошибся в словах, которые ты слышал на каждой тренировке со мной.
      — Ты всегда желал для нас с братом лучшего. Твои тренировки закалили нас с ним. Мы по гроб жизни тебе этим обязаны. Ты не ошибался, отец, а говорил правду.
      — Однако теперь мои былые слова стали ложью. Вы стали теми, кто радуют старика день ото дня. А теперь один из них защищает честь «Корпуса Бури». Влад, хочу сказать лишь одно… может быть, ты чувствовал это или всегда боялся, однако, знай, что ты не одинок и никогда не был. Чтобы тебе было проще это понять в сложившейся ситуации, дарю тебе символ нашего единства, — Шторм протянул нечто, завернутое в плотную серую ткань.
      — Спасибо, пап, — слегка приоткрыв полотно, Влад обнял своего отца.
      — Твой бой первый. Удачи, сынок. Помни, что все мы рядом с тобой, хорошо? — Юрий крепче обнял героя.
      Совсем скоро Влада и арену отделали лишь одни врата. Время пришло, и операция по спасению ордена от угрозы должна была вот-вот начаться. Лексей начал проверку готовности.
      — Это Техно. Как слышите меня? — Лексей стоял на крыше высотки, которая находилась прямо перед крупнейшей базой Белого Креста, замаскированной под офис частной фирмы.
      — Серый Волк на связи, — Роман находился на трибунах и был готов ликвидировать врага в любую минуту.
      Наконец судья турнира объявлял первый поединок.
      «Сегодня нам предстоит увидеть настоящую встречу мастерства, силы и ума. Лучший мечник, способный отразить пулю, и несравненный иллюзионист, который может повергнуть врага, не прикасаясь к нему. Они сойдутся здесь, на этой арене».
      — Поприветствуем Мэгика, ученика Виртуоза, хранителя «Корпуса Свободы»! — арена ликовала при выходе новичка.
      Ученик «Корпуса Свободы» был в полноценном боевом обличии. Броню Падшего скрывал ядовито-зелёный пиджак. Серебряная маска была украшена восхитительными узорами из драгоценных камней. Были видны боевые ножи, которые располагались по всей броне: от плеч до голени. Смерть и элегантность солились в образе Мэгика.
      — Поприветствуем Вершителя, сына «Корпуса Бури»! — Влад выходил под торжественный рёв толпы.

      Приходилось ли вам видеть перед собой саму смерть? Так вот, этот человек был настоящим её воплощением. Голову Влада укрывал плотный черный капюшон, который состоял из небольших кевларовых пластин, напоминающих чешую рептилии. Защита из них была настолько надежной, что даже при попадании автоматной пули в эту область, Вершитель остался бы жив. Всё тело героя покрывала особая ткань, которая служила второй кожей. Прочность, легкость и эластичность — все перечисленные качества были главнейшими достоинствами этой части амуниции. От всех повреждений он, разумеется, защитить не могла, однако давала владельцу хорошую подвижность. Дополнительной защитой опять-таки служили кевларовые пластины, покрывающие особо важные и уязвимые места: грудь, живот, плечи и позвоночник. Перчатки Вершителя главным образом были укреплены в областях запястья, костяшек и кончиков пальцев. Сапоги героя плотно прилегали к ткани, словно они изначально были одним целым. Кевларовая прослойка, и резиновая подошва помогали сохранить подвижность и в тоже время безопасность при активном передвижении по крышам, проделывая огромное количество прыжков. Наконец, особая модификация стандартного комплекта брони Вершителя: самодельные механизмы для запуска метательных ножей, размером чуть больше банковской карты и напоминающие простые идеально заточенные лезвия с небольшой рукоятью для захвата кончиками пальцев. Секрет самого же устройства Вершитель никому не рассказывал, но габаритами механизм не на много отличался от оружия, таящегося в нем. Главным образом подобная модификация находилась сразу в нескольких местах брони: внешние стороны сапог, плечи, спина и запястье левой руки. Скорость вылета лезвия из этого устройства был сравним с летящим болтом, выпущенного из арбалета. Весь комплект брони был чёрного цвета за исключением изображения белых судейских весов на правом плече героя. Серебряная маска плачущего парня сияла на нём как никогда. Так выглядел Влад, принявший на себя облик служителя ордена.
      — Вершитель на связи. Сбор окончен…
      — Вперёд, мой герой, — Вика пристально смотрела трансляцию турнира, сидя на диване и сжимая подушку.
      Резко в сторону Влада полетел метательный нож Мэгика. Публика заревела сильнее, когда парень успел поймать угрозу прямо перед своей маской. Вершитель молча выкинул нож и достал подарок своего отца.
      Это был боевой клинок, который бы вызвал чувство восхищения у любого, кто хоть раз увидел его. В навершии оружия был инкрустирован удивительный голубой камень, чем-то напоминающий топаз. Именно он был источником завораживающего света, сравнимого с красотой далёкой звезды в ясном ночном небе. Рукоять меча была покрыта натуральной кожей, окрашенной в чёрный цвет. Золотая шестиконечная звезда, в центре которой находилось изображение судейских весов, выполненное серебром — так выглядела гарда клинка, призванная защищать руку своего владельца. Гравировка же на лезвии заставила Влада на мгновение поддаться своим чувствам скорби и безутешного сожаления, которые не отпустили его с момента встречи жертвы маньяка. Надпись была написана на латыни и звучала так: «Aliis inserviendo consumor». В дословном переводе это означало: « Служа другим, расточаю себя».
      Трибуны затаили дыхание. Судья турнира начал обратный отсчёт.
      «Пришло время, друзья, показать вам, на что способны будущие поколения. Три, два, один, пошли!»
      Вершитель и Мэгик бросились друг на друга. Противники начали бой с дальних атак. Дуэлянты метали ножи друг в друга, одновременно уворачиваясь от угроз со стороны противника. Вдруг Влад заметил первых отступников.
      — Второй ярус, восточная лестница!
      — Принял! — Серый Волк ринулся с места и осторожно двигался в сторону цели.
      В те же самые мгновения Техно ворвался в многоэтажку, где находилась крупнейшая база Белого Креста в городе N. Лексей громил всё вокруг с целью привлечь внимание «Посланника Ангела». Лидер отступников не заставил его долго ждать.
      — Здравствуй, старый друг. Вижу, решил навестить меня. Прости за прошлое грубое прощание. Думал, что для тебя оно будет последним, — Посланник Ангела заряжал автомат.
      — Шквал, останови это безумие! Я в курсе, что твои люди на турнире.
      — Правда? Безликий рассказал? Думаешь, что раскрою личности зачинщиков? Не для этого я выбирался из ада. Здесь нет моих людей лишь потому, что лично хочу тебя прикончить.
      — Что с тобой произошло? Мы все думали, что ты погиб, как и остальные… Хлыст, Сирена…
      — Не твоё дело, Падший. Теперь всё это в прошлом. Не волнуйся, скоро ты отправишься на встречу с ними, — Посланник Ангела целился в противника.
      — Моё имя? — Техно сжимал кулаки с характерным скрежетом металла.
      В ответ последовало холодное молчание.
      — Назови его, Тварь!
      Посланник Ангела лишь, молча, смотрел на Лексея.
      — Мой друг с честью погиб и не вернулся из боя. Не знаю, кто ты, но осквернять его память тебе не позволю, — после этих слов Техно завязался бой.
      Посланник Ангела стрелял по Падшему. Пули лишь отскакивали от брони Техно. В один миг Лексей долетел до противника и ударил его. Посланник Ангела укрылся за металлическими руками, но сила атаки отбросила его в сторону стены. Выбросив опустевший автомат, лидер отступников достал пистолеты и продолжил вести огонь, уворачиваясь от лучей энергии, которые выпускал Техно…
      Тем временем Влад и Роман пытались обезвредить как можно больше отступников.
      — Западный выход арены, скорей! — Вершитель и Мэгик сражались в ближнем бою.
      — Ты у Цезаря уроки брал о том, как делать сразу несколько дел? — Серый Волк, спустившись к нужному месту, расправился с очередным неприятелем.
      — Фух, что дальше, шкипер? — Роман переводил дух.
      — Минутку, — Вершитель отбивался от сокрушительных атак Мэгика.
      Ученик Виртуоза, жонглируя ножами, наносил резкие выпады. Влад мастерски защищался своим мечом: арсенал его метательного оружия иссяк. Герой пытался засечь слабое место противника. Наконец Вершитель, подбросив меч в воздух, выбивал ножи из рук Мэгика до тех пор, пока не обезоружил противника. Следом герой нанёс град ударов, который завершился мощной и молниеносной атакой по маске ученика Виртуоза. Соперник Влада упал на землю, а герой называл следующее расположение людей Белого Креста, поднимая меч с земли.
      — Чуть западнее ложи Хранителей, сектор пятнадцать, — сказав это, герой неожиданно увидел гранаты у своих ног.
      Густой дым начал окутывать арену.
      — I am your nightmare! — Мэгик ушёл с поля зрения героя.
      Влад закашлял и почуял, что газ влиял на его рассудок. Мастер миража применил свой коронный приём…
      Тем временем Техно и Посланник Ангела продолжали бой.
      — Последний раз спрашиваю: кто лидер нападения на турнир?! — Лексей очередной раз подлетел к противнику и начал атаковать.
      Падший гневно начал биться в ближней схватке.
      — Ты бьёшься так яростно, а ради чего?! Ради убийц и зла, которые раздирают этот мир на части! — Шквал в противовес Лексею наносил мощную и молниеносную серию ударов своими металлическими руками.
      — Нет, Тварь. Бьюсь ради тех, кого ты ещё не казнил ради своей чёртовой «великой цели»! — Техно перехватил инициативу в бою и мощным ударом швырнул противника в стену.
      — Я пытаюсь спасти всех вас от войны, о которой вы даже не имеете понятия. Орден и Безликий использовали нас! Помнишь последнее задание, Лексей?! — эти слова заставили Падшего, остановиться.
      — Кх, кх. Охрана комплекса «Эгида 6»… Помнишь, с чем мы встретились? Не забыл ли ты тварь, которая погубила нас? — Посланник Ангела поднимался с колен.
      — Да…
      — Она вышла из комплекса! Нет… оно было творением ордена: нашей улучшенной версией. Нас используют, как материал для их создания. Я лучше сдохну, чем стану защищать тех, кто делает из нас подобное! Отныне и навсегда я — служитель Иеремила. Он скоро вернётся в этот мир, но ты этого не увидишь! — Шквал, достав из тайника в полу гранатомет, стрелял по Лексею.
      Ударной волной Техно отнесло прочь и завалило обломками потолка здание, которое рушилось на глазах у дуэлянтов…
      — Вершитель! Техно! Где вы, чёрт вас побери?! — Роман отчаянно пытался связаться с братьями.
      Влад продолжал биться с Мэгиком, но с каждой минутой для него это давалось всё тяжелей. Ученик Виртуоза нападал неожиданно и находился в противогазе, в отличие от героя, у которого начиналось помутнение рассудка. Совсем скоро Мэгик вышел из клубов дыма и судья начал отсчитывать последние двадцать секунд до победы сына «Корпуса Свободы».
      Вершитель упал на колени. Дым начал расходится, и парень видел настоящий кошмар. Земля уходила из-под ног, непонятные звуки битвы и крики миллионов людей. Всё сопровождалось горами трупов и реками крови. Небеса стали багровыми, а в них сражались некто с чёрными и белыми крыльями, которые были испачканы в человеческой крови. Влад видел тела своих близких и родных. Даже Вика была там, изуродованная и мёртвая. Лишь одно эхом мог разобрать парень, слова, которые слышал каждую тренировку: « Все твои мечты и надежды рассыплются в прах! Любимые, близкие, знакомые… они падут и лишь потому, что ты позволил тварям сделать это, жалкий выродок!»
      — До победы Мэгика осталось пять, четыре, три, две…
      — Impossible! — Мэгик был в замешательстве от произошедшего: Вершитель, выпрыгнув из дыма, начал атаковать с новой силой.
      Влад набросился на противника и бил так, словно не чувствовал усталости и влияния газа. Герой, оставив меч за спиной, атаковал сильнее с каждым выпадом. Ошеломленный Мэгик не смог справится с натиском. Влад моментально повалил противника на землю, вонзив меч рядом с головой ученика Виртуоза. После недолгого молчания Мэгик сказал лишь одно.
      — Браво, — ученик Виртуоза произнес это слово на русском языке с характерным американским акцентом.
      — I am your friend in our war. Thank you for your fight today, — Влад подал руку побеждённому.
      Публика находилась в сильнейшем шоке. Дуэлянты встали под мощный гул аплодисментов.
      «Итак, победитель первого поединка — Вершитель!»
      Лексей так и не вышел на связь. Влад продолжал называть цели Роману. День для ребят лишь только начинал набирать обороты.
      Это понимала и та, кто, находясь далеко от схватки, продолжала поддерживать Влада и радоваться первой его победе на турнире.
      — Ты сможешь, Влад. У вас всё получится, — сидя на диване, Вика сжимала подушку, а на её лице виднелась счастливая улыбка радости от того, что её любимый по-прежнему жив…
 
 

Противостояние.

      — Прости, что второй раз приходится отнимать у тебя жизнь, — перезаряжая гранатомет, лидер отступников медленно шёл в сторону каменных обломков, которые обрушились на Лексея.
       Вдруг Посланника Ангела отбросило ударной волной, которая вырвалась из-под груды камней.
      — В таком случае тебе не за что извиняться, -Техно вновь встал на ноги.
      «Повреждение радиосвязи — костюм функционирует на девяносто два процента», — Колосс проводил диагностику.
      — Что ж продолжим! — Посланник Ангела вновь целился в Лексея.
      Внезапно гранатомёт был выхвачен из рук лидера отступников. Оружие, которым это было сделано, Техно хорошо знал. Оно принадлежало одному из друзей героя.
      — Не думал, что ты решишься брать эту тварь один. Позвал бы ради приличия, что ли, — это был Мгла.
      Появление напарника Серого Волка стало для Посланника Ангела настоящей неожиданностью. Мгла — лидер Падших в городе N, друг семьи Шторма и наставник Романа. Броня Ивана состояла лишь из немногих кевларовых пластин и термостойкой ткани, что делало парня быстрым в бою, но уязвимым для пуль. Оружие Мглы называлось «Навершие Вестника». Оно представляло собой сверхпрочную составную дубинку, внутри которой находился прочнейший трос. Концы оружия были снабжены несколькими лезвиями, которые владелец использовал как для убийства противника, так и в качестве крюка для лазания по зданиям. Именно им Иван выхватил гранатомёт из рук Посланника Ангела.
      — Что ты здесь делаешь, Мгла? — Техно не ждал увидеть старого друга.
      — Остальные сдерживают шавок Белого Креста, а я подумал, что тебе не помешает помощь.
      — В таком случае сегодня погибнут как мой напарник, так и лидер местного отребья! — Посланник Ангела достал парные пистолеты и вёл огонь по Падшим. Бой продолжался.
      Тем временем Влад, ожидая следующего поединка, присоединился к Роману в ликвидации отступников.
      — Лексей не выходил на связь? — Вершитель добивал очередного замаскированного отступника.
      — Увы. Однако это не единственная проблема. Куда трупы-то девать? — Серый Волк осматривал окрестности в поисках решения.
      — Не беспокойтесь, мы всё уладим. Нас прислал мастер Безликий, — группа стражей подошла к героям.
      — Отлично. В таком случае… Влад? — Роман подбежал к парню, который внезапно упал на колени.
      — Всё в порядке. Просто забылся и потерял равновесие, — Влад словно пребывал в трансе.
      — Так, давай передохнём. Видимо, доза газа, полученная во время боя с Мэгиком, сильно тебя накрыла. Идём, отведу тебя на трибуны, — Серый Волк, взяв героя под руки, вместе с ним отправился прочь, оставив работу побеждёнными стражам.
      Тем временем Хранители обсуждали происходящие поединки на арене.
      — Меня не удивить тем, что твой сын и ученик способен отбить пулю на лету. Однако преодолеть действие галлюциногенного газа Мэгика без каких-либо лекарств. Хочу сказать, что я восхищён, Шторм. Желаю Вершителю победы. Уверен, интересное ещё ожидает нас в дальнейших боях турнира, — лидер «Корпуса Свободы», Виртуоз, пожимал руку Юрию.
      Все Хранители скрывались под плотными серыми плащами. Различить их можно было лишь по гербам на их серебряных масках. Например, у Виртуоза на правой щеке было изображение алой розы, выполненное драгоценными камнями.
      — Безликий, собрались все, кроме твоих вестников. Что с ними стряслось? — вопрос исходил от лидера «Корпуса Моря», Кракена, чью маску украшало морское чудище, держащее чёрную жемчужину в своих щупальцах.
      — Прибудут позже. Утром мне сообщили, что наши друзья выполнили задание и уже направляются сюда.
      — А что до Белого Креста? Иеремила нет в живых, но его последователи не ослабляют хватки. Наоборот, даже в Каире я обнаружил их пребывание, — в разговор вступил Сорокопут, лидер «Корпуса Пустынь», на маске которого виднелось изображение золотого скорпиона с алым жалом.
      — Иеремил — ангел, которого нельзя убить. Мы можем лишь на время его изгнать из этого мира, что и было сделано мной. Обо всём остальном предлагаю подробнее поговорить на совете. Сейчас же давайте насладимся битвой наших будущих поколений, — после слов Безликого Хранители вновь пристально наблюдали за турниром.
      Тем временем Техно и Мгла бились с Посланником Ангела.
      — Вы думаете, что остановите войну? Наивные глупцы, не знающие масштабов спора, в котором участвуете, как пешки! — перезаряжая пистолеты, лидер отступников орал в сторону противника.
      Лексей и Иван находились в разных сторонах офиса, думая, как одолеть безумца. Вдруг разорвался очередной заряд, который спровоцировал обрушение этажа.
      — Давай! — крикнул Техно и полетел в сторону противника.
      Мгла дёрнулся с места и рванул следом. Падшие двигались сквозь падающие обломки и снаряды, выпускаемые Шквалом. Техно первый настиг Посланника Ангела, схлестнувшись с ним в ближнем бою. Мгла, воспользовавшись ослаблением внимания противника, молниеносно вонзил один из концов своего оружие в плечо лидера отступников. Шквал в ярости ударил по Ивану, которого отшвырнуло из окна. Парень, чудом зацепившись за край, не сорвался вниз. Техно, оглушив противника ударом головы, активировал «Навершие Вестника» и, обмотав Посланника Ангела тросом, вышвырнул его из окна, метнув другой конец оружия мглы в стену. На Ивана упал очередной из обломков, что вынудило его сорваться с уступа. Лексей мигом вылетел из здания и подхватил друга. Посланник Ангела, вися в воздухе, не терял ни минуты: он мигом выпутался из западни и прыгнул в сторону ближайшего этажа.
      — Он не должен уйти! — Техно подлетел к нужному ярусу.
      — Я бегу за ним, ты — наперерез! — Мгла отправился в погоню.
      Иван почти настиг лидера отступников, как вдруг Посланник Ангела швырнул в сторону парня осколочные гранаты. Падший вовремя увернулся, но сильно отстал от преследуемого. С другой стороны этажа Посланника Ангела ждал вертолёт.
      — Уходим! Мы получили, что хотели! — взойдя на борт боевой машины, приказывал лидер отступников.
      Вдруг Техно, выстрелив в хвост вертолёта таинственной энергией, сбил вертолёт. Машина падала вниз, задевая лопастями здание. Лексей молниеносно влетел в вертолёт и, достав Посланника Ангела, швырнул его внутрь здания. Куски арматуры, появившиеся из-за разрушения здания, пробили лидера отступника насквозь. Посланник Ангела висел, истекая кровью и, как ни странно, смеясь.
      — Кх-кх, думаете, что победили? — лидер отступников кашлял кровью.
      — Хоть перед смертью скажи правду, — Техно, влетев в окно, шёл в сторону поверженного врага.
      — По-прежнему считаешь, что единство вашего ордена являлось целью? — эти слова заставили Лексея ужаснуться, ведь он ни слова упомянул о предполагаемых целях Белого Креста на турнире.
      — Откуда я знаю? Это же слова Безликого, который заметает следы пребывания сил, что даже ему неподвластны. Лидер твоего ордена — не единственный, кто обладает Божественной силой.
      — О чём ты? Что за сила?! — Техно был в шоке.
      — Прискорбно мне знать о том, что ты ничего не знаешь. Правды хочешь? Безликий всех водит за нос, а ты — его пешка, как и многие в «Великом споре». Наша цель даже для меня была странной, — Посланник Ангела умирал.
      — О чём ты?
      — Мальчишка, сын Шторма. Он — цель, и ты опоздал. Бой моего ученика и Вершителя, как вы назвали новичка, уже скоро начнётся.
      — Почему ты нас предал?
      — Открой мою маску и узнаешь… друг… — Посланник Ангела перестал дышать.
       Техно исполнил последнюю просьбу лидера отступников и увидел лицо друга, которое покрывали слезы…
      — Лексей? Всё кончено? — Мгла добрался до места.
      — Нет… Иван, свяжись с Безликим немедленно! — Техно шёл к окну.
      — Ты куда?!
      — Спасать брата, — Лексей взмыл в воздух и улетел прочь.
      Тем временем пришла пора для очередного боя Влада. Того самого, о котором упомянул Посланник ангела перед своей смертью.
      «Сын Бури и Первенец Тени отлично показали себя в своих первых боях. Теперь же только один из них уйдёт с этой арены победителем и продолжит борьбу за звание лучшего».
      — Дамы и господа, поприветствуем Мора! — публика ликовала под выход ученика «Корпуса Тени», Жнеца.
      Парень был мастером ближнего боя. Броню Падшего он скрывал под многочисленными лоскутами чёрной ткани. Оружием Мора, «Жатва», были серебряные боевые серпы. На серебряной маске чёрной краской был нарисован череп.
      — Поприветствуем Вершителя! — герой, немного отойдя от действия газа, снова шёл в бой под гул аплодисментов.
      Вика, готовясь к ужину, с волнением смотрела второй бой своего возлюбленного.       Тем временем Роман был готов выдвигаться на ликвидацию целей.
      — Засёк кого-нибудь?
      — Никого. Хотя… стоп. Нет, я не могу ошибаться сейчас… цель передо мной…
      — Что?! Влад, немедленно сдайся!
      — Нельзя. Он может убить одного из учеников. Я не могу так рисковать.
      — А собой можешь?! Брат… — Вершитель отключил рацию.
      После недолгого молчания Серый Волк сказал лишь одно, что и без рации услышал Влад: «Удачи, Брат!»
      «Три, два, один, пошли!»
      Дуэлянты рванули в бой. Сражение началось со схватки без оружия. Вершитель и Мор быстро и мощно наносили удары друг по другу. Внезапно ученик Жнеца потянулся за боевым серпом. Влад, воспользовавшись моментом, поймал руку противника и заломил её. Мор, оглушив героя головой, вырвался из западни. В ответ герой, схватив ногу ученика Жнеца, со всей силы ударил по коленному сгибу противника и плечом повалил соперника на землю.
      — Я знаю, кто ты. Что ты сделал с Мором, тварь? — Влад достал меч.
      — Хм, а про твоё зрение не врут… Пришлось убить того бедолагу, хотя он и оказался достойным противником. Кстати, Арес, ученик Посланника Ангела и твоя скорая гибель, — противник, быстро встав с земли, достал боевые серпы.
      — Ты за это заплатишь! — Вершитель ринулся в бой.
      Звон металла заполонил арену. Влада переполняла ярость, но он сдерживал её. Герой выпускал на волю свои чувства лишь на момент удара, что делало его атаки точными и очень сильными. Арес не мог поверить в мощь Вершителя. Отчаянно ученик Белого Креста взмахнул серпом в сторону маски Влада. Герой вовремя увернулся, но лезвие успело оставить царапину. Следом Арес попытался атаковать, но тщетно. Влад, выбив один из серпов, начал свою серию ударов. Вершитель мог убить противника уже тогда, но герой бил лишь кулаками и эфесом своего меча, изматывая Ареса. Ученик Посланника Ангела оставшимся в руках боевым серпом начал бить себя, окропляя своей кровью поле боя и героя.
      — Что ты делаешь?! — Вершитель выбил оружие из рук безумца и оттолкнул его от себя ударом ногой.
      — Поздравляю с победой! — Арес смеялся, истекая кровью.
      — Что было вашей целью? Отвечай! — Влад направил меч в сторону поверженного противника.
      — Моя цель-тот, кто сейчас покрыт моей кровью, содержащей взрывчатку. За Иеремила! — Арес активировал детонатор, находящийся на наручи.
      Прогремел взрыв. Публика была в шоке. Когда пыль от взрыва опустилась, все видели Техно, стоящего между Владом и эпицентром взрыва. Вершитель лежал на земле. Его броня была серьёзно повреждена, а под её остатками виднелись страшные ожоги.
      — Влад! — Лексей наклонился к герою, чтобы осмотреть.
      — А ты вовремя, брат. Хотя если бы ты прилетел на пару минут раньше, — Вершитель улыбался сквозь расколовшуюся серебряную маску.
      — Жив, паршивец. Слава Богу..
      — Просто подумал, что вам без моих выкидонов скучно станет. Да и с Лёхой собирались выпить по его прибытию.
      — Рад, что чувство юмора у тебя так же не пострадало, — Техно взял парня под руки и повёл навстречу медиков, которые уже спешили на арену.
      Влада сняли с турнира и победу присудили ученице Кракена, Цунами. Парня же после осмотра врачей навестил Шторм и Безликий, которые отблагодарили за проявленное мужество и желали скорейшего выздоровления. Совсем скоро Влад оказался дома, где за его лечение и уход взялась его возлюбленная.
      — Вик, это просто царапины. Незачем им уделять такое пристальное внимание, — герой сидел на кресле и пытался вырваться из пленения пластырей и заживляющих мазей.
      — Нет, надо! Сиди смирно лучше. Сам наполучал ран, теперь ещё и жалуется. Пока не обработаем всё, ужина не получишь, — Вика латала героя.
Вдруг Влад увидел в девушке что-то неладное.
      — С тобой всё в порядке, Вик?
      — Да, я просто… — девушка с грустью опустила глаза.
      Поняв, что чувствует его возлюбленная, Влад обнял её. Герой чувствовал, как бинты мокли от её слёз.
      — Чувствуешь, сердце бьётся в моей груди?
      — Угу…
      — Ради тебя оно никогда не остановится, слышишь? — Влад пытался успокоить Вику.
      Слёзы по-прежнему лились из глаз девушки.
      — Не знал, что ты у меня такая плакса, — герой поглаживал спину возлюбленной.
      — Конечно. Что делать, если мой парень — дурак и растяпа? — девушка начинала приходить в себя.
      — Ну… к примеру, я проголодался, — герой улыбался Вике.
      — Дурак… сейчас принесу, — на лице девушки вновь появилась милая улыбка.
      — Я дойду до… — тут возлюбленная Влада ударила его по перебинтованному месту ожога, отчего парень слегка скорчился от боли.
      — Только попробуй… Отдыхай, — Вика с весёлой улыбкой, поцеловав парня в щёку, пошла на кухню.
      Влад с улыбкой на лице сидел в кресле и задумчиво смотрел в потолок. Спустя некоторое время Вика вернулась с подносом полным еды.
      — Давай, открывай рот, — девушка, держа ложку, собиралась кормить парня.
      — Если я скажу, что могу сам поесть, то удар будет сильнее, верно? — на вопрос Влада Вика весело кивнула головой.
      Девушка ещё долго кормила парня, после чего они начали собираться спать. Наконец возлюбленные лежали на кровати и обсуждали прошедший день.
      — Эх, от ожогов следы останутся. Лишние шрамы в моей коллекции, — Влад обнимал Вику, которая прижалась к нему.
      — Главное — ты живой. Тем более, шрамы украшают мужчину.
      — Ну, вдруг я с ними тебе не понравлюсь. Уж хотел идти ученицу Кракена с победой поздравлять. Говорят, она хорошенькая, — Влад весело улыбался.
      — Нарываешься? — Вика водила своими прелестными ноготками по бинтам парня.
      — Нет, конечно. Мне лишь одна девушка дорога.
      — И кто же? — Вика смотрела герою в глаза.
      — Та, которая раз и навсегда завладела моим сердцем и душой. Сейчас же она прямо передо мной, — Влад смотрел в ответ, водя рукой по щеке возлюбленной.
      — Когда увидела взрыв и тебя, раненного, на поле боя… Я не могла найти себе места до тех пор, пока тебя не привели домой. Тогда лишний раз поняла, что больше не могу жить без тебя. Влад, я очень сильно люблю тебя, — Влад и Вика вновь поддались своим чувствам и слились в нежном поцелуе…
      Тем временем Техно и Серый Волк, находясь на окраине деревни, обсуждали слова Посланника Ангела.
      — Что значит «Символ Раскаяния»? — Роман был чем-то удивлён.
      — Брат, это знак для члена отряда «Дьяволы». Существовал сигнал, который означал сожаление о содеянном. Его придумал лично Шквал. Теперь он мёртв… снова.
      — Вижу, что ты не очень рад ликвидации лидера Белого Креста.
      — Перед своей смертью он сказал, что Безликий обманывает нас. Бормотал что-то про «Великий спор». И ещё кое-что…
      — И что же?
      — Влад был целью всей авантюры. Шквалу ПРИКАЗАЛИ убить его, понимаешь?
      — Постой, кто может приказать лидеру? Иеремил?
      — Вряд ли. Видимо, Посланник Ангела был лишь оружием и верным солдатом у кого-то на службе.
      — Хм…
      — Что?
      — Одна персона встретилась нашим младшим в городе N. Некто с белым крестом на сапоге. Подобного никто не видел среди отступников, — Серый Волк задумался.
      — Вот и зацепка. Однако меня направляют завтра в комплекс «Око» для продолжения работы. Не наведёшь справки о нашей тёмной лошадке?
      — Хорошо. Тем более вряд ли мне дадут задание в ближайшее время. Мы с Иваном разведаем всё в лучшем виде. Думаешь, мы хорошо поступаем, что оставляем Влада одного?
      — Он сильный парень. Меня даже гордость распирает за него в некотором плане. Тем более в его состоянии он не сможет пойти на авантюру. Также Шторм мне сообщил, что за ним приглядывает дочка Жнеца. Думаю, с ним всё будет в порядке. Нам же в свою очередь пора заняться прямыми обязанностями Падших — защитой мира и людей.
      — Видимо, хорошим в этом мире нет больше места, если даже теперь они нуждаются в нашей защите.
      — Может быть… И всё это грустно… Ладно, нам тоже сегодня досталось. Пора бы нам спать. Доброй ночи, Ром, и да не подведут нас собственные силы, — Техно взмыл в воздух.
      — Да не подведут вовек… — Серый Волк смотрел в сторону улетающего брата, после чего направился домой…
 
 

Падший солдат.

      Шёл уже второй третий месяц службы Алексея в армии. Герой был направлен в наземные войска пехоты, что располагались около Подмосковья. За небольшое время парень успел проявить себя, как замечательный боец с невероятной выносливостью и знаниями военного ремесла, что порой вызывало вопросы у командира героя о его происхождении. Тем не менее, о принадлежности Алексея к ордену Падших никто не знал.
      Шло очередное армейское утро. Взвод, в котором был Алексей, отправили на учения. Марш бросок был рассчитан на десять километров. Добравшись до полигона, взвод должен был продолжить очередные учения. Тем временем взвод двигался вдоль лесной дороги по направлению к деревне Грачи, той самой, где Безликий столкнулся с Иеремилом. По просьбе местных жителей, солдаты должны были проверить этот регион в связи с деятельностью неизвестного врага, который вырезал на этот момент уже две деревни, оставив лишь пару счастливчиков-свидетелей.
      — Лёха, мы почти прибежали к деревне, а ты даже не вспотел. Секретом не поделишься? — на бегу вдруг обратился к герою один из сослуживцев.
      — Меньше пирожков за обедом уплетать надо, Серёг, — выкрикнул кто-то из колонны, после чего засмеялись все бегущие.
      — Ярик, а ты что еле бежишь? Или тоже пирожки мешают? — вдруг ответил Алексей.
      — Да, Лёха, мешают. Потому, как привал устроим, поделюсь. Не обижайся, Серый, я ж любя, — после этих слов солдаты продолжил движение молча.
      Весь взвод знал и уважал героя: как новобранцы, так и опытные бойцы. Алексей всегда соблюдал баланс отношений в компании: при необходимости помогал слабым и тепло общался с сильными. Парня можно было назвать одним из связующих звеньев, что скрепляло весь взвод. Именно за это о нём хорошо отзывался и командир, который не редко общался с ним.
      Наконец взвод Алексея добрался до Грачей и был ошарашен картиной. Покорёженная военная техника, неизвестные следы на земле и отсутствие жителей — солдаты словно попали в деревню-призрак.
      — Что за чёрт? Бойцы, внимание! — командир обращался к своим людям.
      Солдатам было приказано осмотреть округу в поисках выживших. Взвод разбился на пары и приступил к выполнению поставленной задачи. Алексей вместе с Сергеем осматривал бесхозные дома.
      — Бывал когда-нибудь в Припяти? — заходя в очередное помещение, говорил Сергей.
      Напарник Алексея, Сергей, был простым человеком, выходцем из деревни. Про таких, как он, отзываются лишь одним словом — «домашний». С виду напарник Алексея ничем не отличался от остальных: среднее телосложение, светлые волосы, голубые глаза. Сергей был настоящим добряком, что и привлекало Алексея и заставляло его порой заступаться за сослуживца в «деликатных ситуациях». Ведь сама история их дружбы началась с того, что герой высказал слова недовольства старшему по званию, за что вместе со своим напарником отправили выполнять два наряда вне очереди. Тем временем ребята продолжали осмотр помещения.
      — Не доводилось, но всегда хотелось, — Алексей шёл следом за напарником.
      — Я тоже её только по картинкам видел, но… Такое чувство, что фотографировали здесь. Как думаешь, что здесь стряслось? Вновь те, кто деревни вырезают?
      — Скорее всего. Хотя про огнестрелы нам ни слова не сказали. Да и сама ситуация странная. Смотри, — герой наткнулся на кровавый след, ведущий в подпол дома.
      — Что за?
      — Идём, — Алексей осторожно шёл по следам крови, держа оружие наготове.
      Спустившись, ребята обнаружили тяжело раненного старика, который истекал кровью.
      — Серёг, медика! — напарник героя, кивнув, побежал за помощью.
      — Держитесь, мы вас вытащим, — Алексей пытался поговорить с умирающим.
      — Проклятие… Мы подвели его, и он проклял нас… Сперва сыновья и внуки пали под мечом безумца в серебряных латах… Теперь мы… Простите нас, мы подвели этот мир…— беднягу покинула жизнь…
      — Лёха, мы здесь. Где… — Сергей вместе с медиком не успел прийти на помощь вовремя.
      Алексей, осматривая раны старика, находился в настоящем недоумении. Парень наблюдал многочисленные глубокие порезы по всему телу умершего, словно некто пытался в гневе разделать несчастного. Герой с сожалением в глазах понимал, что медик не спас бы старика. Алексей, молча, опустил веки умершего. Наступила минута молчания, после которой солдаты направились к командиру, чтобы рассказать о произошедшем.
      — Что?! Старика порезали на куски?! — командир не мог поверить в слова Алексея и остальных, которые возвращались с похожими известиями.
      После сообщения о ситуации в штаб, взводу было приказано отправляться на полигон, игнорируя данный инцидент. Солдаты негативно отреагировали на этот приказ.
      — Мы оставим этих сволочей в покое?! Они же целую деревню вырезали! — во взводе началась шумиха.
      — Прекратить! — крик командира навёл тишину в рядах новобранцев, однако, он понимал состояние солдат и принял весьма неоднозначное решение.
      — Слушай мою команду! Мне сообщили, что враг может укрываться в ближайшем заброшенном заводе. Мы не нарушим приказ штаба и отправимся на полигон немедленно, но… По поводу маршрута нам ничего не указали, — взвод с одобрением смотрел на своего командира.
      — Смирно! — солдаты замерли на месте.
      — По западной тропе, на заброшенный завод, шагом марш! — взвод отправился на ликвидацию угрозы.
      До места солдаты добрались примерно через час. На улице стоял жаркий летний день, но само здание окружали странный туман и тень, что наводило на взвод некоторый страх неизвестности. Остановившись у входа на территорию завода, командир заканчивал раздавать инструкции к осмотру объекта.
      — Итак, Воеводин, Серов, Рябов и Шелестков остаются здесь и следят за периметром. Остальные, разбились на пары, как в деревне, и приступили к осмотру. При контакте с врагом проявлять осторожность и немедленно сообщать по рации. Через два часа все мы отбываем на полигон. Просьба не задерживаться. Всем ясно?!
      — Так точно! — взвод приступил к выполнению полученной задачи.
      Солдаты осторожно осматривали огромное здание, не пропуская ничего. Алексей вновь попал в пару с Сергеем.
      — Напоминает фильм ужасов какой-то, — напарник героя, крепко сжимая автомат, шёл вслед за парнем.
      — Ты боишься? — Алексей с ухмылкой спрашивал Сергея.
      — Нет, просто… Как думаешь, кто мог это сделать с Грачами?
      — Не могу предположить, кому пришло в голову вступать в бой лишь с лезвиями, подобным бритвам. Ты слышал? — звук доносился из следующего помещения.
      — Да, — ребята осторожно двигались в сторону шума.
      Прибыв на место, ребята были ошарашены увиденным. Всюду лежали трупы, гниющие уже несколько недель. На железной цепи, звуки которой ребята и слышали, висела очередная жертва неизвестного, которая была ещё жива.
      — Снимай его, — Алексей мигом подбежал к бедняге и шептал в сторону напарника.
      У жертвы были отрезаны ноги, словно некто собирался разделать несчастного, как животных на скотобойне.
      — Уходите, — мужчина, делая последние вздохи, говорил ребятам.
      — Какие уроды это сделали? Прошу, дай нам помочь, — Алексей и Сергей положили беднягу на пол.
      — Оно никого не пощадит. Бегите, — несчастный скончался.
      — Что значит «оно»? Господи, он один? — Сергей был в ужасе.
      — Успокойся, мы ещё ничего не знаем и… — внезапно Алексея прервала рация, из которой доносилось сообщение одной из пар.
      — Внимание, враг обнаружен! У него… Господи, что это за тварь. Внимание всем, контакт! Ааа! — связь прервалась.
      — Всем отрядам, бегом в южную часть завода! — даже в голосе командира чувствовался страх.
      Алексей вместе Сергеем отправились на встречу с врагом. Совсем скоро большая часть взвода была на месте. Солдаты не могли поверить своим глазам. Товарищей, которых они когда-то знали, лежали на полу в лужах крови, порубленные на части. Людьми овладел страх. Командир пытался привести всех в чувства.
      — Не расслабляться! Эта мразь ещё здесь! Немедленно… — внезапно нечто спустилось с потолка.
      Чудовище напоминало изуродованного человека с металлическими конечностями. Вместо рук у монстра были острые, как бритва, лезвия. Странное голубое свечение озаряло помещение: оно исходило от монстра. Материал протезов вызвал у Алексея ещё больше вопросов: они состояли из «божественного металла». Изуродованное лицо внушало людям страх. Пасть, полная клыков, белая повязка на глазах, испачканная засохшей кровью — это существо напоминало настоящего демона.
      — Огонь! — взвод вёл стрельбу из всех орудий.
      Солдаты вели огонь, но с ужасом в глазах понимали, что пули монстру нипочём. Чудовище начало метаться из стороны в сторону, разрезая военных на части одного за другим. В страхе перед исчадием некоторые бросали оружие и бежали прочь. Командир, видя, что силы не равны, пытался спасти выживших.
      — Отступаем! Все на выход!
      Остатки взвода последовало приказу, но было поздно. Монстр был быстрее. В мгновение ока он догонял и убивал отступающих. Вдруг Сергей споткнулся и упал.
      — Помогите! — лёжа, парень отчаянно стрелял в приближающегося монстра.
      Чудовище уже замахнулось на Сергея, как получила автоматную очередь в лицо. Алексей моментально встал между тварью и своим другом. Сойдясь в ближнем бою с исчадием, он чудом сумел запихнуть осколочную гранату в пасть врага. Оттолкнув монстра, герой мигом метнулся к другу.
      — Не зевай! Ложись! — Алексей, укрыв Сергея, вместе с ним лежали на полу.
      Следом прогремел взрыв. Рёв чудовища разнёсся по всему зданию. Герой вместе с напарником встал и побежал к выходу. Вдруг Алексей обернулся и увидел, как раны на теле монстра заживают с безумной скоростью. Внезапно чудище метнулось в сторону убегающих солдат, отбросив героя прочь. Парень чудом не напоролся на лезвия, но ударился головой об железную трубу и потерял сознание под крики его сослуживцев…
Алексей очнулся через час. С ужасной головной болью парень встал на ноги и видел ужасную картину. Весь взвод погиб. Кровь его товарищей окропила пол заброшенного завода. Герой не мог поверить в происходящее. Алексей пытался найти кого-нибудь из тех, кто выжил, но тщетно. Вдруг он услышал тихий голос Сергея.
      — Лёх, ты здесь? — парня разрезало напополам, но он крепко держался за свою жизнь.
      — Господи, Серёга, держись. Я вытащу тебя отсюда. Главное не закрывай глаза, — герой отчаянно пытался остановить кровь, но глубоко в душе понимал, что опоздал.
      — Лёх, не жилец уже я. Прошу, передай этот крест моей семьи. Я не хочу, чтобы он пропал вместе со мной…
      — Сам передашь, слышишь! — на глазах у Алексея появились слёзы.
      — Эй, смотри… что держу его в руках. Мне командир перед своей смертью подарил. Красивый, да? — Сергей из последних сил сжимал в руке именной пистолет.
      — Не уходи, прошу, — герой, осознавая безысходность, просил друга.
      — Держи, теперь ты будешь командиром. Отомсти за нас, слышишь. И вернись домой, чтобы… — Сергей навсегда закрыл глаза.
      Алексей ещё долго, молча, стоял на коленях перед своим погибшим другом. Он чувствовал вину за случившиеся. Парень думал, что подвёл всех их лишь из-за того, что выжил. Он остался совершенно один. Не было ни надежды на спасение, ни на помощь других. Парень долго не мог прийти в себя от нахлынувших чувств. Всё же через некоторое время герой снял крест с Сергея и поместил наградной пистолет в кобуру. Алексей, взяв необходимые боеприпасы, направился на поиски монстра.
      Выследить чудовище было просто: следы крови отчётливо виднелись на тропе, ведущей к деревне Грачи. Совсем скоро Алексей прибыл на место. Монстр стоял у входа в деревню, словно ожидая парня.
      — В-выживший? Новая жертва. Нет-нет! Убей меня, незнакомец! Прошу! — монстр кричал, словно не мог выдержать ужасную боль внутри себя.
      — Ты убил всех моих друзей… Думаешь, не выполню твою просьбу? Но перед этим один вопрос: кто ты такой? — Алексей держал противника на мушке.
      — Ни имени, ни прошлого… Помню клятву и гранитный стол… Резак, Резак! А-а! — монстр заревел вновь.
      Алексей начал вести огонь по чудовищу. Монстр устремился в сторону героя. В один миг он оказался перед парнем. Подставив автомат под удар, Алексей виртуозно достал боевой нож из плечевого кармана. Разрезав преграду, чудище продолжало атаковать. Избегая смертоносных атак лезвий исчадия, Алексей разрезал его плоть с помощью ножа. Внезапно монстр выбил оружие из рук парня и резко направил одну из своих рук в грудь героя. Парень чудом увернулся и поймал конечность противника, пробил ею брюхо чудовища. Из раны монстра начал исходить странный чёрный свет. Он шёл от таинственного камня, который показался из-за разрезанных тканей противника. Заревев, чудище моментально направило другую руку в героя. Лезвие пробило левое плечо парня, чудом, не задев сердце. Монстр повалил парня и пытался своими зубами добраться до лица Алексея. Превозмогая боль, герой отчаянно отпустил захваченную руку чудовища. Монстр воспользовался моментом и дотянулся до цели, но одновременно прозвучал выстрел.
      Пуля попала прямо в чёрный камень. Алексей успел вставить дуло пистолета внутрь раны монстра, которая не успела затянуться.
      — С-спасибо, — последнее, что сказало чудище перед своей смертью.
      Герой и поверженный монстр лежали на земле. Алексей был весь в крови. Он не чувствовал ни лица, ни плеча. Его телом постепенно овладевал холод. Истекая кровью, цеплялся за жизнь, не закрывая глаз. С каждой секундой это было всё тяжелей. С ужасными криками Алексей вынул лезвие из своего плеча и отбросил труп чудовища. Всё же парня постепенно одолевала смерть. Герой лежал на спине и смотрел на небо, восхищаясь его красотой и безмятежностью.
      — Нет… я обещал вернуться, — на землю попадали слезы Алексея.
      Силы парня подходили к концу, и он закрыл глаза…
      Очнулся Алексей на больничной койке. Безликий ожидал пробуждения парня, стоя у окна, через которое лучи утреннего солнца проникали в палату.
      — Доброе утро, Алексей, — повернувшись лицом к герою, лидер ордена подошёл к койке.
      — Где я? Что произошло?
      — Всё хорошо. На данный момент ты находишься в моей личной московской клинике. Врачи подлатали тебя и попытались восстановить твоё лицо, но шрамы на нём останутся навсегда. Честно признаться, не думал, что с такими ранами к тебе подоспеют вовремя.
      — Разве не вы спасли меня?
      — Нет. Это сделал тот, кого я не ждал встретить вновь. Сейчас же я нахожусь в Обители Хранителей. Это лишь моя астральная проекция.
      — Кто?
      — Тот, кто будет приглядывать за тобой на время лечения. После же он продолжит твоё обучение. По официальным сводкам, ты погиб вместе со своим взводом при таинственных обстоятельствах. Однако твоим родственникам я передам, что с тобой всё хорошо. Теперь же мне пора вернуться на совет. Набирайся сил, Алексей. До скорой встречи, — проекция Безликого растворилась в воздухе.
      В этот же момент в палату зашёл тот самый спаситель.
      — Не знал, что начал пропускать удары. Распустился ты без меня, богатырёк.
      — Не может быть… — перед Алексеем стоял никто иной, как Ронин, странствующий Падший и бывший наставник героя, который считался погибшим уже три года…
 
 

Обратный отсчет.

       После событий, произошедших на турнире, Хранители продолжили решать судьбоносные для ордена проблемы. Одной из них было создание нового отряда, получивший название «Дьяволы».
       Стоит пояснить всю важность этого вопроса. В ордене Падших издавна существовал отряд лучших убийц, достигших высочайшего мастерства в ремесле смерти. Мудрые философы, могущественные воины, гениальные тактики и кровожадные монстры — это лишь краткое описание тех лучших церберов Безликого. Дьяволы под руководством ордена, буквально, творили существующую историю: смерть лидеров государств, победы в Мировых войнах и, даже, толчки к развитию науки. Отряд являлся негласным мифом во всем мире и популярнейшей живой легендой ордена. К сожалению, последние Дьяволы были распущены в связи со смертью большинства участников, данные о которых, естественно для Падших, были немедленно засекреченные.
       Согласно традициям ордена, Безликий выставил шесть кандидатур для создания нового отряда. Однако впервые за сотни лет среди действующих Хранителей возникли бурные и противоречивые споры по поводу новых Дьяволов. Обсуждения длились уже несколько дней и именно сегодня лидеры корпусов Падших должны были принять окончательное решение.
       Совет проходил в уже известной вам обители Хранителей, в специальной комнате. Это было огромное дворцовое помещение, выполненное полностью из гранита. Потолки поддерживали массивные белые мраморные колонны, расположенные вдоль стен. Одной из особенностей данного зала являлось отсутствие углов: стены замыкались в огромный круг. Между колонн в виде украшений стояли великолепные статуи, изображающие борьбу служителей ордена с демонами, людьми и ангелами. Падшие были выполнены целиком из серебра, а их противники — то из золота, то из темного камня, что было еще одной особенностью этого помещения. В центре зала находился огромный белый мраморный стол со стульями, на которых уже сидели лидеры корпусов ордена во главе с Безликим.
       Хранители только что явились на очередной день обсуждений, который начинался ранним утром, и ожидали вступительной речи лидера ордена, который недавно вернулся с места боя между Алексеем и таинственной тварью, которая чуть не убила парня.
      — Приветствую, джентльмены. Сегодня, как вы знаете, нам необходимо принять окончательное решение по поводу проекта «Дьяволы 7.0.». Для нас с вами грядут тяжелые времена. Для победы над самими богами потребуются все возможные и доступные нам силы. Пора решить, что делать с одной из их частью, — Безликий вновь сел за стол и предоставил слово Хранителям.
       Что ж, позвольте мне открыть уже третий день, на мой взгляд, бессмысленных обсуждений этого абсурдного списка. Все мы, без исключений, знаем былые отряды Дьяволов. Они — великие личности в свои эпохи. Дьяволы творили историю многих народов. И что теперь? С каких пор мы набираем Падших-новичков в ряды этого славного отряда? Немыслимо! — начал говорить глава «Корпуса Неба» — Вихрь.
       Хранители сидели в плотных серых плащах, а источником света в зале служили лишь факелы, расположенные на колоннах, потому основную часть их доспехов рассмотреть не представлялось возможным. Единственное, что бросалось в глаза при взгляде на Вихря, к примеру, было изображение ласточки на правой части маски, выполненной голубым топазом. Данные символы Хранители наносили, с целью указать принадлежность к своему собственному корпусу ордена.
       Сразу после слегка агрессивной реплики Вихря в дискуссию вступил уже знакомый нам лидер «Корпуса Свободы».
      — Хотя стоит отметить и признать, что эти «новички» — весьма одаренные личности. Один из них — бывший Дьявол, которому посчастливилось остаться в живых. Второй — сын стражей «Души Леса» и его единоличный обладатель. Третий — отчаянный стрелок, чьи результаты, согласно в досье, выше всяких похвал. Четвертый — мощный боец рукопашного боя и ученик Ронина. Пятый — непредсказуемый акробат, увлекающийся ядами. Наконец, искусный мечник, чей бой мне лично посчастливилось увидеть собственными глазами… Да, они молоды и догадываюсь, что подобный возраст был взят не без причины. Ведь это будут первые Дьяволы, которых мы будем обучать лично. Таким образом, я голосом «Корпуса Свободы» говорю вам то, что мы одобряем данный список, — высказывал свою точку зрения Виртуоз, играя с бутоном алой розы, изображение которой находилось на его маске, исполненное красным гранатом. Также можно было заметить, что левая кисть лидера «Корпуса Свободы» заменена протезом, который он демонстрировал, теребя цветок.
      — Настоящий иллюзионист никогда не упустит шанса устроить шоу, верно? Редко мы с тобой находимся по одну сторону дебатов, но сегодня, видимо, так решила сама судьба. Хотя, я мог бы предложить кандидатуру моей ученицы, Цунами, которая одержала победу на турнире. Но, увы, триумф оказался техническим и посредственным… «Корпус Моря» всецело поддерживает проект «Дьяволы 7.0.», — покуривая свою любимую трубку, лидер флота Падших спокойно высказал свое мнение о списке кандидатур. Помимо символа Кракена, исполненного черным жемчугом, на столе, перед ним, лежала шляпа, подобная тем, что носили лихие капитаны пиратов в свой золотой век.
      — Госпожа Милосердие была вынуждена оставить нас по причине проекта, что мы утвердили ранее. Потому сообщаю вам о том, что она назначила меня озвучить её точку зрения на счет проекта о Дьяволах. К счастью, наши взгляды на него совпадают. Мы отказываемся от предложенных кандидатур, — внезапно и резко высказался Хлад, лидер «Корпуса Льда», чей символ одинокой горы на его маске сиял, подобно звездам в ночном небе.
      — А можно узнать причину столь твердого заявления? Надеюсь, чувства, испытываемые тобой к госпоже, не влияли на решение о судьбе Дьяволов, — не менее резко высказался и отец Вики, который являлся лидером «Корпусом Тени» по прозвищу Жнец.
      — Разумеется, друг, можно. Мы вместе с госпожой решили не подвергать столь юных ребят опасности. Кстати, оставляю вопрос о том, что вступят ли они в орден, как на том мы все так будем рассчитывать? Жнец, я в курсе того, что межу Вершителем и твоей дочерью возник неожиданный роман… Ей будет тяжело принять наше решение о её возлюбленном, — настойчиво продолжал Хлад.
       В совете вновь начались дрязги и балаган. Вновь неосторожная фраза повлекла за собой очередной момент хаоса. Решение же о проекте отряда Дьяволов формировалось очень медленно и болезненно…
       Тем временем Влад и Вика недавно вернулись домой с очередной утренней тренировки «Корпуса Бури». Возлюбленная героя также принимала в ней участие, испытывая на себе те тяготы сынов Шторма, которые они испытывали каждый день. Не снимая тренировочных доспехов, Влад и Вика мирно сидели на качелях, что стояли недалеко от дома парня, и восстанавливали свои силы.
      — Первый день, как ты занимаешься, а словно и не взрывал тебя никто. Хотя после сегодняшней тренировки думаю, что иначе у вас здесь не выживают, — устало откинув голову назад, говорила Вика.
      — Только не говори, что дочь хранителя устала из-за какой-то тренировки, — Влад, положив свою руку на живот девушки, с улыбкой отвечал своей возлюбленной.
      — Ну всё, сам напросился! — Вика резко набросилась на героя, повалив его на сидение качелей.
      — Граф Владислав, вы устали? Как великий мечник пропустил подобный удар? — ехидно улыбаясь, продолжала девушка, сидя на животе героя.
      — Такой графине, как вы, Виктория, я рад отдать все лавры победителя без остатка.
       Вдруг лицо героини скорчилось, словно её поразила какая-то боль.
      — Так, иди-ка сюда, — Влад аккуратно посадил девушку на колени и начал снимать с Вики балетки.
      — Потянула, когда нас в двадцатый раз заставляли проходить полосу препятствий… Ваш тренер — садист, — героиня капризно говорила обо всём герою, прижавшись к его груди.
      — Вижу, ты устала. В таком случае, кому-то необходим горячий душ и отдых, — Влад ласково смотрел на свою возлюбленную.
      — Одна не пойду. Ты тоже устал. Можешь кому угодно заливать о том, что железный, а мне даже не смей, — Вика плавно обхватила шею героя руками.
      — И что же меня выдает?
      — Взгляд… Не знаю, как остальные не видят, но он тебя выдаёт, — Вика смотрела парню прямо в глаза ожидая чего-то.
      — И что же ты видишь в нём сейчас? — Влад нежно обхватил талию героини.
       Затем последовал нежный поцелуй, который заставил Влада и Вику на мгновение забыть об усталости и насладиться присутствием друг друга.
      — А вечером я тебе кое-что покажу, идёт? — Влад нежно шептал девушке.
      — Я подумаю… — с очаровательной улыбкой отвечала Вика.
      — А теперь доставим тебя до душевой.
      — Что ты делаешь?! — в словах героини слились страх от неожиданности и необъяснимая радость.
      — Не будем тревожить твои связки на ногах. Они и так сегодня славно потрудились, — Влад взял девушку на руки.
      — Прибью, если меня уронишь. А теперь вперёд, мой верный рыцарь, — Вика весело показывала рукой в сторону входа в дом.
       Тем временем в морге ордена Роман решил удостоверится в смерти лидера Белого Креста, которого недавно привезли сюда. Серый Волк пытался найти что-нибудь полезное в сведениях о трупе Посланника Ангела и даже сам провёл его осмотр. Морг Падших располагался на ярусах, которые располагались ниже обители Хранителей. Именно сюда привозили погибших служителей ордена со всей округи перед их захоронением и отправкой родственникам. Среди трупов, Серый Волк уже заканчивал осмотр тела.
      — В целом ничего необычного, не считая странной голубой пыльцы, которая была обнаружена у глаз погибшего. Надо отправить на анализ к Техно. Что ж, теперь прощай, Посланник Ангела. Теперь ты никому более боли не причинишь, — с этими словами Роман закрывал дверь холодильной камеры.
       Днём Серый Волк встретился с Владом около его дома. Роман собирался вновь отправиться на поиски незнакомца, похитившего девушку Александра, но не удержался от того, чтобы не проведать своего брата.
      — Символ раскаяния? Он используется Падшими, которые убили своего. Особых тайных посланий в себе не несёт. А почему ты вдруг вспомнил о нём? — Влад пытался понять брата и его размышления.
      — Шквал был избранником «Корпуса Бури». Он — бывший лучший друг Шторма, а тот и бровью не повёл, когда узнал о его смерти.
      — И ты, как следопыт, просишь другого мастера-шпиона выяснить что к чему?
      — Ты — один из немногих, кому я доверяю. Поможешь?
      — Чего не сделаешь ради брата. Однако учти, что это будет непросто сделать.
      — Спасибо. Кстати, где та самая, которая покорила твоё сердце?
      — Она уснула. Всё ещё привыкает к тренировкам нашего корпуса.
      — О-о, да-а. Дядька Монах любит дать жару новичкам, по себе знаю. Что ж, жаль. Думал, что первый увижу её среди братьев. Кстати, думал, как нас с ней знакомить будешь?
      — Разумеется. Как только вновь вместе соберемся, устроим пирушку и познакомлю, — Влад говорил так, словно представлял, как это произойдёт.
      — Договорились. Что ж, мне пора. Да не подведут нас собственные силы, брат, — одев серебряную маску Серый Волк отправился в путь.
      — Да не подведут вовек, брат, — Влад взглядом провожал своего брата, который один шёл по дороге на очередную встречу с судьбой.
       Вечером того же дня Влад вместе с Викой покинул окрестности деревни и повёл её в неизвестном для девушки направлении. Герой вёл свою возлюбленную через лесную чащу, завязав ей глаза чёрным платком. Девушка даже догадаться не могла о том, что ждало её в конце тропинки, спрятанной в густой траве. Затем героиня почувствовала свежесть воды и шум деревянной лодки, покоящейся у берега, в которую Влад аккуратно усаживал её.
      — Влад, где мы? Мы… плывём? — девушку переполняли непонятные чувства: волнение, нетерпение и радость переполняли её.
      — Ну что, готова открыть глаза? — Влад, оставив вёсла, сел напротив Вики, положив свои руки на её колени.
      — Готова… — Вика горела от нетерпения.
       Через мгновение повязка оставила голубые, как небо в безоблачный летний день, глаза. Каштановые волосы Вики теперь могли свободно развеиваться по ветру. Герои находились в центре огромного лесного озера, расположенного в самом центре чащи. Молодой полумесяц, недавно освоивший небо, любовался в своё отражение прямо над лодкой влюбленных. Звёзды лишь дополняли замечательную картину, давая героем ощущение того, что они плывут по настоящему млечному пути. Средь листвы играючи резвились светлячки, дополняя всю округу ноткой волшебства. Вика просто потеряла дар речи от счастья.
      — Это место называют Зеркалом Мира. Я нашёл его во время своих странствий по местным лесам. Знаешь, у нас с тобой всё так быстро закружилось, что я не успел у тебя спросить, — не отводя от своей возлюбленной взгляда, Влад потянулся в свой карман.
       Через мгновение в руках героя появилось серебряное ожерелье, на котором висел удивительный кулон. Золотые ветви окутали голубой сапфир, который озарял лодку своим светом подобно звёздам. От радости почти плакала, прикрыв свой рот рукой.
      — Вик, ты хочешь стать моей девушкой?
      — Конечно же, да! Боже, даже представит не могу, что ты выкинешь, когда меня замуж позовёшь… — Вика почувствовала небольшой холод от ожерелья, которое Влад одевал на нее.
      — Ну, это лишь вопрос времени, — Влад с доброй улыбкой смотрел на героиню.
       Следом парень и девушка вновь поддались своим чувствам и слились в нежном и в тоже время страстном поцелуе, дополнив им всю ту прекрасную картину в Зеркале Мира…
       Тем времени Хранители закончили свои споры и пришли к своему соглашению.
      — Наконец, друзья мои, наша встреча подходит к своему завершению. Без сомнений, нам пришлось принять немало серьёзных и трудных для нас решений. Теперь осталось воплотить наши планы в жизнь. Теперь, когда мы пришли к соглашению по проектам «Затмение», «Око» и «Дьяволы 7.0.», мы можем приступить к их выполнению. В знак окончания нашего совета, прошу зачитать окончательный список отряда Дьяволов.
       Из-за стола встал Шторм, держа перед собой лист бумаги.
      — В отряд Дьяволы завербованы: Техно — создатель «Ока», Серый Волк — сын стражей «Души Леса», Палач — богатырь, Змей — знаток ядов, Погром — эксперт по огнестрельному оружию и… Вершитель — мастер меча. Проект «Дьяволы 7.0.» вступает в силу немедленно…
 
 

Новая угроза.

       Прошло несколько дней с того момента, как Серый Волк отправился расследовать дело неизвестного служителя Белого Креста. Поиски Романа привели его в архив Падших, который находился в городе Арзамас. Герой поднимал все отчёты по последним операциям ордена против отступников и надеялся наткнуться на то скромное описание, которое дал ему Александр. Вторую ночь Серый Волк проводил за стопками бумаги, но результатов это не дало. И всё же одну интересную вещь Роман сумел найти. Среди бесчисленных папок герой наткнулся на обрывок документа, который рассказывал о неком проекте ордена под названием «Стражи». Судя по состоянию листка, что местами обгорел и выцвел, можно было предположить о нежеланном его существовании. Серый Волк решил узнать, о чем повествовал этот самый обрывок документа:
      « 29 августа 2002 года. К несчастью, последний эксперимент по созданию объекта провалился. Подопытный потерял над собой контроль и начал в гневе крушить лабораторию. Прошу предоставить нам больше рабочего материала, потому как вероятность успешного проведения процедуры очень мала: из отряда Дьяволов выжили лишь два человека из шести. Также заверяю вас о том, что подобную силу я рекомендовал бы давать лишь проверенным личностям, так как это могущество сравнимо с величием самих богов и…»
       Далее текст обрывался: до него по большей части добрался огонь. В конце документа шли цифры, напоминающие координаты чего-то, но без должной подготовки и времени расшифровать их было невозможно. Роман, спрятав бумагу в карман на своей броне, решил заняться расшифровкой позже. Затем Серый Волк, по просьбе главы местного штаба ордена Падших, отправился на улицы с целью выяснить причину таинственного исчезновения подростков. Чтобы узнать больше, Роман направился в места, где можно было узнать о всех событиях, происходящих в городе. Герой посещал бары одним за другим, расспрашивая местных барменов на предмет слухов. К сожалению, с появлением движения Белый Крест всё больше и больше людей ненавидело орден и его служителей. Подтверждением этого было то, что Роман при посещении очередного бара встречал людей охраны, которые без предупреждения нападали на парня. И всё же спустя десятки заведений Серому Волку повезло.
       Роман нашёл бар, где его приняли весьма дружелюбно, как и всякого путника, желающего отдохнуть и выпить. Заведение выглядело достаточно скромно, но на разнообразие алкоголя он точно не жаловался. Наверное, это было одной из причин, по которой в баре всегда было очень много народу. Здесь не было никому дела ни до личности, ни до происхождения. Этим Роман и воспользовался. Серый Волк, договорившись с одним из гостей, тихо присел на перед барной стойкой и уже начал говорить о вещах, не связанных с алкоголем.
      — Можно воды путнику?
      — Вы пришли сюда ради этого? Может, желаете чего-нибудь еще? У нас сегодня завезли отличный эль, — бармен был настроен дружелюбно, хоть и увидел броню Падших на госте и догадывался о грядущих расспросах.
      — Хм, пожалуй, ваш эль стоит внимания, — Серый Волк протягивал купюру.
      — Что ж, поговаривают, что Падшие их похищают. Были здесь родители последней жертвы. Бравых ребят искали для дела. Вот их адресок, — протянув визитку, бармен ожидал продолжения расспросов.
      — Почему не обратились в полицию?
      — Замяли дело их… Видимо, правительство каким-то образом замешано. Полицейские шарахаются, как черти от образов. Советую быть осторожным.
      — Я глубоко благодарен за помощь. Спасибо за отличный эль, — Роман от чистого сердца протянул ещё одну купюру на этот раз пятитысячную.
      — Оставьте себе. Однажды один из вашей братии спас мне жизнь… бросился в огонь. Может быть, знаешь его. Молния на правой щеке. Если увидишь его, передавай привет от пугливого пацанёнка… — с улыбкой на лице, бармен отправился обслуживать остальных клиентов.
      — Ну, Шторм и даёт… — залпом выпив кружку эля, Роман отправился к родителям последней жертвы похищений.
       Глубокой ночью Серый Волк разыскал квартиру семьи парня. Роман тайно пробрался в квартиру, которая располагалась на шестом этаже. К счастью никого не было дома, этим Падший и воспользовался. Серый Волк уже рыскал в поисках зацепок. Случайно парень задел ковёр, что висел на одной из стен. Роман и представить не мог, что его неосторожность приоткроет завесу тайны. Под ковром находилась деревянная доска с записями, выписками из газет и картой всего города. Нетрудно было заметить, что пропавший собрал целую картотеку на движение Белый Крест. Роман внимательно осматривал каждый сантиметр доски. Вдруг Серый Волк наткнулся на фотографию молодой девушки. Видимо, из-за неё парень решил ввязаться во всё это дело. Наконец, Роман, проанализировав записи понял, что след ведёт на заброшенное депо. Серый Волк без всякого промедления отправился туда, надеясь на то, что он не опоздал.
       Совсем скоро Серый Волк прибыл на место. Роман, укрывшись за старыми вагонами, наблюдал за тем, как подростков грузили в вагон. Серый Волк заметил одну странность: похищенные были без наручников, а охраняло их всего двое. Наступила пора перейти от поисков к делу. Первый служитель белого Креста пал от мачете Серого Волка, которая угодила ему прямо в горло. Второй отступник, не смог даже позвать подмогу: Роман нанёс ему несколько молниеносных ударов прямо в сердце. Серый Волк в спешке убрал своё оружие и направился к подросткам, как вдруг услышал голос ещё одного охранника.
      — И где твои манеры, Падший? — незнакомец сидел на крыше одного из вагонов.
      — Считай это моим приветствием, тварь, — Серый Волк резко метнул свой нож в собеседника.
      — Хам и грубиян… все вы, Падшие, такие, — предводитель отряда Белого креста без особых усилий поймал оружие прямо за лезвие и отбросил его прочь.
       Серый Волк за эти мгновения успел внимательно рассмотреть противника и не мог поверить своим глазам. Помимо чёрного кожаного плаща, шляпы-цилиндра и карнавальной маски в виде зайца, Роман разглядел белые кресты, красующиеся на его сапогах. Без всяких сомнений, перед Серым Волком стоял тот самый похититель, которого он искал.
      — Хм, а в бою ты такой же наивный? Надеешься победить? Ах да, это спрашивают после боя. Вечно я тороплю события, — незнакомец играючи спрыгнул с крыши вагона.
       Серый Волк мигом набросился на противника, но вдруг почувствовал, что не контролирует своё тело.
      — Наивность — страшное оружие. Порой, оно способно совершить чудо, но чаще всего его используют такие, как я, против бесславных дураков, не понимающих всей грандиозности нашего замысла, — с помощью необъяснимой магии отступник поставил Романа на колени.
      — Знаешь, как лечиться наивность? Я покажу тебе, — хлопнув в ладоши, похититель позвал часть похищенных подростков.
       Несчастные встали вокруг Серого Волка и протянули в его сторону свои левые руки. Затем похититель раздал им свои ножи, достав их из-под своего кожаного плаща. После этого отступник наклонился к Падшему и продолжил свой монолог.
      — Я знаю, кто ты, Серый Волк. Тварь тварь видит издалека. Знаешь, жаль, что мы находимся по разные стороны баррикад. Вы остаётесь верными Безликому. А знаешь, что он задумал? А если я скажу, что мы — лишь расходный материал? Вы проиграли тогда, когда начали эту войну, Падший. Совсем скоро сами ангелы раздавят вас, как назойливых мух. Белый Крест освободит этот мир и дарует ему новый порядок. Ах да, лечение. Совсем забыл. В знак нашей победы, демонстрирую тебе настоящую силу, изгой этого мира.
       Роман изо всех сил пытался противится магии, но всё оказалось напрасно. Серый Волк впервые почувствовал страх. Через пару мгновений подростки подвели лезвия ножей к своим запястьям. Падший не мог даже закрыть глаза от бессилия. Роман увидел, как шестеро подростков одновременно порезали себе вены.
      — Видишь, как ярость пожирает тебя? Давай же, выпусти зверя. Следующие! — похититель вновь вызвал шестерых подростков и поставил их вокруг Падшего.
       Среди них были и парень с девушкой, которых Роман видел на фотографиях. Запах крови, видимо, на мгновение усилил возможности Серого Волка и он превратился в оборотня.
      — Что за?! — похититель не ожидал подобного исхода.
      — Я не только Падший, тварь, — Серый Волк схватил противника за горло.
      — Думаешь, боюсь смерти? Ты многого обо мне не знаешь. Мой удел был передать для тебя сообщение. А как тебе представление? Наивность пропала? Ха-ха, — не выдержав слов похитителя, Падший свернул своему противнику шею, когда тот начал смеяться.
       В тот миг Роман упал на колени. В этот раз не все пошло гладко и пострадали невинные люди. На миг герой, который вновь обратился в человека, почувствовал, что бессилен, пока не услышал лишь одно слово, которое вернуло его к жизни.
      — Спасибо вам, — робко сказала одна из спасенных, с которой спали чары похитителя.
       Серый Волк обернулся и после недолгого молчания начал говорить.
      — Скоро вас заберут домой. Помощь уже в пути, — активировав маяк бедствия, Роман принялся осматривать труп противника. Единственной особенностью были глаза. Чёрные, как морская пучина, они красовались в глазницах, окружённых тёмной субстанцией, похожей на кровь.
       Падший дождался приезда полиции и скорой помощи. Серый Волк, находясь в тени, молча наблюдал, как детей забирают их родители. После случившегося Роман сообщил обо всём в орден и ушёл в неизвестном направлении…
 
 

Безрассудство.

       В то время, как Роман занимался расследованием о похитителе Анастасии, прошло две недели. Серый Волк пропал без вести сразу после событий в городе Арзамас. На его поиски были высланы отряды Падших.
       Тем временем Александр и Иванчо выписались из больницы. Увы, герои до сих пор не могли окончательно прийти в себя после произошедшего в Нижнем Новгороде.
       На выходе из больницы героев ждала Светлана, мать Александра и Владислава. Она на время покинула стены ордена и не отходила от ребят на протяжении всего времени с момента известия о травмах ребят.
       Верная жена, любящая мать, одна из лучших медиков в «Корпуса Матерей» — это лишь первое, что приходит на ум об упоминании Светланы. Историю же знакомства этой женщины с Юрием можно назвать настоящим решением самой судьбы.
       Были времена, когда Шторм ещё не был главой «Корпуса Бури». Он руководил одним из отрядов Падших, который участвовал в ликвидации террористических банд на границе с Чечней, которые всё ещё скрывались среди лесов и гор. Однажды Юрия привезли в тяжёлом состоянии в полевой госпиталь ордена. Его группа угодила в засаду, но благодаря выдающимся способностям Шторма, все остались живы. Светлана была прикреплена к Юрию до момента его выздоровления. Рана Юрия оказалась очень серьёзной и возникали опасения о том, что предводитель отряда, угодившего в засаду, умрет на операционном столе. Однако, тогда ещё юная девушка не верила в подобный конец. Она лично лечила Шторма, пока тот находился в коме. Когда же Юрий проснулся, он увидел лицо ангела, которое так и не смог забыть.
       Не мудрено, мать Владислава и Александра была изумительной особой. Каштановые волосы, зелёные, как луговая трава, глаза, теплая, как летнее солнце улыбка — это лишь небольшой список того, что вызывало восхищение при взгляде на Светлану. И сейчас на её лице был всё тот же взгляд, наполненный счастьем и материнской любовью. Он был направлен на ребят, которые уже подходили к Светлане.
      — Привет, мальчики. Ну, готовы идти домой?
      — Привет, мам. Конечно же, готовы, — Александр обнял свою мать, на мгновение забыв о своей боли.
      — Здравствуйте, тётя Свет, — Иванчо несмело махал рукой, почувствовав себя слегка неловко.
      — Здравствуй, Саш, — Светлана была единственным человеком, которая продолжала называть парня по его настоящему имени. Женщина обняла и его.
      — Ну, что? Домой? — не убирая со своего лица искренней улыбки, мать Александра и Владислава увидела уверенные кивки ребят и повела их домой.
       Совсем скоро герои уже находились в квартире, где, молча отобедав, обсуждали свои дальнейшие планы в комнате Александра. В свою очередь Светлана собиралась уже ненадолго покинуть парней.
      — Ребята, мне нужно в местный штаб ордена по срочным делам. Как никак, меня уже долго там не было. Надеюсь, вы найдёте, чем заняться сегодня. Завтра же Юра отвезёт нас всех в деревню, — женщина уже одевала туфли и готовилась закрывать дверь.
      — Да, разумеется. За нас не волнуйся, — Александр, дождавшись ухода своей матери, включил компьютер, находившейся в его комнате и вместе с Иванчо продолжили разговор.
      — Тетя Света ушла?
      — Да. Вроде, ничего не заподозрила.
      — Всё равно, узнают, когда шум поднимется.
      — Не важно. К тому моменту мы узнаем всё, что нас интересует.
      — Скорее тебя. Знаешь, что я согласился из-за братских побуждений, будь они не ладны. Уверен, что всё пойдёт, как надо?
      — Мы прорабатывали этот план почти целый месяц. Неужели, ты бросил заниматься авантюрами?
      — Что ж… Приступим…
       Вечером того же дня герои покинули стены квартиры и направились в лесную черту, которая располагалась на окраине города. Зайдя в такую глушь, где не ходили даже дикие звери, герои направились вдоль заросшей тропы, что вела всё дальше от цивилизации.
      — Не мог сделать тайник где-нибудь ближе к городу? В каком-нибудь клубе, например? — Иванчо шёл следом за своим двоюродным братом, всё время оглядываясь по сторонам.
      — Увы, в городе слишком много ненужных глаз и ушей. Здесь же даже Падшие предпочитают не появляться.
      — А как ты тогда прознал про него?
      — От Влада. Помнишь, контракт на медведя?
      — Конечно, тогда наш братец еле в живых остался. Хотя, если учесть, что он голыми руками на зверя пошёл, то он ещё легко отделался.
      — Берлога медведя была именно в этих местах. После выполнение контракта он решил сделать здесь свой тайник.
      — Постой, разве…
      — На связь с Владом нет времени. Думаю, он не будет против, если мы кое-что заберём.
      — Постой, а Влад сотрудничает с Лексеем. Саня, ты уверен? Там ведь может быть оружие ордена.
      — Как никогда уверен. Я уже бывал там и приглядел пару занятных вещей.
       Вдруг Александр свернул с едва различимой лесной тропы и пошёл сквозь густую зелень, которая переполняла эти края. Иванчо последовал за ним, хотя и сомневался на счёт правильности того, чего братья намеревались сделать. Совсем скоро герои дошли до одинокой сторожки, заброшенной много лет тому назад.
      — Мы на месте, — отряхнувшись от репья и листьев, произнёс Александр.
      — Влад умеет выбирать места для своих нор…
      — Постой, ты ещё внутри не был.
       Здание напоминало небольшую деревянную избушку, сильно потрёпанную временем. На крыше росли маленькие березки, стены навсегда захватили мох и лишайник, стекла в окнах были давно разбиты, а тропки вокруг облюбовала крапива и борщевик. Именно в этом забытом богом месте и располагался тайник Влада. Внутри избушка была вдоль и поперёк заставлена боевой амуницией Падших: комплекты брони, холодное и огнестрельное оружие — всё это можно было наблюдать внутри, с виду, небольшого здания. Иванчо был в шоке от находок.
      — Думаю, пришла пора примерить, — стоя напротив стеклянного стенда уверенно произнес Александр.
       Напротив героя находился комплект брони Падших, созданный специально для парня, по заказу Безликого. Легкий нагрудник, сшитый из нитей божественного металла и способный сдержать удар автоматной пули. Особые наручи являлись продолжением перчаток, создавая комфорт для лазанья по препятствиям. Ноги и колени так же были защищены особыми пластинами из божественного металла. Главным отличием от брони Вершителя было то, что этот комплект потерпел серьёзные упрощения в защите носителя, делая упор на легкость и удобство для выполнения сложнейших акробатических элементов. Также владелец мог легко спрятать всё под простой одеждой, что делало броню отличным подспорьем в быстрой и внезапной атаке. Но это было еще не всё. Перед бронёй лежало оружие, созданное специально для Александра.Это был настоящий шедевр смерти. Перчатки, изготовленные из тонкой, но прочной ткани, поверх были покрыты особыми металлическими пластинами. Кончики пальцев плавно переходили в небольшие когти, способные даже на железнодорожном рельсе оставить внушительный порез. Однако это было еще не все. Удивительный механизм располагался над металлическими пластинами. Он был изготовлен в форме головы королевской кобры. Во рту этой змеи таилась металлическая цепь с лезвием, напоминающим клык хищницы, на конце. Сама она так же восхищала своим видом: аккуратные небольшие звенья, способные при желании владельца удержать около тонны веса. Она должна была большей своей частью находиться непосредственно на теле человека, использующего оружие. Длина цепи была около восьми метров, что делало владельца серьезным противником дальней и средней дистанций. Запуск оружия напоминал небольшой ритуал. На запястье находился небольшой рычажок активации, так называемого, боевого режима. Далее вытянутые пальцы вдоль руки означали вылет цепи, кулак — её возврат. Расстояние удара регулировалось же количеством вытянутых пальцев.
      — Вот это красота… Лексей превзошёл самого себя, — Иванчо, подойдя к стенду, внимательно осматривал комплект брони для Александра.
      — Перед тем, как мы с Владом разминулись, он упоминал о том, что Безликий заказал на нас эти шедевры. В том ящике твой, — указав рукой на один из углов сторожки, Александр принялся примерять свой костюм.
       Иванчо, аккуратно передвинув ящик ближе к брату, открыл его. Внутри он увидел нечто особенное. Броня внешне напоминала чешую могучих драконов из сказок о средневековых рыцарях. Однако частички комплекта были не такими уж сказочными и простыми. Чешуйки переливались с чёрного в голубой цвет, создавая образ ночного неба. Особое восхищение вызывал шлем. В него был встроен электронный интерфейс со всевозможными датчиками движения и тепловизорами. Также шлем был оснащен особой тактической программой, разработанной самим Техно. Она помогала владельцу брони грамотно вести бой и давала советы по мере развития ситуации. Сам шлем переливался от различных электронных импульсов в нем, давая ощущения того, что среди тьмы движутся облака, создавая вид затихающей бури.
      — Хм, а что здесь делает советский серп и молот на левом плече? — Иванчо не знал к чему придраться и спросил самое загадочное.
      — Перевал Дятлова, брат. Именно там Лексей, насколько мне известно, раздобыл основу для твоей брони. Возможно, наша страна развивалась куда быстрее, чем думают другие. Хотя ты ещё не видел, что на дне ящика.
       Иванчо удивлённо приподнял броню и увидел оружие, достойное ей. Это была настоящая штурмовая винтовка, выполненная полностью из божественного металла. Вся она была покрыта неизвестными рунами, которые переливались, подобно солнцу в его расцвете. Не зря это оружие было прозвано…
      — Зенит… Да, подходящее имя, — Иванчо проверял прицел винтовки.
      — Нет времени на любования, брат. Забираем всё и идём. У нас впереди долгая ночь, — после слов Александра, ребята начали переодеваться…
       Наконец наступила глубокая ночь. Большинство жителей города N уже сидели в своих уютных квартирах, готовясь к следующему трудовому дню. Однако для молодёжи всё только начиналось. Тусовки в клубах, отчаянные гонки по улицам города и, разумеется, разгул преступности — всё чем была переполнена ночь этого города. Именно в этот период свою деятельность начинала известная банда контрабандистов, прозванных Скорпионами. Излюбленным местом участников этой группировки был бар «Зелёный Дурман».
       Собираясь вновь идти на свои грязные дела, наёмники мирно допивали последние бутылки спиртного. Вдруг у входа в заведение прогремел взрыв. Он в щепки разнёс дверь, ведущую в бар. Следом стая дымовых гранат была выпущена на свободу. В несколько мгновений дым и смок разнеслись по всему заведению. Вентиляция, выведенная из строя, не могла противостоять этому. В страшной суматохе наёмники хватали свои пистолеты, автоматы и вели огонь по клубам дыма. Увы, их попытки остановить нападение оказались тщетны. После дыма, начались залпы из гранатомёта. Они разносили бар на куски. Затем звук ответных автоматных очередей заполнил и без того пострадавшее от налёта помещение. Лишь таинственная тёмная фигура появлялась то в одном месте, то в другом, вгоняя контрабандистов в настоящий страх.
       На звуки боя в городе незамедлительно отреагировал отряд Падших под предводительством Мглы, который был послан Светланой на поиски ребят, после того, как их не оказалось дома. Люди ордена вмешались в конфликт. Вдруг один из наёмников сильно и яростно закричал.
      — Падшие! Это Падшие! Тревога! Стреляй по ним! — контрабандисты, потеряв настоящего противника, вступили в бой с людьми Безликого, которые были в полном замешательстве…
       Тем временем на вокзале города N глава банды Скорпион отправлял одну из партий неизвестного товара прямиком в столицу.
      — Все эти ящики должны попасть к заказчику! За каждую царапину отвечаете головой! — лидер Скорпионов орал на одного из неряшливых наёмников, который случайно обронил ящик.
       После на пароме появился неизвестный. С виду он напоминал обычного подростка, который заплутал в городе. Однако под одеждой он скрывал весь свой настоящий смертоносный вид. Александр вышел на охоту. Он стоял в тридцати метрах от лидера банды и молча наблюдал за происходящим.
      — Парень, шёл бы отсюда. Здесь тебе нечего делать, — щёлкнув пальцами, глава Скорпионов отправил к незнакомцу двух наёмников.
       Контрабандисты не успели опомниться, как были поражены цепями прямо в горло.
      — Чёрт… Падший. Ребята, отбываем немедленно! — крича своим людям, лидер банды зацепился за последний вагон состава и отправился в путь.
       В свою очередь оставшиеся наёмники начали вести огонь по Александру. Вдруг Бандитов начали атаковать с воздуха.
      — Техно?! — Александр был очень рад подмоге.
      — Этот груз не должен покинуть город! Бегом к поезду! — Лексей вёл огонь по наёмникам.
       Воспользовавшись моментом, Александр на бегу зацепился за один из вагонов и вскарабкался на крышу. Герой направился к главе Скорпионов, который уже ждал гостей.
      — Признаю, Падшие умеют доставить хлопоты, но для тебя эта ночь последняя, выродок! — глава Скорпионов достал из-под толстовки зазубренные ножи и побежал на Александра.
       На крыше идущего поезда началась настоящая дуэль. От первой мощной атаки противника герой с легкостью увернулся, выпустив одну из цепей в сторону его спины. Глава Скорпионов волчком отбил её с помощью ножа. Враг снова набегал на парня, а цепь не успевала вернуться. Лидер контрабандистов нанес двойной удар своими ножами. Александр используя второй наруч смог отбиться, но лезвие одного из орудий врага всё же задело его. На мгновение парень потерял концентрацию и упал на крышу вагона.
      — Чувствуешь, Падший? Это змеиный яд расползается по твоим жилам. Как тебе ярость королевской кобры? — насмехаясь над своим противником, глава Скорпионов замахнулся на решающий удар.
       В этот момент цепи вновь вернулись к Александру. Парень чувствовал, как тело переставало его слушаться. Из последних сил герой в последний момент слетел на правый борт вагона, не дав себя добить. Одной из цепей он зацепился за крышу. С одиночной раскачки Александр вернулся на крышу и находился уже за спиной своего врага. Со всех сил герой набросился на главу Скорпионов и сбросил с поезда вместе с собой. Дуэлянтов откинуло прочь. Воспользовавшись моментом, Александр активировал детонатор, что прятал в своей толстовке и взорвал впереди стоящие железнодорожные пути. Прямо перед выездом из города поезд сошёл с рельсов. В следующий миг, герой вонзил в себя шприц с антидотом, что остановило действие яда.
      — Нет! Это невозможно! — глава Скорпионов во время приземления повредил ноги и отчаянно полз в сторону леса, чтобы скрыться.
       Еле стоя на ногах, Александр шёл к своему противнику. Догнав бандита, парень ударил ногой по его сломанным конечностям, что заставило главу Скорпионов остановиться, крича от невыносимой боли.
      — В ночь с десятое по одиннадцатое июля взрыв здания в городе N. Я знаю, что ты продал те самые С-4. Кто покупатель?! Отвечай! — в ярости Александр нанёс серию ударов по ногам врага.
      — Прошу, не бей. Я всё скажу. Это был… — вдруг в голову несчастного влетел метательный нож.
      — Я, — перед Александром стоял неизвестный в чёрном кожаном плаще и карнавальной маске зайца.
       На мгновение парня словно поразило молнией. Он увидел тот самый белый крест на сапоге незнакомца. Без сомнения, перед парнем стоял похититель его возлюбленной, которого он искал.
      — Ты попался. Где Настя, мразь?!
      — Это сказал сопляк, что еле стоит на ногах? Несерьёзно, Александр.
      — Как ты… Не важно. Значит, заставлю говорить силой, — Александр выпустил в сторону плеча врага одну из цепей.
      — Неплохо, для умирающего паренька. Ха-ха! — незнакомец лишь смеялся над парнем, чьё оружие прошло сквозь него.
      — А-а! — Александр, до конца не отойдя от действия яда кобры, выпустил вторую цепь.
       Похититель, поймав угрозу на лету, притянул с помощью её героя и со всей силе ударил по маске. Александр упал на землю и пытался встать.
      — Такой слабак не был достоин даже пальца того прекрасного бутона. Ты ничтожен, Александр, как и весь ваш род Падших. Однако не переживай, совсем скоро для вас всё будет кончено. Жаль, пришла пора прощаться. Увы, мне велено убить тебя, — незнакомец достал окровавленный кухонный топор из-под своего плаща и замахнулся на героя, как вдруг получил пулю прямо в голову.
      — Брат! — Иванчо подбежал к Александру, завидев, что враг упал замертво.
       В глазах героя сплелись страх, ярость, боль и тоска. Переполняемый униженными чувствами Александр сказал лишь одно: « Нам нужно срочно в орден… немедленно…»
 
 

Падение.

       Падшие всегда оставались в тени, направляя свой клинок и творя существующую историю. При всём желании спецслужб многих государств найти хотя бы одно из убежищ ордена люди Безликого всегда оставались неуловимыми. Они были тенями существующего мира. Никто не мог даже предположить, что этот факт кто-то сможет оспорить…
       После событий, которые произошли ночью, Александр и Иванчо попали в одну из баз ордена. Однако герои пребывали там в качестве пленников. Падшие были возмущены выходкой ребят, которая, по мнению некоторых, даже оскорбляла честь людей Безликого. Бессильным перед этим оказалось даже заступничество Техно, который уверял, что всё было спланировано заранее и герои лишь помогали в осуществлении операции.
       Убежище ордена находилось в одном из заброшенных заводов боеприпасов, который был обвешан легендами о призраках и древних проклятьях рабочих-заключенных, что здесь когда-то пребывали. Подвальные помещения здания орден оборудовал по последнему слову техники: сетевой центр с новейшим оборудованием, автоматические двери, арсеналы самого продвинутого оружия и много другое. Также орден организовал и временный тюремный блок, который был пуст до настоящего момента. Александр и Иванчо, у которых изъяли их собственное снаряжение, сидели в ожидании решения об их судьбе.
      — Эй, хорош шутить! Мы поняли, что провинились, но в клетку сажать зачем? Эй, ну же! — владелец Зенита бил дверь руками.
       Александр же молча сидел на скамье, находящейся у стены напротив выхода. Из его головы не выходили слова похитителя, которые лишний раз задели и без того ещё не восстановившиеся нервы героя. Парень был сломлен и теперь даже орден считал его врагом, которого необходимо держать в клетке.
       Ребята провели за решеткой ровно сутки. На следующий рассвет ребят посетили те, кого они не ожидали увидеть.
      — Доброе утро, господа. Надеюсь, вас не слишком утомило здешнее недоброе, на мой взгляд, гостеприимство? — в камеру героев зашёл Хранитель с изображением розы на маске.
      — Постой, этот цветок… Виртуоз? Лидер «Корпуса Свободы» и лучший войн «Скрытой войны»? — Иванчо не верил своим глазам.
      — Сразу вижу сыновей бури. Осведомленность, даже у новичков, поражает. Что ж… Иванчо, правильно? Ох, уж мне эти прозвища на русском. Сорокопут ждёт тебя в штабе. С этого момента вы свободны, — Виртуоз стоял в сером плаще, а в его руках находилась всё та же алая роза.
      — Кто ждёт? Ничего не понимаю, — Иванчо был в полном замешательстве.
      — Тебе всё объяснит Сорокопут. А теперь, прошу оставить меня и твоего двоюродного брата наедине, — совсем скоро с тем же недоумением владелец Зенита покинул камеру.
       Александр тем временем сидел на лавке и молча смотрел в Виртуозу в глаза, с момента прихода хранителя.
      — Что ты пытаешься увидеть во мне, парень?
       Александр по-прежнему молчал.
      — Что ж, признаюсь ты удивил меня не меньше, чем твой брат, Владислав. Отвлечь основные силы банды с орденом, а затем тихо добыть информацию у главы Скорпионов… Неплохо, но не хватает изящества.
      — Как в вашем фокусе с розой?
      — Может быть… Однако я здесь, потому как тебя отобрали в новый отряд Дьяволов. Мне же поручено тебя подготовить.
      — Я даже не стал членом ордена. Так что, вы ошиблись с кандидатурой.
      — Знаю, ты можешь отказаться и погибнуть в поисках своей возлюбленной. Я же готов предложить тебе вернуть её.
      — Вы шутите?
       Виртуоз, подсев к Александру, продолжил говорить.
      — Если твое девушка мертва, то ты гоняешься за трупом. Иначе ты сам можешь им стать. Я предлагаю тебе силу, которая поможет вернуть её. Вчера осматривал останки твоего ночного противника. Я узнал почерк…
      — Так скажите! Прошу, я не могу без неё. Вы — хранитель, который заботится о людях. Умоляю, — Александр, потеряв контроль, выплеснул вместе со словами всю ту боль, что накопилась в его душе с момента пропажи Анастасии.
      — Предлагаю сделку: ты проходишь обучение и становишься Дьяволом, а я помогаю найти её. Выбирай, Александр. Тебе решать свою судьбу, — Виртуоз протянул свою руку парню.
      — Если иначе никак, то я согласен. Когда начинаем? — Александр в ответ пожал её.
      — По прибытию в Северную Америку. Идем, у нас мало времени…
       Тем временем Влад и Вика мирно спали в объятиях друг друга. Вдруг герой проснулся от того, что девушка впивается своими ногтями ему в ребра. Поняв, что ей снится кошмар, парень попытался её разбудить.
      — Вика, — Влад нежно провёл по щеке девушки.
       Героиня резко встала и вновь обняла героя. Вика так вцепилась в парня, что тот от неожиданности на мгновение потерял дыхание.
      — Влад! — героиня была напугана.
      — Ничего страшного. Это был лишь кошмар. Я рядом, не бойся, — обняв девушку в ответ, парень гладил её по спине.
      — Нет, Влад, это… До тебя мне снились пытки, кровь, но сейчас…
      — Хочешь рассказать?
      — Ты… бился против военного с железными руками. Меня словно не было там. Наблюдала и ничего не могла сделать. А тот выбил твой меч из рук и схватил за горло… Дальше я проснулась, — Вика сильнее прижалась к Владу.
       Герой узнал в описанном мужчине Посланника Ангела, который уже давно лежал в морге под обителью Хранителей. Влад, желая успокоить свою возлюбленную, продолжил говорить.
      — Вик, посмотри на меня, — парень стал смотреть девушке прямо в глаза.
      — Я всегда вернусь за тобой, где бы я не оказался. Никто меня у тебя не отнимет. И я никому не позволю украсть тебя.
      — Обещаешь?
      — Конечно, обещаю. Знаю, какая ты трусиха у меня и что не любишь оставаться одна.
      — Ещё какая… — Вика игралась своими ноготками со шрамами на спине героя.
       Вдруг герои услышали взрыв, доносящийся с улицы.
      — Что это? — Вика взглянула в окно.
      — Жди здесь, — Влад быстро оделся и помчался на улицу.
       Совсем скоро герой смог наблюдать густой чёрный дым. Он доносился с обители Хранителей. В деревню въезжали колонны бронемашин. Из них выходили толпы солдат, вооруженных до зубов. Они расстреливали жителей, двигаясь в сторону главного штаба Падших. Изображение белого креста было на каждом штурмовике и машине…
      — Вон ещё. Стреляй! — один из солдат целился в героя.
       Влад молниеносно бросился обратно в дом, минуя пули. Забежав в коридор, он увидел Вику.
      — Влад, что происходит? — одевшись, героиня хотела идти вслед за героем, но тот её опередил.
      — Быстро на кухню. Проход в подпол, немедленно! — Влад взял Вику за руку и потащил за собой.
       Взяв кухонный нож со стола, герой в скором темпе открыл проход под дом. Девушка уже залезала внутрь, как вдруг один из штурмовиков вбежал в дом. Солдат Белого Креста хотел выстрелить в героиню, но Влад опередил его, метнув кухонный нож наёмнику в горло. Затем парень последовал за девушкой вниз.
       В подполе дома находился люк, ведущий в убежище, созданное Штормом на случай вторжения. Закрыв дверь изнутри, Влад незамедлительно активировал протокол по открытию арсенала.
      — Что ты делаешь? — Вика видела, как её возлюбленный вновь надевает броню Вершителя.
      — Падшим в обители нужна помощь. Тоннели ведут прямо к ней. Оставайся тут. Здесь ты в безопасности, — в спешке говорил герой, проверяя свой меч.
      — Я не пущу тебя, — девушка встала напротив входа в тоннель, преградив парню дорогу.
      — Они напали не только на орден, но и на мой дом… наш дом. Я должен его защитить. Вик, прошу.
      — Теперь это и мой дом. Так давай вместе его защитим. Не забывай, что меня тоже обучали Падшие.
       После недолгого молчания Влад продолжил, надев серебряную маску.
      — От меня ни на шаг. Твой отец, после нашего с ним знакомства принёс и твою броню сюда…
       В свою очередь орден принимал на себя удар отступников. Посланник Ангела с помощью неизвестных Падшим сил вернулся к жизни. В обители Хранителей творился настоящий хаос. Служителя ордена на этот раз бились против собственных братьев по оружию. На улицах убежища шли окровавленные бои, а многочисленные пещеры разрывало в клочья от многочисленных взрывов. Посланник Ангела воспользовался суматохой и пробрался в электронный архив ордена. Лидер Белого Креста скачивал данные со всех носителей, пытаясь найти лишь одно.
      — Тебе не добраться до «Ока», — в зал, где находился Посланник Ангела вошёл Шторм.
      — Забавно, и кто же меня остановит? Дряхлый учитель, возомнивший себя героем?
      — Если придётся, — Шторм обнажил свой меч, который получил название «Молния». Отличительной чертой клинка было то, что в его сердцевине накапливалась огромное количество энергии, видом напоминающие искры электричества.
       Данные были загружены на половину. Всюду раздавались звуки боя и разрушения камня. Внезапно Посланник Ангела начал стрелять по Хранителю. Шторм, отбивая пули, метнулся в сторону противника. Завязался ближний бой. Шторм с невероятной скоростью и силой наносил удары своим мечом. Посланник Ангела отбивался своими металлическими руками, выжидая возможность для удара.
      — Данные загружены на семьдесят пять процентов, — вдруг объявила сигнализация компьютера.
       В свою очередь Шторм, вытащив пистолет из своей кобуры, начал стрелять. Однако целился Хранитель не в противника, он вёл огонь по электронике архива. Посланник Ангела пытался остановить своего бывшего учителя, но оказалось слишком поздно. Архив был повреждён, а передача файлов прервалась. От ярости Посланник Ангела высвободил энергию, что находилось внутри него и мощной ударной волной отбросил Шторма, обвалив на него половину потолка.
      — Глупый старик! Ваш орден горит, а ты по-прежнему хранишь его тайны. Жаль, нет времени тебя прикончить лично, но, думаю, что и обломки с этим прекрасно справятся, — изъяв своё устройство для передачи данных, лидер отступников вместе с украденным направился в ангар ордена.
       Шторм пытался выбраться из западни, но обломки намертво держали его. Хранитель чувствовал, что у него сломаны нога и пара рёбер. К счастью, в скором времени его нашли Влад и Вика, пришедшие на помощь ордену.
      — Отец, что произошло? Не двигайся, сейчас вытащу, — герой принялся разбирать обломки.
      — Сын… он ушёл с данными об ордене. Они не должны попасть к отступникам. Забудь про меня. Беги в ангар, — преодолевая чувство боли, произносил Юрий.
      — Я тебя не оставлю, — Влад настойчиво продолжал разбирать обломки.
      — Иди, я помогу ему, — схватив своего возлюбленного за руку, сказала Вика.
      — Я вернусь за вами, как только схвачу вора, — обняв героиню, Влад со всех ног помчался в ангар…
       В это время небо горело в огне битвы. Падшие во главе с Безликим и Техно сдерживали натиск Белого Креста.
      — Наступают с запада! — лидер ордена разрезал вражеские истребители один за другим, словно фольгу.
      — Встречаем! — Техно вёл эскадрильи в наступление, находясь в своём бронекостюме.
       В момент, когда казалось, что победа за орденом, Белый Крест показал свой главный козырь. Внезапно облака начали сгущаться, а землю стали терзать разряды молний. Разразился сильнейший ливень. Среди воды и покорёженного металла появился он…
      — Армагеддон… — Безликого впервые на мгновенье охватил ужас.
       Самый смертоносный флагман армии ангелов предстал прямо у порога обители. Он выглядел так, словно был создан из огромного куска астероида, полностью состоявшего из божественного металла. Массивные пушки, взлётные полосы и армия ангелов — всё это бросалось в глаза и наводила страх на тех, кто хоть раз взглянул на это детище бога.
       Армагеддон стал последней крупицей, которая склонила чаши весов в сторону победы Белого Креста. Падших начинали теснить по всем фронтам. Армагеддон истреблял истребители ордена, а Ангелы вырезали людей Безликого, проникнув прямо в обитель. Однако все продолжали держаться до последнего вздоха…
       В этот момент Влад преследовал Посланника Ангела, который уже вылетал из ангара. В свою очередь Армагеддон вёл стрельбу по обители и ангар Падших разрывало на куски. В то время, как герой бросился к уцелевшему истребителю, на него обрушился потолок. Влад удачно увернулся от всех булыжников, но последняя часть свода, всё-таки зацепила его, придавив парню ногу. Герой пытался поднять камень ему не хватало сил. Вдруг Влад услышал знакомый голос.
      — Ничего без меня не можешь, — Вика, подбежав к герою, помогла ему освободиться.
      — Что ты здесь делаешь? Я велел тебе оставаться с отцом пока…
      — Мой отец вместе с твоим. Он ведёт его в безопасное место. И на истребители класса H-45-B ты вряд ли летал.
      — Посланник Ангела уже в небе. Будет жарко.
      — Так давай догоним его… вместе.
       Сев в самолёт, герои взмыли в небо прочь из разрушающегося ангара.
       Тем временем по всем углам доносился приказ Безликого об отступлении. Падшие, отбиваясь от преследований, бежали с полей сражений. Небольшие отряды по-прежнему отчаянно принимали на себя сокрушительные удары врага, помогая своим товарищам скрыться. Среди них был и Техно. Со своими соратниками, что еще были живы, он из последних сил сдерживал ужасную мощь Армагеддона. Вдруг Лексей услышал голос по рации.
      — Техно, ты меня слышишь? Приём, — это был Влад.
      — Какого чёрта ты ещё здесь?! Немедленно улетай, слышишь? Это приказ! — Техно отчаянно стрелял по ангелам.
      — На втором истребителе модели H-45-B летит Посланник Ангела с украденными данными. Мы летим за ним.
      — Вот же, самоубийцы. Что ж погибать так вместе. Синий один и три за мной, остальные держать линию обороны! — Техно вместе с соратниками летели впереди истребителя Влада и Вики, расчищая им путь.
       Происходящее в небе можно было назвать лишь кромешным адом. Самолёты Падших держали оборону на последнем вздохе. Люди Безликого погибали один за другим. Крики Падших доносились с самой земли, а горящие самолеты озаряли небо, наполненное грозами, водой и огнём.
      — Говорит Синий три, теснят с запада. Мы не сможем пройти! А-а! — вдруг один из сопровождающих истребителей камнем падал вниз.
      — Чёрт… Синий один, держись ближе ко мне! — Техно получал многочисленные удары от орудий Армагеддона.
      — Влад, смотри… — девушка смотрела, как флагман буквально выжигает всю округу.
      — Вика, берегись! — парень наблюдал, как в Техно попал очередной заряд Армагеддона и тот, сбив последний сопровождающий истребитель, камнем падал вниз.
      — Поворачивай!
      — Влад, но как же данные?!
      — Я брата не оставлю! Лети к бронекостюму!
      — Не могу! Что-то удерживает самолёт!
       Посланник Ангела, приземлившись на борту Армагеддона, приказал притянуть следовавший за ним истребитель. Совсем скоро самолёт Влада и Вики приземлился в ангаре и солдаты Белого Креста уже подходили к нему. Героев схватили и привели к Посланнику Ангела.
      — И эти сопляки пытались меня поймать? На сколько же Безликий отчаялся, — лидер отступников насмехался.
      — Сэр, прикажите забрать у них оружие? — произнес один из солдат.
      — Постой, этот меч… Я узнал тебя, шкет.
      — Зря ты руку себе вновь приделал.
      — Да что ты? А в бою ты такой же смелый?
      — Так проверь… — Влад скалил зубы сквозь маску.
      — Хорошо. Победишь, улетите вместе с девушкой восвояси, — Посланник Ангела скомандовал отпустить героя.
       Затем солдаты образовали пустой круг, в котором находились лишь двое дуэлянтов. Вика, по-прежнему находилась в плену, наблюдая, как её парень идёт на настоящее безумие.
      — Знаешь в вашем кодексе есть замечательная фраза:«… И обернётся пламя против нас и сгинем мы со сего мира глаз…» — Посланник Ангела, зарядил пистолет.
      — «… Восстанет гвардия небес, показав, кто на самом деле бес…», — Влад сильнее сжал свой меч.
       Внезапно Посланник Ангела начал палить по герою. Тот в свою очередь отбивал пули мечом. В миг, когда последняя пуля была отбита, герой метнул своё оружие прямо в противника. Меч угодил прямо в грудь лидера отступников. Молниеносно подбежав к врагу, Влад глубже воткнул свое оружие, проткнув Посланника Ангела.
      — Почти победил, малец. Если не считать, что я бессмертен отныне, — лидер отступников резко взял парня за горло, не вынимая из себя меча.
      — Боишься умереть на глазах своей подружки? Ты будешь погибать медленно и мучительно, — Посланник Ангела, достав нож, порезал герою левый глаз.
      — Нет! — Вика, вырвавшись из лап солдат, выхватила пистолет у одного из них и навела на лидера отступников.
       Вдруг героиня почувствовала холод в своей груди. Тот самый нож, которым Владу порезали глаз, оказался у неё в сердце.
      — Фальстарт, милочка, — Посланник Ангела метнул своё оружие прямо в сердце бедняжки.
      — Нет! — Влада охватила ярость.
       Парень вытащил свой меч и обрубил правую руку лидера отступников. После Влад метнулся к своей возлюбленной.
      — Вика… нет… — у девушки не было пульса.
       Влад не мог сдержать чувств. Парень обнял, свою погибшую возлюбленную, надеясь, что он скоро присоединится к ней. Внезапно, после яркой вспышки света, герои очутились в небе и камнем летели вниз. Взор парня укрывала кровь, которая лилась из его раны, но он смог разглядеть крылья из голубой энергии…
 
 

Скорбь.

       С момента битвы, произошедшей в обители Хранителей, прошло два года. За это время многое изменилось. Великие державы всё чаще грызлись между собой, ослабляя и без того шаткое равновесие. Ходили слухи о том, что войска перебрасывались к границам государств и готовились к нападению. Тем временем организация Белый Крест во главе с Посланником Ангела усиливала своё влияние во всём мире. Отступники подливали масло в огонь, который разгорался между державами путем точечных махинаций в политике. Для этого они создавали подставных лидеров, мнимые партии. В конце концов планы отступников ордена начинали осуществляться. К счастью, проект «Око», который являлся целью Белого Креста, остался вне его досягаемости. Данные, украденные из ордена, давали лишь слабые намёки на месторасположение устройства. Целью Белого Креста стал город N, где они начали вести тотальный поиск «Ока». Самих Падших больше не существовало. Атаки произошли на все возможные убежища ордена. Некогда великие воины и мудрецы исчезли с лица земли. Обитель Хранителей вместе с близлежащими деревнями была захоронена под грудой камней. В радиусе тридцати километров все были выселены Белым Крестом, с помощью подставных компаний. А места пребывания Падших, по рассказам местных, оказались прокляты.
       Лишь спустя два года после трагедии, в опустевшие края вновь пришёл человек. Это была Елена. Та самая, которой Влад некогда спас жизнь. Изменения затронули и её. Родную деревню она была вынуждена оставить из-за переселения. Её парень, ушёл к другой девушке, оставив глубокий шрам в сердце Елены. Затем она узнала о гибели Падших. После истребления ордена многие не вернулись домой. Родственники, даже не подозревая своих родных в принадлежности к Падшим, не дождались своих мужей, матерей, детей или внуков. Среди них оказался и Влад. Елена узнала про него на выпускном, где парень так и не появился. Далее её классный руководитель рассказал о том, что вся семья Громовых оказалась потомственными Падшими, которые пали во время осады одного из штабов ордена. В этот момент девушку осенило и она поняла, кто, скрываясь под маской, вечно оберегал её, оставаясь в тени. С этого момента Елена начала искать всё, что могло прояснить судьбу Влада и его семьи. Наконец, она нашла месторасположение обители Хранителей и направлялась туда в надежде найти героя. Однако даже на подъезде к месту битвы встретила некоторые проблемы.
      — Что-то стряслось? Почему мы остановились? — Елена сидела на заднем сидении автомобиля, водитель которого согласился её подвезти.
      -Не знаю, что вы задумали, но дорог в тех краях не было и во времена, когда там жили люди. Тем более, разве вы не слышали о том, что там обитают призраки? Поговаривают, что там был самый крупный штаб П. Падших, во.
      — Именно потому мне и необходимо туда попасть. Хорошо, в таком случае спасибо вам за поездку. Вот ваши деньги и удачи на дорогах, — с милой улыбкой Елена вышла из машины и направилась дальше к сердцу проклятых земель.
       Елена была подготовлена к тому, что путешествие будет не из лёгких. Платье она сменила на спортивный костюм, балетки — на кроссовки, а свои густые каштановые волосы уложила в хвостик. Спустя пару часов пути, где героиня наблюдала лишь заброшенные поля и заросшие посадки берёз, она наконец добралась до деревни, около которой и находилась обитель Хранителей. Перед Еленой открылись ужасающие пейзажи. Разрушенные дома, добитые мародерами, выжженные земли, на которых не осталось ничего живого, разбитые дороги и трупы селян, которые даже не удосужились закопать — вот, что осталось после прихода Армагеддона. Ещё даже не взойдя в разорённую деревню, Елена почувствовала трупный смрад. Не выдержав запаха, девушка прикрыла лицо рукой, а затем надела маску, которую достала из своего небольшого рюкзака. Прогуливаясь по улочкам селения, девушка не могла долго смотреть на окружение и частенько поглядывала на небо, чтобы хотя бы на миг не видеть того, что произошло. Вдруг в одном из домов послышался странный звук. Елена, достав пистолет, осторожно пошла внутрь. Взойдя на кухню, девушка увидела странное создание поедающее один из трупов.
       Это было нечто, напоминающего человека с полностью выжженной кожей. Куски гниющего мяса местами слезали с его тела. Девушка медленно навела на монстра пистолет и приготовилась стрелять. Почуяв незваную гостью чудище обернулось. Жёлтые, как золото, глаза, челюсть, полная клыков — всё, что успела рассмотреть Елена перед тем как выстрелить. Однако пуля монстра лишь разозлила. Оно резко набросилось на девушку и повалило её на землю. Обронив пистолет, девушка в ужасе схватила старый нож, лежащий на полу и вонзила в чудище. Монстр завыл от боли. Воспользовавшись моментом Елена выбралась из западни и побежала к выходу, оставив рюкзак в доме. Вдруг, не заметив высокий порог, героиня упала на землю. Чудовище, догнав несчастную, хотело наброситься снова, но тут ему помешали выстрелы. Их делал молодой парень восемнадцати лет. Загадочный герой вёл огонь по груди чудовища. За пару выстрелов из своего револьвера, парень пробил грудь монстра, где показался таинственный чёрный камень. Герой незамедлительно поразил его, убив тем самым чудовище.
       После случившегося, Елена смогла лучше разглядеть своего спасителя. Загадочный герой был одет в чёрную молодежную толстовку, джинсы и кроссовки. Также девушка приметила каштановые волосы. которые парень скрывал под капюшоном, спокойные зелёные глаза и шрам на носу. Однако Елена не торопилась благодарить своего спасителя. Ведь револьвер состоял из таинственной магии, исходящей из его левой руки, укрытой чёрной кожаной перчаткой.
      — Не волнуйтесь. Теперь вы в безопасности, — парень, убрав потоки магии, подошёл к девушке.
      — Кто вы? — девушка по-прежнему не доверяла незнакомцу.
      — Иван Мирный к вашим услугам. Могу ли и я узнать имя той храброй особы, что пыталась одолеть «осквернителя»? — парень помог героине снова встать на ноги.
      — Елена… «Осквернитель»?
      — Он самый. Это демон. Появляется, когда привратники ада желают забрать души на определенной территории. Этот демон служит тем, что не дает людям захоронить останки своих родственников. Однако не его вы здесь искали, верно?
      — Влад Громов… он состоял в ордене Падших…
      — Его имя мне не о чём не говорит, сожалею. Однако здесь я уже около двух дней: осквернителей здесь было много… весьма. Кроме трупов больше никого не было.
      — Вы знаете где расположена «обитель Хранителей»?! — глаза Елены вдруг загорелись от волнения.
      — Там я снимал проклятие, что наложили… весьма могущественные личности.
      — Прошу, отведите меня туда. Я должна узнать, что с ним произошло. Хотите, я заплачу вам, — Елена суетливо хотела достать кошелёк, которого не оказалось.
      — Ой, он. кажется в рюкзаке, что я оставила… там. Минуточку, сейчас сбегаю и… — тут Иван резко схватил девушку за руку, пытаясь остановить.
      — Денег я с вас не возьму, но проведу. Однако учтите, что я сказал. Вам следует готовиться к худшему, — девушка печально кивнула и пошла в дом.
       Совсем скоро герои отправились в путь. По дороге Иван Мирный сжигал оставшиеся трупы.
      — Зачем вы это делаете? — вдруг спросила Елена.
      — Проклятие я снял, но их души по-прежнему в опасности. Необходимо похоронить каждого из них. Увы, на христианские обряды нет ни желания, ни времени. Для спасения в древности тела сжигали, что давало их обладателям защиту от зла и покой.
      — А вы знаете, что здесь произошло, Иван?
      — Да. Здесь боги продемонстрировали свой гнев. Погибло очень много людей, что привлекло слуг ада на эти земли. Вот, что бывает, когда ввязываешься в споры богов, — Мирный показывал своей рукой на окрестности деревни, которую они уже покинули.
       Елена смотрела и её сердце переполняла скорбь. Выжженные земли, всё что осталось от некогда вечнозелёных лесов.
      — Кто мог сделать подобное?
      — Я не могу вам сказать. Мой вам совет: оставайтесь верующей до конца.
      — Хорошо… Вы знали кого-нибудь из Падших?
      — До последнего момента, нет. Понимаете, с моими навыками, я привык сохранять нейтралитет, в отличии от вашего парня.
      — Парня?
      — Ну, а так ради кого вы проделали весь этот путь? Ради простого человека слишком велика честь, кажется.
      — Ну… не хочу это обсуждать. Лучше расскажите, как вы здесь оказались, — слегка засмущавшись, продолжала Елена.
      — Мне дали заказ на очищение этих мест. Сумма солидная, а мне нужны сейчас деньги.
      — Вы не похожи на человека, который является бедным, в моём понимании.
      — Деньги не для меня, а друга.
      — То есть, вы рискуете собой ради него? Мало таких как вы осталось в наше времена.
      — Что и грустно… Мы пришли, — Иван Мирный привел девушку к огромной могильной плите, которая тянулась на сотни метров.
       Именно здесь были выгравированы имена всех погибших Падших. Кто же сделал её, так и осталось тайной.
      — Боже… их же здесь тысячи… — девушка в ужасе смотрела на плиту.
      — Почти двадцать тысяч. Итак, давайте попробуем найти вашего… друга, — с помощью неизвестной магии Иван создал ворона.
      — Громов Владислав… лети и найди… — это единственное, что смогла разобрать Елена среди фраз Ивана, который разговаривал на латыни.
      — Пока что мой друг ищет, я хотел бы вам кое-что сказать.
      — Что-то случилось?
      — Даже если Владислав жив, то сейчас его сердце черно, как ни кода. Ведь он, возможно потерял всех дорогих ему людей. Понимаете… тот, кого вы знали, может уже никогда не вернуться.
      — Вы не знаете его. Он никогда не оставлял человека в беде. Только ради этого за него стоит сражаться.
       В этот момент вернулся ворон. Он сел на плечо Ивана и что-то шепнул ему. Парень, опустив глаза, начал говорить.
      — Мне жаль… — взяв девушку за руку, они пошли вдоль могильной плиты.
       Всю дорогу Иван молчал, не обращая внимания на расспросы девушки. Совсем скоро герои пришли к месту назначения. На глазах Елены внезапно появились слезы. Перед ней находилась надпись на могильной плите:« Громов Владислав Юрьевич». Девушка от горя упала на колени. Иван Мирный, словно полностью понимая боль утраты, молча стоял, тяжело вздыхая.
      — Нет, не верю. Влад! — Елена кричала, словно её раздирало ножом.
       Вдруг девушка упала без сознания. Иван быстро подхватил девушку и заметил, что к её состоянию была причастна магия.
      — Благодарю за выполненную работу, некромант. Теперь эти земли вновь наполнит жизнь, — говорил неизвестный, скрывающийся под серым плащом.
      — Зачем вы так с ней?
      — Я не могу смотреть на то, как она убивается ради того, кто стал частью ордена.
      — О чём вы говорите? Он же погиб. Девочка заслуживает же знать правду.
      — Деньги уже переведены на твой счёт. А что до правды… эта могильная плита — наглая ложь, сотворённая врагом.
      — Откуда вы знаете это?
      — Потому как и моё имя выбито на ней… — незнакомцем и заказчиком Ивана оказался никто иной, как Безликий… ( Звучит песня: L`ame Immortelle – Fallen Angel).
 
 

Возмездие.

       Елена лежала на уступе карьера, располагавшегося около обители Хранителей. Поднявшись с земли, девушка смотрела, как нечто разрывает небеса. Ангелы и Демоны сражались на каждом шагу, оставляя за собой выжженную землю и тысячи погибших. Падшие тоже были там. Находившийся в меньшинстве, они отчаянно встали в круговую оборону вокруг неизвестного старца. Ангелы и Демоны вместе нападали на служителей ордена. Елена, присмотревшись, разглядела неизвестного пожилого человека. Старец имел густую седую бороду, а одежда была белоснежного цвета. Босой старик лежал, и с его рук текло вино. Вдруг со стороны обрыва появился Безликий.
      — Вершитель, нам нужна помощь! Скорее! — встав напротив девушки, лидер ордена протянул руку в её сторону со странным бумажным свёртком.
       Безликий, словно, не видел героиню. Елена посмотрела в сторону, куда протянул руку лидер ордена. Там стоял Влад. Девушка узнала его, так как он держал маску Падших в руке, оставив своё лицо открытым. Затем парень вновь облачился в служителя ордена и его окутала тьма. Вдруг резко начались подземные толчки…
       Елена резко встала со своей постели. Это был сон. Однако девушка проснулась в холодном поту. Всё было, как настоящее. А тот самый свёрток, что держал во сне Безликий, оказался в её руках. Однако подземные толчки оказались простым стуком в дверь.
      — Лена, ты уже проснулась? Мы с твоим отцом идём на праздник. Если что, еда в холодильнике.
      — Да, проснулась. Хорошо, мам. Я вас догоню чуточку позже.
      — Хорошо, милая. Если что, звони.
       Через несколько минут послышался хлопок входной двери, что означал уход родителей Елены на праздник. Сама же Елена развернула загадочный свёрток. В нем находился небольшой серебряный кулон, изображающий символ ордена Падших. Шестиконечная звезда, внутри которой заключался христианский крест переливался на солнце. Сам же свёрток оказался посланием от старого знакомого:
       « Здравствуй, Елена. Прости, что пришлось так скоро тебя оставить, но моя война идёт далеко за пределами ваших простых проблем. Мне срочно нужно в Москву, для выяснения нескольких вопросов, которые возникли в результате путешествия в обитель Падших. Однако перед тем, как я принёс тебя в твой дом, я узнал настоящую судьбу твоего „друга". Он жив. Орден планирует масштабную атаку на ваш город. Осмелюсь предположить, что Влад будет там. Так же хочу предупредить об ОПАСНОСТИ! Парень, которого ты знала, стал другим. Его окружила тень, которая может уничтожить его и тебя. Однако, зная, что ты не отступишь, я подарил тебе кулон. Он поможет Падшим заговорить с тобой. Не волнуйся о том, как они его увидят. Просто носи его на шее. Падшие сами найдут тебя. Удачи тебе! Иван Мирный, некромант-отступник.»
       Елена была счастлива. Влад, не смотря на всё, оставался жив. Однако девушка теперь не знала с чего начинать поиски…
       Утром того же дня рассвет встретил очередных гостей обители Хранителей. Главным отличием их от других являлось то, что они спустя долгие годы вернулись домой…
       Около лесной опушки, что всё ещё оставалась зелёной после опустошения местных земель, под молодой берёзкой находилась одинокая могилка. Утренний свет каждый день посещал гранитную плиту, на которой время от времени появлялись свежие белые лилии. В отличии от устрашающих окрестностей могилка оставалась ухоженной и напоминала небольшую обитель ангела, словно вечнозелёный оазис среди пустыни.
       Сегодня, в годовщину гибели целого ордена, могилку навестил тот, кого уже давно считали мертвым. Рассвет озарял его чёрную, как ночь, броню. Серебряная маска переливалась на солнце, словно луна в озаряя непроглядную тьму. Падший склонился перед той, которую продолжал любить, не веря в произошедшее два года тому назад. Серебряный меч таился в ножнах, за спиной парня. На его рукояти находился тот самый кулон, который когда носила его возлюбленная. Вершитель молча смотрел на могилку, вместе с ней встречая утренний рассвет.
       — Здравствуй, Любимая. Прости, что пришлось оставить тебя на некоторое время. Я… я делала ужасные вещи. Не знаю, сможешь ли ты меня простить за всё это. От моей руки погибали не только твари… Кровь их детей, женщин также находится на моих руках. Прости, Вика, за мою ненависть к врагам. Я всё больше думаю о том, что избрав судьбу Падшего после твоей… обрёк себя на вечные муки. Возможно, когда я погибну, не вижу иного исхода моей жизни, не смогу вновь увидеть тебя. Честно говоря, надеюсь на это. Потому как я не смогу простить себе того, что забрал тебя с собой в преисподнюю… Теперь же у меня одна последняя цель… месть. Прости за то, что тебе приходится слышать мои слова. Помни, я всегда буду тебя любить, дорогая. Ведь ты — тот самый ангел, который дарил свет моей душе, — после монолога, Вершитель, сняв маску, поцеловал могильный камень и вновь застыл в молчании.
       Влад практически не изменился внешне. Единственное, что появилось на его лице, это шрам на левом глазу. Взгляд героя потерял былую дикость. В них осталась лишь боль, которая захватила героя навсегда. С момента трагедии улыбка больше не посещала лица Влада, который демонстрировал хладнокровие всем своим видом.
       В момент, когда Влад одел свою маску, его побеспокоил один из соратников, который желал возмездия не меньше самого героя.
       — Прости, если прервал, брат. Все прибыли и готовы начинать операцию, — это был Александр.
       Брата Вершителя уже давно не называли по его собственному имени. В мире Александр был известен, как Змей. Всё те же механизмы скрывались под его одеждой, которая претерпела некоторые изменения. Теперь Александр больше походил на аристократа. Парадный фрак, сделанный так, чтобы он не сковывал движения, красовался на Падшем, придавая ему элегантность. Серебряную маску теперь украшал рисунок огромной змеи, которая внушала страх лишь одним своим видом. Особым являлась шляпа-цилиндр, с которой Александр никогда не расставался. Амплуа иллюзиониста Змей перенял от своего бывшего наставника, Виртуоза.
      — Ничего, брат. Я как раз заканчивал… В таком случае нам пора выдвигаться, — встав с колен, продолжил Вершитель.
      — Не верится, что прошло уже два года. Неужели совсем скоро мы сможем отомстить?
      — Нет, брат. Не отомстить. Свершить правосудие. Наша главная цель — уничтожить Око и ликвидировать Посланника Ангела. Надеюсь, что тебе не стоит напоминать о том, что поиски Анастасии в наши планы не входит.
      — Будь уверен в этом… — в этот момент Александр сжал правый кулак, словно пытался сдержать чувства, нахлынувшие на него.
      — Что ж, тогда отправляемся в город N. Пойдём к остальным, — Дьяволы отправились прочь от одинокой могилки…
       К десяти часам утра на главной площади города N вот-вот должен был начаться торжественный митинг, посвященный политической партии Белый Крест, которая стремительно набирала популярность среди местных жителей. Народные артисты, великолепное море угощений и потрясающая развлекательная программа — всё это ждало любого желающего поддержать движение. Белый Крест действовал так, словно уже праздновал свою победу. Возможно, так оно и было, ведь последнего из них он уничтожил чуть больше года тому назад.
       На площади, не смотря на утро воскресного дня, собрались уже тысячи тех, кто решил искренне поддержать любимую партию. Наконец, пришло время для вступительной речи её представителя, который уже выходил на сцену.
      — Доброе утро, город N! — в ответ на слова оратора публика встречала его бурными аплодисментами.
      — Мне и всем организаторам данного мероприятия до глубины души приятно то, что, не смотря на воскресное утро, вы пришли поддержать нас сегодня. Я не буду утомлять вас долгими речами о том, что вы давно уже знаете. Всем вам известен тот факт, что Белый Крест готов на всё ради блага каждого гражданина нашего с вами государства. Скажу лишь одно: добро пожаловать! — вслед за последними словами представителя Белого Креста в небо устремились залпы салюта, а восторженный гул толпы заполонил площадь.
       Однако радость была недолгой. В момент, когда ничто не предвещало беды, любимец толпы внезапно падает со сцены с пулей, которая угодила бедняге прямо в его сердце. Голос мужчины сменился на предсмертный хрип, а радостный гул — на вопли настоящего ужаса. Скорая помощь, находившаяся неподалёку, мигом подскочила к несчастному, но, увы, было уже слишком поздно. Стражи правопорядка вместе с личной охраной партии немедленно начали успокаивать толпу и оцеплять район в надежде поймать убийцу. Место, откуда произошёл выстрел, моментально засекли с помощью специальных отслеживающих систем. Это оказалась крыша одной из многоэтажек, которая располагалась в пятистах метрах от трагедии. Однако ни убийцы, ни орудия преступления высланный туда спецназ так и не обнаружил. Неизвестный, подобно призраку, не оставил ни следа. Всё же одно встретило штурмовой отряд на крыше. Это был символ Падших нарисованный свежей кровью: шестиконечная звезда с христианским крестом внутри. Спустя около получаса с момента трагедии на главной площади города N телеканалы передавали лишь одну новость, заставившую людей вновь затаить дыхание: некогда великий орден убийц спустя больше двух лет вернулся…
       Прошло несколько часов после гибели представителя партии Белый Крест. Елена собиралась на поиски убийцы, надеясь, что он сможет помочь ей найти Влада. Однако, от подобного безрассудного и поспешного поступка её прервала Кристина, давняя подруга героини. Она позвонила девушке, когда та собиралась покинуть квартиру.
      — Ленок, привет. Слышала новости? Падшие вновь в городе, даже поверить не могу, что эти психи вернулись. Знаю, что ты вновь будешь защищать Влада, но мне кажется, что он того не стоит. Кстати, как прошла поездка? Почему не позвонила по возвращению? — доносился голос из сотового телефона.
      — Привет, Крис. Да, я смотрела новости. Прости, что не позвонила. Я тебе потом объясню. Сейчас я слегка занята.
      — Чем?!
      — Я должна найти убийцу. Он — служитель ордена. Возможно, он знает, где искать Влада.
      — Ты с ума сошла?! Его ищет весь город. Неужели, ты наивно думаешь, что он ходит по улицам в надежде, что какая-то незнакомка решит вдруг с ним поговорить?
      — А что мне остаётся делать?! Крис, я… я видела его могилу. Потом мне сказали, что он жив и стал Падшим. Вместе с этим меня дважды пытались убить по пути. Не могу сдаться… не могу, — Елена заплакала от бессилия.
       После недолгого молчания Кристина продолжила говорить:
      — Лен… Слышишь?
      — Да, всё в порядке, — шмыгая и вытирая слёзы, отвечала героиня, взяв себя в руки.
      — В любом случае сейчас на улицу выходить тебе не стоит. Даже полиции может не понравиться факт о том, что убийцу ищет незнакомка. Однако, я предлагаю выход. Сегодня в клубе намечается аншлаг. Уверена, что все разговоры будут о Падших. Наверняка, среди бреда мы с тобой сможем найти какую-нибудь информацию о твоём… друге. Договорились?
      — Хорошо. Только хотя бы сегодня не ищи мне нового парня.
      — Ну… ладно, договорились. Всё давай, до вечера, меня мама зовёт…
       Положив трубку, Елена вновь вошла в свою комнату. Девушка взяла со стола школьный альбом, который она нередко пересматривала лишь из-за одного человека. Героиня, пролистав несколько страниц, вновь остановилась на фото, которое показало ей, кем на самом деле являлся Влад. Она вспомнила последнюю встречу с ним, которая случилась перед тем самым снимком, который она, вынув из альбома, держала в своей руке.
       Тогда был последний день учёбы. Вечером все решили отпраздновать завершение очередного школьного года. На вечеринку были приглашены и Влад и Елена. Веселье проходило на квартире у одного из одноклассников. В тот день Елену терроризировал уже её бывший парень. Странно, как может сложиться судьба. Причины же, почему так получилось, остались тайной. На вечеринке Елена была не разговорчива и проводила время в поиске тихого угла, чтобы побыть наедине со своими мыслями. Наконец она не выдержала и тихо ушла с вечеринки. У подъезда её поджидал бывший. Он начал орать и оскорблять девушку. Затем его руки замахнулись на бедную Елену. В этот самый момент появился Влад. Герой в мгновение ока схватил нападавшего и отбросил его в сторону, встав перед двушкой. Влад без всякого труда следом проучил бывшего парня девушки и принялся успокаивать напуганную героиню. Елена не могла поверить, что кто-то заметит её уход с вечеринки, а затем спасёт её, словно какой-то герой. Парень не только успокоил, но и развеселил девушку. Около часа они общались при свете луны и звезд. Затем веселая толпа одноклассников вышла на улицу. Увидев Влада и Елену вместе, им сразу хотелось сфотографировать «голубков». В тот миг, когда птичка ещё не вылетела из аппарата, герой сказал то, что девушка продолжала помнить до сих пор:« Лен, даже когда беда явится к тебе, не бойся. Просто, знай, что ещё не вымерли добрые люди., которые сделают всё, чтобы на твоём лице вновь появилась улыбка.» Девушка вдруг вспомнила, от кого она уже слышала эти слова. Елена не могла поверить, что таинственным незнакомцем-наёмником, который вечно оберегал её, оказался Влад. Она не знала, что сказать. В тот миг её переполнили радость, удивление и… любовь. Увы, парень скрылся сразу после сделанной фотографии…
      — Не знаю, что случилось тогда, но я не оставлю тебя, Влад. Ты слишком много стал значить для меня. Прошу, держись во что бы это не встало. Кроме тебя больше некому это делать, — поцеловав фотографию, Елена принялась готовиться к походу в ночной клуб.
       Вечером того же дня, когда солнце уже касалось линии горизонта, череда событий, связанная с появлением Падших, продолжилась. На окраине закрытого города N, среди болот, пролегал основной путь, по которому контрабандисты перевозили нелегальные товары, обходя пропускную систему. Наемники Белого Креста, продолжая стягивать свои силы внутрь города, также пользовались этой тайной тропой. Однако во время очередной переброски боевых отрядов отступники встретили того, кого они не ждали повстречать.
       Как обычно, очередной конвой ждал небольшой отряд наёмников. Он состоял из двадцати человек, вооруженных до зубов. К их удивлению, со стороны болот пришёл лишь один единственный человек, скрывающийся под плотным чёрным плащом с капюшоном.
      — Стой, кто идёт?! — видя незнакомца, крикнул командир наёмников, одновременно приказав направить оружие на возможного противника остальным.
       В ответ незнакомец продолжал идти. Наемники до последнего тянули время, чтобы не начинать пальбу. Стрельба сразу бы выдала присутствие солдат местным жителям. Воспользовавшись этим, неизвестный спокойно обратился в оборотня. Чёрная ткань спала с плеч зверя и тот резко побежал в атаку. Не ожидая подобного поворота, наемники в панике начали стрелять. Оборотень, не обращая внимания на пули, раздирал солдат одного за другим. Первому наемнику Серый Волк перегрыз горло. Тот даже не успел нажать на курок, когда уже его кровь вкусил зверь. Второй погиб, потому что оборотень своими когтями пробил несчастному грудь. Следующий с дикими воплями упал на землю. Он истекал кровью, потому как его левая нога была выдрана с невероятной силой и выброшена в сторону болот, как ненужный мусор. Происходящее на тропе контрабандистов выглядело не как бой, а словно кровавая расправа над виновными. Без всяких сомнений и сожалений Серый Волк истреблял врагов. Ярость и ненависть окутывали каждый удар и атаку оборотня. Совсем скоро последние крики и звуки стрельбы утихли, что могло значить лишь одно: все наёмники были уничтожены. Местные жители, пришедшие на вопли солдат Белого Креста, наблюдали страшное зрелище. Трава, залитая кровью, обезображенные трупы, человеческие внутренности, разбросанные по деревьям, машина, что теперь больше походила на груду металлолома и горящие торфяники, находящиеся прямо на тропе контрабандистов — всё это смог учинить один Падший, который вернулся лишь с одной целью: отомстить за тех, кого отняли у него…
       Во время событий на болотах Елена и Кристина уже находились в ночном клубе. Громкая зажигательная музыка, толпы гуляющей молодёжи, дым от кальянов и звон бокалов со спиртным — веселье только набирало обороты. Девушки снова и снова подходили к разным молодым людям. Учитывая то, что Кристина и Елена были очень красивы, никто не был против их общества. Героини пытались непринуждённо переводить темы на Падших, которые вновь объявились. Однако кроме слухов и пустых фраз, Елена не смогла ничего узнать. В этот миг ей хотелось на мгновение спрятать свою красоту, чтобы она не мешала ей узнать о судьбе того, в кого была, действительно влюблена. Кулон ордена Елена держала в своих руках, надеясь, что он поможет ей в поисках и оказалась права. Из тени за героиней уже наблюдали…
       Происшествием на болотах шествие ордена не закончилось. По всему городу люди стали замечать, что их электротехника выходила из строя. В резиденции же мэра города N уже шла борьба. Вершитель штурмовал дом в одиночку. Он лихо убивал охрану, не давая им и шанса на успех. В конце концов Дьявол добрался до своей цели. Вершитель ворвался в очередную комнату. Там он застал мэра с его семьёй. Они были жутко напуганы. Без капли сомненья Падший, отбросив умоляющую жену в сторону, взял мужчину за горло. Спустя очередные крики детей, сам мэр начал умолять о пощаде.
      — Ты можешь убить меня, но прошу, не трогай жену и детей! Умоляю тебя. Они — всё что у меня есть. Расскажу всё, что знаю, но не навреди им.
       В ответ на это Вершитель бросил его на пол и достал свой меч.
      — Белый Крест, Посланник Ангела! Если хочешь, чтобы они выжили, говори! — Падший наставил оружие в сторону жены.
      — Они… они ищут что-то. Я подписал разрешения на раскопки. Кажется, они нашли, что искали. Не знаю о ком ты говоришь, но их предводитель — не глава партии, а солдат с железными руками. Они захватили власть в городе. Мне пришлось сделать всё, что они просили, — мужчина рыдал.
      — Что именно?! Я теряю терпение, — Вершитель схватил жену мэра и подвёл лезвие к её горлу.
      — Прошу, остановись! Нет… умоляю. Они требовали старые планы города. Карты подземелий и доступ к аппаратуре, расположенной на секретных площадках города. Видимо, они сканировали земную твердь для чего-то. Это всё, что я знаю… Если ты хочешь сделать это, то не при них, — мэр, упав Дьяволу в ноги, указывал на детей.
       В ответ на это Вершитель замахнулся своим мечом и нанёс удар. Все вопили, но лишь от испуга. Душа Мученика вонзилась в пол около мэра, который был до смерти напуган.
      — Приказывайте всем, без исключения, покинуть город. Если тебе дорога жизнь, то ты выполнишь мой приказ. Иначе я вернусь и зарежу всех, кого только увижу перед собой, — после этих слов Вершитель покинул дом, уйдя в неизвестном направлении и оставив мужчину с его семьёй в живых…
       Тем временем в клубе, где находились Кристина и Елена начался хаос. Весь алкоголь был отравлен. Люди падали один за другим, не подавая признаков жизни. К счастью Елена не выпила ни капли к тому моменту. Как оказалась, она была единственной. Героиня с ужасом бросилась к своей подруге. Как оказалось, она находилась под действием сильного снотворного. Затем в клуб вошёл ещё один Дьявол. Змей с особой жестокостью разбирался с охраной. Падший ломал своим противникам конечности, но оставлял всех в живых. Елена, испугавшись, притворилась спящей. Затем девушка слышала лишь крики, судя по всему, хозяина заведения. Он орал о том, что ничего не знает, но видимо Змей ему не поверил. Совсем скоро крики несчастного утихли. Елена захотела посмотреть на происходящее, но тут перед ней стоял тот самый дьявол.
      — Я знаю, что вы не спите, как остальные.Откуда у вас этот медальон? — Змей оставался хладнокровен.
      — Я… Влад… — Елена не могла связать ни слова, потому как видела, что руки Падшего были по локоть в крови.
      — Родная школа, завтра днём. Я вам этого не говорил, — с этими словами Змей исчез, оставив за собой лишь сломанные кости, усыпленную молодежь и убитого хозяина клуба…
       Через час город услышал приказ о тотальной эвакуации…
 
 

Война.

       Спустя час после объявления всеобщей эвакуации город N охватил настоящий хаос. Люди в ужасе и спешке выстраивались в колонны к ближайшим КПП. Военные, помогая мирным жителям, пытались разобраться в причине происходящего. Елена вместе со своими родителями уже находилась в колонне. Девушка не желала покидать город. Впервые за долгое время поисков она впритык подошла к месту нахождения Влада, но по настоянию родителей вынуждена вновь отдалиться от Падшего. Однако волнения Елены по этому поводу оказались недолгими. Вдруг, когда сотни людей переходили КПП, небо озарилось огнём. Все выходы из города были подвержены обстрелу баллистическими ракетами. В один миг пути к спасению превратились в настоящий ад наяву. Десятки убитых. Сотни раненных. Всюду были слышны крики пытающийся разбудить несчастных, которые уснули уже навсегда. В этот момент через ретрансляторы начал вещать виновник данной катастрофы.
       — Доброго времени суток, город N. С вами говорит истинный лидер партии Белый Крест, которому надоело строить из себя благодетеля для вас. Меня зовут Посланником Ангела и это — чистая правда. Совсем скоро вы поймёте это. Кстати, это я отдал приказ об артобстреле КПП. С этого самого момента город находится под моей единоличной властью и является изолированным от остального мира. Любые попытки покинуть или, наоборот, проникнуть в город будут караться смертью. С целью проще следить за вами, дорогие жители, вас всех направят в специальные места оборудованные, как временные лагеря. Мои люди любезно проведут туда каждого из вас. Советую не сопротивляться, так как я отдал приказ об огне на поражение. Теперь, пожалуй, обращусь к виновникам данного «торжества». Я весьма удивлён тому, что ваш поганый род сумел избежать тотальной гибели, Падшие. Увы, не смогу как следует отпраздновать ваше воскрешение. Также хотел искренне поблагодарить вас за предоставленное нам «ОКО». Совсем скоро мой план перейдёт в заключительную фазу и даже вы не сможете мне помешать. Почему я так уверен в своей победе? Только мы с вами знаем правду об ордене Падших. В таком случае, сохраним для жителей города интригу: либо вы оставляете жителей города на растерзание моим людям, либо пытаетесь вернуть своё драгоценное «ОКО» себе как можно скорее. Выбирайте, Падшие! — судя по голосу, доносящегося из ретранслятора, Посланник Ангела был взбешён.
       После сообщения, которое слышал весь город N, люди Белого Креста начали действовать. Отступники сгоняли мирных жителей в специальные зоны. Эти места были серьёзно укреплены и созданы таким образом, чтобы выдержать любую атаку извне. Несчастных, которые попытались сопротивляться, в том числе и ряд военных, наёмники убивали на месте. Все сигналы поступающие и исходящие из города блокировались Белым Крестом, не давая связаться с внешним миром. За всем этим безумием, находясь в тени, наблюдали те, к кому в конце обратился Посланник Ангела. Дьяволы располагались в разных частях города. Они поддерживали связь с помощью радиоустройств, встроенных в их маски. Находясь на крыше самого высокого здания города, которое насчитывало около двадцати этажей, глава отряда Дьяволы налаживал контакт со своими братьями.
      — Говорит Вершитель, доложите обстановку.
      — Погром на связи. Дело плохо. Белый Крест активно вводит войска в город. Я насчитал около двух сотен единиц бронетехники, приём.
      — Говорит Серый Волк. В лесах всё чисто. В случае освобождения мирного населения есть место, где его можно будет укрыть от боевых действий, приём.
      — Лёх, что с «ОКОм»? — продолжал Вершитель.
      — Посланник Ангела не блефовал. Зона оцеплена. Однако почему они не используют его, чтобы найти нас?
      — Потому как не могут обойти защиту. Для активации нужен код доступа, который спрятан в городе, — доносился голос Техно, который летая над городом, наблюдал за ситуацией.
      — Код — моя проблема. Лексей, сможешь взломать бронетехнику? — Вершитель был спокоен, как никогда.
      — Ты серьёзно? Мирные жители против выживания всей планеты? Даже атаковать эти зоны — чистое самоубийство… Хм, неплохая идея, — говорил по рации Змей.
      — На взлом потребуется время. Однако если атакуем одну точку, есть вероятность того, что отступники убьют всех в остальных пунктах, — продолжал Техно.
      — Можешь отсчитать количество мест, куда собирают людей? — Вершитель одновременно с разговором пытался решить проблему с помехами, которые изредка появлялись на линии.
      — Ирония, брат. Шесть мест в сумме. Видимо, они ждут появление элитного отряда. Кажется, я догадываюсь, что мы сделаем, — говоря это, Техно приземлился на крышу одного из домов в городе.
      — Именно. Атакуем все точки одновременно. Учитывая факт того, что одна из них совпала с расположением кода Ока, как я вижу по твоим отметкам на карте, это — наш единственный шанс.
      — А где Безликий с обещанным подкреплением? — вдруг спросил Палач.
      — Он не выходил на связь с момента начала операции, — отвечал Вершитель.
      — Все осознают факт того, что при неудаче, всем нам и городу придёт каюк, да? — вновь послышался в рации голос Змея.
      — А как иначе, Сань? Итак, на карте я всем отметил точку, за которую он возьмется. Выступаем на рассвете. По окончанию зачистки всем прибыть на главную площадь города. И да не подведут нас собственные силы, — заканчивал говорить Вершитель.
      — Да не подведут нас вовек! — остальные сказали всё на столько синхронно, что сперва казалось, говорил один человек.
       На следующее утро жители города N наблюдали рассвет из клеток. Никто из них не мог подумать о том, что те, кого они восхваляли, окажутся врагами, а единственной надеждой на спасение — Падшие, презираемые всеми орден. Посланник Ангела загнал жителей города в клетки не случайно. Лидер Белого Креста тянул время и надеялся задержать людей Безликого, чтобы привести в действие свой главный козырь.
       По воле судьбы Елену с родителями привели в здание её бывшей школы. Именно это здание являлось местом заключения одной из шести зон. Девушка наблюдала за происходящим вокруг. Она видела лишь жестокость и горе, которое причиняли наемники Белого Креста. Елена даже представить не могла, что должно было случиться, чтобы заставить человека издеваться над другими. Тем не менее, героиня увидела странность: сквозь маски солдат пробивалось едва различимое золотое свечение. Очевидно его источником служили глаза. После обнаружения этого интересного факта, Елену не прекращали посещать мысли о том, что наемники не контролируют самих себя.
       В очередной раз пришла пора смена караула среди «тюремщиков», а проходила она каждые несколько часов. Елена вместе с остальными находилась в одном из учебных классов школы. Она была связана путами с электронными замками, как и другие. За несчастными наблюдали двое солдат, которые следили за всеми движениями заложников. Вдруг в комнату заходит ещё двое наёмников.
      — Смена, — резко сказал один из пришедших.
       Незамедлительно новоиспеченные тюремщики приняли свой пост, отправив предыдущих восвояси. Елена обратила внимание на то, что у одного из новых наблюдателей не было странного свечения. Вдруг солдат Белого Креста начал говорить.
      — Как тебя зовут, салага? Недавно вступил, погляжу.
      — На прошлой неделе. Меня подобрали с одной деревни, которую проходил один из отрядов.
      — Понятно. Слушай, после того, как всё закончится, нам обещали загладить все грехи, верно?
      — Именно.
      — Познакомлюсь-ка я вон с той девушкой поближе… Встать! — один из наемников направил автомат на Елену.
       Затем солдат взял девушку за руки и начал раздевать. Все заложники пытались сделать что-нибудь, чтобы остановить его, но тщетно. Елена, крича, пыталась вырваться, как вдруг наёмника насквозь пробивает серебряный меч.
      — Бог обещал отпустить ваши грехи, а я нет, — спокойно говорил второй солдат, держа в своих руках Душу Мученика.
       Елена не могла поверить своим глазам. Вновь её защитил тот, кто всегда оставался в тени. Всё стало окончательно понятно после того, как второй наёмник снял шлем. Зелёные глаза, шрам на левом глазу, которая девушка увидела впервые, короткие каштановые волосы — Влад стоял прямо перед ней. Парень вновь нацепил на себя серебряную маску и, вытащив своё оружие из тела отступника, на мгновение задержал свой взгляд на девушке. Елена хотела сказать что-нибудь, но её радости не было предела. Словно не было ни опасности, ни ужаса, на лице героини появились слёзы радости. В ответ на это, Влад жестом показал, чтобы заключенные сидели как можно тихо. Затем Вершитель отключил голограмму, которая давала видимость того, что на нем находилась амуниция наёмника Белого креста. Перед людьми предстал настоящий Падший. Затем парень открыл один из шкафов и начал рыться в его дне. Обнаружив, что его старый тайник давно вскрыт, Вершитель в небольшом замешательстве начал искать что-то.
      — Техно, держи пароль, — говорил Влад в рацию, смотря на замок от тайника.
       Затем Вершитель обратился к заключённым.
      — Внимание. Совсем скоро ваши путы спадут и вы окажетесь на свободе. Как только это случится, со всех ног бегите в сторону торгового центра. Там находится ваш путь к свободе. Всем всё ясно?
      — А как же армия, которая находится здесь? — спросил один из заключенных.
      — Это — моя проблема. Запомните: как спадут путы, бегом на выход, — спокойно ответил Падший и, вынув свой свой меч из ножен, направился к выходу.
       В коридоре Вершитель встретил двоих наёмников с которыми молниеносно разделался, не дав им времени позвать на помощь. Затем в рации послышался голос Лексея.
      — Господа, ОКО активировано. Передаю вам управление.
      — Змей на позиции.
      — Погром готов покончить с этой войной.
      — Серый Волк жаждет крови.
      — Палач ждёт сигнала.
       Выйдя из здания школы, Вершителя встречали наемники и радиоуправляемые танки и вертолёты. Все они нацелились на Падшего и ждали момента, когда тот начнёт атаковать.
      — Говорит Вершитель. Отправим тварей обратно в их норы! — Влад бросился на толпу. (Звучит песня: Audiomachine — Heroʼs Journey).
       Солдаты хотели начать стрелять, но в один миг вся техника вышла из строя: электронные автоматы взрывались в руках солдат, беспилотники вели огонь по наёмникам Белого Креста, а мины, которые ставились для обороны, моментально сдетонировали. Именно в этот хаос и ворвался Дьявол. Затем все пленники выбегали из мест своего заключения. Люди, уходя, видели, как один человек держал на себе весь гарнизон. Наёмники Белого Креста терпели сокрушительное поражение всего от шести Падших. Елена, увидев парня, сражающегося с целой армией, не могла в это поверить. Вместе с остальными она направлялась в условное место, надеясь увидеть там армию ордена, но вместо этого, их ждали пустые бронетранспортёры. Они были запрограммированы на вывоз мирного населения.
       Контроль над всей техникой заполучило ОКО, Особый Контроль Окружения. Это был один из самых громких проектов ордена Падших. Особое устройство подчиняло всю технику и средства связи себе. С помощью этого проекта служители Безликого могли получить тотальный контроль над всем миром и искоренить всех тварей разом. Идея принадлежит Падшему «Корпуса Свободы», Мудрецу. Он создал первый работающий прототип. Однако абсолютная власть всегда опьяняет людей. И в этот раз нашлись те, которые посчитали, что только они в праве владеть ОКОм. Центр проекта попал в руки правительства США, которое решило с его помощью уничтожить Советский Союз, активировав их же собственный запас ядерного оружия. Безликий приказал остановить безумцев любой ценой и уничтожить всех, кто был связан с проектом. Как было рассказано ранее, Мудрец исполнил волю лидера, а его друзья спрятали ОКО в могиле создателя. Затем Безликий вновь загорелся идеей контроля. Было приказано продолжить проект. Приемником Мудреца стал Техно, молодой Падший, подающий огромные надежды. Именно он был создателем бункера для проекта и, по факту, вторым создателем устройства.       Однако и в этот раз нашлись несогласные. Движение Белый Крест образовалось из Падших, которые были против создания этого проекта. Именно эти отступники разочаровались в устоях ордена и в итоге примкнули к Иеремилу. Теперь же отряд Дьяволов вновь подчинил ОКО себе и тем самым склонил чашу весов в свою пользу.
       Тем временем Елена и остальные уже собирались покидать город. Тут девушка решилась на самый отчаянный поступок. Героиня выбежала из бронетранспортёра и направилась в сторону Вершителя. Никто не смог помешать ей: машины захлопнули двери и направлялись прочь из города. Елена бежала изо всех сил. Она слышала взрывы и крики людей Белого Креста. Небо озарялось огнём: артиллерия била по местам заключения жителей города N. Совсем скоро Елена была на месте. Она видела, как Вершитель добивает последних отступников. В следующий момент беспилотники взрывались один за другим из-за команды самоуничтожения. Добив последнего врага, Вершитель упал на колени, упираясь на свой меч.
      — Влад! — Елена бросилась к Падшему.
       Герой был весь в крови врага. Вершитель тяжело дышал и было видно, что он сильно устал.
      — Лен, что ты делаешь? Уходи немедленно! — парень, резко схватился за своё плечо.
      — Ты ранен! Идём в укрытие! — Лена пыталась поднять Падшего.
       Совсем скоро на улицах города стало тихо. Люди Белого Креста были уничтожены собственным оружием, а мирные жители покинули город. Герои, укрывшись в одном из домов, тихо сидели в коридоре на полу. Однако на лице Влада, которому перевязывали рану: нож пробил плечо, не спешила появляться радость победы. Елена, желая поговорить с тем, кого она искала больше двух лет, начала первой.
      — Говорили, что ты погиб. Сказали, что ты убийца и преступник.
      — Всё это — правда, — вдруг начал говорить Вершитель, повернувшись к девушке.
      — Почему? Ты спас столько людей от гибели. Я никогда не забуду, как простой наёмник смог успокоить меня и спасти от верной смерти там, под завалом.
      — Лен… мы потеряли всё. Дом, семьи, основу для жизни — всё обратилось в пепел больше двух лет назад. Тот парень, которого ты знала, больше не существует.
      — О чём ты? Орден же не погиб или…
      — Мы — последние из Падших. Белый Крест уничтожил всех. Сейчас же мы делаем всё, чтобы вас не ждала подобная участь.
      — Не отпущу… это — самоубийство. У тебя есть я, слышишь?! Я не верю в твои слова! Ты специально так говоришь! Столько раз спасал других! Хватит! Спаси себя! — Елена вцепилась в Падшего.
       Девушка плакала и не давала Владу шевельнуться. Вдруг послышался голос в рации.
      — Влад, мы на месте. Где ты? — говорил Техно.
      — Лен… прошу, уходи. Нет… умоляю. Моя жизнь уже погибла.
      — Зачем ты это делаешь?
      — Чтобы спасти таких прекрасных ангелов, как ты.
       Елена не выдержала и сняла маску с Вершителя. Ангел и Падший слились в нежном поцелуе. Тень и свет, словно стали одним целым. Было ощущение того, что герои очень давно ждали этого момента и надеялись, что он всё-таки настанет. Вдруг сама земля задрожала…
      — Началось… спрячься где-нибудь, — Вершитель встал с пола и вновь облачился в Падшего.
      — Влад… — Елена не хотела отпускать своего героя.
      — Я вернусь, обещаю… — после эти слов Влад отвечал на зов остальных.
      — Говорит Вершитель, Армагеддон прибыл. Скоро буду на месте…
 
 

Сыны бури.

       Люди в спешке покидали город с помощью транспорта, предоставленного отрядом Дьяволы. Техно использовал ОКО для управления бронетранспортёрами, чтобы задать место прибытия в алгоритмы машин. Люди думали, что всё кончено и захватчики пали от рук Падших, но не тут то было. Всё повторялось вновь. Тучи сгущались, не давая свету проникнуть в наш мир. Разразился сильнейший ливень, который в считанные минуты слегка затопил улицы города. Среди грома и молний появился Армагеддон. Он завис прямо над городом N. Резко часть бронетранспортёров, в которых находились мирные жители, не успевшие покинуть город, вышли из строя. Действие устройства ОКО подошло к концу. Это значило, что Белый Крест добрался до своей главной цели.
       Затем с боевого корабля небес начали сходить «воины света», как их называл орден Падших. Это были особые големы, созданные ангелами для ведения войны со служителями ада. Каркас созданный по подобию человеческого скелета, состоявший целиком из божественного металла, наполнялся особой пульсирующей энергией, управляемой главой армии. Голем покрывался могучим доспехом, схожим по виду с тем, что носят ангелы, по общим представлениям человечества, а лица покрывались белыми капюшонами и железными масками, напоминающие венецианские. Золотые крылья за спинами этих боевых машин состояли из той самой пульсирующей энергии, которую нельзя было коснуться обычным оружием. Размером воин света напоминал простого человека.
       Армия Иеремила прибыла в город N. Она в считанные минуты захватила опустевшую местность. Големы достаточно быстро добралась и до мирных жителей, не успевших покинуть город. Воины света окружили каждую машину, но лишь молча стояли в ожидании приказа командира Армагеддона.
       В одном из захваченных транспортеров ехал мальчик с родителями, которые очень сильно верили в Бога до последнего надеялись, что всё происходящее — лишь обман, придуманный для испытания людей. Юнец, выйдя из машины, подошёл к одному из боевых големов.
      — Привет, а ты кто? Тебя Боженька прислал, чтобы спасти нас? — воин света продолжал стоять, не обращая внимания на паренька, которому было около десяти лет.
       Вдруг голем ожил и, подчиняясь приказу, соорудил барьер вокруг машины. Мальчик попал прямо в него. Родители в ужасе смотрели, как их дитя было испепелено энергией, вырвавшейся из воина Армагеддона. В этот миг, даже они возненавидели небо, с которого спустились эти самые монстры в золотых доспехах…
       В этот момент, когда, по мнению людей, всё было кончено Дьяволы, спрятавшись в тени, находились на главной площади в ожидании команды от Вершителя, который сквозь дождь шёл к Посланнику Ангела, стоящему в центре города. В те минуты, рация доносила до Влада не лучшие настроения среди остальных его братьев.
       — Вы это видите, ребят? — с безумным удивлением и страхом спрашивал Погром.
       — Они здесь… Неужели, конец света назначен на сегодня? — говорил Палач.
       — Нам не выстоять. Нужно отступить! Безликий ещё не вышел на связь! — вещал Техно, на самом деле, не зная что делать.
      — Хоть радует, что скоро вновь увижусь с Настей… — тихо промолвил Змей.
      — Влад, что нам делать? — внезапно спросил Серый Волк.
      — Сражаться, — ответил Вершитель твёрдым голосом.
      — Что?! — резко доносились возгласы героев.
      — Да, братья. Сражаться до последнего. Биться за каждого человека, что сейчас в ужасе смотрит на всё это и перестал верить в добро и справедливость. Сражаться, за каждый клочок земли, что даровал нам сам Бог когда-то. Отстоять своё право на жизнь, которое собираются отнять. Биться за тех, кто уже оставил нас, но до последнего верил в победу. Все вы понимаете, если не остановим их здесь, то этому миру придёт конец. Я понимаю, что страшно и шансов на победу у нас маловато, но кто кроме нас встанет на защиту?! Давайте же спасём тех, кого ещё можно спасти. Если нам и суждено погибнуть, то давайте погибнем сражаясь за то, во что верим мы сами, а не убегая от врага, поддавшись страху большинства! — Вершитель был твёрд в словах, но ему не меньше братьев окутывали сомнения, которые он подавлял в себе ради них.
      — На случай вторжения я собирался распылить особый газ. Он подавляет энергию големов, но дистанционное управление накрылось вместе с ОКОм и не знаю, охватит ли он всех воинов небес, — через несколько минут заговорил Змей.
      — Големы захватили заложников. Нужно не дать тварям убить их, — подхватил Погром.
      — Бункер проекта ОКО располагается в лесной черте города. Если мы хотим убрать Армагеддон с неба, то нам необходимо туда, продолжал Лексей.
      — Отлично. В таком случае начинаем по моей команде. Братья, возможно, дальше нам будет не до разговоров… Знайте, что таких сволочей, как вы, я бы ни на кого более не променял, — после слов Вершителя, в рации были слышны ухмылки остальных, которые оказались рады услышать эти слова в минуты, когда решается судьба всего существующего мира.
       Тем временем Вершитель прибыл на главную площадь города N. Вершитель находился в окружении сил света абсолютно один. Големы расступались перед ним, открывая дорогу к лидеру Белого Креста. Посланник Ангела сильно изменился: из глаз у него выходила энергия, подобно воинам Армагеддона, а металлические руки наполнялись светились, словно золотые. Наконец бывший и действующий лидеры отряда Дьяволов встретились друг с другом. Свет и Тень, чей спор породил войну молча смотрели друг на друга, зная что сегодня для одного из них всё будет кончено.
      — Уничтожить всех наёмников в городе, эвакуировать, практически, весь город в считанные часы и найти смелость прийти сюда… Впечатляет, Дьявол. Однако даже чуду рано или поздно приходит конец. ОКО сделало своё дело: Армагеддон вновь в ваших небесах, а армия света лишь ждёт приказа на полномасштабное вторжение. Кроме вашей поганой шестёрки ничего не осталось от Падших. Больше некому остановить нас. Сдавайся, дьявол и я обещаю, что смерть для тебя будет быстрой, — Посланник Ангела говорил эти слова, как триумфатор перед неминуемой победой.
       После недолгого молчания, которое даже лидера Белого Креста заставило насторожиться, Вершитель начал говорить.
      — Два года назад, ты думал, что орден Падших погиб. Я тоже так считал, обнимая дорого мне человека, который тогда делал свои последние вздохи. Ты прав, люди, что были тогда погибли навсегда. Осталось лишь обещание, которое мы поклялись исполнить. Дань, которая будет заплачена сегодня за всех, кто живёт в этом мире и боится сейчас. Думаете, вы несёте свет и спасение? Отнюдь, вы не чем ни лучше демонов из ада, калечащих наши души. Сегодня, когда наше собственное пламя обернулось против нас, мы, может, сгинем со сего мира глаз. Однако с собой в бездну заберём и тех бесов, что открыл этот самый огонь. Перед тобой стоит не человек, Иеремил. На твоём пути встала сама тень наказания, перед который ты по-прежнему бессилен. Иеремил, Вестник человеческого рока, предстань перед нами, защитниками этого мира, и прими бой… тварь, — после этих слов, которые заставили даже ангела почувствовать на мгновение страх, Вершитель достал свой меч, готовясь сражаться на смерть за собственный мир.
      — Раскусил таки меня. Ты не перестаешь удивлять меня, Падший. Однако даже черви нуждаются в том, чтобы им показали их настоящее место. Уничтожить Дьявола, во славу света! — после сказанного, Посланник Ангела отошёл за спины отряда големов, которые уже нападали на Влада.
       Вершитель метнул Душу Мученика в ближайшего воина света и, подбежав к нему, разрубил его на части. Следующего — Влад обезглавил, продолжая бой. Однако врагов было слишком много. Один из големов уже было замахнулся на Вершителя, как вдруг его поразил выстрел Зенита. Погром из окна одного из зданий, находящихся на площади прикрывал своего брата. Заметив подкрепление, часть отряда света взмыла в небеса и направилась к Иванчо. Но тут их встретил Техно. Вылетев из другого здания, он испепелял големов своими орудиями. Однако один из воинов Армагеддона смог добраться до цели, но тут Погром резко отошёл в сторону из окна и на противника набросился Палач. Сидя верхом на големе, Алексей разрубал его своими боевыми томагавками. Во время падения с противником, Палач трансформировал своё оружие в пистолеты и начал вести огонь по воинам света. Алексей, почувствовав землю под ногами, начал расправляться с врагом бок о бок с Вершителем, пользуясь своими шипами, которыми была покрыта вся броня. Тут появился и предводитель отряда света. Это был массивный боевой голем размером с двухэтажное здание. Однако его атака длилась недолго. Серый Волк в обличье оборотня набросился на него. Роман разрывал боевую машину на части, словно кусок фольги. Наконец настало время и для Александра. Змей вышел из тени и активировал особый газ уничтожающий энергию големов. В одно мгновение площадь была очищена от воинов света, а среди их обломков стояли шестеро братьев, которые ждали очередную волну боевых машин, наступающих с Армагеддона.
       Люди не понимали, что происходит. Големы, взявшие их в плен, погибали, а барьеры разрушались. Не задумываясь над деталями, мирные жители города продолжили покидать город пешком, наблюдая за тем, как Армагеддон посылал своих новых воинов.
      — Значит, вот как выглядит конец мира? — с ухмылкой говорил Палач, смотря в небо.
      — Если мы переживём этот день, с меня вся выпивка в баре, идёт? — продолжал Погром.
      — Сань, что с газом? — спрашивал Техно.
      — Единый механизм расположен не здесь. Добираться до него нет времени, — с досадой сказал Змей.
      — Он успел… смотрите, — Вершитель указывал на фигуру, показавшуюся в небесах.
      — Поздравляю, Дьяволы. Теперь у нас больше шансов выжить сегодня, — голосу лидера ордена Падших, герои были безумно рады.
       Тринадцатый начал неизвестный ритуал. Безликого окружили потоки энергии алого цвета. Вдруг разряды молний начали громить рой големов, летящих в город N. Облака стали алыми, а из тени на земле стали выходить воины состоящие из чистой тьмы, с виду походивших на Падших. Теперь сильно потрепанную в воздухе армию големов встречали легионы воинов, появившихся из неоткуда.
      — Дьяволы, внимание! Протокол «Затмение» пришёл в действие.С его помощью я постараюсь помочь вам удерживать армию Армагеддона, как можно дольше. Однако из-за него мои силы весьма ограничены. Знайте, что Армагеддон — корабль инородного мира. Для его стабилизации нужно много времени, а до тех пор он зависим от портала, в который превратился энергоблок ОКа. Уничтожив устройство, мы положим конец вторжению. Теперь слушайте приказ: уничтожить ОКО любой ценой! Вперёд, сыны Бури, за существующий мир! — после этих слов, Безликий принялся давать отпор силам Иеремила.
       Тем временем Дьяволы бились с врагом на площади. Элитный отряд ордена бился, заставляя верить в легенды о том, что каждый из них мог справиться с целой армией. От битвы содрогалась сама земля, которая не видела столкновения более могущественных противников чем сейчас. В эти минуты Вершитель, разя одного голема за другим, раздавал инструкции остальным:
      — Змей, займись газом! — Влад, схватив очередного голема за рук, пронзил его своим мечом.
       — Ближайший канализационный люк мне, пожалуйста! — Александр, метнув свою шляпу в лицо воина света, выпустил в него Укус Змеи.
      — Я мигом! — взобравшись на шею голема-командира, Иванчо расстреливал его голову из Зенита.
       Погром не заставил себя долго ждать. Он с помощью гранатомёта взорвал ближайший канализационный люк.
      — Только шляпу не запачкай, — вдруг после слегка насмешливых слов Погрома, на него со спины набросился голем, которого он не заметил.
       Парню был конец, если бы не Алексей со своим оружием, которое получило название «Адам и Ева». Палач набросился на нападающего голема и, повалив его на землю, вонзил в него свои томагавки.
      — Не зевай, малой! — вставая с земли и принимая очередных врагов, говорил Алексей.
       Тем временем на Техно налетела целая туча големов в воздухе. Лексей яро отбивался, но было видно, что они зажимают его в кольцо.
      — Ромка, метни! — разрезая врагов по пути, кричал Вершитель Серому Волку.
       Через несколько мгновений Влад уже находился в воздухе. Техно, увидев брата в небе, направил на него непрерывный залп из своих орудий бронекостюма. Пользуясь Душой Мученика в качестве зеркала, Вершитель уничтожил всех големов вокруг Лексея.
      — Нам нельзя медлить. Врагов всё больше, — подхватив падающего Влада, говорил Техно.
      — Именно. Внимание! Серый Волк, Погром и Палач, найдите людей не успевших покинуть город и сопроводите их до ещё целых дорог КПП. После этого присоединяйтесь к нам в бункере ОКа! Лёх, прошу, забери Елену из точки, что я указал на твоей карте! Мы с Лексеем начнём штурмовать ОКО и постараемся уничтожить устройство, пока стало не слишком поздно, — передавал всем Вершитель.
      — Принято! — отвечали герои.
      — Змей, как разберёшься с газом, активируй его немедленно! Это выиграет нам время и передай большую концентрацию в бункер ОКа! Как слышишь, приём?! — на слова Влада никто так и не ответил…
       Тем временем в центральном узле канализации города N Змей уже добрался до механизма, способного разнести газ по всему городу и в бункер проекта ОКО. Однако его встретила служительница Белого Креста. Юная девушка в броне, походившую на облачения Падшего, не считая её белого цвета, скрывающая нижнюю часть своего лица под тканевой маской стояла напротив Александра. Также можно было обнаружить причину потери связи Змея с остальной командой. Серебряная маска лежала у ног парня, пробитая двадцатисантиметровой спицей.
      — У Белого Креста закончились солдаты? Выставить даму против Дьявола — очень опрометчивый поступок. Однако у меня нет времени на болтовню. Прочь с дороги! — после этих слов, не дожидаясь ответа, Змей выпустил цепи в незнакомку.
       На удивления Александра, незнакомка с легкостью увернулась от внезапной атаки Падшего и выпустила с помощью стрелкового механизма, расположенного на её запястьях очередную порцию отравленных спиц. Отбив атаку незнакомки, Змей бросил рой дымовых гранат. В несколько мгновений канализация была окутана непроглядным смоком. Девушка стреляла во все стороны, надеясь поразить Падшего. Тут из дыма, схватив руку соперницы, Змей впритык выпустил свою цепь прямо ей в лицо. Незнакомка в последний момент увернулась, но удар задел тканевую маску, которая слетела в тот же миг от пореза.
      — Настя?! — на миг Александр потерял концентрацию, чем и воспользовалась девушка, вонзив одну из спиц в плечо парня и в кувырке отпрыгнув от Падшего.
      — Меня зовут Кобра, падаль! Я уничтожу тебя во славу Посланника Ангела! — после слов девушка зашипела, словно настоящая змея.
      — Настя это я, Саша! Что с тобой сделали эти твари?! — вытаскивая отравленную спицу из плеча, Змей пытался криками достучаться до своей возлюбленной.
       К счастью, Александра назвали Змеем не просто так. У парня был удивительный иммунитет к ядам различного рода. Падший вновь увидел свою возлюбленную. Настя сильно изменилась с момента, когда Александр видел её последний раз. Мало того, что девушка повзрослела и приобрела отличные боевые навыки, которым учить начинал сам парень, так правый глаз возлюбленной Падшего был схож с оком королевской кобры, а кожа вокруг него стала настоящей чешуёй.
       Внезапно Кобра начала новую атаку. Змею ничего не оставалось, кроме как уворачиваться от отравленных спиц. Настя не давала свою возлюбленному и секунды на отдых, используя всё своё мастерство акробатики. Однако порыв служительницы Белого Креста оказался недолгим. Во время схватки Змей смог достать шприц с сильнодействующим успокоительным из своего пояса. Александр, увернувшись от очередного удара, в мгновение ока активировал световую гранату перед лицом Насти, тем самым ошеломив её. В следующий миг Змей отправил шприц прямо в шею Кобры. Увы, это лишь разозлило служительницу Белого Креста, которая продолжала отчаянно вести борьбу против Александра, который пытался заставить свою возлюбленную вспомнить его…
       Тем временем на улицах города N шли ожесточенные бои: воины света и тени истребляли друг друга, пытаясь взять победу. Мирные жители, которым не посчастливилось выбраться из места сражения, в панике пытались сделать хоть что-нибудь, чтобы выбраться.
       Очередная толпа бедолаг бежала по дороге, ведущей к выходу из города. Дети, женщины, подростки, старики — все спасались, как могли. Вот молодая девушка, бегущая вслед за толпой, спотыкается и падает на асфальт. В этот момент здание рядом начало рушиться от столкновения с падающим командиром отряда големов Армагеддона. Бедняжка со слезами смотрела на груду камней, что падало прямо на неё. От безысходности она закрыла глаза, из которых текли слёзы. Вдруг, когда она приготовилась умереть, девушка услышала звук столкновения булыжников с чем-то. Тут она почувствовала, что её держит кто-то на руках. Открыв глаза, девушка увидела Погрома. Иванчо в последнюю минуту вырвал бедняжку из лап жуткой смерти.
      — Всё в порядке, догоняйте остальных. Мы прикроем вас. Скорее! — сказав эти слова, Погром достал Зенит и преобразовал его в настоящее копье, которым и проткнул голема, внезапно подлетевшего к нему.
       На мгновение девушка оказалась счастлива. Она была благодарна тому, кто спас её от верной гибели и продолжал сражаться за её жизнь. Убегая прочь, девушка наблюдала за тем, как один человек сдерживал десятки боевых големов, не задумываясь о своей собственной судьбе…
      — Их всё больше! — передавал сообщение в рацию Погром
       На его зов примчались Серый Волк и Палач, которые принялись сдерживать натиск врага.
      — Это последние жители, не сумевшие покинуть город. Не дайте им умереть здесь сегодня! — говорил Палач, отправляя залпы своих пистолетов во врага.
       Тем временем Елена решила узнать, что происходит на улицах города. Когда девушка покинула своё укрытие, она ужаснулась. Само небо было алого цвета. Бьющиеся армии несли бушующий хаос по всем уголкам некогда тихого городка. Вдруг один из големов заметил героиню и бросился в атаку. Елене был бы конец, если не Душа Мученика, брошенная прямо в него.
      — Лен, что я тебе говорил?! Зачем ты вышла из укрытия?! — Влад, подбежав к голему и вынув свой меч, продолжал отгонять силы армии света от бедняжки.
       Следом подтянулся и Лексей, который прикрывал Вершителя с воздуха.
      — Влад нам нужно в бункер немедленно! Армагеддон скоро стабилизируется и мы не сможем его остановить! Безликий тоже долго не продержится! — кричал Техно, разнося големов в клочья.
      — Палач не отвечает! Погибать её я здесь не оставлю! — отвечал Вершитель в пылу битвы.
       Вдруг из-под земли странная тень стала уничтожать силы армии Армагеддона вокруг героев.
      — Позвольте мне отвести её в безопасное место, — это говорил никто иной, как Иван Мирный.
      — Что ты здесь делаешь, некромант? — Вершитель был рад подмоге.
      — Пришёл убедиться, что эта девушка останется жива.
      — Лен, иди с ним. Ему можно верить. А ты береги её? как себя? понял?! — не долго думая, ответил Вершитель.
      — Разумеется, — после этих слов Иван Мирный и Елена бежали в сторону выхода из города, а Влад с Лексеем продолжили прорыв к бункеру проекта ОКО.
       Тем временем долгожданного газа всё не было, а армия Армагеддона становилась всё более многочисленной. Змей и Кобра бились из последних сил. Александр не хотел убивать свою возлюбленную, но сейчас он не видел иного выхода. Парень стоял напротив служительницы Белого Креста, которая смотрела на него в ожидании момента для атаки.
      — Насть, я люблю тебя. Если же тебя уже нет в этом теле… Прости меня за всё, — Александр ринулся вперёд.
       Змей впустил в ход свои цепи. Парень был намного сильнее своей возлюбленной. Совсем скоро Кобра оказалась связана цепями, которые своими заострёнными концами вонзились в стены канализации. В тот момент, когда Александр приготовился выпустить свой последний укус, девушка закричала.
      — Саш! — одного имени, произнесённого тем самым голосом, который Александр был готов слушать вечно, оказалось достаточно, чтобы остановить клинок героя.
      — Насть? Ты вспомнила? — Змей опустил своё оружие.
      — Ген кобры… он пытается завладеть мной. Саш, помоги! Пожалуйста! — девушка была напугана, говоря это.
       В эту же минуту Змей вонзил в шею бедняжки шприц с неизвестным веществом. Настя начала вопить от боли. Александр обнял свою любимую и прижал её голову к своей груди.
      — Умоляю, лишь бы сработало… Держись, любимая, — тихо шептал парень.
       Кобра пыталась выбраться. Гены змеи у девушки пытались выжить. На одно мгновение Настя приходила в чувства, а в другие впадала в ярость от позыва мутации. Однако всё закончилось. Сыворотка, введённая Александром подействовала. Глаза Насти вновь стали человеческими, а её рассудок вновь вернулся. Почувствовав это, Змей сказал лишь одно, улыбаясь своей любимой, которую всё-таки смог спасти:
      — С возвращением, дорогая, — после сказанных слов, Александр упал на землю вместе с Настей.
       Из последних сил герой метнул последнюю цепь в механизм запуска газа. В следующий момент Александр потерял сознание вслед за Настей. В отличии от своей возлюбленной, парень получил очень много ударов иглами во время внутренней борьбы девушки и Кобры. Герой истекал кровью. Газ мгновенно разошёлся по городу и бункеру, в котором Вершитель и Техно вели отчаянные бои. Големы, нахлынувшие в город и пристанище ОКа вышли из строя. Заподозрив неладное, Палач направился на поиски пропавшего в канализации брата.
       Тем временем Серый Волк и Погром мчались на помощь к Владу и Лексею. Однако их встретила очередная преграда.
      — Леха передал, что нашёл Саню вместе с Настей! Они живы! Отнесёт их в безопасное место и… — тут Иванчо вместе с Романом остановились перед очень знакомой фигурой.
      — Кажется, Иеремил не держит своё слово. Обещал нам проход в этот мир и статус властелина ада, а в итоге не может справится с горсткой простых смертных… Забавно, — говорил, когда-то дважды убитый, похититель Анастасии.
      — Твой труп уже должен был гнить в земле. У нас нет времени. Прочь с дороги! — Погром выстрелил по противнику.
       Пуля прошла сквозь таинственной личности.
      — Вы так и не поняли, кто я? Кажется пора преподать вам урок о том, кто является дьяволом на самом деле, — отбросив свою шляпу-цилиндр с головы, похититель Анастасии превратился в чудовище.
      — Трепещите перед Асмодеем, смертные! — произнес демон после превращения.
       Таинственный похититель Анастасии оказался одним из приближённых властителя ада. Демон был весьма высокого роста и могучего телосложения. Белые, как снег, рога красовались на голове Асмодея. Могучие крылья, способные одним своим взмахом создать настоящий ураган были готовы в любую минуту отправить их владельца в небо.
      — Вот это… махина, — Погром перезарядил Зенит.
      — У нас мало времени. Нам нужно нагнать остальных, — рычал Серый Волк.
      — Здесь ваш путь окончен, смертные, — Асмодей бросился в бой.
       Демон яростно принялся атаковать Падших. Серый Волк в ответ сцепился с ним и начал раздирать на части. Погром, увернувшись от атаки Асмодея, стрелял по демону со спины, пытаясь нанести хоть какой-нибудь урон. В следующее мгновение житель ада отбросил Серого Волка в сторону. Следом к демону подскочил Погром, преобразовав Зенит в пику. Иванчо смог пробить левое крыло противника. К несчастью, пика застряла там. Совсем скоро Асмодей отбросил Погрома прочь. После этого вновь в бой ворвался Серый Волк. Демон пытался взлететь, но тут Роман разодрал его правое крыло в клочья. Асмодей, изнывая от боли, в ярости стал наносить сильнейшие удары по Серому Волку. Увы, регенерация не справлялась с ранами, которые были нанесены Роману. Через несколько мгновений, Погром, встав с земли услышал, как оборотень скулил от боли. Затем Роман обратился в человека и упал перед демоном. В ярости Погром продолжил бой в одиночку. Нанеся удар своими кулаками по лицу Асмодея, Иванчо резко выдернул Зенит из крыла и бросился в атаку. Погром бил яростно, подобно своему противнику. Асмодей почувствовал страшную боль и гнев, окутывающие Падшего на тот момент и ужаснулся. Демон не мог поверить, что против него выступил тот, кто был равен ему по силе. Совсем скоро копьё Погрома оказалось у Асмодея в горле. В поврежденном доспехе, разбитой маске и с гневом в глазах Иванчо, стоя на теле демона, всё глубже вонзал своё оружие в противника.
      — Такая тварь, как ты, меня не остановит, — Погром говорил это с исключительной яростью.
      — Кто… вы такие… — после эти слов Асмодей перестал подавать признаки жизни…
       Тем временем Вершитель и Техно, покончив с големами со всех сил бежали к ядру питания проекта ОКО. Совсем скоро они оказались у нужной двери. В этот момент по рации передавали сообщения о ранениях Александра и Романа. Лексей и Влад понимали, что завершить начатое придётся им двоим.
      — Готов? — вдруг спросил Техно, остановив Вершителя прямо перед заветным входом.
      — Уже давно. Слушай, если что случится там… главная задача — уничтожить портал, слышишь? Любой ценой… — говорил Влад, вновь доставая Душу Мученика.
       После утвердительного кивка Падшие вошли в реакторную. Посланник Ангела стоял рядом с порталом, словно дожидаясь героев.
      — Вот и всё… Пришло время для решающего удара по силам ада. Совсем скоро Армагеддон стабилизируется и уничтожит этот мир. Вы проиграли, Падшие. Почему вы не хотите принять свой рок? Вы же заслужили его, как и большинство людей этого мира. Почему вы ещё держите оружие в своих руках? — после сказанных слов лидер Белого Креста повернулся к героям.
      — Хватит болтать, мразь! Техно вырубай эту штуку скорее!
      — Я не могу…
      — Почему?
      — Посланник Ангела лично контролирует портал…
      — Всё верно. Я использовал это тело, потому как ваш лидер открыл для него путь к силе, о который вы и не догадывались. А теперь, чтобы закрыть портал, вам нужно одолеть мой аватар… Мне лишь продержаться до стабилизации Армагеддона и вам конец, — с ухмылкой говорил Иеремил в теле Шквала.
      — В таком случае мы исполним свой долг, — сказав это, Вершитель, дав знак Техно, бросился с ним в атаку…
       В эти минуты Безликий из последних сил удерживал армию света. Вдруг Армагеддон начал вести залпы по городу.
      — Нет… я не дам этому повториться вновь… сегодня этот мир не падёт по моей вине! — Тринадцатый, находясь в небе, соорудил огромнейший щит из голубой энергии, которая покрыла весь город.
       От первого же залпа флагмана света лидер Падших упал на главную площадь. Окруженный своими воинами тьмы, которые продолжали сражаться, Тринадцатый, кашляя кровью, с помощью щита не давал Армагеддону уничтожить город N. Нарастающая мощь корабля Иеремила давала понять лишь одно: время этого мира на исходе…
       В эти самые минуты Техно и Вершитель из последних сил сражались с Посланником Ангела. Падшие атаковали своего противника одновременно с двух сторон. Ран на теле Шквала становилось всё больше. Затем, отбросив обоих героев разом, лидер Белого Креста устремил сгустки энергии света прямо в них. Падшие отражали лучи с помощью своего оружия.
      — Невозможно! — Посланник Ангела наблюдал за тем, как Вершитель и Техно из последних сил преодолевали его луч и постепенно приближались к нему.
      — Нет! Остановитесь, черви! — Аватар Иеремила усилил атакующие лучи.
       Братья продолжали идти вперёд. Совсем скоро Вершитель и Техно вместе нанесли сокрушающий удар по противнику и бросили тело в портал. Брешь между мирами в тот момент перестала быть стабильной. Весь бункер задрожал из-за ударных волн, что испускал портал.
      — Нам нужно уходить! Вот вот здесь всё взлетит на воздух! — кричал Техно.
      — Уходим! — Вершитель, убрав меч, бросился к двери.
      — Чтоб его! Механизм двери сломан! Нам нужно её закрыть, иначе взрыв уничтожит целый город! — Техно в спешке пытался придумать, как поступить.
      — Значит у нас нет выхода. Я закрою её изнутри, — Вершитель достал свой меч.
      — Это безумие! Ты погибнешь! — Техно схватил Влада за руку.
      — Уходи, Лексей. Тебе мать подарила второй шанс не для того, чтобы ты погиб здесь. Позволь мне принести эту последнюю жертву…
       Лексей не хотел отпускать брата на смерть. Но он знал, что Влада ему не переубедить, а времени оставалось всё меньше.Техно после неуверенного кивка отпустил руку парня и летел прочь из бункера, закрывая остальные двери. Вершитель в свою очередь стоял напротив портала, из которого внезапно вышел Иеремил.
      — Думали, что остановили меня? Теперь я лично могу возглавить армию света и раздавить каждого из вас! — Иеремил своими словами выражал всю радость его победы.
      — Сперва тебе придётся пройти через меня, — Вершитель встал спиной к запертой двери.
      — На что ты надеешься?! Победить ангела? Простой смертный не сможет сделать этого, а ваш дорогой Безликий сейчас истощён, как никогда. Прочь с дороги, червь! — Иеремил метнулся в сторону Влада.
       В следующее мгновение Вершитель ударил летящего ангела по маске кулаком. Затем Падший моментально оттолкнул ногой противника обратно к порталу.
      — Ты никуда не пойдёшь, мразь. Как и кораблю, тебе необходимо время для восстановления. Сейчас ты уязвим не меньше меня. И сегодня ответишь за то, что сделал, — Влад вновь достал Душу Мученика.
      — Постой… я вспомнил тебя. Тогда на палубе Армагеддона… Так ты…
      — Тот кто не даст тебе победить любой ценой? — пока Влад вёл диалог с Иеремилом бункер рушился под действием нестабильного портала.
      — Похвально, слизняк. Однако тебе нечего мне противопоставить. Если так нужно, то я пройду через твой труп! — ангел вновь устремился в сторону героя.
       Среди обломков бункера, многочисленных взрывов и выбросов энергии портала начался последний бой за судьбу мира. Влад с трудом сдерживал чудовищную серию ударов противника. Затем, воспользовавшись тем, что Иеремил отвлекся на падающие на него обломки, Вершитель перешёл в контрнаступление. Теперь превосходство держал парень. Шустро перебегая из стороны в сторону, Влад атаковал ангела с различных углов, пытаясь нанести смертельный удар. Во время очередной атаки Падшего Иеремил с целью защититься взмыл в воздух на небольшую высоту. Однако Вершитель не остановился. Метнув свой меч в Иеремила, он схватил ангела за ногу. Душа Мученика вонзилась прямо в крыло врага.
      — Ты недостойна этих небес, тварь! — сказав это, Влад со всех сил метнул Иеремила в пол.
       В следующий момент Вершитель вынул свой меч из крыла противника и, стоя на лежачим ангелом, попытался добить его. Однако Иеремил отразил решающую атаку восстановленной Грозой Небес и левым крылом отбросил Влада в сторону. Вдруг с потолка комнаты с ядром начали валиться обломки. Куски железа и бетона устремились на лежачего парня. Чудом Падший смог увернуться от смертельных попаданий и вновь встал, сжимая свой меч.
      — Неплохая попытка, но игра окончена! Вижу, Тринадцатый сделал твой меч из обломков моего старого. Знаешь в чём разница нашего оружия? Узри же! — Иеремил, используя свое левое крыло, в прыжке устремился на решающий удар по Падшему.
       Вершитель постарался заблокировать атаку, но она оказалась настолько мощной, что разбила Душу Мученика на куски. Влада отбросило прямиком в стену энергией, вырвавшейся из уничтоженного меча.
      — Иди же к своей возлюбленной в ад! — с этими словами Иеремил направил луч силы света прямиком в героя.
       В те минуты, когда Влад пытался голыми рука и прочностью своей брони сдержать мощь энергии, выпущенного в него, герой думал лишь о том, что от его действий зависят судьбы всех тех немногих, кто ещё остался у него. Безликий на последних вздохах сдерживал залпы Армагеддона. Техно в уже изувеченном бронекостюме оберегал лидера ордена, который постепенно терял контроль над воинами тьмы. Палач и Погром удерживали выход из города N, ведущий к уцелевшим жителям. Змей, Серый Волк и Кобра лежали без сознания в полевом госпитале, который устроили выжившие военные. В момент, когда существующий мир должен был пасть случилось то, что Иеремил никак не ожидал увидеть. Когда верхняя часть брони Влада спала вместе с его маской, в руках парня из воздуха образовался знакомый ангелу меч. Глаза героя на мгновение загорелись странным голубым светом.
      — Что?! — Иеремил, не понимая, что происходит, усилил действия луча.
       Вершитель, держа в руках меч под названием Последняя Надежда, владельцем которой являлся Безликий, медленно шёл к ангелу. Не желая верить в происходящее Иеремил устремил всю свою мощь в героя. Однако Влад на миг своих шагов стал некто другим… Добравшись до своей цели, Вершитель продолжил сражаться с Иеремилом на мечах. Ангел чувствовал невиданную до последнего момента мощь, сравнимую с божественной. В конце концов Вершитель вонзил свой меч в Иеремила и повалил его на землю. Затем свечение глаз Влада исчезло. Остался лишь меч, что пронзил ангела, нанеся ему тем самым решающий удар. В ответ на это Иеремил лишь слабо засмеялся.
      — Вот и настал твой конец. Отчего же ты смеёшься? — спрашивал Вершитель, не понимая, что происходит.
      — Тринадцатый… Вот, хитрец… Взять под крыло обладателя отнятой у него силы…
      — О чём ты?
      — Ты так ничего и не понял? А никогда не интересовался, почему ваш лидер оказался слепым? Это наказание за его предательство. Вы — жалкие марионетки, участвующие в споре, о котором даже не подозреваете. Думаешь, что я являюсь злодеем? Мы лишь желаем выжить, чтобы потом восстановить наш мир и ваш. До Колыбели доберётся лишь один… И единственного соперника Безликого ты убил сегодня… — после этих слов Иеремил погиб.
       Не успев стабилизироваться, душа ангела застряла между мирами без права на бессмертие. Всё было кончено. Армагеддон растворялся в небесах. Големы, лишившись своего источника энергии, прекратили свою работу. Люди праздновали победу. Тем временем Безликий упал на землю без признаков жизни. Его тело исчезло в мощнейшем взрыве, отбросившего Техно в сторону на полкилометра. Затем в небе появилось непонятное свечение. Слегка приглядевшись, Техно в ужасе увидел падающего Влада. Лексей, взмыв в воздух, поймал своего брата, который потерял сознание, держа в своих руках меч лидера Падших…
       Через несколько дней герои пришли в себя. Александр и Анастасия не могли нарадоваться мысли о том, что они вновь вместе. Иванчо вместе с Лексеем тайно отправились в Нижний Новгород, оборвав все связи с остальными. Серый Волк ушёл на поиски истоков своих сил, после чего о нем не было слышно. Вершитель и Палач решили восстановить наследие ордена в их родной деревне, возродив Падших.
       Вот, у могилки Вики вновь появились свежие белые лилии, которые принёс Влад, вновь молча стоящий перед плитой на коленях. Парень тихо шептал молитву во спасение души своей любимой. На глазах героя спустя столько лет вновь появились слёзы. Рана его сердца до сих пор ныла, словно была нанесена недавно.
      — Она бы гордилась тобой, — вдруг со спины Влада сказал Алексей.
       Закончив молиться, Влад обратился к своему брату.
      — Нет. Мы хотели убежать в тот день, порвав с орденом навсегда. Всё так быстро закружилось тогда. Любовь…с первого взгляда, а путь тени и смерти — не лучший вариант для неё. Когда битва подошла к концу я чувствовал её тепло, но она уже была мертва. Она была моим светом, который, как ни странно, отняли его хранители. Забавно, но я молю о том, чтобы после смерти я её не увидел. Она —ангел, который не должен попасть в преисподнюю из-за моих ошибок. В таком случае я её больше никогда не увижу, — на этой печальной ноте Влад поднялся с колен.
      — Слышал, Мирный исполнил заказ. Елена ничего не помнит и не знает тебя. Не думал, что ты решишься на такое.
      — Ради таких, как она, я и ушёл во тьму. Наш путь не для них, брат. Ты сам понимаешь.
      — Как ни печально признавать, но ты прав… Что теперь?
      — Остальные разошлись в разные стороны. Со временем, думаю, они вернутся. А у нас с тобой много работы впереди. Нужно… устроить всем нашим близким и родным достойные похороны. Затем начнём возрождение ордена. Если слова Лексея — правда, то мы лишились нашего лидера…
      — Нет… Знаешь, больше двух лет назад я видел юнца, который делал всё, не задумываясь о последствиях и был совсем зелёным. Теперь же передо мной стоит достойный права называться лидером, — Алексей говорил это, держа перед собой Последнюю Надежду на вытянутых руках.
      — Когда осядет пепел… — вдруг начал Вершитель.
      — И вновь защебечет перепел, — подхватил Палач.
      — Преодолев все боли горестной утраты…
      — Вернуться Серые в родные хаты…
      — И поймут, что не окончена борьба…
      — И продолжится война…
      — Пройдут столетия, года…
      — Их не забудут никогда…
      — Тех, кто наперекор судьбы пошли все вместе…
      — Во защиту права жить у поднебесья…
(Звучит песня: Jim Brickman — Night Prayer)…
 
 

Конец?

       Спустя около трёх месяцев после битвы в городе N у могилы Вики появились незваные гости. У могильной плиты стояли Иван Мирный и Безликий.
      — Вы уверены в правильности ваших действий? Сделав это, можно навсегда лишить бедняжку покоя, — начал говорить некромант.
      — Делай, что нужно. Я готов рискнуть ради них. Колыбель восстановила мои силы ещё не полностью, потому мне нужна твоя помощь. Начинаем, — после этих слов Тринадцатый и Мирный протянули руки в сторону могилки.
       В этот же момент силы света и тьмы объединились. Затем, после завершения ритуала, из могилы Вики вылетела маленькая искорка, своим светом напоминающая звезду ночного неба.
      — Дело сделано. Теперь нам необходимо исчезнуть. Наше время ещё настанет, — сказал Безликий, взяв искорку в руки…
RSS
Комментарий удален