Рубрикатор заявок на публикацию в журналы

Юлия Пучкова
Автор публикации:

Лида и Беж (Искорка)

 

                                       Часть Первая

                                        ЛИДА и БЕЖ

 

                                                         К тете

 

-         Доченька! Лида!- позвала  кошка Вида свою пушистуюдочурку. – Мы сегодня едем к твоей тете. Ты забыла? Поторапливайся. Автобусотходит через пятнадцать минут!

-         Да, да, мамочка. Сейчас! Только возьму свои игрушки! — отозвалась Лида.

-         А вещи ты все собрала?

-         Да, я взяла свою мисочку и щетку для вычесыванияшерсти. Все?

-         Да, вроде бы все. Ну, готова? Пошли!

Кошки вышли из дома и побежали на автобусную остановку. Ивовремя. Из-за поворота как раз выезжал автобус.

   Забравшись на заднее сидение, Лида синтересом смотрела в окно. Мимо мелькали домишки, деревья, кошки, а иногдасобаки, которым Лида не без удовольствия показывала язык.

-         Что ты делаешь? – строго спросила мама. — ­Собакамнельзя показывать язык, если рядом нет дерева! Разве ты забыла?

-         Нет, я помню, — промурлыкала Лида, застигнутаяврасплох. – Но автобус ведь гораздо надежнее дерева. На дерево можно толькозалезть, а на автобусе можно уехать.

-         Все равно, некрасиво показывать язык! — возразила мама.

-         Но я показываю язык очень красиво. Смотри! – с этимисловами Лида очень симпатично высунула свой маленький розовенький язычок.

-         Ох, и не знаю, что я буду с тобой делать, когда тывырастешь! – всплеснула лапами Вида. – У тебя уже сейчас на все находитсяответ.

   Доехав до своейостановки, кошки выпрыгнули из автобуса, не забыв надеть свои заплечныемешочки.

-         Здесь недалеко, — сказала мама. – Сейчас я посмотрю, уменя на бумажке было записано, как идти.

Вида развязала свой заплечныймешок и начала в нем рыться. Но к ее ужасу никакой бумажки она не нашла.

-         Как же так, — расстроилась Вида. – Я же помню, какутром вытащила ее из блокнота и хотела положить в мешок, неужели…

-         Мама, не волнуйся, — вмешалась Лида. — У меня естькарта. Помнишь, ты мне показывала на карте, как далеко живет моя тетя. Вот,смотри, – и  Лида вытащила из своегозаплечного мешочка слегка помятую карту.

-         Какая ты у меня все-таки умница! Что бы я без тебяделала! – заулыбалась Вида.

   Кошки разложили карту на  траве.

-         Ну вот, надо идти по этой дороге, перейти через реку помосту и сразу повернуть направо. Затем после церкви – налево, и мы должны прямоперед собой увидеть дом Оранж. Он, кстати, оранжевого цвета.

-         Так  мою тетюназвали Оранж  в честь дома? –удивилась  Лида.

-         Нет, это она покрасила дом в свою честь, – ответилаВида. — Оранж вообще  не- равнодушна коранжевому и его оттенкам.

   Кошки продолжилисвой путь. Вдруг возле самого моста они услыхали злобный лай и увидели огромнуюсобаку, которая прыгала вокруг невысокого кустика, стараясь дотянуться зубамидо маленького котенка, который по недоумию забрался на него вместо того, чтобызалезть на высокое дерево.

-         Мама, надо ему как-то помочь, — замяукала Лида. –Собака вот-вот схватит его зубами за ухо.

   И правда, собака,подпрыгнув, клацнула зубами у самого уха перепуганного, сжавшегося от ужасакомочка шерсти.

Пока Вида думала, что делать и, вообще, стоит липодвергать опасности свою собственную дочь, Лида стремглав кинулась прямо ксобаке.

-         Эй, ты, здоровенный-то какой вымахал, а не знаешь, чтоухо – это не билетик в автобусе, который прокомпостировал и выбросил. Ушейдается всего два и на всю жизнь. А потому уши надо беречь, как  свои, так и чужие!

   От такой наглостисобака в изумлении открыла пасть, а Лида, как ни в чем не бывало, продолжала:

-         И запомни одно золотое правило: если хочешь кусаться,укуси себя! И твое желание исполнится, и никто невинный не пострадает!

   Вида стояла, задохнувшисьот ужаса. Собака, тем временем, оправившись от изумления, со злобным рычаниембросилась на Лиду. Та отпрянула в сторону, и вместе с подоспевшей Видой онибросились прочь.

-         Слезай и убегай! – лишь успела крикнуть Лидаоцепеневшему от страха котенку.

   Набегу Вида то и дело поглядывала вверх впоисках высокого дерева, но казалось, что высоких деревьев в округе нет.

-         Лезь сюда, скорее! – услышала она визг Лиды. Лида ужезабиралась на какое-то погнутое дерево. Виде некогда было возражать, и она  последовала за дочерью.

   Ствол дерева былсильно наклонен к земле, а ветви почти касались ее. Разъяренная собака,казалось, вот-вот ухватит их за лапы. Но проворные лапки перебиралибыстро-быстро, и Вида вдруг поняла, что собака давно остановилась и лишь злобнолает на них издали.  Кошки стояли нанижних ветках плакучей ивы, под ними спокойно текла река, и собака им больше неугрожала.

-         Ну, что теперь, совьем себе здесь гнездо и будем ждать,когда у нас вырастут крылья? – сердито заговорила Вида.

-         Допустим, назад у нас дороги нет, — согласилась Лида. — И не надо, мы же шли к тете, и нам надо было перейти через реку по мосту. А,вот и наш мост, — хитро подмигнув маме, сказала Лида.

   И, правда, на ихсчастье с другого берега свесилась точно такая же ива. Ее ветви кое-гдепереплетались с ветками ивы-спасительницы, на которой стояли кошки.

-         Идем, мама, скоро мы будем на другом берегу! – крикнулаЛида и ловко побежала по тонким веточкам.

   Через пару минуткошки, немного взъерошенные и уставшие, но целые и невредимые, стояли на другомберегу.

-         Мам, ты сердишься? – елейным голоском спросила Лида.

Вида ничего не ответила. Конечно, она сердилась. Какоебезумие, так нахально разговаривать с собакой! А ведь все могло закончитьсясовсем иначе. Но с другой стороны, что было бы сейчас с тем котенком? Вида  и сердилась и восхищалась своей дочерью. Ноне могла же она, в самом деле, ее похвалить за такой безрассудный поступок.

-         Мамочка, – послышался тихий голосок Лиды. — Я большетак не буду.

-         Знаю, знаю. Уже сто раз слышала. Так ты не будешь, тыбудешь по-другому, — все еще сердито отозвалась Вида.

   Дальнейший путьпрошел без приключений, и очень скоро они уже стучались в дверь к тете Оранж.

 

 

                                     Кошки умеют плавать

-         Пойдите прочь! Вот я вам сейчас! – услышали Лида и Видаворчливый голос из глубины дома. Кошки удивленно переглянулись.

-        Оранж, это мы: Вида и Лида! – прокричали они.

-        Ах, это вы, — сказал уже совсем  другой, нежный и веселый голос, и дверьраспахнулась.

Лида никогда прежде не видела своютетю. Теперь-то она поняла, почему ее назвали Оранж. У нее была очень длинная,светло-рыжая шерсть. Она была такая пушистая, что походила на совершеннокруглый шерстяной апельсин.

-         Здравствуйте, милые! Заходите! – радостно замурлыкалатетушка. – А Лида-то уже какая большая! Ну надо же! Как дети растут!

-         Твоя-то, Бэж, тоже, небось, не маленькая, — улыбнуласьВида. – Кстати, где она? Я надеюсь, девочки подружатся.

-         Ее пока нет, она приедет завтра. Она же у меня ужеучится в первом классе всекошачьей школы-пансиона! – гордо сказала Оранж. –Дома бывает только по выходным, а завтра начинаются летние каникулы, и она,наконец, приедет  надолго. А то я ужсовсем по ней соскучилась!

-         А кто ж тогда ответил нам из-за двери до тебя? –удивилась Вида.

-         Да это я и была. Просто с утра соседские котятазамучили. Озорничают. Стучат в дверь, а когда я открываю, еще и дразнятся,кричат:

                                Кто ты, кошкаили нет?

                                Рыжий шарик,дай ответ!

-         Ну и детки нынче пошли! – возмутилась Вида. — Нуничего, пусть попробуют еще разок. Я им усы-то намылю.

-         Ладно- ладно, не бери в голову, — улыбнулась тетяОранж. – Лучше идите умойтесь с дороги, и будем обедать. А потом я вам домпокажу, бассейн и сад.

-         А у вас есть бассейн?! – аж  взвизгнула от радости Лида.

-         Да еще какой! Так что после обеда добро пожаловать! –снова улыбнулась Оранж.

   После обеда Лиданемного понежилась в своей мягкой постели. Тетя Оранж отвела ей чудную комнатус видом на бассейн. Комната выходила окнами на солнечную сторону, и поэтомубыла вся светлая и уютная. Лида сразу полюбила свое солнечное жилище, тем болеечто пол в нем был устлан мягким пушистым ковром цвета спелого абрикоса. Постельбыла такая мягкая и так приятно пахла свежевыстиранным бельем, что Лида не заметила,как задремала. Во сне ей снилось, как они с мамой бегут вдоль реки, а за нимипо пятам несется здоровенная, как слон, собака, разбрызгивая слюну и клацаязубами. Собака-слон с каждой секундой приближалась. Кошки уже слышали у себя заспиной ее тяжелое дыхание. Лида и Вида то и дело глядели вокруг в поисках хотькакого-нибудь дерева, но деревьев нигде не было. Не было даже ни одногокустика. Лида в отчаянии обернулась и прямо возле своего уха увидела злуюсобачью морду. Морда раскрыла пасть, обнажив свои страшные клыки и сказала доболи знакомым нежным голосом:

-         Лида, а поплавать не хочешь? – От удивления иужаса  Лида проснулась. Возле ее кроватисидела мама и, улыбаясь, смотрела на нее.

-         А поплавать не хочешь? – повторила она. – Ты, ягляжу, уже чувствуешь себя здесь как дома! Разоспалась. Только сейчас  всего шесть часов вечера. Что ночью-то будешьделать? Да и купаться скоро уже будет прохладно. А ведь ты хотела! Ну, так что,идем?

-         Конечно, идем, мамочка! – заулыбалась Лида, мигомзабывшая свой страшный сон.

   Они спустилисьвниз и вышли к бассейну.

-         Мама, а ты будешь меня учить плавать? – с надеждой вголосе спросила Лида.

-         Нет, не буду. Все кошки с рождения и так умеют плавать,- спокойно ответила мама.

-         Но почему же тогда ты никогда не разрешала мне залезтьв реку возле нашего дома? – удивилась Лида.

-         Потому что осознать, что ты умеешь плавать лучшев спокойной обстановке. В той реке всегда сильное течение. Чтобы плыть по ней,требуется не только умение держаться на воде, но и недюжинная сила, иначе тебяунесет течением на середину реки. Здесь, в бассейне, вода добрая, она не будеттолкать тебя прочь от берега. Так что прыгай, не бойся.

   Лида недоверчивоподошла к воде. Она опустила правую лапу в бассейн и потрогала воду.

-         Мам, мне что-то не хочется плавать, — сказала она, — И,вообще, я устала с дороги. Давай завтра.

-         А что изменится завтра? – усмехнулась Вида. – Думаешь,вода затвердеет, и ты сможешь по ней ходить? Такое случается, но только нелетом. Лучше признайся, что струсила.

-         Нет, я не трушу! — возмутилась Лида, и в ее глазах мамаувидела огонек плодотворного гнева. Такой всегда загорался в глазах её дочери,когда та собиралась, во что бы то ни стало, преодолеть себя.

   Лида легла набортик, опустила в воду передние лапы и мордочку.

-         Ну, вперед! Ты ведь все можешь, если захочешь! –уверенным голосом сказала мама.

   Лида с силойоттолкнулась задними лапами и … оказалась в бассейне. В первое мгновение ейпоказалось, что она погружается под воду и вот-вот захлебнется, но вдруг все еетело повисло в воде, а мордочка почти целиком оказалась над ее поверхностью.Это было такое удивительное ощущение, что Лида завизжала от восторга. Онабыстро заработала лапами и поплыла вдоль берега.

-         Мама, я плыву, плыву! – верещала она.

-         Главное не забудь, что ты не рыба, голову держи надповерхностью, — наставительно сказала мама.

-         Не волнуйся, мама. Ты можешь идти, а я еще поплаваю.

-         Хорошо, только не пересиди в воде, а то простудишься, — предостерегла Вида и пошла в дом. 

 

 

                              Знакомство

   Лида барахталасьи плескалась, она была переполнена чувством своей маленькой победы над собой инад водой. Вдруг кто-то спросил:

-         Ты – Лида?

Лида задрала голову и увидела над собой симпатичную рыжуюмордочку. «Где-то я ее уже видела», — подумала она. Лида напрягла память ивдруг ясно вспомнила, что такая же мордашка висит на стене под стеклом вгостиной тети Оранж.

«Так это же Беж!» – обрадовано подумала она. – А ты – Беж!– сказала  Лида вслух. — Только ты должнабыла приехать завтра.

-         Я никому ничего не должна, — дерзко возразилаапельсиновая кошка. – Приехала сегодня и точка. А ты, я гляжу, неплохоплаваешь? – с вызовом добавила она.

-          «Да я толькосегодня научилась», -  хотела былосказать Лида, но передумала. Что-то было такое в надменном взгляде ярко-зеленыхглаз, что заставило ее выпалить:

-   Да, я отличноплаваю!

-         А я еще лучше, — надменно ответила Беж. — Хочешьнаперегонки?

-         Давай, — уже жалея о своем хвастовстве, согласиласьЛида.

Не долго думая, Беж прыгнула в воду. По увереннымдвижениям ее лап Лида сразу поняла, что проиграет. Но отступать было поздно.

-         На счет три плывем до противоположного конца бассейна иобратно! – скомандовала Беж. -  Раз, два,три!

Обе кошки рванули с места и изо всех сил заработалилапами. Брызги летели от них во все стороны. Апельсиновая кошка сразу жевырвалась вперед. Разрыв между ней и Лидой быстро увеличивался. Когда Бежфинишировала, Лида доплыла только до противоположного конца бассейна. Ей былодо злости обидно, что она проиграла этой нахальной  рыжей кошке.

-         Ладно, — снисходительно сказала Беж. – Можешь не плытьдальше. Плаваешь ты неважно. Боюсь, что и бегаешь не лучше.

-         Откуда тебе знать, как я бегаю. От тебя я уж точнобегать не собираюсь. А вот долезть до верхушки той березы точно смогу быстреетебя, — схитрила Лида, которая и правда была не сильна в беге, зато шикарнолазала по деревьям.

-         Ну уж нет. Тебе меня не обогнать. Я в школе — чемпионкапо лазанию по соснам. Что мне какие-то березы!

-         Ну так что, сразимся? – продолжала настаиватьЛида,  совсем не будучи уверена, что победит,но очень надеясь на это.

-         Ты хоть высохни сначала, — насмешливо промурлыкала Беж.– А то потом скажешь, что тебе мокрая шерсть лезть мешала.

-         Не волнуйся, не скажу, — окончательно разозлилась Лида.От насмешек Беж Лида совершенно вышла из себя. Она вся пылала от ярости. Состороны она сейчас походила на мокрую щетку, только два гневно горящих голубыхглаза придавали этой щетке некоторую схожесть с кошкой, вздыбившей  шерсть.

   Соперницы подошлик березе, встали рядом и на счет три стартовали. Уже с первых же секунд Лидапоняла, что это состязание она выиграет, причем с большим преимуществом. Еелапки оказались куда более проворными и цепкими, когда дело коснулосьдреволазания. Она уже подбиралась к самой верхушке березы, когда услышала снизунедовольный голос Беж:

-         Так нечестно. Ты стартовала выше, чем я. Ты на стартестояла на задних лапах, а я сидела.

-         Но это неправда! Ты тоже стояла! – задохнулась отвозмущения Лида. – И ты прекрасно это знаешь! Ты просто не хочешь признать своепоражение!

-         А я совсем и не поражена! Поразить меня тебе нечем. Ктому же ты жульничаешь, — хмыкнула Беж.

-         Ну уж это слишком! Ты просто врушка! – крикнула Лида.

-         А я пойду, и все расскажу маме. Посмотрим, разрешит лиона тебе завтра плавать в моем бассейне, — прошипела Беж.

-         Ну и иди, только все расскажи! И про свое вранье незабудь! – крикнула Лида вдогонку удалявшейся Беж.

Беж сделала вид, что не услышала последних слов Лиды и,задрав хвост трубой, прошествовала в дом.

 Лида была ужаснорасстроена. Она так ждала этой встречи, ей и в голову не могло прийти, что еекузина окажется такой вздорной и неприятной. О каких веселых каникулах можнобыло мечтать после такого знакомства? Лида свернулась калачиком и задумалась отом, почему так часто бывает в жизни: ждешь чего-нибудь с нетерпением, а потомоказывается совсем не так, как ты рисовал в своем воображении. А бываетнаоборот: ничего не ждешь, и вдруг на тебя просто сыплются какие-нибудьприятности. А значит, лучше ничего не ждать и не планировать.

За этими мыслями и застала ее Вида,  вышедшая из дома посмотреть, не

выросли ли у ее дочери за это время жабры и плавники.

-         Ах, вот ты где! А я думала до сих пор в водебарахтаешься. Что-то случилось? Ты какая-то понурая.

-         Да, случилось. Приехала Беж, — протянула Лида.

-         Замечательно! Как она тебе понравилась?

-         Такая же рыжая и пушистая, как ее мама, только поменьшеростом. А что? – уныло спросила Лида.

-         Да ничего, только сдается мне, вы не очень-то поладили.

-         Нет, не очень. Даже совсем не поладили. В общем,поругались.

 И Лида рассказаламаме обо всем, что произошло.

-         Ладно, не расстраивайся. Пойду, поговорю с Оранж. –успокоила её Вида и

отправилась обратно в дом. А Лида побрела в свою уютнуюкомнатку. Только сейчас она уже не казалась такой уютной.

«Как все зависит от настроения», — подумала Лида, нырнулав свою постельку и заснула. И снилось ей, что залезли они с Беж на гору, и Бежговорит:

-         Спорим, я быстрее тебя сбегу с горы вниз!

И решили они опять наперегонки с горы бежать. И вот, насчет три смотрит Лида, а Беж уже не Беж, а пушистый рыжий шарик. Как  покатится этот шарик с горы, только его ивидели, а Лида за ним бежит, спотыкается. Вдруг навстречу им лиса. Увидела онарыжий шарик, взяла его в лапу и говорит:

-Ох, как давно я этой встречи ждала, что-то мне впоследнее время колобки не встречались. И со словами:

-Колобок, колобок я тебя съем! – она открыла пасть иположила в нее Беж. И взмолилась тут Беж и говорит ей:

-Отпусти меня лиса. Мы ведь с тобой одного цвета. У меняпрабабушка тоже лисой была!

Вздрогнула лиса, аж подпрыгнула, да как выплюнет Беж:

-         Господи боже ты мой! Что ж ты мне сразу не сказала?Чуть родственницу не съела! Вот бы грех на душу взяла!

Лида проснулась от стука в дверь.

-Кто там? – полузаспано промурлыкала она.

-         Это я, Беж, — ответил голос из-за двери.

-         Входи, — спокойно отозвалась Лида.

Дверь отворилась и вошла Беж. Лида уже приготовилась кчему-нибудь неприятному, но Беж вдруг так просто и искренне сказала:

-         Прости меня, пожалуйста. Это я вела себя нечестно.Прости!

Лида всегда чувствовала себя неловко, когда у нее просилипрощения, и она тут же сказала:

-         Конечно, я уже простила.

-         Знаешь, — собралась с духом Беж, — я ведь в школелучшая бегунья и пловчиха, да и лазала по деревьям быстрее всех, а тут вдругты, такая маленькая, а какая ловкая оказалась. Мне стыдно было проиграть такоймалышке.

-         Ну, во-первых, я не малышка. Я в этом году тоже пойду вшколу, а во-вторых, ты действительно здорово плаваешь и бегаешь.

-         А ты – лазаешь! Тебе кисточки на ушки да хвост к спинеприжать, и будешь вылитая белка, — заулыбалась Беж.

-         А тебе нос подлиннее да взгляд похитрее, и от лисички не отличишь! Кстати, а твоя прабабушкаслучайно не лисой была? – полушутя-полусерьезно спросила Лида. И обе кошкипокатились со смеху.

-         А сейчас пошли гулять! Тут неподалеку поле есть. Тамбабочки летают, кузнечики скачут. Я их обожаю ловить, а ты? – загорелась Беж.

-         А что ты с ними делаешь, когда поймаешь? –насторожилась Лида.

-         Ну, самых толстых съедаю сразу, остальных сажаю вбанку, откармливаю неделю и тоже съедаю, — очень серьезно ответила Беж.

Лида от удивления открыла рот:

-А что, это вкусно?

-Ну, ты темнота! Это же просто деликатес! Пойдем, заодно ипопробуешь! – потянула Беж Лиду за лапу.

-    Подожди,подожди, а кузнечики потом в животе не скачут? – продолжала сомневаться Лида.

-    Конечно скачут,и стрекочут даже, — хитро прищурясь ответила Беж. – Иногда так стрекочут, что ядаже уши затыкаю, чтобы не мешали заснуть. А уж скачут, бывает, так, что животходуном ходит. — Тут Беж не выдержала и прыснула со смеха:

-Да я шучу, глупая! Не ем я их, не ем! Ловлю и отпускаю!Почти всех. Ну, через одного! Да пойдем. Сейчас сама все увидишь!

И Беж потащила Лиду за собой на поле.

 

                           На поле

   Лида, выросшая вгороде, никогда прежде не видела поля.

-         Какая огромная бездомная земля! – восхищенно воскликнулаона.

-        Почему же бездомная? Она наша! Моя, мамина инаших соседей. А теперь и твоя, раз ты наша гостья, – радостно сказала Беж.

-        Да нет, я имею в виду, что на ней нет ни одногодома. Это так странно. А сколько цветов, бабочек, жуков! Красота!  

Лида восхищенно стояла у края поля, не смея выйти на него,боясь потревожить такую красоту.

-         Пойдем, пойдем! А вот и кузнечики! – с этими словамиБеж резко прыгнула влево и что-то накрыла лапами. Затем она отдернула лапу,поднесла ее ко рту и что-то с хрустом зажевала.

-         М-м-м, вкусненький-то какой, хрустящий, — промурлыкалаона.

-         А тебе не жалко? – Лида подошла к Беж. — Он только чтоскакал себе, а теперь его больше нет.

-         Честно говоря, мне трудно жалеть такую вкусную еду. Яже  хищник, а значит, мне по рождениюположено питаться любыми живыми существами, которые уместятся у меня во рту.Ну, попробуй сама, — предложила Беж.

-         Нет, не могу, — сказала Лида. – Я лучше буду простоходить и глазеть.

-         Ну, как знаешь, — слегка обиженно сказала Беж ипоскакала за новыми кузнечиками.

Лида бегала по полю, спугивала кузнечиков и бабочек илюбовалась ими.

Примерно через час с поля возвращались разгоряченная Лидаи изрядно раздувшаяся и отяжелевшая Беж.

-         Я, — тяжело дыша, сказала Беж, – побила свой прежнийрекорд. Я съела сто пятьдесят кузнечиков и могла бы съесть еще больше, если быне мой живот. Как можно охотиться на кузнечиков, когда твой собственный животнаступает тебе на пятки и сбивает с ног, — раздраженно добавила она.

-         А твой живот не болит? – озабоченно спросила Лида,глядя на то, что недавно было животом, а теперь больше походило на подушку.

-         Пусть только попробует. Я его кормлю, пою, сейчас вотпойду спать положу. С чего это ему болеть? – возмутилась Беж. – Он благодаритьменя должен!

Лида удивленно посмотрела на Беж:  Беж говорила так, будто ее живот существовалотдельно от нее самой.

-         Ну ладно, Лида. Ты, если хочешь, еще погуляй, а японесла свой животик спать. До встречи, – и  Беж медленно двинулась понаправлению к дому.

 

                               Подарок

Утром в комнату Лиды вошла мама. Лида уже не спала, новставать не торопилась.

-         Доброе утро, солнышко! – ласково сказала мама. – С днемрождения тебя! – и она протянула Лиде симпатичную резиновую куклу.

-         Ой, мамочка! Спасибо! А я и забыла, что у меня сегоднядень рождения! А мы будем печь пирожки с курицей? – облизнулась Лида.

-         Будем, будем, а вечером все вместе пойдем в паркаттракционов! – обрадовала ее мама.

Мама ушла на кухню, а Лида положила куклу на ковер и сталаее обнюхивать. Кукла очень приятно пахла каким-то едва уловимымклубнично-апельсиновым запахом.

-         Мяу! – громко мяукнули у Лиды за спиной. Отнеожиданности Лида подскочила, но тут же увидела хихикающую Беж.

-         Привет, Лида! Как дела с утра? – спросила Беж. Тутона  увидела вкусную куклу.

-         А откуда у тебя эта кукла? – спросила она с интересом.

-         Мама подарила. У меня сегодня день рождения! – радостносообщила Лида.

-         Поздравляю! Я не знала. А можно мне с твоей куклойпоиграть? – почему-то облизываясь, спросила Беж.

-         Ну, вообще-то, я сама хотела с ней поиграть. Мне ведьее только что подарили, — протянула Лида, совсем не уверенная в том, что ейхочется так сразу расстаться со своим подарком, пусть и на время.

-         Ну, пожалуйста! – взмолилась Беж. – Я чуть-чуть поиграюи тут же отдам!

-         Ну, ладно, бери, но только на время пока я будупомогать маме на кухне печь пирожки с курицей, — наконец согласилась Лида.

-         Спасибо, — заурчала Беж. – Ты скорее возвращайся, будемвместе играть.

Лида пошла к маме, и они дружно месили и раскатывалитесто, потом, положив начинку, отправили пирожки в духовку. Заглянувшая накухню тетя Оранж поздравила Лиду и сказала, что испечет к ужину праздничныйпирог ей в подарок.

Войдя в комнату примерно через час, Лида увидела Беж,сидящую спиной к двери и что-то жадно жующую.

-         Что это ты жуешь? Неужели в комнате кузнечика поймала?

Беж обернулась, и Лида увидела у нее во рту что-тосветлое.

-         Лида, — боязливо начала Беж, — я, наверное, слишкомдолго играла с твоей куклой.

-         Ну, вот, я как раз хочу теперь сама с ней поиграть, — Лида шагнула к Беж и только теперь увидела свою куклу. Точнее то, что от нееосталось.

-         Да как же ты могла! – аж побелела Лида.

-         Но ты же дала ее мне поиграть. А я всегда так играю скуклами. А ты разве не грызешь своих кукол?

-         Я не хочу с тобой разговаривать, — процедила сквозьзубы Лида, схватила свою растерзанную куклу, свернулась вокруг нее калачиком игорько заплакала.

-         Уйди! Я не хочу тебя видеть! – зло закричала она.

Беж опустила голову и вышла из комнаты. А Лида все плакалаи плакала, успокаивалась на время, гладила куклу и снова плакала. Вошла мама.

-         Что случилось?

Лида без слов встала и отошла от своего подарка.

-         Господи, да как же это?! – всплеснула лапами Вида.

-         Это Беж с ней так поиграла, — сказала Лида и опятьзаплакала навзрыд.

-          Где она? Я хочус ней поговорить! – грозным голосом сказала мама.

-         Я не знаю, я ее прогнала. Мама, не ругай ее, онасказала, что всегда так играет с куклами. А я сама дала ей поиграть. Я же незнала, что она имеет в виду под словом «играть”.

-         Так  надопредупреждать о своих слабостях. Она же, наверняка, знала с самого начала, чтосгрызет куклу! – возмутилась Вида. — Я пойду и найду ее. Я это так не оставлю!– и Вида вышла из комнаты, хлопнув дверью.

Лида осталась одна. Слезы как-то сами собой высохли. Ейпочему-то стало жалко Беж. Сейчас ей влетит, а ведь она, судя по всему, ненарочно испортила куклу.

Какое-то время в доме стояла абсолютная тишина инаплакавшаяся до красных глаз Лида незаметно для себя задремала. Ей снилось,что она сидит у себя в комнате и играет с куклами. Входит Беж, у нее оченьгрустный вид, и она говорит:

-         Я съела всех кузнечиков на поле. Не осталось ни одного.Теперь я буду есть твоих кукол.

Лида собирает своих кукол в охапку и ложится на нихживотом, закрывая от голодной Беж.

-         Ну что ж, раз ты мне не даешь кукол, я съем тебя! –говорит Беж страшным голосом.

Лида, не веря своим ушам, хватает кукол и бросается бежатьпрочь из комнаты. Больно ударившись об пол, Лида проснулась. Она лежала наполу, а в дверь боязливо и виновато заглядывала Беж. Увидев ее, Лидаотвернулась. Она слышала, как Беж вошла в комнату за ее спиной, постояланемного и ушла. Когда ее шаги стихли, Лида обернулась, и вдруг, о чудо! Наполу, прямо возле нее, лежала ее новая кукла. Она была в полном смысле новая,без единой дырочки, без единого отпечатка зубов.

-         Беж, Беж, а ведь я знала, что ты хорошая, оченьхорошая. Просто на тебя что-то нападает иногда. И где ты только достала этуновую куклу, небось все магазины обегала.

Она вскочила с пола и бросилась вдогонку за Беж.

 

            Веселый вечер и солнечноеутро

 

Вечером обе кошки-мамы и их дочери отправились в паркаттракционов. В парке было шумно и весело. Беж и Лиде было разрешено выбратьсебе три любых аттракциона. И они выбрали аттракционы „Кошачьи радости”, “Собачьистрасти” и „Ленивый батут”. На аттракционе “Кошачьи радости”  на огромной скорости опускали и поднималиигрушки или вкусную еду. Если ты успевал что-то схватить, оно становилосьтвоим. Улов у Лиды и Беж был очень солидный. Каждая из них теперь тащилазаплечный мешок с трофеями. В аттракционе „Собачьи страсти” участвовали настоящиесобаки. Один конец резинового каната закреплялся на поясе у кошки, а другойконец каната, переброшенного через движущееся металлическое кольцо под  потолком, держали в лапах шесть здоровенныхкотов. Кошки по команде начинали бегать по кругу от собак. Если какой-нибудькошке угрожала опасность, коты резко дергали за другой конец каната, и кошкавзмывала под самый потолок, становясь недосягаемой.

Лида взмывала под потолок почти беспрерывно, а вот Беж такбыстро бегала, что собака не могла ее догнать. А Беж так хотелось взмыть ввысь,как птица и, в конце концов, она пожертвовала своим титулом лучшей бегуньи ипобежала нарочно медленно только ради того, чтобы полетать.

На “Ленивом батуте” было безумно весело. Он был так сильнонадут, что кошки, изо всех сил отталкиваясь лапами, взлетали на верхушкирезиновых пальм. Стволы пальм были немного наклонены, так что по ним можно былосъезжать вниз, лежа на животе.

Вот это было здорово! Не надо было забираться на этупальмовую горку. Запрыгивай на пальму и съезжай!

Вечером все возвращались обратно уставшие, но довольные, бурнообсуждая аттракционы. Придя домой, все тут же разбрелись по своим комнатам имгновенно заснули. Только Лида никак не могла заснуть.

«Ну вот, мне уже год, теперь я пойду в школу», — думала она.« Неужели мое детство так скоро кончилось?»

Она хотела было заплакать, но передумала жалеть себя,вспомнив, как мама частенько говорила: « Конец – это всегда новое начало».

Лида это не очень понимала, но однажды мама объяснила ей,что жизнь, как год: детство – весна, юность и молодость – лето, зрелость –осень, а зима – старость. Но ведь каждое время года по-своему прекрасно, азначит и по-своему прекрасен каждый период жизни. Так что нечего расстраиваться, что детство кончилось. Разоно кончилось,  значит, началось что-тоновое и по-своему замечательное. От этой мысли сердце Лиды забилось чаще, ейвдруг очень захотелось попасть поскорее в школу и увидеть это прекрасное, чтождет ее впереди.

В эту ночь Лиде снилось, как она рано утром идет в школу.Она очень спешит, хочет увидеть свой класс, учителя, одноклассников. И вот, онанаконец видит здание школы. Она подходит ближе. У дверей школы стоит большаябелая кошка. Лида несмело направляется к ней, а кошка и говорит:

«Здравствуй! Добро пожаловать в нашу школу! Но в класс тыпопадешь только через окно. Так мы отбираем учеников. Если ты по стенкедолезешь до своего кабинета, — и она указала лапой на окно второго этажа, — тоты будешь зачислена в первый класс. Если нет, то придешь снова через год, когдаподрастешь и окрепнешь».

Лида подходит к стене. Какнагрех, она совершенно гладкая. Лида пытается карабкаться по ней вверх, но у нееничего не получается. Вдруг неподалеку от окна она видит дерево. Пользуясь тем,что белая кошка не смотрит в ее сторону, Лида судорожно лезет на дерево и,поравнявшись с открытым окном, пулей влетает в кабинет. Сердце  стучит у нее в голове. Она оглядывается,боясь, что кто-то видел, как она схитрила. Но, похоже, никто этого не заметил.В кабинете еще около десяти кошек. Они все расселись за парты и тихо сидят,шевеля хвостами от нетерпения. Лида тоже усаживается за парту. Тут входитучительница, окидывает всех дружелюбным взглядом и говорит:

»Ну что ж, приятно с вами познакомиться. Вы все зачислены в первый класс за смекалку. А сейчаскаждая из вас расскажет нам, как она сумела попасть в этот кабинет. Ведьневозможно же было, в самом деле, залезть сюда по отвесной и абсолютно гладкойстене”.

   Лида проснуласьот яркого света. Это к ней в комнату заглянуло солнышко и разукрасило комнатуяркими желто-оранжевыми пятнами.

— Доброе утро, солнышко! – заулыбалась ему Лида.

-         Доброе утро, Лида! – вдруг ответил низкий протяжныйголос.

Лида на секунду замолчала, думая, что не такая же онаглупая, чтобы поверить, что солнышко с ней заговорило.

-         Ты хочешь сказать, солнышко, что это ты сейчас со мнойразговариваешь? – хитрым голосом спросила она.

-         А кто же еще? – протянуло солнышко. — Разве ты видишьпоблизости кого-нибудь?

-         В том-то и дело, что не вижу. И это меня оченьудивляет. Ну что ж, если это в самом деле ты, скажи, моя мама уже встала? –поинтересовалась Лида.

-         Да, встала. Она на кухне готовит завтрак, — невозмутимоответило солнышко.

-         А что она готовит? – не унималась Лида.

-         Честно говоря, от старости у меня глаза стали видетьхуже. Но я сейчас пригляжусь. А, ну вот, она готовит ватрушки.

-         Ах ватрушки! – неверящим голосом воскликнула Лида. –Ну, это мы сейчас проверим.

И Лида стремглав бросилась на первый этаж. Влетев в кухню,она обалдело уставилась на маму, которая как раз ставила в духовку только чтослепленные ватрушки.

-         Ах, ты уже встала, — улыбнулась ей мама. – Иди-каумывайся и приходи завтракать. Да не забудь позвать Оранж и Беж.

-         Хо-ро-шо, — неуверенным голосом ответила Лида ибросилась обратно в комнату.

-         Солнышко, ты еще здесь? – обратилась она к невозмутимовисевшему в небе огненному шару.- Прости, я не поверила тебе. Но, послушай, агде же у тебя могут быть глаза? – продолжала расспросы Лида.

-         Как где? Там же, где и у тебя, на лице, — пронылосолнышко.

-         Может у тебя и уши есть? – не унималась Лида.

-         А чем же я тебя слышу, по-твоему? Конечно есть,маленькие, остренькие и очень симпатичные ушки. Просто их издали не видно, — ответило солнышко.

-         А какого цвета у тебя ушки? – заинтересовалась Лида.

-         Конечно рыжие! Я и само все рыжее, ты же знаешь.

-         У-у-у, как вкусно пахнет ватрушками, — вдруг заурчалосолнышко.

-         Не хочешь же ты сказать, что ты чуешь запах ватрушек натаком расстоянии?! – уже кое о чем догадываясь, спросила Лида.

-         А почему бы и нет, у меня очень хороший нюх, — ничутьне смутилось солнышко.

-         А что ты обычно ешь на обед? – так, между прочим,спросила Лида.

-         Что мама приготовит, то и ем, — сказало солнышко.

-          А разве у тебяесть мама? – медленно крадясь к окну, задала Лида каверзный вопрос.

-         У всех есть мамы. Я не исключение, – спокойно ответилосолнышко и то ли от мысли о маме, то ли об обеде, тихо заурчало.

-         И-кто-же-тво-я-ма-ма, поз-воль-те-бя-спро-сить? – скаждым шагом подкрадываясь все ближе и ближе к распахнутому окну, проговорилаЛида.

А поскольку солнышко молчало, видимо застигнутое врасплохпоследним вопросом, Лида быстро запрыгнула на подоконник и, выскочив из окна налевую створку, в два прыжка оказалась рядом с Беж, сидевшей на водосточномжелобе у самой крыши.

-         Ах вот ты какое, с острыми маленькими ушками и чуткимносиком, лохматое рыжее солнышко! Я даже маму твою знаю. Ну, я тебе покажу! –смеясь, закричала Лида, изображая страшное возмущение. Беж, притворившисьужасно напуганной, прыгнула на крышу и помчалась прочь от Лиды. Они сделали покрыше несколько кругов и, выдохшись, остановились и улеглись возлетелевизионной антенны.

 

                                    Полезныйястреб

 

-Слушай, нам надо как-то тихо спуститься вниз, чтобы никтонас  не заметил. Мама не разрешает мнелазать на крышу, — прошептала Беж. – А тебе?

-Я не знаю, я еще никогда не лазала, — призналасьобеспокоенная Лида. – А где сейчас твоя мама? Моя-то на кухне -вряд ли она нас увидит.

-         А моя — в огороде. Вон она, посмотри! – и Беж махнулалапой в сторону дальних грядок.

-         Ну, она далеко. И, к тому же, она чем-то занята, — успокоила ее Лида.

-         Нет уж, давай спускаться с противоположной стороны, — предложила Беж.

-         Хорошо,- согласилась Лида.

Кошки перешли на другую сторону крыши. Но напротивоположной стороне дома не было водосточного желоба и не было ни одногоокна на втором этаже.   

-         Как же мы спустимся? – расширив глаза от испуга,спросила Лида. — Вот если бы эта береза росла чуточку поближе, мы бы перепрыгнули на нее и спокойно спустились вниз.

-         Смотри! – вдруг крикнула Беж, глядя поверх головы Лиды.– Какой огромный воробей!

Лида обернулась и замерла: прямо на них, широко раскинувкрылья и выставив цепкие когтистые лапы, летела чудовищная птица. У Лиды вголове мелькнула сумасшедшая мысль. Обдумывать ее было некогда, надо былодействовать — птица была уже совсем близко. Изо всех сил оттолкнувшись открыши, так, как если бы она собиралась прыгнуть на высокий забор, Лида взлетелавверх и, очутившись прямо на спине у ошарашенной птицы, еще раз сильнооттолкнулась и оказалась на березе.

Ястреб, а это был именно он, от сильного толчка сверхуизменил траекторию полета и врезался бы со всего размаха в дом, если бы впоследний момент каким-то чудом не успел резко повернуть вправо. Едва зацепивкрылом за стенку дома, он улетел прочь с такой скоростью, что через мгновениеего уже нигде не было видно.

Только теперь, опомнившись от ужаса, Беж взглянула наберезу. Там на ветке, прижавшись к стволу, сидела Лида и напряженновсматривалась вдаль.

-         Он не вернется! – крикнула Беж. – Ты слишком сильно егонапугала!

-         Хотелось бы верить. А теперь слушай, я сейчас сбегаю закакой-нибудь веревкой и мы спустим тебя вниз. Я тоже думаю, что он не вернется,но все же ты лучше распластайся на крыше, чтобы тебя издали не было видно.

Беж послушно легла на живот, раскидав лапы и хвост иположив голову на крышу.

Лида, тем временем, торопливо лезла вниз. Через мгновениеона уже карабкалась обратно, держа в зубах бельевую веревку.

-         Тебя никто не видел? – с опаской спросила Беж.

-         Точно никто, а то меня бы остановили. Я ведь этуверевку с дерева перед домом сняла. Слава богу, белье на ней не сушилось. Еслимама заметит ее исчезновение, мы пропали.

Лида аккуратно обвязала один конец веревки вокруг самойтолстой ветки березы, потом слазала еще раз вниз и принесла в зубах камень,вокруг которого обвязала другой конец.

-         А теперь отползи в сторону, чтобы камень в тебя непопал, — скомандовала Лида.

Когда Беж отползла на достаточное расстояние, Лидаразмахнулась и изо всех сил швырнула камень на крышу. Теперь за работупринялась Беж. Она вытащила камень, обвязала себя веревкой вокруг пояса и, подойдя к краю крыши, дрожащимголосом спросила:

-         А ты уверена, что со мной ничего не случится?

-         Конечно, случится. Ты покачаешься немного и повиснешьнад землей на безопасном для прыжка расстоянии. Прыгай быстрее, пока нас ненашли! Нас, наверняка, уже ищут. Мама уже давным-давно ждала нас на завтрак.

Беж зажмурила глаза.

-         А ветка не сломается? – опять услышала Лида плаксивыйголос Беж.

-         Прыгай! – яростно закричала Лида. – А если боишься,иди, спускайся с другой стороны. Как раз попадешь в объятия своей или моеймамы.

Услышав эти слова, Беж перестала колебаться. Она как-товся сжалась и, закрыв лапами мордочку, прыгнула вниз.

Несколько мгновений свободного полета, и Беж уже качалась,как на тарзанке, недалеко от земли.

Именно в этот момент из-за дома выбежали взволнованные инапуганные Вида и Оранж. Увидев раскачивающуюся на веревке Беж, Оранжвсплеснула лапами и запричитала:

-         Ну, чего удумала! Ведешь себя как какой-нибудькот-сорванец!

-         А Лида где? – спросила несколько успокоившаяся Вида.

-         Я здесь, мамочка, — ответила Лида, которая уже успеласпуститься по березе вниз.

-         Ну что же вы! Мы вас завтракать ждем, а вы тут накачелях качаетесь, — с укором сказала Вида.

Котята заговорщически переглянулись. Они поняли, что мамыни о чем не догадываются.

-         А на чем это вы качаетесь? – спросила Вида, пристальноглядя на веревку.

-         Мамочка, — заговорила Лида, прижав уши в ожиданиивзрыва негодования. – Мы сняли бельевую веревку. Она так одиноко висела, аничего другого мы не нашли.

-         Ах, так эта веревка была одинока! А вы ей компаниюсоставили! – воскликнула Оранж.

-         Да ладно тебе, Оранж. Пусть развлекутся. Все равно этабереза тут без дела стоит. Пусть покачаются. А вот веревку придется заменить. Явам другую дам, потолще. А у этой – другое назначение. Ладно, Беж, прыгай! Ипойдемте-ка, наконец, завтракать. А-то ватрушки давно остыли.

С этими словами Вида развернулась и пошла по направлению квходной двери. За ней шла Оранж, а замыкали шествие совершенно счастливые Лидаи Беж.

-         Ты мне потом расскажешь, как это ты придумалаиспользовать ястреба, чтобы перепрыгнуть на березу? – шепнула Лиде Беж.

-         Не смогу. Я сама не знаю, как это пришло мне в голову.Наверное, со страха, — ответила Лида.

Завтракали котята в этот день на удивление хорошо. Видатолько и успевала выкладывать на блюдо все новые и новые ватрушки.

-         Что это с вами сегодня? – улыбаясь, говорила она. – Неужтокачание на тарзанке так улучшает аппетит? Тогда каждое утро в обязательномпорядке качаться на тарзанке перед завтраком!

-         С удовольствием, — замурлыкали котята. — Завтра иначнем.

 

                             Солнце дерется

После завтрака Лида и Беж отправились в бассейн купаться.Было ужасно жарко, и Лида с разгона плюхнулась в воду, взметнув в воздухмиллионы искрящихся на солнце брызг.

-         Беж, прыгай сюда! – крикнула она, весело плескаясь вбассейне.

Но Беж, вместо того, чтобы прыгнуть в воду, вдругразлеглась у самого бортика, раскидав в стороны все четыре лапы и, подставивсолнышку свой упитанный, покрытый густой рыжей шерстью животик.

-         Ты что, опять прячешься от ястреба? Да он уже давно пронас думать забыл! – удивилась Лида.

-        Когда я боялась ястреба, я лежала животом вниз,а сейчас, как  видишь, я лежу животомвверх, — буркнула Беж.

-        И что это значит? Ты ватрушек, что ли, объелась?– хмыкнула Лида.

-        А ты? У тебя, вообще, в животе целый противеньватрушек. По-моему, ты их нарочно глотала целиком, чтобы успеть побольшесъесть! – заявила Беж.

-        Я?! – возмутилась Лида. – Да ты их съела вдвоебольше, чем мы все вместе взятые!

-        Но я же не виновата, что твоя мама печет самыевкусные в мире ватрушки! – неожиданно согласилась с Лидой Беж. – К тому же вшколе у меня было первое место по скороедению.

-        Ну и соревнования у вас проводят в школе! –удивилась Лида и с интересом спросила. – И что же ты ела?

-        Мышей, — с отвращением ответила Беж.

-        А-а-а, — понимающе протянула Лида. – Так вотпочему ты никогда не охотишься на мышей, хотя считаешь себя настоящим хищником.

-        Да я с тех пор мышей видеть не могу! – фыркнулаБеж.

-         Бедная, — посочувствовала Лида и, хихикая, добавила. –А я и не знала, что у тебя такое плохое зрение.

-         Почему плохое? – не поняла Беж. – У меня отличноезрение. Хочешь, я посмотрю на солнце и скажу, сколько на нем пятен? – хвастливоспросила она.

-         Ну уж нет, если ты будешь высматривать пятна на солнце,ты не сможешь видеть не только мышей, но и слонов, — предостерегла подругуЛида.

-         Слушай, а это идея! Давай завтра попросим мам сводитьнас в зоопарк, — загорелась Беж.

-         Давай. А сейчас прыгай ко мне, а то твой живот скороподжарится на солнце.

Беж привстала, посмотрела на воду и снова улеглась.

-         Нет уж, неохота, у меня сегодня день загорания. Ясколько раз видела, как люди лежат на солнце часами, чтобы их кожа приобрелакрасивый шоколадный оттенок. Что я хуже их что ли? – разморенным от жарыголосом сказала Беж.

-         Но у тебя вся кожа скрыта под густой шерстью. Людиоттого и загорают, что у них нет такой красивой шерстки, как у нас. А зачемзагораешь ты? – недоуменно спросила Лида.

-         Во-первых, я просто хочу понять, что это заудовольствие такое. А во-вторых, шерсть на солнце выгорает. Может, я станублондинкой! У нас в школе все умрут от зависти. На всю школу у нас только однаблондинка. Это -  наш директор,чистокровная ангорская кошка.

-         Не знаю-не знаю, рыжая ты мне больше нравишься. А еслистанешь белая, что мы с тобой сможем делать? Валяться в песке нельзя, на траве– тоже, ты же будешь вечно грязная! – расстроилась Лида.

-         Ничего, вымоюсь. Придется мыться чаще, чем теперь. Япривыкну. И вообще, оставь меня в покое. Я загораю и точка! – резко оборваларазговор Беж.

Лида еще раз с надеждой посмотрела на подругу, но поняв,что та непреклонна, уныло поплыла к противоположному бортику: одной плаватьбудет не так весело, как с Беж.

Через некоторое время плавание захватило Лиду, обида наБеж улетучилась, и она стала бороздить бассейн вдоль и поперек, каждый разстараясь плыть по-новому. Она задирала попеременно то одну, то другую  переднюю лапу, то обе задние, то  правую переднюю и хвост. Наконец, онаналовчилась до того, что легла на спину, задрала все четыре лапы вверх и сталагрести хвостом, как веслом.

-         Ого-го-го! – крикнула она Беж. – Гляди, что я вытворяю!А ты так можешь?

Но Беж не отозвалась.

-         Да хватит тебе загорать! Лучше посмотри, как янаучилась плавать! – укоризненно сказала Лида, подплывая к лежащей на берегуБеж.

Но Беж снова ничего не ответила.

-         Заснула, лежебока, — усмехнулась Лида. Она вмигвыскочила из воды и, подскочив к Беж, начала теребить ее всеми четырьмя лапами.Но Беж лежала, как мертвая.

-         Господи, да что с тобой?! Беж, проснись!

Но Беж не просыпалась. Тело ее все как-то обмякло, ашерсть стала горячая, как раскаленный утюг.

Лиду пробил озноб, « Кажется, я знаю, что с ней. Это,наверняка, солнечный удар. Мама когда-то рассказывала мне о таком. Что жеделать?» – лихорадочно соображала она. « Ага, прежде всего её нужно перетащитьв тень, потом облить водой из бассейна и бежать за помощью».

Проделав все, что полагалось в таком случае, Лидабросилась в дом.

-         Мама, мама! Тетушка Оранж! Беж плохо! По-моему, у неесолнечный удар! – закричала Лида что было сил, лишь только распахнула двери.

Тут же с двух сторон послышались шаги. Это Вида бежала изкухни, а тетя Оранж, перепрыгивая через три ступеньки, неслась вниз со второгоэтажа.

-         Где она, где?! – испуганно закричала Оранж.

-         Она около бассейна в тени деревьев. Я ее тудаперетащила.

-         Господи боже ты мой, что с ней?! – причитала Оранж всюдорогу от дома к бассейну, пока Лида рассказывала, как все произошло.

Но тут показалась Беж, лежавшая на спине в траве подкустом с густой листвой.

-         Господи, господи, а жива ли она? – воскликнула Оранж, ислезы брызнули у неё из глаз.

-         Послушай, Лида, ты беги и позвони доктору Усу, а мы стетей Оранж перенесем пока Беж в ее комнату, — скомандовала Вида. – Скажидоктору, что Беж без сознания, чтобы он срочно приезжал, а уж подробностирасскажешь потом.

Через десять минут доктор Ус был в комнате Беж и, бурчачто-то в свои длинные усы, слушал Беж и трогал ее голову.

-         Ну, что же, обыкновенный солнечный удар, — проворчалдоктор. – Не стоило поднимать такую панику, — добавил он недовольным голосом.

-         Панику?! – захлебнулась от возмущения Оранж. – Да уменя ребенок без сознания лежит, а вы говорите, что я паникую!

-         Только не надо так кричать! Я и сам вижу, что она безсознания и что она лежит. Но это временное явление, — серьезно сказал доктор.

-         А она скоро очнется? – немного успокоившись, спросилаОранж.

-         Думаю, что скоро, но учтите, у нее будет оченькружиться голова, так что не позволяйте ей вставать. Постельный режим. Никакихпрогулок, особенно вредно солнце, так что лучше переведите ее в комнату натеневой стороне. И строгая диета, — закончил доктор.

-         Что за диета? – озадаченно спросила Оранж.

-         Как обычно в таких случаях: рисовый отвар и крепкий чайбез сахара, — объяснил доктор.

-         И больше ничего? – испугалась Оранж.

-         Ничего, ну разве что хорошо проваренный слабосоленый рис,- добавил доктор.

-         И как долго ей так голодать? – со слезами на глазахспросила Оранж.

-         Как минимум неделю! И не надо плакать. Вашей дочериистощение не грозит. Тем более, что рис весьма питателен. К тому же, аппетит унее появится нескоро. Ну, всего доброго, — буркнул доктор в усы, развернулся накаблуках и ушел.

                                     На диете

Когда Беж пришла в себя, рядом с ней на полу лежала Лида ивылизывала свои лапки.

-         Эй, привет! А почему я сплю средь бела дня, да еще не всвоей комнате? – изумилась Беж.

-        Крепись, друг, ты теперь будешь жить здесь, таккак солнце поступило с тобой очень скверно, — сочувственно сказала Лида.

-        А что мне могло сделать солнце? – не поняла Беж.

-        Оно ударило тебя, да так сильно, что ты потеряласознание и целых два часа не приходила в себя! – объяснила Лида.

-        Я тебя не понимаю и, вообще, мне здесь ненравится. Я хочу в свою комнату, — заворчала Беж. – К тому же, я очень голоднаи хочу подкрепиться утренними ватрушками, — добавила она.

-        Ватрушки тебе теперь нельзя, — покачала головойЛида.

-        Это почему же? – возмутилась Беж.

-        Доктор разрешил тебя кормить только варенымрисом, — объяснила Лида.

-        Вареным чем? – не поняла Беж.

-         Ри-сом, — повторила Лида.

-         Это рыба такая, что ли, рис? – озадаченно спросила Беж.

-         Да, такая мелкая-мелкая белая рыбешка, -  решила не расстраивать подругу Лида.

-         Ну, ладно, рис так рис. Я пойду на кухню, — приподнимаясь на постели, сказала Беж. – Ой!- вдруг вскрикнула она. — Что этокомната закружилась?

-         Комната на месте, — успокоила ее Лида. –  Это у тебя голова кружится. Доктор запретилтебе вставать три дня.

Беж схватилась лапами за голову, — А ты точно видишь, чтоона кружится? И сейчас  кружится?

-         Нет, сейчас не кружится, ты же ее лапами держишь. Такчто лежи. Я сама тебе еду принесу.

-         Ладно, — согласилась Беж, опускаясь на подушку. – И незабудь молочка, — добавила она.

-         Нет уж, молока тебе пока нельзя. Доктор разрешил толькокрепкий чай без сахара, — сказала Лида.

-         А раз без сахара, значит с вареньем или с конфетами, — облизнулась Беж. – Мама всегда говорит, если пьешь чай с вареньем или сконфетами, нечего еще и сахар переводить.

-         Думаешь? Ладно, я спрошу у твоей  мамы, — с сомнением сказала Лида и ушла.

Пять минут спустя в комнату вошли Оранж и Вида. Оранжбросилась к дочери и обняла ее.

-         Слава богу, ты пришла в себя! Ты нас всех так напугала!Сейчас Лида принесет тебе поесть, и ты опять спи. Тебе сейчас надо больше спатьи пить.

-         И есть побольше риса! — с аппетитом произнесла Беж.

Оранж и Вида удивленно переглянулись. Вопрекипредсказаниям доктора  у Беж, похоже, былотличный аппетит.

-         Разве ты любишь рис? – с сомнением в голосе спросилаОранж.

Очень люблю. Надеюсь, Лида положит мне побольше! – мечтательно сказала Беж.
В этот момент вошла Лида и поставила перед Беж тарелку.

-         Ну ладно, доченька, мы с тетей Видой пойдем поработаемв огороде, а потом перенесем тебя в гостиную и поиграем в какую-нибудьспокойную игру:  слова или шашки. Будьумницей. Лида тебя покормит.

Мамы ушли, а Лида указала Беж на тарелку с рисом.

-Вот и рыба-рис, — сказала она как ни в чем не бывало.

Что-то эта рыба совсем не пахнет, — неприятно удивиласьБеж.

-         Я просто очень долго ее варила. Сырая она оченьтвердая, — объяснила Лида.

Беж взяла в рот немного риса, пожевала и поморщилась:

-А ты уверена, что это рыба? – недоверчиво спросила она.

-Конечно-конечно! Я сама ее ловила, — успокоила подругуЛида.

-         Ну, ладно. Я такая голодная, что даже эту безвкуснуюрыбу съем с аппетитом, — сказала Беж и принялась за еду.

Когда тарелка была вылизана дочиста, Беж вдруг спросила:

-         А где-же ты ловила эту рыбу?

-         В кастрюле на кухне, — серьезно ответила Лида.

 С минуту Бежнепонимающе смотрела на Лиду, а потом как закричит:

-         Так ты меня обманула! Это никакая не рыба! Ну, я тебепокажу!

Она схватила подушку и запустила в Лиду.

-         Можешь кидаться подушками, можешь простынями, но рис тыуже съела. А сказала бы я тебе, что рис – это крупа такая, ты бы сейчасголодная сидела, — укоризненно сказала Лида.

-         Что правда- то правда, — согласилась Беж. — Выходит,мне еще  и спасибо надо тебе сказать затвой обман? – наморщила она лобик.

-         Выходит, что так, — улыбнулась Лида.

-         Ну спасибо, а теперь признавайся, что за микстуру тымне вместо чая принесла? – грозно потребовала Беж.

Лида ничего не ответила, протянула Беж чашку крепкого чаябез сахара, а сама улеглась на пол и замурлыкала себе что-то под нос.

 

                                       Кошки исобаки

   Для Беж неделятянулась мучительно долго. Но все когда-нибудь кончается. И вот наступиласуббота, день, когда Беж пришла на кухню завтракать и с замиранием сердца взялав лапу теплый пирожок с мясом, поцеловала его в мягкий душистый бочок и целикомзасунула в рот.

  Так Беж встала сдиеты, если, конечно, так можно выразиться, учитывая то, что сначала все на неесадятся.

После завтрака котятам разрешили одним сходить в парк. Впарке было тенисто и тихо. Похоже было, что все кошки еще спят, во всякомслучае не было видно ни одной.

   Котята лазали подеревьям, играли в салочки и прятки. В общем, все шло хорошо и спокойно, каквдруг они услышали дикий с завыванием лай стремительно приближавшейся к нимнебольшой собаки. Размером она была побольше кошки, совершенно рыжая ипушистая. Было такое ощущение, что собака сама не понимает, зачем она лает. Вовсяком случае, Лида первый раз в своей жизни слышала столь беззлобный лай. Но кошкиесть кошки, и они сами не заметили, как оказались на нижней ветке близстоящейлипы.

 Собака подбежала кдереву и, как принято у собак, начала вставать на задние лапы, опираясьпередними о дерево, продолжая звонко лаять.

-         Интересно, — вдруг сказала Лида. — А если не пытатьсяубежать, а просто сидеть вот так на дереве, сколько собака сможет пролаять,пока не охрипнет? Ведь не может же она беспрерывно лаять?

-         А действительно, — согласилась Беж. – Давай проверим.

Они уселись поудобнее и стали смотреть на разрывающую себеглотку собаку. Сколько прошло времени, никто не знал, так как кошки, какизвестно, не носят часов, но, видимо, прошло немало, так как те части тела, накоторых сидели котята, совершенно одеревенели, а собака перешла от лая кповизгиванию время от времени.

-         И что мне теперь следует делать? – вдруг спросиласобака несколько охрипшим, но высоким голоском.

-         В каком это смысле? – не поняли кошки, совершенноошарашенные  тем, что собаки, вообще,умеют говорить.

-         Ну, что я должен теперь делать? До сих пор я все знал.Моя матушка учила меня, что, когда собака видит кошку, ее святая обязанностьброситься за ней и, если удастся, загнать на дерево, прыгать вокруг и лаять. Новот, что делать дальше, она мне почему-то не рассказывала.

-         А она не рассказывала, почему это у собак такая святаяобязанность странная? – ехидно спросила Лида.

-         Она мне рассказывала какую-то древнюю легенду о том,как поссорились кошка с собакой. Когда-то эти животные дружили. Но однаждыпоссорились. Кошка ушла от собаки и залезла на дерево. Собака очень переживалаих ссору и решила пойти помириться. Она подошла к дереву и сказала: «Слушай,спускайся вниз. Давай мириться!».

     Но кошка  ответила: « Нет уж, это ты ко мне поднимайсяи давай мириться!»

Собаке было стыдно признаться,что она не умеет лазать по деревьям, и она ушла, и больше не вернулась. Вот стех пор и враждуют кошки и собаки, — закончила свой рассказ рыжая собака.

-         Какая глупость! – возмутилась Лида. – Из-за такойерунды – такая ссора. Но мы же не виноваты в том, что когда-то какая-то кошкаоказалась слишком обидчивой, а какая-то собака слишком гордой. Вот ты, кпримеру, зачем на нас лаяла? – строго спросила она.

-         Я не лаяла, я лаял! – обиделась собака. – А почему? Ну,меня так воспитали, ну как крутится на месте, прежде чем лечь спать или вилятьхвостом, когда кормят или гладят, — удивленно ответила собака. – А зачем этоделать, я как-то никогда не задумывался. А вы как думаете? – с надеждойполучить объяснения спросил он.

-         Ну знаешь, — возмутилась Беж. – Почему это мы должны затебя думать, почему ты на нас лаешь? Может, ты нас съесть хочешь, а? – вдругшепотом добавила она.

-         Вы что? – испугалась собака. – Вы за кого меняпринимаете? Я – простой щенок. Я и кошек гоняю впервые.

-         Ах, впервые! – воскликнули одновременно Лида и Беж. — Так нам оказана высокая честь?! Ну, спасибо тебе большое! Может, нам еще ипоздравить тебя надо с тем, что ты нас на дерево загнал?

-         Ну, простите, простите, я не знал, что с кошками можновот так запросто разговаривать. Я бы даже попросил вас спуститься, чтобыпознакомиться, но боюсь, повторится та же древняя история, — почти всхлипнулщенок.

-         Слушай, а твоя матушка далеко отсюда? – с опаскойспросили кошки.

-         Далеко, — вздохнул щенок.

-         Очень-очень далеко?

-         Очень-очень, и не спрашивайте меня о матушке больше.Она живет у людей, а я уличный щенок, — опять всхлипнул он.

-         Ну что ж, тогда, пожалуй, можно и слезть, — переглянувшись, решили кошки. Через секунду они уже стояли рядом с рыжимщенком.

-         Ну вот, спасибо, что спустились, — заулыбался щенок. –Меня зовут Шарик, -представился он.

-         А нас Лида и Беж, — сказала Лида.

-         А нас Беж и Лида, — сказала Беж, укоризненно глядя наЛиду.

-         Ой, только не поругайтесь! – испугался щенок. – Я оченьне люблю, когда ругаются. Я тут же начинаю нервничать, рычать и клацать зубамии, наверное, даже могу укусить.

-         Интересно кого? – поинтересовалась Беж.

-         Обеих, — не моргнув глазом, ответил щенок.

-         Все, Беж, с этого момента нам больше нельзя ругаться,даже понарошку, — улыбнулась Лида.

-         Я так не смогу. Мне иногда просто необходимо бываетпоругаться или поворчать. Я без этого себя плохо чувствую, — заворчала Беж. –Заткни-ка уши, дружок, добавила она, обращаясь к Шарику.

-         Я не Дружок, я Шарик, — поправил ее Шарик.

-         Заткни уши, дружок Шарик, — повторила Беж. – А я туткое-что наворчу Лиде.

Шарик послушно заткнул лапами уши.

-         Я что-то не пойму, — начала Беж. – Ты что, собраласьподружиться с собакой?

-         А почему бы и нет? – ответила Лида вопросом на вопрос.– Он славный и, вообще, я еще никогда не дружила с собакой.

-         Ах,  так менятебе мало! – возмутилась Беж. – Тебе собаку Шарика надо в друзья заполучить!Ну, давай, давай! Не буду вам мешать!

Беж резко развернулась и побежала прочь из парка.

-    Да подожди ты,Беж. Причем тут ты? Ты все равно моя лучшая подруга! –      пыталась остановить ее Лида.

-    Я здесьдействительно не причем! Прощай! – услышала она ответ издалека.

-         Как это, прощай? – не понял Шарик. – Так говорят, когдауходят насовсем.

-         Да ты ее не знаешь, она посердится, посердится иуспокоится, — сказала Лида. Пойдем лучше к нам, я тебя с мамой и тетей Оранжпознакомлю. Они будут рады, — предложила Лида.

-         А Беж? Она, по-моему, разозлится еще больше, — засомневался Шарик.

-         Ну и пусть злится! Хоть она и лучшая моя подруга, я несобираюсь ходить перед ней на задних лапках, — рассердилась Лида. – Так тыидешь или нет?

-         Ну, хорошо, хорошо. Пойдем, если ты так хочешь. Мневедь на самом деле очень интересно сходить в гости. Меня еще никто никогда неприглашал в гости, — наконец согласился Шарик.

 

                                       В гостях

   Подойдя к дому,Лида предупредила Шарика:

-         Если встретишь Беж, разговаривай с ней, как ни в чем небывало.

-         Хорошо, — согласился Шарик.

И они вошли в дом.

-         Мама, — позвала Лида. – Ты где? – Но никто неотозвался. – Значит, она в огороде работает. Подожди здесь, — сказала ШарикуЛида и отправилась искать маму.

Еще издали она увидела Виду, что-то сосредоточенно окапывающуюна грядке.

-         Мама, мама! – закричала Лида.

Вида оторвалась от работы.

-         Что случилось, Лида? – крикнула она. – А где Беж?

Лида не хотела рассказывать маме про Беж, и поэтомусказала:

-         Мам, пойдем в дом, я тебя кое с кем познакомлю.

-         Какая-нибудь новая подружка? – заулыбалась мама. – Ну,пойдем, заодно отдохну, а то я уж устала с утра.

Они направились к дому. Увидев издали рыжую, пушистуюфигурку, Вида сказала:

-         Ой, Лида, одну секунду, я только переговорю с Оранж, — и быстро побежала к дому.

-         Оранж, — позвала она, подбегая совсем близко.

«Оранж» подняла голову и Вида вдруг вся обмерла: на нееглядела собачья морда, как две капли воды похожая на Оранж, и все-таки это былаявно собачья морда.

-         Что с тобой, Оранж? Ты чего-то съела или…, — недоговорив, Вида залилась слезами. – Я же говорила тебе: не собирай ты этишампиньоны в огороде! Я как знала, что они ядовитые. Смотри, как опухла! Нос ажв два раза больше! Что же ты наделала! Надо срочно звонить доктору Усу! –причитала Вида.

-         Мама, мама, ты что, не видишь, что это собака? –расхохоталась подоспевшая тем временем Лида.

-         Собака?!!! У дверей нашего дома?! – Вида мгновенновздыбила шерсть, и не успела еще Лида раскрыть рот, чтобы объяснить маме, в чемдело, как Вида подпрыгнула, вцепилась когтями в спину Шарика и началаожесточенно рвать шерсть из его спины и загривка.

Шарик от неожиданности завизжал, а Лида бросилась ему напомощь.

-         Мама, ты что, это же Шарик, мой друг! Я пригласила егок нам, а ты! Первый раз вижу, чтобы ты так встречала гостей!

Вида не сразу поняла, что сказала Лида. Но тут раздалсяголос непрошенного гостя.

-         Тетенька, тетенька, пустите меня, пустите! Вы жеделаете мне очень больно! – визжал Шарик.

Вида остановилась в изумлении. – Кто это сказал? –недоверчиво спросила она.

-         Я сказал! Шарик сказал, — прохныкал Шарик.

-         Мама, оставь его! Мне так стыдно, мама! Я позвала его вгости, а ты…! – и Лида залилась слезами. – Мама, извинись перед Шариком!

-         Ну знаешь, дорогая, если ты к нам в следующий раз мышкув гости приведешь, а я ее съем, мне тоже извиняться надо будет? И перед кем,перед своим собственным животом? Скажи спасибо, что он еще легко отделался. АВы, молодой пес, — обратилась она к Шарику, — должны бы знать, что собаки икошки испокон века враги и дружить не могут. Хотя, честно Вам скажу, Вы меняудивили! Во-первых, Вы ужасно похожи на мою родную сестру, особенно издали, аво-вторых, я впервые вижу собаку, которая снизошла до того, чтобы разговариватьс кошкой.

   Вида несколькоуспокоилась, отпустила, наконец,  Шарика,и снова озадаченно посмотрела на него.

-         Да и глаза у Вас какие-то совсем не злые, а дажедобрые, — продолжала она удивляться.

-         Мама, он очень-очень хороший, — вступила в разговорЛида, чтобы поддержать своего нового друга. — Пожалуйста, позволь мне дружить сним! – взмолилась она.

-         Не знаю-не знаю, — опять засомневалась Вида. – Может,он вотрется в доверие, а потом в один ужасный день возьмет да и съест тебя, — ипри этой мысли  Вида снова вздыбилашерсть, и глаза ее опять засверкали недобрым блеском.

-         Но я не ем кошек. Да и мама рассказывала мне, что ониочень жесткие.

-         Кошки жесткие?! – возмутилась вдруг Лида. – Ну знаешь,это собаки жесткие, а кошки очень даже мягкие!

-         Это пирожки да булочки мягкие, — вдруг перевела Видаразговор на другую еду. – Пойдемте-ка на кухню, попьем чайку с булочками,заодно и познакомимся получше, — предложила она и добавила, – а ты, Лида, сбегай-каи позови Оранж и Беж.

-         С удовольствием, — улыбнулась совсем уже успокоившаясяЛида. – Я мигом!

 И ее проворныелапки промелькнули по дорожке, ведущей от дома, и скрылись за поворотом.

Оранж была за домом – полола цветы в клумбе. Она быланесколько ошарашена приглашением попить чаю в компании щенка. Но Лида успокоилаее, рассказав историю знакомства Виды с Шариком.

-         Ну, если твой щенок так незлобиво отнесся к прямомунападению на себя, наверное, он и правда не от мира сего. Так говоришь, оночень похож на меня? – засомневалась Оранж.

-         Очень-очень, ведь мама спутала его с тобой. Пойдем,тетя, сама увидишь.

-         Ну ладно, это даже любопытно, — наконец дала себяуговорить Оранж. – А ты сама-то куда? – спросила она Лиду.

-         Я — за Беж. Мы сейчас прибежим. До встречи, — и Лидапобежала вокруг дома в поисках подруги.

 

                                      В поисках Беж

 

    Лида ужеобежала, казалось, все, побывала во всех их тайных уголках: в огороде, вмалиннике, в розарии, но Беж нигде не было.

«Не может быть», — по телу Лиды пробежал холодок отдурного предчувствия. – «Неужели она сказала «Прощай” не просто так. А можетбыть…», — и Лида рассмеялась своим страхам. –«Ну конечно же, она, наверняка, усебя в комнате, спит или просто отдыхает, а мне тут бог знает что в головулезет.»

И Лида бросилась в дом. Взбежав на второй этаж, она, нестучась, влетела в комнату Беж… Комната была пуста.

«Странно», — у Лиды опять как-то неприятно заныло внутри.– «Где же она может быть? Ушла из дома? Это вряд ли. Скорее сидит где-нибудьтихо и ждет, чтобы ее нашли и умоляли вернуться. Но где? Чердак? Подвал?»

Чердак был практически еще одной комнатой, светлой ичистой. Вряд ли Беж стала бы там прятаться. Но Лиде уж очень не хотелось лезтьв подвал, и она с большой надеждой бросилась на чердак. Но на чердаке никого небыло. Лиде ничего не оставалось, и она с тяжелым чувством спустилась в подвал.

В подвале было темно и сыро и пахло мышами. Лида медленнопродвигалась, аккуратно ступая лапами, озираясь по сторонам. И почему это онадолжна ходить по этому страшному подземелью?! Разве она виновата в том, что Бежтакая ревнивая и обидчивая? Лиде стало досадно. И чем дальше она шла, тембольше злилась на Беж и на себя. Ничего не было видно.

-         Беж, – тихо позвала Лида, не очень надеясь на ответ.«Пойду-ка я отсюда подобру-поздорову», — сказала она сама себе, и вдруг прямоперед ней из кромешной тьмы вынырнули два горящих зеленых глаза.

-         Мама! – заорали одновременно Лида и обладатель зеленыхглаз.

-         Беж, это ты? – спросила Лида, первая придя в себя.

-         Я, а ты что здесь делаешь? – ответил голос Беж.

-         Я-то тебя, заблудшую кошку,  ищу, а вот ты что тут делаешь? – сердитоспросила Лида.

-         Я теперь здесь живу. Тут просторно и еды полно бегает.

-         Ты же говорила, что мышей после конкурса в школе видетьне можешь, — удивилась Лида.

-         Правильно, потому и ем, чтобы не видеть, — объяснилаБеж.

-         А, ты здесь как, насовсем или временно? –поинтересовалась Лида.

-         Поживем-увидим, — ответила Беж.

-         А маму ты предупредила о своем переезде? – опятьспросила Лида.

-          Я не могу еепредупредить. Для этого мне нужно отсюда выйти. А я не хочу, -  буркнула Беж.

-         А родничок тут где-нибудь бьет? – спросила Лида.

-         Никто меня здесь не бьет и даже не обижает, — опятьбуркнула Беж.

-         Я спрашиваю, а пить ты что  здесь собираешься? – упростила Лида свойвопрос.

-         Что ты ко мне пристала. Иди к своему дружку. Он,наверное, тебя заждался! – зло крикнула Беж.

-         Он не Дружок, он Шарик, — спокойно возразила Лида. –Беж, ну почему тебе все время надо ссориться? – она ласково посмотрела на Беж.- Я же тебя очень люблю.

-         Может быть, но ты заводишь других друзей, значит, тебеменя мало! – обиженно ответила Беж.

-         Во-первых, я Шарика не заводила, он сам завелся, а во-вторых, иметь в друзьях собаку очень дажеполезно, — решила схитрить Лида. – Представляешь, тебе и мне с Шариком никакиесобаки не будут страшны.

-         Это верно, — согласилась Беж. – И никакие кошки! –добавила она и задумалась.

-         А кузнечиков он не ест? – спросила Беж после недолгогомолчания.

-         Думаю, что нет. Я ведь про него, вообще,  мало что знаю. Вот пойдем на кухню, там ты унего сама обо всем  спросишь.

И Лида рассказала Беж, как Вида напала на Шарика, и чемвсе это закончилось.

Беж внимательно все выслушала, иногда прерывая рассказЛиды веселым смехом.

-         Может Шарик и правда хороший, — вдруг сказала она. –Пойдем на кухню.

Кошки дружно развернулись и только теперь поняли, что незнают, в какую сторону идти.

— Давай, ты пойдешь вправо, а я влево, — предложила Лида.

-         Давай, — согласилась Беж. – Как только кто-нибудь изнас найдет лестницу, ведущую наверх, он кликнет другого.

Так они и сделали. Лида шла по подвалу, внимательновглядываясь в темноту, боясь пропустить лестницу. Известно, что кошки прекрасновидят в темноте, но только при условии, что эта темнота не кромешная. А вподвал не проникал ни один серьезный лучик. Поэтому Лида еле-еле разбирала очертания предметов, мимо которыхшла. Вот, вроде бы, коробки какие-то, вот какие-то доски. Лида случайнонаступила на одну из них:  раздался визг,и из-под доски вылезло довольно крупное существо с крошечными металлическимиглазками и длинным тонким хвостом. Существо раскрыло свою узкую зубастую пасть и,злобно сверкая глазами, прыгнуло на Лиду.

-         Беж! – завизжала Лида, метнувшись в сторону. Носущество развернулось и, ощерив пасть, снова атаковало Лиду.

-         Лида?! – услышала Лида донесшийся издали голос Беж. – Ябегу! Только кричи! Я бегу на твой голос!

Лиду не надо было об этом просить, она и так кричала, непереставая, отпрыгивая от свирепого зверя то вправо, то влево, то назад, ипока, слава Богу, ей это удавалось.

-         Да что там у тебя происходит? – вдруг услышала онаголос Беж прямо у себя за спиной.

Та сделала еще один прыжок и очутилась верхом на свирепомсуществе.

-         Привет, крыса, а я – киса! – очень вкрадчиво промяукалаБеж, прижимая лапами, как теперь поняла Лида, крысу к земле.

-         Все в порядке, Лида. Крыса подо мной, как под каменнойстеной! – успокоила  Лиду Беж.

-         А что ты с ней будешь делать? – все еще содрогаясь отстраха, спросила Лида.

-         Могу с тобой поделиться, — без энтузиазма сказала Беж.

-         Беж, не ешь ее, я сама виновата, я на нее случайнонаступила! – взмолилась Лида, глядя на притихшую крупную крысу.

-         Уж не хочешь ли ты и с ней подружиться? – с вызовомспросила Беж.

-         Беж, ты меня спасла! Я тебе безумно благодарна! Пойдемна кухню! Я вижу лестницу! Пойдем! Я хочу всем рассказать о том, как ты взяла вплен крысу, которая чуть не съела меня! – сказала Лида.

-         Это я чуть не съела ее, — сказала Беж. Она слезла скрысы, задрала  хвост трубой ипрошествовала к лестнице с гордо поднятой головой.

Поднявшись из подвала, Беж вдруг остановилась и прошепталана ухо подошедшей Лиде:

-         Не рассказывай ничего никому, хотя мне бы оченьхотелось, чтобы мама гордилась мной. Но, боюсь, она только отругает меня за то,что я спряталась в подвале.

 

                                  Второй завтрак 

                

Проснувшись следующим утром, Беж сладко потянулась ивспомнила про вчерашний день. Она была рада, что все так хорошо закончилось, изаодно решились все проблемы. Она сердилась на себя за то, что убежала тогда отЛиды и Шарика, за то, что сказала Лиде „прощай”, а сама так и не решилась уйтииз дома. С другой стороны, какую глупость она сделала бы, уйдя из дома изаставив всех беспокоиться и искать ее. Уж этого бы Лида ей не простила.  Хотя, и Беж улыбнулась, простила бы. И она вспомнила, как они встретились, каксразу поссорились, а потом Лида простила ее. «Как же мне повезло с Лидой! Уменя никогда прежде не было такой подруги. Я чувствую, что это и есть настоящаядружба.  Не надо ничего доказывать илиподлизываться. Можно быть самой собой». А Беж хорошо знала,  что характер у нее с горчинкой. И все-такиЛида дружила с ней и всегда в итоге ей все прощала. Только бы каникулы некончались!

В дверь постучали:

-         Эй, Беж, ты спишь? – спросил звонкий голос Лиды.

-         Да, сплю, — ответила Беж и захрапела.

«Странно», — подумала Лида. «Так она спит или нет?»

Она осторожно вошла в комнату и подошла к кровати. Беж,казалось, безмятежно спала, громко посапывая и похрапывая.

-Ну что ж, пойду одна на речку, наловлю плотвы, поплаваю,поваляюсь на зеленой мягкой травке, половлю кузнечиков: они там еще остались, — мечтательно проворковала Лида.

На слове «кузнечиков» у Беж подозрительно дернулось левоеухо и повернулось в сторону Лиды,  какбудто спящая кошка прислушивалась во сне.

-  Ой, — продолжалаЛида размышлять вслух. – Так ведь это даже хорошо, что Беж спит, а то при еелюбви к кузнечикам мне вряд ли что-нибудь досталось бы. Но я ей, так и быть,парочку принесу, — продолжала Лида, еле сдерживая смех, потому что на неетеперь уже смотрели оба уха Беж, а храп и сопение резко прекратились.

-         Нет, парочку я не донесу. Мне же надо чем-то идти,значит, держать кузнечика я могу только одного и  только во рту, — рассуждала Лида, веселокосясь на Беж.

-         Рот — слишком ненадежное место, — вдруг промурлыкалаБеж, открывая совершенно не заспанные глаза.

-         Это твой рот – ненадежное место, а мой – вполненадежное, — возразила Лида. – Ну, я пошла, а ты дальше спи, — бросила она инаправилась к двери.

-         Куда это ты без меня пошла? Тебе нельзя одной к реке.Маленьким котятам к реке можно ходить только в сопровождении взрослых, — промяукала Беж. – Так что пойдем вместе! – и она соскочила с кровати.

-         А откуда ты знаешь, что я иду к реке? – прищуриласьЛида. – Ты же спала!

-         Я-то спала, а уши не спали, — объяснила Беж.

-         Да, я это заметила, — захихикала Лида. – Ты сегодня ихпораньше спать положи!

-         Ладно, хватит нам болтать, айда к реке, а то мы дозавтрака не успеем, — засуетилась Беж и выпрыгнула в окно. Лида последовала заней, напевая по дороге:

Спят все звери и все птицы,

Только ушкам Беж не спится!

-         Оставь ты мои ушки в покое, — пробурчала Беж. – Лучшеприбавь шагу, речка уже близко.

За поворотом дороги показалась река. Кошки со всех лапбросились к воде. Рыбы в реке было видимо – невидимо. Лида и Беж только иуспевали ловить и есть, ловить и есть, пока обе не распластались на берегу,признав, что есть рыбу больше нету сил.

-         Слушай, Лида. Ты только моей маме не рассказывай, чтомы ели до завтрака. Она мне этого не разрешает, — попросила Беж сытым голосом.

-         Вообще-то, моя мама тоже не приветствует, когда яхватаю куски перед едой, — согласилась Лида.

Пора было идти завтракать. Кошечки тяжело встали и, еле передвигая ноги, поплелисьдомой.

Сегодня было дежурство Оранж, и на кухне препротивно пахловсе той же рыбой.

-         Я надеюсь, у нас на завтрак пирожки? – с надеждой вголосе спросила Беж, входя в кухню.

-         Конечно, дорогая, — заулыбалась Оранж. – Пирожки сплотвой.

Лида и Беж переглянулись и поморщились. Оранж переложилаготовые пирожки на блюдо и поставила его на стол.

-Ну, угощайтесь. Ешьте, сколько влезет! – и она положилакотятам на тарелки сразу по три пирожка. Беж открыла было рот, но прикусилаязычок.

Через некоторое время тарелки были пусты, но котятапродолжали сидеть за столом.

-         Сколько вам еще положить? – обрадовалась Оранж.

-         Спасибо, мама, я совсем сыта. Мне что-то нехорошо, — простонала Беж.

-         И мне, — подхватила Лида тоскливым голосом.

-         Господи, да что с вами? – оторопела Оранж. – Рыба –свежая, я только сегодня спозаранку в реке наловила!

Оранж вывела из-за стола сначала Беж, потом Лиду. У обеихживоты раздулись до таких размеров, что можно было подумать, что каждая из нихживьем заглотнула рыбу – шар.

 Да что ж это такое!– всплеснула лапами Оранж. – Не могли же ваши животы так распухнуть из-за трехпирожков. Ты, Беж, бывало, десяток съедала, и как с гуся вода!

Оранж развела котят по комнатам, уложила в постели ипобежала звонить доктору Усу. В холле на первом этаже она встретила Виду.

-         Заболели наши котята, — ошарашила ее Оранж. – Животыраспухли, глаза слезятся, еле ходят!

Вида бросилась в комнату к Лиде.

-   Что случилось?Что с вами? – с порога крикнула она.

-         Да ничего такого, просто разболелись животы, — сказалаЛида. – Уж я не знаю, зачем тетя Оранж собралась вызывать доктора.

-         Ну-ка, откинь одеяло. Я хочу видеть твой живот, — скомандовала мама.

Лида нехотя сбросила одеяло.

-         Вот это да! — воскликнула Вида. – Сколько же пирожковты съела на завтрак?

-         Всего три, — проныла Лида.

-         И больше ничего? — не поверила Вида.

-         Мама, честное слово, на завтрак я съела всего трипирожка, — простонала Лида.

-         Но у тебя живот огромный, как футбольный мяч, и такойже твердый. Может, ты проглотила пирожки вместе с тарелкой? – и Вида пристальнопосмотрела дочери в глаза. Лида отвела взгляд. Она уже поняла, что мама началадогадываться, что дело тут  не впирожках.

-         Хорошо, на завтрак, значит, три пирожка, а до завтрака?Что ты ела до завтрака?

-         Ничего, — промямлила Лида, не поднимая глаз.

-         Ты мне врешь, дорогая моя! А я этого терпеть не могу.Лучше сразу скажи всю правду.

-         Мама, я не могу! – взмолилась Лида. – Я обещала Беж,что не расскажу!

-         А Беж сколько пирожков съела? – зачем-то спросила Вида.

-         Тоже три, — не поняла Лида. – А что?

-         Чтобы Беж, и три пирожка?! – вдруг захохотала мама. –Такое возможно, только если место остальных десяти уже было чем-то занято! Еслия правильно все понимаю, то ее живот должен быть раза в два больше твоего. Ясейчас вернусь, — уже на ходу бросила Вида и выскочила из комнаты.

-         Вернувшись через пару минут, она хитро поглядела наЛиду и сказала,

-          Можешь ничего нерассказывать, я  и так все знаю. А сейчаслежи, доктор уже у Беж.

Через некоторое время вошел доктор. Это был не доктор Ус.Он объяснил, что доктор Ус ушел по другому вызову. Доктор долго мял и слушалживот Лиды и, наконец, сказал:

-         Это очень серьезно. Это очень опасная болезнь.Называется тугопузость. Слава Богу, что я вовремя приехал. Еще бы несколькочасов и болезнь бы распространилась  повсему телу. Чтобы этого не случилось, надо лежать в постели до утра, не естьничего вкусного, пить только воду и ни в коем случае не смотреть телевизор.

От услышанного Лиде стало так тоскливо и обидно, что онаспросила:

-    А музыкуслушать можно?

-         Что Вы, милочка! Никакой музыки. Сейчас Вам вреднолюбое напряжение.

-         А что же можно делать? – в отчаянии спросила Лида.

-         Ровным счетом ничего, и Вы, мамочка, обязательнопроследите за этим. Это очень важно! При тугопузости самое главное — абсолютныйпокой! – отрезал доктор.

-         А можно мне тогда покоиться в одной комнате с Беж? Мыбы с ней хоть поболтали, — с надеждой спросила Лида.

-         Ни в коем случае! У Вашей сестры положение еще хуже. Унее диагноз еще более неутешительный: обширная толстобрюхость.

-         Какая толстобрюхость? – не поняла Лида.

-         Обширная толстобрюхость. Так что ей, в отличие от Вас,я запретил даже разговаривать.

Доктор собрал все свои палочки и трубочки и ушел, а Лидаосталась одна в комнате. Она лежала и думала, что больше никогда в жизни не будетничего есть перед завтраком, а также обедом и ужином, раз за это приходится так расплачиваться.

Вида догнала доктора уже в дверях.

-         Доктор, а может не стоит их так наказывать, а? –спросила она.

-         А я их и не наказываю. Доктора, милочка, лечат, а ненаказывают, да будет Вам известно. А тугопузость – не шутка. Если не провестидолжного лечения, тугопузость может стать хронической. Не хотите же Вы потомвсю жизнь вралерьянку пить?! – отрезал доктор и ушел.

Вида шла в комнату Лиды, ей было жаль свою шалунью-дочь и свою племянницу, но все-такидоктор был прав: из малого вранья, которое однажды сошло с рук, всегдавырастает большое, от которого  рукиопускаются, и она ничего не сказала своей дочери.

 

                                           Кот Шарик

С того дня Лида и Беж больше не ходили на речку дозавтрака. Вместо этого они бегали вокруг дома, качались на тарзанке, лазали подеревьям или гонялись за бабочками.

 А вот послезавтрака они теперь частенько наведывались в гости к Шарику, благо он жил насоседней улице.

-         А почему тебя мама назвала «Шарик»? – как-то спросилаЛида.

-         Мама сначала назвала меня «Ластик», — грустно ответилШарик.

-         Почему «Ластик»? – удивилась Лида.

-         А я был чрезвычайно ласковым малышом, и вечно ластилсяк маме. Но хозяин все время называл меня Шариком, и мама очень скоро забыла моенастоящее имя, да и я тоже привык отзываться на имя «Шарик».

-         Печальная история, — посочувствовала Лида.

-         Отчего же печальная? – не понял Шарик.

-         Ну, у тебя было такое необычное красивое имя «Ластик»,а ты его потерял и стал одним из тысячи Шариков.

-         А, так тебе мое имя прежнее жалко. Не переживай, раз яего потерял,  кто-нибудь его ужеобязательно  подобрал. А я и Шарик совсемнеплохой. А каким бы Ластиком был, кто знает?

Лида не стала продолжать этот непонятный разговор.

-   Слушай, Шарик, — вдруг сказала она. – Приходи-ка завтра с утра к нам в гости. Тебе все будутрады!

-   Нет уж, спасибо,я уже однажды у вас погостил, век не забуду, — затрясся Шарик от воспоминаний.

-         Да брось ты, вы после этого с мамой и тетей Видой накухне так мило болтали. Почти все булочки съели. Ты что же, забыл? – удивиласьБеж.

-         Да нет, я все помню. Только все равно боюсь, — заскулилШарик. – Раны до сих пор ноют, — он укоризненно взглянул на Лиду.

-         Но я же не виновата! – возмутилась та. – Это же не ятебе на спину прыгнула, а моя мама!

-         Уж лучше бы ты прыгнула, — сказал Шарик. – Ты и весишьпоменьше, и когти у тебя покороче.

-         Да ладно тебе обижаться, — вмешалась Беж. – Идем вгости и точка.

Шарик почему-то вдруг согласился, и они все вместе отправилисьдомой.

-         Вы все-таки предупредите своих мам о моем визите, — взмолился Шарик, входя в дом. – А то, как бы чего не вышло опять.

 Лида и Бежотправились искать своих мам, а Шарик остался внизу в холле. Он мирно уселся наполу спиной к двери, подвернув хвост, и стал ждать.

Не прошло и пары минут, как дверь со скрипом отворилась, иШарик услышал нестройный хор кошачьих голосов:

                    Кто ты, кошка или  нет?

                    Рыжий шарик, дай ответ!

В первый момент Шарик решил, что мамы его подружеквернулись в дом с огорода. Но когда до него дошел смысл сказанного, он резкоразвернулся и уставился на обидчиков.

Недалеко от распахнутой двери он увидел пять-шесть котят,которые нахально глядели на него, улюлюкая и хохоча.

                     Кто ты, кошка или нет?

                    Рыжий шарик, дай ответ!

Тут Шарик вспомнил, что Беж накануне говорила что-то ососедских котятах, которые по выходным приходят дразнить ее маму. И тут уШарика возникла озорная идея. Он снова быстро повернулся к котятам спиной, селна хвост и сказал как можно более высоким голосом:

-         Зачем вы меня обижаете, детишки?

Нахальные котята заорали еще громче прежнего:

                     Кто ты, кошка или нет?

                     Рыжий шарик, дай ответ!

Шарик втянул грудь и совсем тоненьким елейным голоскомсказал:

-         Вообще-то я – кошка.

 В холле былосумеречно, и котята не могли с улицы хорошо его видеть. Шарик выдержал паузу имедленно продолжил, поворачиваясь к котятам:

-         Правда, иногда, когда меня очень сильно разозлят…, — Шарик уже полностью развернулся мордой к котятам… И тут он оскалил зубы, сделалогромный прыжок вперед, и подскочив к двери, страшным голосом рявкнул:

-         Я бываю СОБАКОЙ!

С визгом и мяуканьем котята бросились врассыпную. Черезсекунду во дворе уже никого не было видно.

Надо добавить, что с того дня больше никто и никогда небеспокоил Оранж по выходным. Поначалу она удивлялась, куда это девались ееобидчики, а потом и забыла думать о них.

 

                       Телевизор на двоих  

 

 На следующее утро, когда Лидапроснулась, и, сладко потягиваясь и мурлыча, открыла глаза, она сразупочувствовала какую-то грусть в комнате. Этой грустью было полное отсутствиесолнышка. Комната была хоть и светлая, но безрадостная. На обоях не быловеселых ярких полосочек солнечного света. Лида глянула в окно и окончательнорасстроилась. Лил дождь, да такой, что о прогулках, играх и  валянии в траве нечего было и думать.

 Дверь отворилась, ив комнату вошла Беж.

-         Ну, что будем делать? – прохныкала Лида.

-         Пойдем купаться, — невозмутимо ответила Беж.

-         Как это? – удивилась Лида. – На дворе дождь.

-         Не слепая, вижу. Ты разве не знаешь, что дождь состоитиз воды, вроде той, что у нас в бассейне? Когда мы купаемся, мы все равномокрые, так что дождь нам совершенно не помешает. Давай, поднимайся, я будуждать тебя в холле.

Лида нехотя вылезла из постели. Честно говоря, ей совсемне хотелось идти купаться под дождем, но она не захотела расстраивать Беж, да ив самом деле, чем еще можно было заняться в такой день.

Уже в дверях они столкнулись с Оранж. Она была в плаще, покоторому струйками стекала вода.

-         Куда это вы собрались?! – сердито спросила Оранж. –Ну-ка, обратно в дом!

-         Мам, мы идем купаться. Мы ведь все равно намокнем, таккакая разница, идет дождь или нет.

-         Да, в общем, никакой, только на улице холод собачий,так что это даже не обсуждается, быстро в дом! – прикрикнула на котят Оранж.

-         Везет же Шарику! – позавидовала Беж.

-         Почему? – не поняла Лида.

-         Ему, наверняка, сейчас можно купаться, раз на улицесобачий холод. Мам, а кошачий холод холоднее или теплее собачьего? – спросилаона.

-         Какая ты у меня все-таки глупенькая. Хватит разговоров,идите наверх, там теплее. Устройтесь в комнате Беж и смотрите телевизор  что ли, — предложила Оранж.

И впрямь, они же совершенно забыли о телевизоре. До сихпор стояла такая прекрасная погода, что сидеть в доме никому  и в голову не приходило. Зато теперь совсемдругое дело. И котята радостно бросились в комнату Беж. Они схватили программуи стали ее изучать. По двум каналам почти одновременно шли «Красная шапочка» и«Белоснежка». Котята удобно уселись у экрана, а Оранж отправилась в соседнююкомнату прибираться.

Спустя некоторое время она услышала из-за стены оченьстранный текст:

«Дорогая доченька, сходи, проведай свою больную бабушку…,отведи ее в лесную чащу и привяжи к дереву, да покрепче…, отнеси ей вареньица имаслица…, и оставь в лесу одну…, да поскорее возвращайся».

-         Что за ужасы вы тут смотрите! – вбегая в комнату,закричала на подскочивших от неожиданности котят Оранж. Она взглянула на экрани увидела хорошо знакомый с детства мультфильм про Белоснежку.

-         Ничего не понимаю! Какой-то новый современный вариант,что ли? – всплеснула она лапами, и, оставив котят одних, снова отправилась всоседнюю комнату убираться.

Она довольно долго подметала, а когда закончила, то сквозьстену опять услышала:

-         Проснись, девица, очнись, красавица! – требовал мужскойголос.

-         А ты дерни за веревочку! – отвечал другой голос.

-         О, прекрасный юноша, кто ты?

-         Я – серый волк, и я тебя съем!… И заберу тебя в своекоролевство!

-         Да что за вздор они там смотрят! – опять возмутиласьОранж и отправилась в комнату Беж с твердым намерением выключить телевизор. Ужераспахивая дверь, она услышала:

-         Бабушка, а бабушка? А почему у тебя такие большие зубы?

-         Потому что я всегда чищу свои зубы пастой «Колгейт»! –ответила миловидная блондинка из рекламного ролика.

-         Эй, Беж, перестань переключать. «Белоснежка» ужекончилась, дай мне теперь спокойно «Красную шапочку» досмотреть, — взмолиласьЛида.

-         Не возмущайся. Я, между прочим, из-за тебя пропустиламой самый любимый момент, как принц Белоснежку целует, — пробурчала Беж. – Немогли два хороших мультика в разное время показать, — сказала она обиженно ивзглянула на маму.

-         Да что вы смотрите? – недоуменно спросила Оранж.

-         Да мы чуть не поссорились. Беж хотела смотреть«Белоснежку», а я – «Красную шапочку», но потом придумали смотреть иходновременно, — объяснила Лида.

-         Как это, одновременно? – опять не поняла Оранж.

-         Очень просто, — взялась объяснять Беж. – Чуть-чутьсмотрит она, потом переключаем на другой канал, чуть-чуть смотрю я, ну и такдалее.

Оранж вышла из комнаты котят и отправилась к Виде.

-    Слушай, — сказала она. – Надо срочно купить второй телевизор. У наших дочерей совсемразные вкусы.

                                     Битва затефтельки

Рано утром, встав с постели, Лида обнаружила на туалетномстолике записку:

«Дорогая доченька, мы с тетей Оранж ушли на рынок. Будьтеумницами! На завтрак ешьте и пейте, что хотите. Найдете все в холодильнике.Целую, мама».

   Лида вскочила ипобежала к Беж. Но Беж в комнате не было. Не было ее и в ванной и в холле.Тогда Лида отправилась на кухню. Войдя, она сразу увидела Беж, шарившую пополкам холодильника.

-         Надо было сразу догадаться, что ты можешь быть толькона кухне, — хмыкнула Лида.

-         Гляди! – никак не отреагировав на ехидное замечаниеЛиды, промурлыкала Беж. -Тут столько еды. Можно есть целый день!

-         Зачем же целый день есть? Ну, ты как хочешь, а я личносебе другие занятия найду, вот только позавтракаю, — убежденно сказала Лида.

Она тоже заглянула в холодильник, и взору ее предсталиразнообразные лакомства: творожки, йогурты, сливки, мороженое, пирожки с сыром,мясные тефтельки, буженина. И все так вкусно пахло, что у Лиды засосало подложечкой.

-         Аж дух захватывает, — видимо чувствуя то же самое,восторженно сказала Беж.

-         Ну, так что же мы будем есть? – спросила Лида.

-         Все! – очень серьезно ответила Беж.

-         Ты что, опять хочешь валяться целый день в постели собширной толстобрюхостью? – возмутилась Лида.

-         Не так уж это и страшно. Подумаешь, лежать в постели.Это ж не в огороде грядки полоть! – облизнулась Беж.

-         Ты как знаешь, а я вовсе не хочу провести еще один деньсвоей жизни впустую.

-         Почему же впустую? Как раз «вполную»! Мы проедим этотдень «вполную», — промурлыкала Беж и достала пакет со сливками. Она немногонаклонила его и лизнула отверстие:

Ух, как жирненько! Как вкусненько! – опять промурлыкалаона. – Давай нальем немного на пол и слизнем, — предложила Беж.

-         Зачем же на пол? У нас тарелки для этого есть, — удивилась Лида.

-         Да ладно, есть тарелки и хорошо. Пусть себе стоятчистые. Мыть их уж больно неохота, — отмахнулась Беж, наклонила пакет, и изотверстия потекла густая белая жидкость.

-         Что ты делаешь? Если мамы увидят, что мы едим с пола…,- начала возмущаться Лида.

-         Не увидят, не увидят, если ты мне поможешь все этобыстренько слизнуть. Давай лучше за дело, — и Беж начала интенсивно работатьязыком.

Какое-то время Лида стояла в нерешительности, но при видечмокающей и облизывающейся Беж, у нее просто слюнки потекли, и вскоре онаслизывала сливки с не меньшим проворством, чем Беж.

-         Теперь, давай, вываливай тефтельки, — вошла во вкусБеж.

Лида хотела было возразить, но, взглянув на пол, поняла,что тефтельки уже ничего не испортят, так как на том месте, где недавно былисливки, красовалось огромное жирное пятно.

Тефтельки мягко шлепнулись на пол, и по кухне разлилсянежный мясной запах, и вот тут, откуда ни возьмись, как по команде налетелимухи. Они так и норовили сесть на аппетитные тефтельки.

-     Мы не можемпозволить им есть наши тефтельки! – заорала Беж. – Объявляем мухам войну! Ватаку! – и она начала яростно отгонять мух от тефтелек. – Ешь, я их задержу! –крикнула, вошедшая в раж Беж.

Лида не заставила себя долгождать и жадно накинулась на тефтели. Но мух оказалось значительно больше, чемБеж могла отогнать, и часть их, благополучно её миновав, набросилась натефтельки.

-         Ложись! – скомандовала Беж. – Закрой мои тефтельки!

Лида распласталась на тефтеляхи обиженно буркнула:

-         Почему это они твои, они – наши!

-         Наши, наши! Но моих среди них больше чем твоих, — настаивала Беж на своей правоте, отгоняя мух.

-         Если бы не твоя лень, мне бы не пришлось сейчас лежатьна ковре из раздавленных тефтелей и отмахиваться хвостом от мух! – прокричалаЛида.

-         Так ты их раздавила?! – возмутилась Беж. – Как тыпосмела раздавить мои любимые тефтельки?!

-         Ты опять за свое! – возмутилась Лида. – Вот сейчасвозьму и встану, и пусть будет, что будет, — пригрозила она.

-         Нет уж, лежи! Я уверена, что вкус у них остался тем же,хотя целыми их есть было бы приятнее, — поразмыслив, успокоилась Беж.

-         Ты бы лучше окно и дверь закрыла, — посоветовала Лида.– Нас только двое, а мух на свете очень много.

-         Твоя правда, — согласилась Беж и, бросив бить и ловитьмух, захлопнула окно, а потом и дверь.

-         Ну, мухи, ваш последний час настал! – страшным голосомзаревела Беж и бросилась в атаку.

Через десять минут ни одной мухи на кухне не было видно.

-         Вставай, Лида! Мы победили! – крикнула  разгоряченная Беж

Лида покрутила головой, чтобы удостоверится, что всеобстоит так, как говорит ее подруга. Мух действительно нигде не было – ниживых, ни мертвых.

-         А куда же они все делись? – удивилась Лида.

-         Ясно куда! Я же самая великая на свете мухоловка! — засияла от гордости Беж.

-         Ты хочешь сказать, что ты их всех съела? – с сомнениемв голосе спросила Лида.

-         А что ж, по-твоему, мне надо было каждой мухеобъяснить, что некрасиво есть чужие тефтельки? – недовольно фыркнула Беж.

-         Фу-у, Беж, как ты смогла съесть столько мух?! Это жепротивно! – Лиду слегка затошнило.

-         Тебе может и противно, а мне очень даже вкусно. Они навкус чуть кислее кузнечиков, но тоже очень ничего, — заносчиво сказала Беж.

-         Но они же разносят всякую заразу! Разве мама тебе неговорила? – спросила Лида.

-         Не знаю, не знаю. Только что они хотели разнести моитефтельки, — ответила Беж. – Ну, так ты вставай что ли, — опять обратилась онак Лиде.

Лида, поскальзываясь, поднялась на все четыре лапы.

-         А где же тефтельки?! – возмутилась Беж. – Ты что, ихвсе съела под шумок?

Лида тем временем развернулась мордочкой к Беж, и толькотеперь Беж увидела, что весь живот Лиды покрыт раздавленными тефтелями, какковром.

-         Ты надела мои тефтели! – возмущенно закричала Беж. –Ну-ка, снимай!

-         Нет уж, это ты снимай. Я из-за тебя вся в тефтелях, — обиженно сказала Лида, с ужасом глядя на свой перепачканный живот.

Не долго думая, Беж подбежала к Лиде и скомандовала:

-         Ложись на спину. Я сейчас тебя почищу. – Произнеся это,она принялась слизывать мясные крошки прямо с живота Лиды. – Тебе оставить? –чавкая тефтельками, спросила Беж. – Давай, я оставлю тебе те, что на лапах, тыдо них сама легко дотянешься.

Вылизанная дочиста Лида, наконец, снова поднялась на ноги.

-         Я только не могу понять, — сказала она задумчиво. –Зачем мы защищали тефтельки от мух, если ты съела и мух и тефтельки?

-         А я признаю только раздельное питание, — промурлыкалаБеж. – Ты бы стала есть тефтельки обмокнутые в сливки? – резонно спросила она.

-         Пожалуй нет, вряд ли это вкусно, — подумав, ответилаЛида.

-         Ну вот, видишь! – сказала Беж. – А теперь давай полмыть, а то жирное пятно от тефтелек очень подозрительно блестит. Мамыобязательно заметят, — добавила она.

Да уж, пятно и в самом деле ярко выделялось на линолеуме.Сначала котята пытались вылизать все дочиста язычками, но, казалось, пятно отэтого только раздалось вширь.

-         Что же делать? И водой жир не смывается, это я точнознаю, — заволновалась Лида. — Ох и попадет же нам!

-         Не хнычь! – успокоила ее Беж. – Раз мы не можемустранить пятно, надо весь пол одинаково испачкать, тогда все сольется и никтоничего не заметит.

-         Но чем же его испачкать? – спросила Лида. – У насбольше нет тефтелек.

-         Давай возьмем подсолнечное масло, нальем немного напол, развезем лапами по всему полу, потом прыгнем в раковину и лапы отмоем смылом, — предложила Беж.

Так они и сделали. Пол теперь весь равномерно поблескивал,и пятна не стало видно. Довольные и успокоившиеся котята прыгнули из раковиныпрямо через порог кухни и в коридоре столкнулись с возвращавшимися с рынкаВидой и Оранж. Мамы несли пакеты с разными свежими продуктами.

-    Ну, как дела? –спросили они у дочерей.

-    Отлично, мытолько что позавтракали, — ответили котята.

-         А что ели? — спросила Вида.

-         Сливки и тефтельки, — ответили Лида и Беж

Подойдя к кухне и взглянув на чистый стол и пустуюраковину, Оранж воскликнула:

-         Да вы никак и со стола вытерли и посуду помыли! Вот этода! Надо вас за это чем-нибудь вкусненьким наградить. Вот только пакеты сейчасна стол поставлю, разберу и …

Но Оранж не успела договорить. Сделав шаг черезпорог,  она поскользнулась и растянуласьплашмя на полу. Пакет, который она несла, упал, раздался характерный треск, ипо полу разлилась лужица из битых яиц.

Что было дальше, рассказывать не стоит. Но в тот денькотят так и не угостили ничем вкусненьким.

 

                              Клубничные прятки и новыйДружок

 

Прошло несколько дней похожихдруг на друга, как травинки на поле. Беж с Лидой уже излазали все окрестности.Они, казалось, побывали везде, где только было можно. Правда, оставалось ещеодно место, но туда самим было не добраться. Туда надо было ехать на автобусе итолько с родителями. ( Речь идет о зоопарке, посетить который  они мечтали уже давно, но в связи споследними событиями поход в зоопарк был отложен на неопределенное время.)

Утром в гости к котятам пришелШарик, и они пошли в сад играть в прятки. К слову сказать, играть с Шариком впрятки было совершенно неинтересно, так как он брал след и мгновенно находилобеих кошечек. Но к сегодняшнему дню Лида и Беж специально подготовились. Ониналили садовую ванну воды, развели в ней очень пахучий клубничный шампунь, изводяных пистолетов разбрызгали эту жидкость по всему саду, а потом обрызгалидруг друга. Так что теперь весь сад благоухал запахом свежей клубники.

Войдя в сад, Шарик поморщился испросил:

-         А разве вы выращиваете клубнику? Нигде ее не видно, аощущение такое, будто в воздухе растворен клубничный сок.

Котята заговорщическипереглянулись и ничего не ответили.

Как всегда, как самый старший,первым водил Шарик. Он досчитал, как и положено, до двадцати, и открыл глаза.Запах клубники просто стоял у него в носу, мешая ощущать другие. Шарик внедоумении сел. Сад был огромный, а он не чувствовал даже слабого намека назнакомые запахи своих подруг.

-Ну, что ж, — вздохнул Шарик. –Придется искать по-настоящему.

Он побродил по саду, но никакихследов Лиды и Беж не было ни видно, ни нюхно. В расстройстве Шарик снова сел,теперь уже посреди сада, и прислушался. Стояла идеальная тишина, и вдруг этутишину прорезало слабое  попискивание.

-Ага! – обрадовался Шарик. –Вот я вас и нашел. И он бросился на звук.

Звук доносился из канавы,которая окаймляла весь сад. Шарик с радостным тявканием подбежал к канаве изаглянул в нее. Оттуда на него уставились испуганные, черные, как угольки,глазенки крошечного щенка. Как ни странно, увидев Шарика, он и не подумалбежать. Наоборот, он вдруг перестал пищать, выбрался, пошатываясь, из канавы иприльнул к Шарику, тычась носом ему в живот.

-         Эй, эй, ты что это делаешь?! Я в мамы не гожусь. Развечто в папы, — улыбнулся Шарик. – Эх, ты, бедолага. Тебя, как и меня когда-то,не решились утопить и выбросили на улицу, полагая, что остались с чистойсовестью. А как ты, малыш, выживешь, они не подумали? Как зиму перенесешь, гдееду найдешь? Эх, люди, люди! Мало в вас доброты, — и Шарик лизнул малыша втеплую подслеповатую мордочку. — Пойдем, дружок, в мой картонный дом. У менятам косточка осталась и пара мышей, да напоить тебя из речки надо, может, ирыбку поймаем.

Шарик взял малыша за шкиркузубами и понес к реке поить.

Тем временем Лида и Беж сиделив ванной, задыхаясь от запаха шампуня.

-         А если он нас здесь не найдет? – спросила Лида.

-         Ну, тогда он скажет нам, что сдается, — ответила Беж.

-         Да как же он нам скажет, если он нас не найдет? –возразила Лида. – В общем, я вылезаю. Уж лучше я буду водить, чем сидеть  в этой пахучей воде. Мне кажется, что янасквозь пропахла клубникой.

Лида вылезла из ванной,отряхнулась и, сев на траву, начала яростно вылизываться.

-         Что ты делаешь?! – возмутилась Беж.

-         Возвращая себе свой натуральный кошкин запах, — заявилаЛида, работая языком, как мочалкой.

-         Ну, если ты хочешь, чтобы Шарик тебя унюхал, это твоедело, но тогда отойди от меня подальше, а то из-за тебя он найдет и меня, — проворчала Беж.

-         С удовольствием, — сказала Лида. – Не собираюсь Ваммешать, Ваше Клубничное Величество.

Сказав это, Лида отошла вглубину сада и снова уселась на траву отмывать свою шкурку.

-    Ну, что, ты видишь Шарика? – крикнула ей изванной Беж.

-         Нет, его нигде не видно. Думаю, он просто убежал, невыдержав этого жуткого запаха! – предположила Лида. – Давай-ка, вылезай.

Мордочка Беж выглянула изванной. – А его и правда нигде нет, — покрутив головой, убедилась она. –Пожалуй, ты права. Он, видно, ушел. Но ведь это нечестно! Он должен был насискать!

   В этот момент с противоположной стороны садапоказался Шарик. Он бежал, как ошпаренный.

-         Как хорошо, что вы уже нашлись! – пролаял он ещеиздали. – Скажите, у вас дома есть молоко?

-         Молоко? – удивилась Лида. – Есть. Ты что, проголодался?

-         Нет, не я. Это мой Дружок, — ответил Шарик. – Емусрочно нужно молоко. Без молока он пропадет. Я ему и косточку предлагал, имышей, а он не берет! – продолжал объяснять Шарик.

-         Значит, у тебя появился новый дружок, и ты пришелтребовать у нас для него молока! Не кажется ли тебе, что не очень-то красивобросить своих старых друзей посреди игры ради нового. Я уж не говорю о том, чтонам ты никогда не предлагал ни косточку, ни мышей, — обиженно сказала Беж.

-         Но ведь вы их не едите! Вы мне сами говорили! –удивился Шарик.

-         Тем более мог бы предложить, — возразила Беж.

-         Но зачем же предлагать друзьям то, что они все равноесть не будут? – не понял Шарик.

-         А зачем же предлагать им то, что они будут есть, еслиты сам это очень любишь? – ответила Беж вопросом на вопрос.

Шарик ошарашено уставился наБеж, — Я не совсем тебя понял. К тому же, тот, для кого я прошу молока, вовсене мой новый друг. Это я его так назвал, Дружок. Ну,  меня зовут Шарик, вас -  Беж и Лида, а его — Дружок. Он мне скорее нев друзья, а  в сыновья или младшие братьягодится. Это совсем маленький щенок, крошечный. Он, видно, недавно родился. Ондаже еще видит плохо и ходит, пошатываясь, — объяснил Шарик. – Ему срочно нужномолоко. Пожалуйста, помогите! – взмолился он.

-    Конечно, конечно, я сейчас же принесу  молока, — пообещала Лида и побежала в дом.Через минуту она уже вернулась, держа в зубах полулитровый пакетик молока.

-         Куда идти? – сквозь зубы процедила она.

-         Ко мне  домой, — ответил Шарик, и они втроем бросились по дорожке прочь от дома.

 

                                    Поискиначинаются

 

Примчавшись к картонному домуШарика, они заглянули внутрь и увидели на дне маленький, подрагивавший во снешерстяной комочек.

-Давай сюда молоко, — скомандовал Шарик. Он сел, взял пакет передними лапами, отгрыз один краешек и,очень аккуратно  надавив на  пакет, брызнул на нос спящему щенку немногомолока. Тот смешно повел носиком, завилял хвостиком и стал судорожно слизыватькапли с мордочки и носа. Шарик поднес пакет поближе, нажал на него и,прицелившись, направил струйку прямо на жадный язычок щенка.  Зажмурив глаза, тот радостно зачмокал.

-         Так он же еще младенец, — сочувственно сказала Лида. –Что ты с ним будешь делать?

-         Если вы мне немного поможете с молочными продуктами, тос ним будет все в порядке.

-         Ну ладно, — сказала Беж. — Накормили, напоили, спаточкиуложили, а теперь пошли гулять.

-         Нет уж, извините. Я не могу его бросить. Он ведь совсемеще глупенький. Ничего не понимает. Вылезет без меня из коробки и потеряется, — серьезно сказал Шарик.

-         Так ты что, с ним теперь нянчиться с утра до ночибудешь? – возмутилась Беж. – А мы, значит, тебе больше не нужны, так что ли?

-         Ну, простите, простите меня. Вот на ноги Дружкапоставлю, тогда снова играть с вами стану, — завилял хвостом Шарик.

-         Если Дружок будет у тебя на ногах стоять, ты и лапуподнять не сможешь, не то что играть, — проворчала Беж.

-         Поставить на ноги – значит вырастить, обучить, ну и томуподобное, — объяснила ей Лида. – Но это же долго, — обратилась она к Шарику. –Значит, все это время мы будем гулять и играть без тебя?

-         Ну, вы же будете нас навещать, вы же обещали приноситьмолоко, — успокоил ее Шарик. – К тому же, щенки быстро растут. Вы не успеете иглазом моргнуть, как он будет называть вас «тетя Лида» и «тетя Беж», — заулыбался Шарик.

-         Зато лапы отбить и когти затупить точно успеем, еслибудем каждый день сюда молоко носить, — недовольно фыркнула Беж.

-         Если тебе неохота, не носи. Я могу вполне это делатьодна, — предложила Лида.

-         А я что в это время буду делать? Скучать в одиночестведома или играть в салочки со своим хвостом? – обиженно промяукала Беж.

-         Тогда не ворчи и оставь Шарика в покое. Он за доброедело взялся, — укорила подругу Лида.

-         А кто его просил? Тебя твой Дружок просил за негобраться? – обратилась Беж к Шарику. – А может, у него мама есть или роднойотец, а? – не унималась она.

-         Это вряд ли, — усомнился Шарик и тут же резоннозаметил, – а даже если и есть, то кому-то же надо их сына поберечь, пока онинайдутся.

-         Слушай, Лида, я придумала, что надо делать. Надо найтимаму или папу Дружка, — вдруг сказала Беж.

-         И как ты себе это представляешь? Мы что, будем бегатьпо улицам и спрашивать у всех встречных собак, не они ли потеряли сына? – спросилаЛида.

-         Э нет, так я потеряю вас и никогда себе этого не прощу,- возразил Шарик.

В этот момент проходивший мимомальчишка пнул в их сторону здоровенную консервную банку, и кошки, вздыбившерсть, запрыгнули в коробку. Почувствовав сквозь сон мягкий, теплый бочок Беж,щенок нежно прильнул к ней и зарыл свой носик в ее шерсть.

-         А он славный, — польщённо замурлыкала Беж. – И от негоприятно пахнет молоком. И правда, если мы не найдем его родителей, вырастимсами, — вдруг сказала она, неожиданно для себя растаяв от нежности.

-         Так может, не будем их и вовсе искать? – предложилаЛида.

-         Нет уж, надо искать! – сказал вдруг Шарик. – Все равно,маму я ему не заменю. Вот уж если не найдем, тогда… — тут взгляд Шарика упал наконсервную банку. — Я знаю, что нам делать! – вдруг залаял он. – Вы наденетедоспехи!

-         Какие еще доспехи? – удивились котята.

-         Я как-то видел в книге у своего бывшего хозяина. Этотакие металлические штуковины, которые надеваются, чтобы защитить туловище,голову и лапы, — объяснил Шарик.

-         И где же мы возьмем эти штуковины? – без энтузиазмаспросила Беж.

-         Да они кругом на дорогах валяются. Вот, например,головной доспех, — и Шарик водрузил консервную банку на голову Беж. – Надонайти такой же для Лиды и еще две длинные банки без дна, чтобы надеть вам на туловища.Тогда вас никакая собака не тронет! — обрадовался Шарик.

-         Конечно, все и так сразу поймут, что мы тронутые, — съехидничала Беж.

-         Ну, не нравится вам моя идея, придумайте что-нибудьдругое, — обиделся Шарик.

-         У меня есть другая идея, — вдруг сказала Лида. – Мнекажется, будет гораздо разумнее, если ты, Шарик, пойдешь разыскивать родителейДружка. А мы тут с ним пока посидим.

-         Но ведь вы не сможете с ним справиться, если онпроснется и захочет уйти, — забеспокоился Шарик.

-         Справимся, справимся, нас ведь все-таки двое, а онодин. Да и почему он должен захотеть уйти от двух таких мягких, теплых подушек,- проурчала Беж.

-         И молочка, — добавила Лида.

-         Ну, ладно, уговорили, — неуверенно сказал Шарик. –Только учтите, я все время буду не в своей тарелке, пока не вернусь и не увижу,что с вами все в порядке, — добавил он.

-         Ну…, нам его долго ждать придется, — вздохнула Беж. –Пока он чужую тарелку найдет, пока на голове ее приладит… Уж лучше б консервнуюбанку надел. Да и вообще, не пойму, ему-то зачем доспех? Он же идет не скошками, а с собаками общаться.

-         Знаешь, Беж, ты бы по вечерам вместо того, чтобытелевизор глазами просверливать, книги бы до дыр зачитывала. «Быть не в своейтарелке» значит неуютно себя чувствовать из-за беспокойства, например.

-         А-а-а, — протянула Беж. – Тогда другое дело.

 

                                   Поиски заканчиваются 

 

В коробке Лида и Беж уютно окружили собой Дружка изаснули. То ли они слишком надышались клубничным ароматом шампуня, то ли простоустали, но заснули они не по-кошачьи крепко. Так что, когда через полчасаДружок наполовину вылез из коробки, положив свои толстые лапки на бортик, онидаже ухом не повели. Проснулись они лишь тогда, когда тяжелая голова щенкаперевесила, и он вывалился из коробки, больно шлепнувшись о землю, ипронзительно завизжал.

-         Лида! – закричала Беж. – Дружок за бортом!

-         Мы что, на корабле? – не поняла спросонья Лида.

Дружок, тем временем, встал на ноги и медленно, но ужеувереннее, чем час назад, зашагал прочь от коробки.

-         Его надо остановить! – опять закричала Беж.

-         Давай схватим его за хвост, — предложила Лида.

-         Хвост – один, а нас с тобой – двое. Давай лучше за уши,- возразила Беж.

Кошечки выпрыгнули из коробки и схватили щенка зубами зауши. Лиде досталось левое ухо, а Беж – правое. Не то чтобы Дружку было больно,просто он довольно быстро понял, что хоть и перебирает лапами, а вперед непродвигается. От безысходности он сначала сел, а затем лег на землю и  тихо заскулил. Лида отпустила его левое ухо икрикнула Беж:

-         Ложись ему на спину и держи!

Обе кошечки улеглись поперек спины Дружка, свесив лапы пообе стороны его туловища.

-Мы поймали его! – торжествовала Беж. – Теперь он от насточно не убежит.

Некоторое время Дружок лежал неподвижно, изредка топопискивая, то повизгивая. Но вдруг он как-то весь напрягся, сделал рывоквперед всем телом и медленно пополз через дорогу.

-         Куда он ползет? – с интересом спросила Беж.

-         К придорожной канаве, — ответила Лида, которая лежалаближе к голове щенка.

-         А зачем? – опять поинтересовалась Беж.

-         Пока не знаю, — призналась Лида.

   Долго гадать имне пришлось. Подобравшись к канаве, Дружок стал сползать передними лапами внизпо крутому склону, оставив при этом задние на дороге. Затем он низко опустилголову и вдруг сделал резкий толчок спиной. Так и не успев ничего понять, Лидаи Беж полетели через голову щенка прямо в мутную воду на дне канавы.

-         Ах ты маленький негодяй! – заорала Беж,  как только ее голова вынырнула изгрязной  воды.

Тут же из воды показалась отплевывающаяся мордочка Лиды.Как только ей удалось освободить рот от воды, она залилась таким звонкимсмехом, что у Беж заложило уши.

-         Ты чего смеешься? – крикнула она, недовольно глядя наподругу. – Мы о нем заботимся, кормим его, греем, а он что удумал!

-         Да ладно, Беж, не сердись на него! – сквозь смех струдом проговорила Лида. – Умный-то какой! Это ж надо было придумать так от насизбавиться.

-         Ну и пусть идет на все четыре стороны! Я отмываю лапы,- обиженно сказала Беж.

Дружок, однако, не собирался идти ни в одну из упомянутыхчетырех сторон. Он как-то виновато смотрел сверху на перепачканных в грязикошечек и примирительно вилял хвостом.

-         Ты что, прощения просишь? – продолжая смеяться,спросила Лида у щенка.

-         Тяв-тяв, — ответил щенок, и мордочку его озарилоподобие улыбки.

-         Гляди-ка, Беж, а ведь он в самом деле прощения просит!– удивленно глядя на щенка, сказала Лида.

-         От его извинений я чище не стану, — буркнула Беж. –Все! Я ухожу! Еще чего, я буду его на ноги ставить, а он меня с ног сбивать. Недождетесь!

-         Это ты нам с Шариком что ли говоришь? – возмутиласьЛида. – Так мы тебя в коробку с Дружком не сажали. Ты сама в нее влезла.

-         Сама влезла, сама и вылезла. Лучше буду огород полоть.Там, по крайней мере, мне все будут благодарны. А тут ни от кого благодарностине дождешься, -ворчала Беж.

-         Большое тебе спасибо, Беж! Мы тебе очень благодарны! –очень серьезно сказала Лида.

-         За что? – искренне удивилась Беж.

-         За то, что ты есть, за то, что ты согревала Дружкатеплом своего мохнатого тела, за то, что оберегала его от опасностей, за то,что надоумила нас  отыскать егородителей, за то, что ты все еще здесь, хотя не ела с самого утра! –торжественно закончила благодарственную речь Лида.

-         Это я так много хорошего сделала? – искренне удивиласьБеж. – И ты мне за все это всерьез благодарна?

-         Еще в какой серьез! – подтвердила Лида. -  А когда мы Дружка на ноги поставим, тебебудут благодарны еще и Шарик, и сам Дружок.

-         Ну, тогда давай его скорее на ноги ставить, а едаподождет! На какую ногу мы его поставим первым делом? – и Беж хитроприщурилась.

-         На правую переднюю, — не моргнув глазом, ответила Лида.– Ну, в крайнем случае, на левую переднюю.

-         Почему? – не поняла Беж.

-         Если он будет на них стоять, то в канаву сползти несможет, — объяснила Лида.

-         Какая ты умная! – восхитилась подругой Беж.

-         А где Дружок? – вдруг спросила Лида.

Кошечки поглядели вокруг, но Дружка нигде не было видно.

-         Ну вот, доболтались! – взволнованно сказала Лида. –Боюсь, Шарик нам спасибо не скажет.

-         И не обязательно. Ты мне уже столько «спасиб»наговорила, что мне на несколько дней хватит, — довольно промурлыкала Беж.

-         Так ведь дело сейчас не в «спасибо», а в Дружке. Надоего найти,  без нас он пропадет.

-         Он и с нами уже пропал, — подметила Беж.

-         Хватит шутить! – рассердилась Лида. – Бежим, его надонайти до возвращения Шарика!

Кошечки сорвались с места.

-         Уже поздно, — мяукнула Беж, увидев, как из-за поворотавыруливает Шарик и на всех парах мчится им навстречу.

-         Давай сделаем вид, что мы еще не знаем, что Дружокпропал, — предложила Беж.

Лида ничего не ответила. Она не умела притворяться и обманывать,но сказать напрямую Шарику, что они потеряли Дружка, было не так-то просто.

   Когда кошки и пёспоравнялись, последний гавкнул:

-         Я не нашел!

-         Мы тоже не нашли, — сказала Лида, опустив глаза.

-         А кого вы искали? — удивился Шарик.

-         Кого-кого, маму Дружка, — вдруг сказала Беж. – Он насплохо слушается, и мы хотели побыстрее отыскать ее, — объяснила она.

-         То есть вы бросили его одного? – задохнулся отвозмущения Шарик.

-         Никто его никуда не бросал! Это он нас бросил… вканаву! — возмутилась Беж.

-         Что, прямо из коробки? – уставился на них Шарик. –Силен малый. Видать, вы сильно его разозлили.

-         Мы о нем заботились. Держали его за уши и сели верхом,- оправдывалась Беж.

-         Что-о?! – вдруг зарычал Шарик. – Он вам что, лошадь чтоли? Сели верхом! Справились, значит, с новорожденным щенком. Да вас близко кмалышам подпускать нельзя.

-         Но он хотел убежать, — обиженно сказала Лида. – Онвыпрыгнул из коробки. Что нам оставалось делать? Что бы ты сделал?

-         Я бы посадил его обратно в коробку, — наставительносказал Шарик.

-         Тебе легко говорить. Ты вон какой, больше Беж. А намдаже его уши было трудно удержать, не то что его самого!

-         Так где он сейчас? – прервал Лиду Шарик. – Уж не хотители вы сказать, что потеряли его? – Шарик отвернулся от кошечек и направился ккоробке.

-         Ты чуть не потерял нас! Ведь мы могли захлебнуться иутонуть! – жалостно промяукала Беж.

-         Да, — подхватила Лида, с замиранием сердца глядя на то,как Шарик подходит к коробке и заглядывает в нее. — А Беж так обиделась наДружка за его грязную проделку, что хотела даже…

-         Тш-ш-ш, — грозно зашикал на  котят Шарик. – Что ж вы мне сразу не сказали,что он спит? А я-то тут разлаялся. Какая мне разница, кто из вас кого бросил вканаву, если все живи и здоровы, а Дружок сладко спит, — и Шарик умильноулыбнулся, глядя на щенка. Затем он повернулся к кошечкам и ласково посмотрелна них. – Спасибо вам, друзья мои. Простите, что распалился. Я уж было подумал,что Дружок потерялся! А он здесь, цел и невредим. Теперь он наш, раз родителине нашлись. Вы поможете мне его на ноги поставить?

-         Хоть сейчас, — ответили обе кошечки вместе, — на двепередние!

                                  Кошки-мышки 

   Шли дни, за дняминедели. Дружок рос и креп. Беж уже давно перестала на него сердиться за то, чтоон оторвал Шарика от игр с ней и Лидой. Еще бы, ведь Дружок называл ее мамой,впрочем, так же, как и Лиду, а Шарика величал папочкой. Папочка  Шарик был идеальным отцом. Он, если и отходилот Дружка, то только за едой.

   Вся компанияначала совершать небольшие прогулки по окрестностям, приводя в изумлениеодновременно и кошек и собак. Впрочем, и те и другие относились к этой компанииодинаково: не одобряли. Но нашим друзьям это было безразлично. Они отличноладили и очень весело проводили время. При этом они идеально друг другадополняли. Если, например, надо было оглядеть окрестности, кошки залезали надеревья, и докладывали, что и где происходит. Если же кошек хотела попробоватьна зуб какая-нибудь незнакомая голодная собака, тут уж в дело вступали Шарик иДружок.

-         Давайте поиграем в кошки-мышки, — предложила как-тоБеж.

-         И кто же будет мышками? – спросил Шарик.

-         Конечно вы. Мы-то и в самом деле кошки, так что мышкамибыть вам, — вполне резонно заметила Лида.

-         Ну уж нет! Чтобы я, уважающий себя пес, стал игратьроль мышки и позволил кошке гоняться за собой! Дудки! Не бывать этому!

-         Ах, значит собакам за кошками гоняться можно, а кошкамза собаками нельзя! – возмутилась Беж.

-         Но что о нас с Дружком  подумают, если мы будем улепетывать от двух котят? – возразил Шарик.

-         А почему не может быть, что каждый из нас бежит своейдорогой, а дорога эта оказалась одной и той же? – ответила Лида вопросом навопрос.

-         Давайте, давайте, соглашайтесь, а иначе мы с Лидойбудем играть вдвоем, а вы будете от скуки киснуть в тени деревьев, — пригрозилаБеж. – Да и любому ясно, что с ролью кошек мы справимся гораздо лучше, чем вы.

-         Пап, соглашайся! Ну пожалуйста! – заныл Дружок.

-         Ну, ладно, раз так хочет Дружок, то я согласен, — недовольно пробурчал Шарик.

-         Ну, убегайте, — скомандовала Лида.

Шарик и Дружок бросились прочь, а Лида и Беж ринулись заними.  Кошки мчались изо всех сил и времяот времени издавали препротивное мяуканье, от которого Шарик морщился, потому что у него от этих звуковпочему-то начинали ныть зубы.

-         Перестаньте выть, как сирена «Скорой помощи», — попросил он котят на бегу.

-         Это наш воинственный клич. Он поддерживает в нас боевойдух. Мяу-у-у! – снова заорали кошки.

По дороге бегунам попадались то кошки, то собаки. Реакциякошек была одинаковой. Завидев несущихся собак, они тут же разворачивались икарабкались на ближайшее дерево. Если бы Шарик, Дружок  и их кошачьи друзья оглянулись,  они увидели бы, что все деревья вдоль дорогиусажены кошками, с удивлением смотрящими им вслед. Что касается собак, то те визумлении садились на дорогу и, разинув рты, провожали бегущую компанию  взглядом до тех пор, пока та не заворачивалаза какой-нибудь угол.

   Вдруг из-за домапоказался мужчина, который вел на поводке молодую собаку с длинной пушистойшерстью. Увидев пронёсшего мимо Шарика, собака слабо гавкнула и рванулась заним, да с такой силой, что вырвала поводок из рук хозяина. Тот какое-то времябежал за ней, приказывая остановиться, но вскоре отстал и исчез из виду.

-         Шарик, Шарик, сынок! – лаяла незнакомая собака,стараясь укусить Лиду и Беж за пятки.

-         Мама, умоляю тебя, не надо за нами бежать! – взмолилсяна бегу Шарик.

-         Но почему ты бежишь от кошек? – опять залаяла мамаШарика.

-         Потому что я – мышка! – гавкнул Шарик.

-         Что ты говоришь, сынок?! Ты, верно, болен! – залиласьлаем собака. – Кто тебе сказал, что ты мышка?

-         Эти кошки, которых ты хочешь укусить! – ответил Шарик.

-         Но они обманули тебя! Посмотри на меня! Разве я мышка?!– с надеждой крикнула собака.

-         Нет, ты – собака, — успокоил маму Шарик.

-         Раз я – собака, а ты – мой сын, то ты…

-         Мышка — собачий сын, — вдруг захохотал Шарик. –Слышите, кошки, я – мышка, собачий сын! – давясь от смеха, крикнул он кошкам.

Тут раздался голос Лиды:

-         Шарик, ради бога, беги быстрее! Твоя мама вот-вотцапнет нас за лапы!

-         Может быть, мы лучше остановимся? – взмолился Дружок. –Я уже устал быть мышкой.

-         Но тогда нас съест мама Шарика, — чуть не плача, тожевыбившись из сил от сумасшедшей гонки, прохныкали Лида и Беж.

-         Я знаю, что делать, — сказал Шарик. — Срочно меняемсяролями. Теперь вы – мышки, а мы – кошки, и мы бежим за вами, — поведал о своемплане Шарик.

-         Но как нам поменяться ролями, если вы бежите вперединас? – поинтересовалась Лида.

-         На счет «три» мы с Дружком чуть отстаем и пропускаемвас вперед. Таким образом, мы перестраиваемся, и теперь уже мы бежим за вами!Приготовились! Раз, два, три! – и Шарик с Дружком чуть сбавили ход, пропустивкошек вперед.

Мама Шарика, увидев, что теперь ее сын, как и положено,гонится за кошками, остановилась и крикнула:

-         Ну, теперь другое дело! Теперь все правильно!

-         Конечно, мама. Ведь теперь я – кошка! – донесся издалиголос Шарика.

-         Кошка – собачий сын! – прыснули от смеха Лида и Беж.

 

                                              Обед врозь

После этой истории Шарик решил познакомить своих друзей смамой. Он обычно навещал ее раз в неделю. Шарик приходил во двор ее дома иждал, пока она выйдет на прогулку: днем хозяин выпускал ее гулять одну. Но Лидаи Беж наотрез отказались.

-         Ты хочешь, чтобы твоя мама отделала меня так же, какмоя тебя? – спросила Лида.

-         Ну, знаешь, ты обижаешь мою маму. Она бы отделала тебягораздо лучше, — возразил Шарик.

-         Именно поэтому я и не пойду, — отрезала Лида.

-         Но она ничего не сделает тебе, я же ей все объясню! –взмолился Шарик.

-         Боюсь, ты не успеешь ей все объяснить, — не согласиласьЛида.

-         Пошли, проведаем бабушку, — сказал обиженный ШарикДружку, и они побрели в гости вдвоем, а надо заметить, что куда бы ни ходилШарик, Дружка он всегда брал с собой.

Оставшись одни, Лида и Беж полезли прогуляться наближайший высокий холм. Где-то  насередине склона Беж заныла:

-         Не полезу я дальше! Я устала!

-         Ну и что ты предлагаешь, лагерем здесь встать? –раздраженно мяукнула Лида.

-         Я предлагаю отдохнуть, попить водички, съесть рыбки,поспать, а там, может, и дальше пойдем, — проныла Беж

-         А воды ты с собой взяла? Может, ты и рыбку где-то вшерсти прячешь? – усмехнулась Лида.

-         А что же, здесь нет ручейка какого-нибудь?! –продолжала капризничать  Беж.

-         Ты же прекрасно знаешь, что есть, только он отсюда вчасе ходьбы, — напомнила Лида.

-         Вот и славно, — сказала Беж и свернулась калачиком,явно намереваясь поспать.

-         Что это ты делаешь? – возмутилась Лида.

-         Ну ты же не хочешь отдыхать, ты и иди за водой и рыбой.Час туда, час обратно. Мне как раз двух часов хватит, чтобы выспаться иотдохнуть, — промурлыкала Беж, уютно укладывая мордочку на лапки.

-         Ах, вот ты как! – рассердилась Лида, и в глазах у нее появилсянедобрый огонек. – Хорошо, спи.

И Лида отправилась вверх по тропе к горной реке. Через двачаса она вернулась и разбудила Беж.

-         Ну, вставай. Ты выспалась, отдохнула? – спросила она.

-         Да, — сказала Беж, сладко потягиваясь. – Теперь пора ипообедать. Где же рыба и вода?

-         Как где? В реке, разумеется. Теперь я посплю, а ты идиобедай, — сказала Лида и свернулась калачиком.

 

                                          Бесконечный сарай

   Как помирились после этой историиЛида и Беж неизвестно. Известно лишь, что обратно с горы они спускались молча, зато на подходе к дому уже веселоболтали. А значит, они были настоящими подругами, так как,  сколько ни ссорься с другом, все равно, вконце концов, помиришься и будешь весело болтать о том о сем, играть и делитьсясвоими радостями и горестями, пока опять не поссоришься.

    Подойдя к дому,Лида и Беж увидели, что обе их мамы, держа в зубах по кисточке, красят забор.

-         Ух ты, — загорелась Беж. – Обожаю красить!

-         А что ты обычно красишь? – поинтересовалась Лида.

-         Да все, что под кисточку попадется! – ответила Беж. –Главное, чтобы кисточка помохнатей была да краски побольше.

-         А я еще никогда в жизни не красила, — расстроилась Лидаи мечтательно добавила, – вот бы попробовать.

-         Пойдем, предложим нашу помощь, — подтолкнула Лиду Беж.

Котята побежали к мамам.

-         Мам, а мам, — заканючила Беж. – Дай нам с Лидойчто-нибудь покрасить, а?

-         Очень даже кстати. Мы как раз собирались красить сарайи скамейку. Даже краску уже приготовили. Идите вон туда. Там стоят банки скраской. Выберите, какая вам нравится, и вперед! Кисточки тоже там, — сказалаОранж и махнула лапой в сторону сарая.

-         Ты что будешь красить? – спросила Лида у Беж, когда ониподошли к банкам с красками.

-         Сарай, он больше. А я красить страсть как люблю. А ты?– в свою очередь спросила Беж.

-         А давай я тоже буду красить сарай, ты с одной стороны,а я — с противоположной. Так мы быстрее закончим и пойдем красить скамейку,-  предложила Лида.

-         Вообще-то, мне хотелось покрасить сарай одной, — ревниво сказала Беж. – Ну уж так и быть, давай сделаем, как ты предлагаешь, — согласилась она. – Бери вон ту банку и иди за сарай, а я встану с этой стороны.

Котята взяли каждый по банке и кисточке и принялись заработу. Они весело прыгали, старательно закрашивая доски сарая, периодическизалезая на стоявшие поблизости деревья, чтобы покрасить те части досок, докоторых они не могли дотянуться с земли.

-         Как красиво получается! – крикнула Лида, на секундувытащив кисточку изо рта.

-         Здорово! – с энтузиазмом откликнулась Беж.

Прошел час, другой. Котята уже изрядно подустали, а сарайвсе не кончался и не кончался.

-         Слушай, Беж, — потускневшим от усталости голосомспросила Лида. – А сколько у сарая стен?

-         Ну ты даешь! – протянула с противоположной стороны Беж.– Конечно же четыре.

-         Не может быть! – воскликнула Лида.

-         Интересно, — насмешливо сказала Беж. — А сколько,по-твоему, может быть?

-         Да я раньше тоже думала, что четыре. Но я-то уже крашупятую, а до твоих стен все еще не добралась, — задумчиво сказала Лида. – Акакую по счету стену красишь ты? – поинтересовалась она.

-         А я их не считаю. Крашу себе и крашу. Какая разница?Вот как до твоих стен дойду, так и закончу, — ответила Беж.

-         Но погоди, — с тревогой в голосе сказала Лида. – Если уэтого сарая, как и у всех его собратьев, четыре стены, то я давно должна быладобраться до твоих стен, или… — Голос Лиды прервался, и через пару  секунд Беж увидела ее рядом с собой соткрытым и перекосившимся от досады ртом.

-         Беж, что ты делаешь?! – в ужасе воскликнула Лида.

-         Что- что, — буркнула Беж. – Я варенье варю, ты что, невидишь? Что с тобой, Лида?  Я сарайкрашу, как и ты. Только вот, видимо, разучилась. Раньше у меня это как-тобыстрее получалось.

Не обращая внимания на ее слова, Лида продолжала стоять соткрытым ртом.

-         Беж, а почему ты красишь сарай синей краской? – наконецспросила она.

-         Ну, наверное, потому что краска у меня в банке синяя, — догадалась Беж. – А ты думаешь, почему? – и она с любопытством взглянула наЛиду.

-         Синяя! – вдруг взвизгнула Лида. – Пойдем-ка теперь намою сторону! – позвала она Беж.

Они завернули за угол сарая, и только тут до Беж началодоходить, почему Лида задавала ей такие странные вопросы: стена, вдоль которойони шли, была аккуратно выкрашена в зеленый цвет, следующая за ней  была не докрашена, она была почти зеленая заисключением последней доски: та была синяя. Следующая стена была, понятно,синей.

Беж и Лида обессилено сели на траву.

-         А какой цвет тебе больше нравится? – после долгойнапряженной паузы спросила Лида.

-         Они мне оба уже не нравятся, — расстроено сказала Беж.

-         Чего грустите? – спросила подошедшая в этот момент Вида.– Устали? Давно работаете-то?

-         Да уж часа два, наверное, — сказали в один голос Лида иБеж.

-         И за два часа наш маленький сарай не покрасили? –удивилась Вида.

-         Да мы его уже почти два с половиной раза покрасили,только разной краской, — уныло объяснила Лида.

Вида обошла вокруг сарая.

-         Не расстраивайтесь! — улыбнулась она. – Уж так тому ибыть. Пусть будет двуцветный, так даже интереснее! Молодцы! Мне бы в головутакое не пришло! Идите отмывайтесь и отдыхайте.

Котята весело переглянулись, вскочили с земли и зашагали кдому.

   На следующий деньони с гордостью рассказывали Шарику и Дружку, как им в головы пришла гениальнаяидея сделать сарай разноцветным.

Вида слышала их рассказ, но не стала вмешиваться. Пустьпохвастаются. Хоть сарай и получился разноцветным по ошибке, поработали  котята на славу, даже на две с половинойславы!

 

                                          Ночной концерт

Лето подходило к концу. Уже заметно раньше темнело, да иночи стали прохладнее.

Как-то вечером котята уговорили мам разрешить им жить водной комнате. Кровать Лиды была переставлена в комнату Беж.

Было десять часов вечера, а котята не спали. Они не моглинаговориться, тем более что обе понимали, что скоро им придется расстаться нацелый учебный год, а это так долго!                               

И вот,  когдакошечки на какое-то мгновение примолкли, тишину вдруг прорезал нестройный хорголосов.

-         Уличные кошки! – обрадовалась Беж. – Пойдем к ним!

-         Да ты что, это же опасно, — возразила Лида.

Но в этот момент уличные кошки затянули такую трогательнуюпесню, что Лида и Беж, не сговариваясь, пододвинулись ближе к окну.

                 Кошки, мы — бездомные кошки!

                 Нас не трудно обидеть,

                  номы дружбой сильны!

                  И когда одинокая восходит Луна,

                  мыспешим на

                 зов Луны!

Незаметно для себя Лида и Беж оказались на крыше своегодома и присоединились к кошачьему хору:

                  Днем во снах

                  снятся нам

                  пища и тепло,

                   аночью вместе

                  поем мы песни

                  бедам всем назло!

Песня так захватила Лиду и Беж, что кошечки и не заметили,как сами начали самозабвенно выводить рулады не хуже других.

-         Это что за новички в наших рядах? – вдруг раздалсянедовольный, высокомерный голос.

Все разом затихли и, как по команде, уставились на Лиду иБеж, а те так увлеклись, что ни вопроса не услышали, ни тишины не заметили, ипродолжали свой сладкозвучный блюз:

                      Ко-шки, мы — бездомные ко-шки,

-         Граф, да оставь ты их в покое, — вдруг заговорил другойголос, — Это глупые котята, они просто любят петь.

-         Но это домашние котята. Этим откормленным, вымытым доблеска молокососам здесь не место!

Пока шел весь этот разговор, Лида и Беж продолжалисамозабвенно выть. От избытка чувств они даже закрыли глаза. Их так тронулислова этой душераздирающей песни, что из их прикрытых глаз текли слезы. Когдаже текст всей песни окончательно дошел до их сознания, их сотрясли такиерыдания, которых никто из кошек и котов, сидевших на крыше, никогда в своейжизни не видел.

-         Ну видишь, Граф, – опять раздался тот же спокойныйголос. – Они хоть и холеные и сытые, а как плачут! Аж сердце разрывается.Наверное, у них горе. Оставь их в покое, и пойдем отсюда.

-         Они и впрямь какие-то странные, — с удивлением глядя нарыдающих котят, согласился Граф.

В этот момент Лида, глотая слезы, вдруг заголосила:

-         И никто, никто не накормит, никто, никто не согреет!Мя-я-я-у!

Ей вторила Беж:

-         И развлечение одно-о-о, только вой на Луну иво-о-ой-ой-ой!

И они снова залились слезами.

-         У них явно что-то случилось! Может, им помощь нужна? –опять спросил тот же спокойный голос.

-         Может быть, но у нас и так ртов хватает! – отрезалГраф. – Пошли отсюда!

Вскоре на крыше остались только Лида и Беж. Слезы как-тосами собой иссякли. Котята открыли глаза, на крыше никого не было. Лишь одиноковисела в небе Луна.

-         Беж, а что мы делаем на крыше? – недоуменно спросилаЛида.

-         Но мы же пришли сюда послушать кошачье пение, — напомнила ей Беж.

-         Да-да, но где же все кошки и коты? – опять спросилаЛида.

-         Наверное, ушли, а что? – в свою очередь спросила Беж.

-         Жаль, я хотела им как-нибудь помочь! – вздохнула Лида.

-         Пойдем спать, — предложила Беж. – А то уже светает.

Котята поежились от холода, вдруг пронзившего их, и понуропоплелись в свою комнату.

 

                                               Во сне и наяву

В эту ночь приснилось Лиде, что она сидит на крыше исмотрит на Луну. Вдруг какая-то необъяснимая сила поднимает ее, и она летитпрямо к Луне. Подлетая все ближе и ближе, Лида начинает чуять знакомый приятныйзапах: так пахнет сметана. И вот, она уже рядом с Луной. Вот это да!Оказывается, Луна – это большая лужа сметаны с ровными, как у блюдца, краями.Лида начинает жадно слизывать сметану. Луна-сметана необыкновенно вкусная.Когда последняя капля Луны растворяется у нее во рту, она вдруг слышит гневныекрики снизу. Она смотрит на Землю и видит разъяренных уличных котов, которыесидят на крыше и злобно шипят:

-         Глядите! Она слизала всю Луну! Нам теперь не на чтоорать по ночам. Это ей даром не пройдет!

Несмотря на кромешную тьму, Лида отчетливо видит ихвздыбленную шерсть и выгнутые дугой спины.

-         У меня дома полно сметаны! – кричит она, дрожа отстраха всем телом. – Я вам налью новую Луну!

Но коты, похоже, не слышат ее. Они продолжают гневношипеть и выкрикивать угрозы. И тут Лида с ужасом понимает, что ее несет кЗемле, и что она очень скоро окажется в гуще этих озлобленных котов и кошек.Она пытается остановиться, она хватается всеми лапами за пространство, ноничего не помогает. Лида в страхе зажмуривает глаза и просыпается.

«Вот так всегда», — подумала она. – «Вечно мне снятсякошмары. Хорошо еще, что я просыпаюсь всегда в нужный момент».

Она поглядела на соседнюю кровать, где спала Беж.

-         Беж, — позвала она тихо, проверяя, спит та или нет.

-         Да-да? — ответила Беж, которая, судя по всему, ужедавно не спала.

-         Слушай, скажи, а какие сны тебе снятся? – спросила Лидас интересом. – Мне, например, все время снятся кошмары. То меня съестькто-нибудь хочет, то растерзать. А у тебя такое бывает во сне?

-         У меня все гораздо хуже, — вздохнула Беж.

-         Хуже?! – изумилась Лида. – Разве может быть что-нибудьхуже?

-         Конечно может. У тебя сны просто страшные, а у менямучительные, — простонала Беж.

-         Расскажи, а? Ну, например, что тебе сегодня снилось? –попросила Лида.

-         Да то же, что и вчера. Мне, вообще, часто снится один итот же сон. Что я очень проголодалась, а на дворе ночь. И вот, я встаю и тайкомиду к холодильнику. Озираюсь по сторонам, так как боюсь, что мама или тетя  меня застукают, открываю дверцу и вижута-ко-е!

-         Ну что, что ты видишь? – сгорая от любопытства,толкнула Лида  подругу в бок.

-         Не толкайся, — буркнула Беж и продолжила. – Вхолодильнике на средней полке сидит рыжее пушистое существо и уплетает все, чтотам лежит, одно за другим, да с такой скоростью, что я едва успеваю раскрытьрот, чтобы что-нибудь сказать, а оно, это существо, уже доедает последнийпирожок с печенкой, лежащий на нижней полке. Теперь холодильник совершенно пустой.Существо озирает его, вздыхает и поворачивается ко мне мордой. И тут меняпробивает озноб, потому что это существо – я сама. Оно смотрит на меня,потирает раздувшийся живот и говорит, мурлыча: «Ну теперь-то ты сыта?».

-    Вот тут явсегда просыпаюсь, — и Беж посмотрела на внимательно слушавшую ее Лиду.

Лида задумчиво глядела наподругу

-         Послушай, а ты уверена, что это сон? – наконецзаговорила Лида. – Помнишь, месяц назад мы все утром с удивлением обнаружили,что холодильник у нас совершенно пуст? Мамы еще решили, что к нам ночьюзабирались уличные коты, и с тех пор стали на ночь закрывать все окна на первомэтаже, — Лида продолжала  внимательносмотреть на Беж.

-         Что ты на меня так смотришь? — раздраженно иодновременно смущенно сказала та.

-         Беж, я никому не скажу, но признайся, это ты той ночьюсъела все содержимое холодильника? — сочувственно спросила Лида.

-         Ну я. Я правда не знаю, как это получилось! Я оченьзахотела есть, залезла в холодильник и съела сосиску. А потом меня прямо беспопутал. Я даже плохо помню, что было потом. Но утром, когда мы пришли накухню, холодильник был совсем пустой! – всхлипнула Беж. – И с тех пор мнеснится этот ужасный сон! Представляешь, каждую ночь! Я даже иногда не хочуиз-за этого ложиться спать!

-         Ну, ладно, ладно, не переживай! Такое со всяким можетслучиться, — успокаивала ее Лида, не веря своим словам.

-         Нет, не со всяким! С тобой, например, не может! –продолжала хныкать Беж. – Ты бы себе не позволила слопать все продукты вхолодильнике и оставить всех без завтрака!

-         Так это потому, что у меня не такой хороший аппетит,как у тебя, — объяснила Лида.

-         Нет, это потому, что ты думаешь о других, а я – толькоо себе! – со злостью и отчаянием сказала Беж.

-         Но это неправда! – возмутилась Лида. – Сколько раз тыпомогала мне, и Шарику, и Дружку. Могут же у тебя быть свои слабости. Я за этотебя даже больше люблю! – улыбнулась Лида.

-         Правда? – недоверчиво спросила Беж.

-         Правда, честное кошачье! – обняла ее Лида. – И давайвставать. Мамы просили им сегодня помочь в огороде.

Котята вылезли из постелей и пошли в огород. Надозаметить, что с тех пор Беж все реже и реже снился ее мучительный сон, а потоми вовсе перестал.

 

                Что такое кокосы и зачемзадавать вопросы

В огороде мамы затеяли прополку, и котятам тоже досталосьпо грядке. После двухчасовой работы котята были отпущены на отдых. У Лидысовершенно одеревенели челюсти, ведь она полола, вырывая сорняки из грядкизубами. Беж полола точно так же, но не с таким усердием, поэтому ее челюстибыли в полном порядке.

-         Что будем теперь делать? – спросила Беж.

-        Те-э-фиса сатйеть, — промямлила Лида что-тонечленораздельное.

-         Лида, ты это брось. Ты меня когда-то проучила за то,что я выпендривалась! Так теперь сама не начинай. Ты прекрасно знаешь, что яникаким иностранным языкам не обучена!Так что, давай-ка, говори нормально, — раздраженно попросилаБеж.

-         У-са-ла, си-нет, — объяснила Лида, как могла, своесостояние.

-         Что у сала синеет? – подскочила Беж. – Портится сало?Чье сало? Наше сало? В холодильнике? Но погоди, у нас там нет сала! – разочарованновыдохнула она и снова села, – Я точно знаю. Если бы оно было, его бы давно небыло! Что-то я как-то запутанно говорю, но именно это я и хочу сказать! О какомсале идет речь? Ты только скажи, я его тут же спасу! – разгорячённо тараторилаБеж.

-         Ка-ко-о-са-о? – опять пробормотала Лида, еле шевелягубами.

-         Кокосы? – удивилась Беж. – Лида, при чем тут кокосы?Кокосы меня совершенно не интересуют. Они твердые, как камни, да и кокосовоемолоко, скажу я тебе, и не молоко вовсе, а просто так называется, потому чтобелое. Я, когда еще совсем крошечная была, думала, что кокосовое молоко – этокак коровье или козье, а кокос – это тот, кто дает это самое молоко, ну, что-товроде такой маленькой козочки. Представляешь, какая я была глупая. Теперь-то язнаю, что кокос – это такое здоровенное, волосатое яйцо. Вот только, каквыглядит птица – кокос, я так и не знаю, ни разу еще не видела, -  грустно закончила Беж.

Лида давилась от смеха, но поскольку смеяться нормальноона не могла, так как при малейшей попытке улыбнуться давала о себе знатьпрополотая грядка, она лишь всхлипывала и тряслась.

-         Что с тобой? – опешила Беж, которая, перестав говорить,наконец взглянула на подругу. – Ты как-то странно дергаешься вся. Пойдем-калучше в дом. Приляг и отдохни,  — заботливо предложила она.

Лида радостно и энергично закивала, понимая, что, что быона  еще не произнесла, Беж все равноистолкует по-своему.

Подруги, медленно перебирая лапами, отправились отдыхать.

    Через часотдохнувшая и взбодрившаяся Лида уже могла вполне внятно говорить.

-         Так что ты там про сало говорила? – набросилась на неёБеж, едва она открыла глаза.

-         Опять ты про свое сало. Да не говорила я про сало. Ясказала: «Устала, сил нет».

-         А-а, — разочарованно протянула Беж. – А я-то думала…

-         Беж, ну нельзя же все время думать только о еде, — укоризненно сказала Лида.

-         А о чем же еще думать?! – удивилась Беж.

-         Обо всем. О жизни, о природе, о маме, о друзьях, ошколе. Да мало ли о чем! Ведь мы едим, чтобы жить, а у тебя получается всенаоборот. Ты живешь, чтобы есть, — сказала Лида.

Беж задумчиво посмотрела на Лиду.

-         Это одно и то же, — сказала она, — Мы в школе это поматематике проходили. Есть такое правило: «От перемены мест слагаемых сумма неменяется». Ну, например: «три плюс два» это то же самое, что  « два плюс три». И в том и в другом случаеполучается «пять». Так что по этому правилу выходит, что, «есть, чтобы жить»это то же самое, что « жить, чтобы есть»! – заключила Беж.

-         Может быть, в математике и есть такое правило, а вжизни все по-другому. Вот скажи, например, — и Лида надолго задумалась,стараясь подобрать действительно яркий пример.

-         Зачем принимают лекарства? – наконец спросила она.

-         Ясно, чтобы выздороветь! – удивилась вопросу Беж.

-         Тогда следуем твоему закону и получаем: «лекарствапринимают, чтобы выздороветь» это то же самое, что « выздоравливают, чтобыпринимать лекарства»! – со смехом закончила Лида.

-         Ну, все правильно. Раз ты выздоровел, то рано илипоздно снова заболеешь и будешь принимать лекарства. Вот и получается, что тывыздоровел, чтобы принимать лекарства! – торжественно заключила Беж.

-         Ну хорошо, вот ты фантик разворачиваешь, чтобы съестьконфету, так? – не сдавалась Лида.

-         Так, — согласилась Беж.

-         По-твоему, ты ешь конфету, чтобы развернуть фантик, — сказала Лида и с надеждой посмотрела на Беж.

-         Конечно, надо скорее съесть конфету, тогда можно взятьдругую и снова развернуть фантик, — уверенно сказала Беж.

-         Да как это у тебя получается?! – возмутилась Лида. –Давай еще пример. Зачем ты задаешь учителю вопрос? – не сдавалась Лида.

Беж надолго задумалась, и Лиде пришлось ответить за нее:

-         Чтобы получить на него ответ, ведь так?

-         Так, — почему-то неуверенно согласилась Беж.

-         Но, по-твоему, выходит, что ты получаешь ответ, чтобызадать вопрос! – и Лида вновь с надеждой посмотрела на подругу. – Ну, теперь тыпонимаешь, что твой закон к жизни не применим?

-         А по-моему, все верно. Как только учитель ответит мне,я тут же задаю ему новый вопрос. Нам в школе не разрешают задавать сразу многовопросов. Приходится задавать их по очереди. Поэтому, как только учитель ответитна мой первый вопрос, я задаю второй, потом третий и так далее, — пояснила Беж.– Я, вообще, очень здорово задаю вопросы!

-         Так ты задаешь вопросы, чтобы получить на них ответы? –снова спросила Лида.

-         Конечно нет. Я ответы и не слушаю. Пока я буду слушатьответы, я забуду все свои вопросы. Поэтому, пока учитель мне отвечает, ябеспрерывно повторяю в голове все вопросы, которые хочу задать, — объяснилаБеж.

-         Так зачем задавать вопрос, если тебя не интересуетответ?! – совсем уж удивилась Лида.

-         Чтобы выглядеть умной. У нас учитель очень любит, когдаему задают вопросы. Он меня за это всегда хвалит, говорит, что это значит, чтоу меня аналитическое мышление! – похвасталась Беж.

-         А что это такое «аналитическое мышление»? – не понялаЛида.

-         Не знаю, — невозмутимо ответила Беж, — но звучитсолидно.

-         А почему же ты не спросила учителя, что это означает?

-         Я спрашивала, точно помню, что спрашивала. Я своихвопросов не забываю, чтобы их случайно снова не задать! – гордо ответила Беж.

-         Ну и что же он ответил? – поинтересовалась Лида.

-         Ну откуда же мне знать! Я же тебе уже говорила, чтоответы я никогда не слушаю! – недовольно сказала Беж.

Лида не нашлась, что на это сказать, и лишь с тревогойспросила:

-         А у вас в школе все учителя такие?

-         К сожалению, только один. Остальные пока еще не поняли,какое у меня сногсшибательное а-на-ли-ти-чес-ко-е мышление. Но у них всевпереди.

Лида с облегчением вздохнула, собралась было что-то ещеспросить, но передумала и лишь сказала:

-         Лучше пойдем, напомним мамам, что они обещали нас доконца каникул сводить в зоопарк. Осталось всего два дня и «Здравствуй, школа».

 И кошечки пошлиразыскивать мам.

 

                    Размышления взоопарке 

   Стоял конецавгуста. Жара отступила, но погода оставалась летней. Дождей не было, и каждоеутро наших друзей будило ласковое солнышко.

В зоопарк решено было ехать с заплечными мешками, так какоттуда Лида с Видой отправлялись прямо домой, не заезжая больше к тете. Поэтомунастроение было какое-то непонятное, смешанное: с одной стороны – приподнятое,поскольку котята никогда не бывали в зоопарке, а с другой стороны – чемоданное,а значит, немного грустное от мысли о совсем скорой  разлуке.

   За это утро Бежуже трижды принималась плакать, а Лида ее всякий раз утешала.

-         У меня еще никогда не было такой подруги, как ты! –всхлипывала Беж, глядя, как Лида укладывает последние вещи в свой мешочек.

-         Но я же не умерла! Что ты так убиваешься? Я надеюсь, выпозовете нас с мамой к себе на следующее лето? – подбадривала та подругу.

-         Обязательно! Как жаль, что мы не учимся в одной школе!Тогда бы мы виделись каждый день! – глотая слёзы, мяукала Беж.

-         Да год промчится, не заметишь как, и мы опять будемвместе! – говорила Лида.

Тут раздался громкий лай, и из-за дома выскочили Шарик иДружок.

-         Мы не опоздали? Мы еще за огородами начали лаять.Боялись, ты уедешь без нас. Думали, услышишь- подождешь. Ну, слава богу! А тонехорошо это, расстаться с другом,  непростившись, — пролаял Шарик.

-         Можешь заодно и со мной проститься, — прохныкала Беж. –Я уезжаю завтра вечером обратно в свою школу – пансион.

-         Ну так завтра вечером и простимся. Мы к тебе еще утромпридем. Мы с Дружком не дадим тебе скучать здесь одной целый день! – подбодрилподругу Шарик. – Ну что ж, — и Шарик повернулся к Лиде. – Счастливо тебе,удачи! Приезжай следующим летом. Будем ждать, — сказал он.

-         И мы будем ждать, — протявкал Дружок.

Все рассмеялись. Шарик и Дружок лизнули Лиду в мордочку ипроводили всю компанию до автобусной остановки. Когда автобус тронулся, Шарик иДружок рванули за ним. Они еще долго бежали следом, оглашая окрестности звонкимлаем, а Лида махала им лапой, глядя на них в заднее стекло. Наконец, собак нестало видно, и Лида вновь взглянула на Беж. Та сидела какая-то вся тихая,непохожая на ту Беж, которую впервые увидела Лида в начале лета у бассейна.

   Через час автобусостановился у зоопарка. Все высыпали из него и отправились покупать билеты.Заплечные мешки были сданы в камеру хранения, и котята побежали от клетки кклетке, разглядывая разных экзотических животных.

-         Смотри-ка ты, кошка в клетке! – вдруг взвизгнула Беж. –Да какая здоровенная! А еще говорят, им здесь плохо живется! Гляди, какразъелась! – ахала Беж.

-         Да это не кошка, Беж. Это – рысь. Она и должна бытьбольше нас с тобой. Она – дикая кошка. В дикой природе живет в лесах и здороволазает по деревьям, — объяснила Лида.

-         Вот удивила! Я тоже здорово лазаю по деревьям. Но меняпочему-то в зоопарк не приглашают. Наверное, ростом не вышла! – буркнула Беж.

-         А в зоопарк никого и не приглашают кроме посетителей. Взоопарк животные попадают не по желанию, а за свою красоту. Вот у нас в городе– добрый зоопарк. В нем огромные вольеры и животные чувствуют себя, как наволе. А этот зоопарк – как большая тюрьма для животных. Вот нам с тобой здесьхорошо, ходишь себе, любуешься животными, попкорн грызёшь, а им-то каково?!Представь, что ты живешь в клетке. Просыпаешься в клетке, ешь в клетке, играешьв клетке,  спишь в клетке! – разгоряченноговорила Лида.

-         Я не могу себе это представить. Это же ужасно! Иникакой личной жизни, ни пошкодить, ни в холодильник залезть, ни за кузнечикамипобегать, — размышляла Беж.

-         Они даже не могут в одиночестве полюбоваться голубымнебом и зеленой травой. На них все время кто-нибудь смотрит, — согласилась сподругой Лида.

-         Жалко их, — вздохнула Беж. – Хорошо, что я – не рысь, авсего лишь толстая кошка, — заключила она.

-         Да, свобода – это самое главное, — задумчиво протянулаЛида.

-         Да разве мы свободны? Если бы я была свободна, разве быя поехала завтра обратно в школу! Разве бы стала я с тобой расставаться нацелый учебный год? – с жаром воскликнула Беж.

-         А что бы ты сделала? – спросила Лида.

-         Я бы осталась здесь и тебя бы никуда не отпустила.

-         Ну вот! Так ты сама хочешь быть свободной, а другиххочешь этой свободы лишить? – возмутилась Лида.

-         А разве, если бы ты была свободна, ты не осталась быздесь со мной? – капризно прохныкала Беж.

-         Я не хочу тебя обижать, но мне почему-то очень хочетсяпойти в школу. Почему-то мне кажется, что там будет очень интересно, хотя,возможно, и трудно, — серьезно ответила Лида.

-         Трудно – не то слово.  Жутко трудно! Во-первых, списывать дают невсе, во-вторых, у учителей удивительно острое зрение и чуткий слух,  а потому подсказки они слышат раньше, чем те,кому  подсказывают. В-третьих, я, почему -то,в школе всегда ужасно хочу есть на уроках. Наверное потому, что очень многодумаю, а, говорят, на это уходит еще больше энергии, чем на бегание, прыгание ивсякое такое. В-четвертых, …

-         А над чем ты так энергично думаешь? – поинтересоваласьЛида.

-         Ну, иногда думаю, скоро ли кончится урок, и дадут линам на завтрак колбаски. А иногда думаю, скоро ли каникулы, и испечет ли мама кмоему приезду душистый пирог с рыбой. А иногда думаю просто так, для виду, ну,чтобы учителя думали, что я думаю, — ответила Беж.

-         Беж, по-моему, ты к школе как-то несерьезно относишься,- сказала Лида с укором.

-         Ну как можно серьезно относиться к заведению, где назавтрак вечно дают одни и те же котлеты, а на уроках по математике неизменнорешают задачи про апельсины, яблоки или помидоры, которых я терпеть не могу, — забурчала Беж.

-         Ну вот, ты опять о еде. Беж, а ты все-таки попробуй науроках слушать учителей. Может быть, тогда и школу полюбишь и будешь туда срадостью возвращаться.

Так, за разговором, они подошли к выходу из зоопарка.

-         А я, пожалуй, в этот зоопарк больше не пойду, — вдругсказала Беж. – Все у меня эта несчастная рысь из головы не выходит. Ведь такаяже кошка, только чуть побольше, а какая у нее жизнь! Одно расстройство!

-         А приезжайте как-нибудь с тетей Оранж к нам на зимниеканикулы. Мы вам покажем наш добрый зоопарк. Он тебе обязательно понравится, — предложила Лида.

   Беж и Оранжпроводили Лиду и Виду до остановки, обнялись, усадили  в автобус, долго махали им вслед лапами ихвостами и кричали, -  До встречи! Доследующих каникул! До следующего лета!

 

 

 

 

 

 

 

                                          

13:01
RSS
19:10
Здравствуйте, уважаемый Юрий!
На этот раз хочу предложить Вам юмористическую повесть про котят. Я знаю, что Вы иногда публикуете произведения с продолжением — вот и решила рискнуть.
Заранее благодарна за прочтение,
Юлия
20:10
Здравствуйте, Юлия! Спасибо за чудесную сказку. Очень интересные полу-кошки, полу-люди и все остальные полу. Я думаю, девочки будут зачитываться. Отложу сказочку в портфель редакции, опубликую на сайте и дам ссылку-рекламку во всех своих пяти группах.
Всего Вам самого доброго!
22:17
Добрый вечер, Юрий!
Спасибо большое за прочтение и добрый отзыв! Я очень рада, что Вам понравилась сказка! Надеюсь увидеть её на страницах Вашего журнала и верю, что она рассмешит многих детей.