Рубрикатор заявок на публикацию в журналы

Михаил Клыков
Автор публикации:

Алый жеребёнок (Искорка)

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Дождьначался вскоре после полуночи. Сначала это были лишь отдельные крупные капли,защёлкавшие по листьям деревьев, росших на высоком берегу реки, но постепеннодождь набрал силу, и капли превратились в холодные острые струи. Юрий поёжилсяи поплотнее закутался в куртку. Тёплая июньская ночь постепенно остывала,уступая место зябкой прохладе дождя. Тёмное облако заволакивало тёмно-синеенебо летней ночи, гася отсвет ночной зари, на фоне которой виднелись постройкидачного посёлка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">«Ещёдождя мне не хватало, — пробурчал Криницын. — Похоже, что это безобразиепродлится до утра». <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Криницынсплюнул от досады. Сегодня был очень удобный день. На селекционной станцииостался только дежурный зоотехник. Молодая девчонка, которая навряд ливысунется до утра из лабораторного корпуса. А тут этот дождь! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Начетырнадцатую станцию Института генной инженерии и селекции столичногожурналиста Юрия Криницына привели интересные слухи, которые донесла до него егоновая знакомая Люсьена. Юрий поморщился. Недалёкая, пустая, но самоуверенная Люся,не отличавшаяся ни внешней, ни душевной красотой, совершенно не вызывала у интеллигентногои культурного журналиста симпатий. Единственное, что заставило Криницына пойтина сближение с ней — это профессиональный интерес. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Населекционной станции происходило что-то… Непонятность и закрытость этого«что-то» привлекало его — журналиста до мозга костей — с той же силой, с какойварящееся в алюминиевом тазу сладкое и душистое варенье привлекает пчёл и ос совсей округи. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Криницынвновь брезгливо поморщился: чтобы свести знакомство с Люси (как величала себясама Люсьена) ему пришлось завести близкие связи с активистами из «Союза загармонию с природой», где обреталась Люся. Людьми, которых Юрий откровеннопрезирал. И накропать бездарную статью в одну из местных газет, которуюактивисты считали своим рупором. Статью, при воспоминании о которой ЮрияКриницына — профессионального журналиста — охватывал жгучий стыд, какмальчишку, написавшего мелом на заборе неприличное слово. Но зато он сталдоверенным лицом в этом… «клубе по интересам». <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Ещёи вчерашняя ссора с Вертихиным, давним, ещё со школы, другом Криницына. Знал быон, что Евгений назначен новым директором станции — не понадобились бы эти клоуны…Наверняка, Евгений пошёл бы навстречу старому приятелю. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Дождьне прекращался, грозя перейти в настоящий ливень, и журналист, посмотрев навидневшиеся вдалеке корпуса селекционной станции, стал спускаться к реке. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">ЖеребёнкаПавлик увидел на рассвете. Услышал сквозь сон далёкое конское ржание ипроснулся. Некоторое время он сидел на кровати и, протирая глаза, вспоминал,что же ему приснилось. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Юлькамирно посапывала, обняв подушку. Павлик тихонько встал, накрыл сестрёнку съехавшимна пол одеялом и подошёл к окну. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Утротолько начиналось. Чисто вымытое ночным дождём небо уже окрасилосьнежно-голубыми оттенками, а на алеющем востоке из-за горизонта показаласькромка солнечного диска. Сад ещё скрывался в сиреневых утренних сумерках, дышадождевой сыростью. От видневшейся за дачей речки наползали клочки белёсоготумана. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Павликвновь услышал тихое ржание. Звуки доносились с луга, закрытого от взора мальчикаширокой верандой, где бабушка (когда её не вызывали по срочным делам Дальнейкосмической связи) по вечерам рассказывали Юле и Павлику сказки. Павлик тихонько,стараясь не шуметь (чтобы не разбудить родителей, спавших в соседней комнате),пробрался на выходившую в сад террасу. И замер от удивления. На лугу пассянеобыкновенный жеребёнок. Гордо вскинутая головка; точёные ножки; шелковистая,развевающаяся под утренним ветерком грива, сияющая червонным золотом…Необыкновенной была и масть жеребёнка: огненно-рыжий окрас, подсвеченный алымилучами восходящего солнца, напоминал расплавленную медь. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">«Красныйконь… на заре…» — подумал Павлик, будучи не в силах оторвать взгляд от этого чуда.Жеребёнок, заметив мальчика, тонко заржал, как будто приглашая поиграть вместена утреннем росистом лугу. Но у Павлика, как назло, слипались глаза, имальчишка с трудом добрался до кровати. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Окончательнопроснулся он, когда жаркие лучи июньского солнца пробрались в комнату. Павликдолго не мог понять, был ли необыкновенный жеребёнок сном или всё-таки явью.Поэтому, наскоро умывшись и одевшись, тотчас помчался на луг… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Увы,на лугу мальчика постигло жестокое разочарование — никакого огненно-рыжегожеребёнка там не было. На луговине паслись обычные лошади: гнедые, серые… Этилошади были с расположенной неподалёку от дачи селекционной станции, гдеработал школьный друг Пашкиного отца Евгений Петрович Вертихин — дядя Женя, какего называли Павлик и Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Павликещё раз посмотрел на пасущихся на лугу лошадей в надежде увидеть загадочногожеребёнка и, печально вздохнув, поплёлся завтракать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">«Неужелиприснился? Но я же видел его! Эх ты, соня…» — обругал себя мальчик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Доброе утро, Павлик! — мать уже расставляла на столе тарелки. — Ты что такойгрустный? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Павликвздохнул в ответ. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну, что случилось? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да ничего, мама, — Павлик уселся на стул и глянул в окно. — Вот думаю —приснился он мне или нет? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Кто? — Юля с интересом посмотрела на брата. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Жеребёнок. Такой… Такой необычный. Рыжий, даже красный, как в песне… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Красный конь… — улыбнулась Антонина. — А ты что же, не разглядел его какследует? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да разглядел. Только так рано было — солнце ещё не встало. Очень спатьхотелось. Я и заснул! — с досадой ответил мальчик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А меня почему не разбудил!? Тоже мне, друг называется! — возмутилась Юлька. —Вот если бы ты меня разбудил, то мы бы увидели его оба. И тогда ты бы точнознал — был жеребёнок или нет. Потому что сразу двоим одинаковый сон не снится! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Павликснова вздохнул и принялся за кашу. Целый день он выбегал на луг, но увы…Таинственный жеребёнок так и не появился. Не появился он и на следующее утро. ИПавлик решил, что чудесный алый жеребёнок был всего лишь сном… <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Алыйжеребёнок появился на четвёртый день, когда Павлик уже почти забыл о встрече. Мальчикопять услышал сквозь сон тонкое ржание. Сон слетел мгновенно. Павлик кинулся кокну, но остановился, вспомнив про Юльку. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Девочкакрепко спала, раскинув руки и посапывая курносым носом, усыпанным веснушками. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Юлька! Вставай, Юлька! Он опять пришёл! Жеребёнок! — Павлик принялся тормошитьсестру. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Кто? Какой ещё жеребёнок? Отстань, я спать хочу… — Юля отмахнулась от брата, новдруг вскочила в постели. — Жеребёнок!? Тот самый!? Где он, Пашка!? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Там, на лугу. Надо с террасы смотреть, — и Павлик, схватив Юльку за руку,потащил сестру на террасу, выходившую на луг. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Какой красивый! — восхищённо воскликнула Юля, увидев чудесного жеребёнка. —Откуда он? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Не знаю… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Он нам не снится — это точно! — Юля, на всякий случай ущипнув себя, перелезлачерез перила террасы и махнула рукой брату: — Пошли. Подойдём ближе. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Жеребёнокс любопытством смотрел на приближавшихся детей. Тихонько заржав, он подошёлпоближе. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Какой ты красивый! — Юля протянула руку, погладив жеребёнка по лбу и светлойполоске, тянувшейся от его лба к носу. — Откуда ты? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Жеребёнок,будто отвечая девочке, снова тонко заржал и доверчиво ткнулся тёплыми шершавымигубами в ладонь Юли. С луга послышалось ответное ржание. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Юлька, смотри! — Павлик показал рукой на скрытый в молочной кисее утреннеготумана луг. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Юляпригляделась… В тумане появились силуэты ещё нескольких жеребят, пасшихся наберегу реки. Восходящее над рекой солнце подсвечивало медно-красную гриву… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Красивые? — неожиданно раздался мягкий женский голос. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Юляи Павлик испуганно обернулись. От реки к ним поднималась их соседка — Елена Полосухина.Дети обожали «тётю Лену», как называли её Юля и Павлик, ведь она знала столькопотрясающих сказок о драконах, богатырях, волшебных цветах и чудесных зверях… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Здравствуйте, тётя Лена, — хором поздоровались ребята. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Привет, малыши. Что не спите? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да вот… — Павлик кивнул на жеребёнка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А, Огонёк вас позвал поиграть! — улыбнулась Елена. — Скучно ему, наверное, втумане… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А почему он днём не пасётся? — спросил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Огонёк и его братишки и сестрёнки, — Елена кивнула на пасшихся в туманежеребят, — это необычные лошади. Необычно их происхождение, и мы пока непоказываем никому наших ребят. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Значит нам было нельзя его видеть, да? — обиженно спросила Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну почему, Юленька? Приходите сегодня на селекционную станцию, тампознакомитесь с нашими малышами поближе. А сейчас — спать. Ещё очень рано. Нашижеребята никуда не денутся. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А целых три дня их не было! — возразил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Мы просто не выпускали их эти три дня — необходимо было наблюдение. Но теперьвы их будете часто встречать по утрам. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Павлики Юля, вздохнув, вернулись на дачу. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Значит, он мне не приснился тогда, — Павлик натянул одеяло. — А то я уже думал… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Вот видишь — разбудил меня, и сразу всё стало понятно! — улыбнулась Юля. — Я жеговорила: разбудил бы меня в тот раз и всё бы сразу понял! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ладно! Я теперь тебя всегда буду будить, когда увижу что-нибудь интересное… —зевнул Павлик. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Населекционную станцию решили отправится на следующий день. Но утром возникланепредвиденная задержка в лице Юлькиной и Пашкиной бабушки. ЕлизаветаТимофеевна, лихо развернув глайдер, влетела во двор, подобно внезапноналетевшей буре. Вбежав в дом, «Воробьёва — самая старшая», как в шутку называлеё дед Юли и Павлика, кинула на стол в прихожей дорожный шлем и быстренькорасцеловала любимых внуков. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Тонечка, я быстро… И пулей мчусь в диспетчерскую! Этим, извиняюсь, мужчинамнельзя доверять ничего серьёзней удочки! У нас опять накрылась связь, и ониничего не могут сделать! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Елизавета Тим… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Тоня, ну сколько раз можно говорить! Какая я Елизавета, да ещё и по батюшке.Называй меня тётя Лиза! Уже семь лет вы с Тёмой, а ты никак не запомнишь!Кстати, а где наши мужчины? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–На рыбалке, Ел… тётя Лиза. Завтра приедут… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ладно. Пускай отдохнут от забот праведных… Кстати, — бабушка, успеваяодновременно жевать бутерброд, разговаривать и отчаянно жестикулировать, вихремносилась по даче, складывая дорожный чемодан. — Олча написала, что её дочкапереехала с мужем в Москву. Их дача здесь, в нашем посёлке. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Катька вернулась! Вот это хорошая новость, — обрадовалась Тоня. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Так что, Юля, я надеюсь, что вы с Валей подружитесь! — и бабушка, вновь вскочивна глайдер, умчалась в аэропорт, подняв облако пыли. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А Валя… — начала Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Дочка Кати, ваша ровесница. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Подходяк белым корпусам селекционной станции, ребята ещё издали услышали знакомоетонкое ржание. Голоса алых жеребят отличались от обычных. Их ржание было болеетонким и каким-то мягким, как будто приглушённым. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Здравствуйте, тётя Лена, — поздоровались ребята. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Привет, пришли в гости к Огоньку? Ну, проходите, — Елена пригласила ребятпройти во двор станции. Огонёк, увидев знакомых, сразу же подбежал к ним. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Можно? — Павлик показал лежащий на ладони кусок сахара. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Можно, сахар наши ребятишки очень любят, — улыбнулась Елена. — Вы тут постойте,а я сейчас вернусь. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Огонёкс аппетитом схрумкал угощение и поскакал к остальным жеребятам. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А ещё они любят хлеб с солью! — из-за изгороди вышла невысокого роста девочка,примерно того же возраста, что и Юля с Павликом. На девочке был одет короткийголубой комбинезон, а подстриженные на уровне плеч чёрные волосы схваченышироким голубым ободком. Симпатичное, чуть скуластое лицо и узкие карие глаза сизящным миндалевидным разрезом век (из-за чего взгляд девочки казался слегкараскосым), буквально светившиеся лукаво-озорными искорками, выдавали в ней уроженкуАлтая. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Привет!  Валя, — представилась девочка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Павлик, — представились в ответ ребята. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А я тебя раньше не видел! — удивился Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А я только позавчера приехала, — объяснила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–С Алтая? — спросил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ага, угадал! — рассмеялась Валя. — Просто у меня вторая бабушка — тувинка. И яв неё уродилась. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Подожди! — догадалась Юля. — Твою маму зовут Катя, а бабушку — Олча? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ага! И наши мамы — одноклассницы! Так что я тоже про вас всё знаю! — Валяпоказала язык. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Так ты и есть Валя! Про которую мама говорила! — обрадовалась Юля. — Вотздорово! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А вы пришли на Огонька и других жеребят посмотреть? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да, нас тётя Лена пригласила. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А Огонёк пасётся у нашего дома! — добавил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Вы, как я посмотрю, уже познакомились с моей внучкой? — Елена вернулась кдетям. — Ну ладно, пойдёмте-ка к Евгению Петровичу. Он вам расскажет о нашихжеребятах, — Елена подтолкнула детей к зданию лаборатории. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Когдаребята вошли в кабинет, Евгений Петрович сидел за столом, углубившись в чтениекорреспонденции. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Евгений Петрович, — Елена позвала увлёкшегося чтением биолога и показаларебятам на кожаный диван. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да-да, извините, увлёкся. Тут опять паническая статья активистов «Союза за гармониюс природой». О нашем Марсе и его потомках… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Что они там опять? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Как всегда. Пространные и дилетантские рассуждения о плодимых нами монстрах,которые уничтожат планету. И самое главное… — Вертихин покачал головой. — ОтСигизмунда… гхм… извиняюсь, Юрия я такого не ожидал… Умный интеллигентныйчеловек, а поддержал этих… Ладно, отложим… Итак, ребята? Как я понял — васинтересуют наши необыкновенные воспитанники? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да, дядя Женя. А то Юля и Павлик ещё не знают, — ответила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну ладно. Вы когда в школу собираетесь? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Осенью. Нам уже шесть! — ответил за всех Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Прекрасно, — Евгений Петрович откинулся на спинку кресла, потирая руки. — Вшколе вы будете изучать историю и там услышите о том, что предки жителей Землии ещё некоторых планет: Эрты, Хороса, Валинато, Калиакрии и, возможно, другихбыли инопланетными колонистами. Наверняка, слышали вы и том, что на Марсегруппа археологов под руководством Питера Коллинза обнаружила загадочный город.В нём жили люди. И город был похож на древние города пустынь Передней Азии. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А при чём здесь Огонёк? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Слушайте дальше. В городе были найдены не только предметы утвари, украшения ипрочее, но и рисунки, изображавшие странных животных. Довольно крупных. Похожихна зверей. А ведь вы знаете, наверное, что на Марсе сохранилась лишьпримитивная жизнь в виде насекомых и некоторых пресмыкающихся? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Нет, не знаем, — растерянно ответила Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Мы знаем, что там есть небольшая жизнь. А какая — не знаем, — пожал плечамиПавлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Так вот… Даже в те времена, когда Марс был похож на Землю, таких животных, какмлекопитающие или птицы там не было. Высшим звеном тамошнего живого мира былипресмыкающиеся и так называемые энанциорнисы. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Динозавры!? — воскликнула Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Возможно — да. Останков птиц и млекопитающих мы не нашли… До открытия Коллинзаи его коллег. Мы изучали рисунки этих странных животных, напоминавшихгигантских кошек или лис, или… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–В общем, как оказалось, некоторые скелеты больших животных, которых мыреконструировали, как ящеров, оказались, скорее всего, теми самыми «зверьми срисунков», — пояснила Елена. — Мы прочитали их наследственную информацию ивыяснили, что они млекопитающие. И наиболее близки к лошадям и, как это нистранно, древним китам. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Вернее их предкам, обитавшим ещё на суше. Вы хоть понимаете, про что мы вамрассказываем? — улыбнулся Евгений Петрович. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Понимаем, — ответил Павлик. — Вы поняли, что ошиблись. Динозавры оказалисьлошадьми. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Можно и так сказать, — усмехнулся биолог. — Мы решили попробовать воссоздатьэтих зверей. Но синтезировать искусственных животных пока могут только героифантастических книг, и нам нужно было, чтобы наших зверей произвели на светкакие-то существующие животные. А так как они оказались близки к лошадям(древние предки китов, к сожалению, вымерли), то мы внедрили гены таинственныхзверей именно им. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А если на Марсе не было зверей, то как же эти появились? — недоуменно спросилаЮля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да, на Марсе они появится не могли. Вот поэтому я и рассказал вам про историюЗемли. Возможно, что Марс тоже населяли колонисты, и они привезли этих зверейоткуда-то с других планет. Как, например, мы перевозим лошадей, мулов илисеверных оленей. И они до сих пор помогают нам, несмотря на техническийпрогресс. И помогают там, где порой пасует техника. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–И на свет появился Огонёк? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Не так быстро, Валя. На свет появился Марс. Так мы назвали новое животное. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Он был лошадью, дядя Женя? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">ЕвгенийПетрович прошёлся по кабинету, заложив руки за спину и, взглянув в окно,продолжил: <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Не совсем, Юля. Марс хоть и родился конём, но оказался не очень похож на него.Сейчас он живёт на биостанции под Ашхабадом. Очень умный, сильный и выносливыйзверь. И очень привязанный к людям, — Евгений Петрович достал альбом. — Вот,посмотрите на нашего первенца. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–И правда, не похож на лошадь… — удивлённо протянул Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Нафотографиях был запечатлён странный, но симпатичный зверь. Похожий на лошадь,но и не совсем похожий. У Марса была ярко-оранжевая, почти красная шерсть,длинный, похожие на ослиные уши, большие лиловые глаза и, похожие на кошачьи,белые усы-вибриссы. Грива отсутствовала, а копыта Марса оказались покрытышерстью и поэтому походили на широкие лапы. Да и хвост представлял собой не метёлку,как у лошадей, а скорее походил на хвост кошки с кисточкой на конце. Зверь нафотографиях ластился к учёным, как большая собака. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Генный анализ показал, что Марс — лошадь, как ни странно это звучит, хотя и сне совсем лошадиными генами. Мы продолжили эксперименты и решили скреститьМарса с ахалтекинскими лошадьми. И вот тогда на свет появились Огонёк и егобратишки и сестрёнки, — с необыкновенной теплотой, будто говоря о собственныхдетях, ответил биолог. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–От Марса они унаследовали только необыкновенный окрас. А также выносливость,ум, добродушный, любопытный характер и… умение хорошо плавать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А сам Марс? — спросила Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Мы вывели ещё несколько его собратьев. В том числе и девочек. Так что, скорополучим и потомство нашего Марса, не разбавленное лошадиными генами. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Домойдети шли молча, погружённые в мысли о необыкновенных марсианских зверях. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">…Их воображение рисовало длинноухихкоренастых зверей с красной густой шерстью, мерно шагающих подобно земномукаравану по красным дюнам марсианских пустынь. Блёклое белое солнце, сияющее срозового неба, отражается в лиловых глазах таинственных зверей… А с соседних холмовраздаётся глухое в разреженном холодном воздухе планеты конское ржание, и на вершинудюны вскакивает стройный медногривый конь, зовя своих мохнатых собратьеввперёд, туда, где у подножия бурых плосковерхих гор виднеются постройкизагадочного марсианского города… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Валь, а твой папа — космонавт? — первым нарушил молчание Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ага! Его перевели в Москву. Он теперь служит в космопорту «Раменское». Онкомандир транспортного корабля Академии наук «Плутония». <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Приходи к нам в гости, — пригласила новую подругу Юля. — Бабушка будет оченьрада, что мы подружились. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Приду, обязательно! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">НоЮля и Павлик первыми нанесли визит к новой подружке, благо жила Валя всегочерез дом. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну, молодцы. А то Валя переживала, что у неё здесь нет друзей. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А теперь есть! — весело ответила Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну, как вам наши воспитанники? — спросила Елена. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Здорово! — восхищённо ответил Павлик. — Марсианские кони! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну, они не марсианские, а вполне земные, — улыбнулась Валина бабушка. — Хотя… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:«Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">– Мне приснились вчера медногривые кони, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">Они в красной пустыне неслись напросторе. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">На оранжевых дюнах, среди чёрныхкамней, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">След в песке оставляли подковы коней

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:«Times New Roman»;mso-fareast-language:RU"> [1] <span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">— продекламировала Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Это кто написал? — удивился Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Это папа. Он в школе стихи писал, — смущённоответила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Вот смотрите, — Валина бабушка принесла планшет. —Это фотографии того таинственного города. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Ребята долго рассматривали фотографии построек избурого и чёрного камня, постепенно появлявшиеся из красно-оранжевых песковмарсианской пустыни. На некоторых стенах и впрямь были нарисованы фигурыживотных, напоминавших статью лиловоглазого Марса. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Боюсь, что настоящие кони на Марсе не могли жить. Вовсяком случае тогда, когда эта планета превратилась в сухую пустыню. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А это ракушки? Да? — Павлик показал на фотографию.

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Наиллюстрациях были изображены разноцветные раковины диковинных моллюсковмарсианских пустынь. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да. Ракушки моллюсков, живших когда-то в марсианскихморях. Некоторые моллюски приспособились жить в пустыне и дожили до наших дней.Например, песчаный прыгунчик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Разговор прервал звонок видеофона. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Дети, вам пора домой! Тоня вас уже обыскалась. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Какие красивые и необычные! — сказала Юля, когдаребята уже укладывались спать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Когда мы подрастём, мы обязательно полетим на Марс.И тогда я подарю тебе самую красивую марсианскую ракушку, — торжественнопообещал ей Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да я не про ракушки. Я про Марса и Огонька. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да, они очень необычные… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– И загадочные… — добавила Юля. — А ты, правда,подаришь мне самую красивую ракушку? Обещаешь? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Обещаю! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Смотри, я запомню… — ответила Юля, засыпая. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Юля,Павлик и Валя с того дня стали частыми гостями селекционной станции. И нетолько гостями. Они с удовольствием помогали взрослым ухаживать за животными. Авесёлая, веснушчатая и курносая Светка — студентка, работавшая на каникулах настанции — взялась учить ребят верховой езде, благо на станции оказалосьнесколько покладистых добродушных пони. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">На станции было очень много интересного, и ребята,увлекаясь, совершенно не замечали течения времени. Но Евгений Петровичпоследние несколько дней был не в очень хорошем настроении и часто ругал каких-тоСигизмунда и Юрия Тимофеевича, особенно прочитав свежие номера газет. Юля, Валяи Павлик поначалу не придавали значения испорченному настроению биолога. Непридавали, пока однажды вечером не произошла странная встреча. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Ребята вместе со Светой возвращались с коннойпрогулки. Расседлав своих лошадок и заглянув в денник к Огоньку, Павлик, Валя иЮлька вышли из конюшни. Солнце уже село, и вечерние сумерки серо-лиловойпрохладной пеленой опускались на станцию и дачный посёлок, сменяя зной летнегодня. В темнеющем сиреневом небе поднялась ярко-жёлтая Луна, какие-то птахипосвистывали в недалёком лесу, устраиваясь на ночлег. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Как здорово! — Валя с восхищением смотрела намедленно текущую, как будто масляную реку, отражающую шар Луны и первые звёзды,заблестевшие в тёмно-синем зените. От воды тянуло прохладой и сыростью, и надмаслянистой гладью сумеречной реки медленно поднимались редкие клочки вечернеготумана. Ничто не нарушало торжественного спокойствия тихого летнего вечера. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ну что, ребятишки, пойдёмте-ка — я вас провожудомой, — Света поправила резинку в волосах и вдруг вздрогнула: совсем рядомгромко хрустнула ветка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Кто это там? — недоуменно спросил Павлик, указываяна густые заросли, отделявшие конюшню «марсианских» жеребят от спуска к реке. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Там дядька какой-то, — подбежавшая к кустам Юляоглянулась на друзей. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Какой дядька? — тревожно спросила Света. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да вон он, к реке спускается! — Валя протянула руку,показав на высокого худощавого мужчину в старомодной кепке-«жокейке» исеро-зелёной куртке, быстро спускавшегося к воде. Внизу за кустами, виднелисьмостки с привязанной к ним лодкой. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Не иначе, сам Юрий, свет Тимофеевич, почтил нассвоим визитом, — презрительно скривилась Света. — Чтобы тебя комары сожрали,поганка! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А это кто? — спросил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Нехороший человек! Пойдём домой, а то уже темнеет, —Света подтолкнула ребят к дороге, ведущей в посёлок. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Интересно, что он там делал? — пожала плечами Валя,когда ребята подходили к дому Павлика и Юли (дача Вали была в конце той жеулицы). <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А я его видела, — вдруг вспомнила Юля. — Позавчера,он с корзинкой из леса шёл. Грибы, наверное, собирал. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Надо дяде Жене сказать завтра, — резюмировал Павлик.— А вдруг он хочет жеребят украсть. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ну, уж прям! — усмехнулась Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А чего он тогда там высматривает? <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">На другой день ничего необычного не случилось. ТолькоЕвгений Петрович сплюнул сквозь зубы, услышав от Светы о вечернем визитёре. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Вечером Валя осталась ночевать у Юли с Павликом: еёдедушка и бабушка срочно уехали домой в Москву на два дня. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Странно, о «марсианских лошадях» здесь нет ни слова!— Юля листала книжку о Марсе. — Про всех есть! Про огненную гадюку, про красныхмуравьёв, про песчаного прыгунчика, про пустынного крота… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А почему его называют кротом? — спросила Валя,оторвавшись от окна (с дачи Юли и Павлика открывался великолепный вид на реку).— Он же — ящерица? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Потому, что роет норы в песке, как крот. Ты же неудивляешься тому, что лунной крысой называют ежа? А почему? Потому, что этот ёжпохож на крысу. А эта ящерица ведёт себя, как крот, — объяснил Павлик. — Апочему про «марсианских лошадей» нет ни слова? Всё очень просто. На Марсе женикогда не было лошадей. Огонёк и другие жеребята — земные лошади, только смарсианскими генами. А Марс не совсем лошадь. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Знаете, папа сказал, что на Марсе начали этот… —Валя отошла от окна и присела на диван рядом с Павликом. — Тера… Тэра… форминг!Вот, — Валя с трудом выговорила непривычное слово. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А что это? — Павлик с интересом посмотрел наподружку. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Это значит, что постепенно Марс станет таким же, каки Земля. Он сказал, что сейчас на это нужно примерно сто лет, но это сейчас. Апотом, может быть, изобретут что-нибудь ещё, и на самом деле времени понадобитсяещё меньше. Сто лет назад, в конце ХХ века, считали, что для этого нужнодвести-триста лет. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ну и что? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А я поняла, — Юля отложила книгу. — Марсианских животныхтоже восстанавливают, чтобы было кем заселить планету, когда она снова оживёт. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:«Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">– Снова люди придут, прилетят с той планеты, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">Что звездой голубой освещает их путь. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">Верят в эту мечту медногривые кони, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">Что посланцы Землю вновь жизнь Марсувернут

<span style=«font-size:12.0pt; font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU"> [2] <span style=«font-size:12.0pt;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: «Times New Roman»;mso-fareast-language:RU">, <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family: „Times New Roman“,serif;mso-fareast-font-family:»Times New Roman";mso-fareast-language: RU">— продекламировала Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Хорошие стихи у тебя папа сочиняет, — вздохнула Юля.— Вот бы мне тоже научиться… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Подумаешь — стихи, — фыркнул Павлик. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Утром на станции Павлик помогал зоотехнику ОлегуГоршенькову — молодому студенту и приятелю Светланы. Выйдя к ограде выгулочногодвора, мальчик неожиданно заметил, как среди деревьев подступавшей к станциирощи мелькнула синяя «жокейка». Павлик, заинтересовавшись, перемахнул черезжерди и, прячась за густыми кустами шиповника, густо росшего за изгородью,прокрался ближе к опушке. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ага! — удовлетворённо ухмыльнулся Павлик, подойдяближе и разглядев обладателя кепки, и тотчас же помчался обратно на станцию. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Свет! Света! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Павлик, ты откуда это летишь? Даже запыхался! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Свет, там этот, Юрий Тимофеевич, которого тыпоганкой обозвала, вокруг станции бродит! И с ним тётка какая-то! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Рыжая и толстая? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ага! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Пошли к дяде Жене! — Светка, схватив Павлика заруку, потащила его к лаборатории. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Евгений Петрович! Там один ваш друг никак не решитсяв гости зайти! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Кто!? — оторопел не понявший иронии биолог. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Юрий со своей ненаглядной Люсей! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А, чтоб тебя! — выругался Евгений и, скинув халат,быстрыми шагами пошёл к конюшне. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А кто этот Юрий? — ребята бежали вприпрыжку заСветой и Вертихиным, едва поспевая. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Журналист, Юлька! — ухмыльнулась Светлана. —Журналист Юрий Криницын! Пишет всякую глупость из околонаучных слухов и считаетсебя гением журналистских расследований! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А это он написал про монстров, которых вывыращиваете на станции? — спросила запыхавшаяся Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Он, поганка! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А папа говорит, что Криницын — неплохой писатель, истатьи о разных тайнах интересные пишет. Он с ним в одном классе учился иговорил, что Криницын у них был редактором стенгазеты, — добавил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Я слышала про одну книгу, «Серая пыль» называется.Про технологический конец человеческой цивилизации. Олег сказал, что ничего. АЗинка — что полная чушь… — пожала плечами Света. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ага, её мама с папой читали! Она у нас есть. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ну и как, Павлик, понравилось? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Маме нет, она исторические книжки любит, — мотнувголовой, ответила за брата Юля. — Она несколько глав прочитала и кинула. А папаполистал и сказал… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Что сказал? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Маленьким так говорить нельзя! — усмехнулась Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Так плохо? — удивилась Света. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да это Юлька дурака валяет. Папе понравилось. Онсказал, что книжка очень хорошая, но сложная. Тяжело читается, — ответилПавлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Евгений некоторое время стоял у жердей ограды, потомвыпрямился и, сложив ладони рупором, крикнул: – Что же ты, Юрий Тимофеевич,бродишь тут, как лис вокруг курятника! Зашёл бы в гости, что ли? И вы, ЛюсьенаЭрастовна! Не прячьтесь — вас слишком много, за кустом не спрячетесь! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Хам!!! — из-за куста выплыла полная рыжая женщина снеопрятной причёской, одетая в светло-оранжевое платье-балахон. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Евгений Петрович издевательски осклабился и,позаимствовав панаму у Светки за неимением собственной шляпы, поприветствовалрыжую даму, изобразив глубокий «мушкетёрский» реверанс. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Выходи, Юра, выходи. При детях я тебя не трону! Явиличико! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Таинственный Юрий Тимофеевич вышел из-за кустов,отряхивая прилипшие к светлым летним брюкам репья. Журналист оказался высокимхудощавым мужчиной лет тридцати – сорока с наметившейся лысиной в густыхволосах и какими-то блёклыми, как будто усталыми, голубыми глазами, внимательносмотревшими из-под кустистых бровей. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– По-моему, это не тот, «серый», которого мы в кустахвидели, — Юля поглядела на Валю и Павлика. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Не-а, — согласился Павлик. — Тот выше и худее. И,по-моему, был с усами… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ты не прав, Евгений… — начал было журналист. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Я не прав? — притворно удивился биолог. — А какнасчёт статейки про «марсианских монстров», которых мы здесь выращиваем? Тыведь умный человек, Юра. И связался с этой… Люсьеной… и её приятелями. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ну, Евгений, — широко улыбнулся Криницын, разведяруками, — ты слишком критичен. Это журналистика, пойми! Ради… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Красного словца не пожалею и отца. Я тебя понял,Юра… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">Криницын лишь вздохнул в ответ. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да, с той статейкой как-то криво вышло… — призналсяКриницын. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Мог бы просто ко мне подойти. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Женя, пойми. Люди любят тайны. Просто научную статьюпро твоих гиппариатов никто не заметит. Прочтут только учёные в специализированныхжурналах. А чтобы заинтересовать остальных нужна интрига, понимаешь? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да ладно, Сигизмунд, — усмехнулся Вертихин. — Яконечно тоже погорячился. Тогда… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Да что ты с ним разговариваешь!!! — неожиданновзвизгнула рыжая Люся. — Они тут монстров выращивают, которые размножатся ипожрут всю нашу Землю! А ты тут растекаешься в любезностях! Их станцию давнонадо закрыть, а их самих сажать за издевательство над нашей природой!!!Учёные!!! Изверги, неучи!!! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Вон отсюда! — зло крикнул Вертихин и показал наворота станции. — Вон! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Я это так не оставлю!!! Вы меня ещё вспомните!!! —Люсьена, подхватив подол платья, пошла по тропе, спускавшейся к берегу реки. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– И вам не хворать, Люси! — с издёвкой ответила Света,изобразив глубокий поклон. — Весь вечер буду икать, вас вспоминая! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Вот что, Юра, катись-ка ты вслед своей подруге… — раздражённоответил биолог. Хотя голос его на этот был не злым. В нём скорее звучалиусталость и разочарование. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Зря ты так, Женя, зря, — вздохнул журналист и пошёлвслед рыжей Люсе. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Юра, гони её в шею — мой тебе добрый совет. Подведётона тебя под монастырь. Как избавишься от неё — приходи. А с ней… Пусть носасюда не кажет! В следующий раз вызову полицию!  — крикнул вслед журналисту Вертихин. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Не нравится мне, что эта Люся здесь шастает, —вздохнула Елена Никитична, прижав к себе Валю. — Сам Криницын — неплохойчеловек. Но… Слишком уж увлекается, когда дело касается тайн. И совсем не умеетразбираться в людях. Совсем… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Не сегодня-завтра ждите гостей… — проворчал ЕвгенийПетрович. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– А кто эта Люся? — спросила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Люсьена Кологривцева. Борец за возврат кестественной жизни, как она себя называет. Их союз борется за возвращениепервозданной природы и освобождения планеты от техногенной заразы, —усмехнулась Валина бабушка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height: 150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family:«Times New Roman»; mso-fareast-language:RU">– Ага, а платье из синтетики носит, — усмехнулсяПавлик. — И лодка пластиковая, с мотором, — добавил мальчик, услышав стрекотлодочного мотора и показав пальцем на плывущую по реке лодку, в которойругались, размахивая руками, журналист и рыжая толстая Люсьена. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">НочьюПавлику и Юле не спалось. По дороге, шедшей вокруг посёлка, несколько разпроезжали машины, пролетел флайер, на реке не раз слышался стрекот лодочногомотора. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Оживлённо что-то сегодня, не к добру, — ухмыльнулся дед, выйдя ночью на террасуи наблюдая лодки на реке. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Аутро началось шумно. Со стороны станции слышались какие-то вопли, усиленныеаудиомониторами лозунги, шум и гам большой толпы народа. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Валь, что там? — удивлённо спросила Юля подругу, встретив её на улице посёлка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Эта толстая Люся не зря грозилась! Там целая толпа у станции, палаткипоставили, кричат, что надо закрыть станцию! Кошмар!!! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да, ребятишки… — вздохнула Елена. — Сегодня на станцию пойти не придётся…Друзья Люсьены приехали. Из этого общества борцов за естественную жизнь.Требуют закрыть станцию. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–И что!? Закроют!? — испугалась Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Зачем!? — удивилась Валина бабушка. — После случая со Щёлковской фабрикойполиция с ними особо не церемонится. Дали им сутки, чтобы ушли сами. А завтраподгонят бульдозеры и снесут их палатки вместе с трибуной. И всех дел. Яопасаюсь за другое… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–За что, бабуль? — Валя выглянула с террасы, жуя прихваченную с кухни плюшку. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Зная эту Люську, я опасаюсь, как бы чего она не затеяла под шумок сегодняночью. Юрий утром звонил, они с Евгением договорились о статье. Криницынсегодня хотел приехать, сфотографировать жеребят. Но боюсь, что его не пустятна станцию. Похоже, что вся затея со статьёй сорвалась из-за друзейКологривцевой. Я Евгения предупредила, чтобы смотрел в оба! И Юрию сказала,чтобы не доверял Люсьене. Что-то она затеяла… <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Деньпрошёл скучно. На станцию никого не пускали, Света уехала до вечера в Москву,Евгений Петрович и Олег дежурили на станции. Приезжал и Криницын, чтобы очём-то договорится с Вертихиным, а заодно повидать Юлиного и Пашкиного отца —Артёма, с которым журналист дружил в школе. Ребятам он понравился. Оказывается,Юрий Тимофеевич знал массу увлекательных историй о таинственных зверях, озагадках истории, об интересных людях… Света тоже признала, что была неправа поотношению к журналисту. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А почему Криницын приезжал? — Света, вернувшись вечером со станции, кивнула наидущего к калитке журналиста. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Они с Евгением о статье договорились. Только из-за этих активистов на станциюне попадёшь. Так что Юрий вечером приедет. Придётся тайком действовать, влучших традициях журналистики, — усмехнулась Елена. —Сфотографирует наших ребяти кое-какой материал возьмёт у Жени. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А эта, Люся? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Они с ней насмерть разругались. Только… Что Кологривцевой нужно было настанции? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">ВечеромЮля, Павлик и Валя сидели на террасе дачи Полосухиных и слушали сказки. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family: „Times New Roman“,serif;mso-bidi-font-family:»Times New Roman";mso-bidi-theme-font: minor-bidi">– …И огненный цветок пропал.Но не исчез совсем… Легенды говорят, что огнецвет (так люди стали называтьволшебный цветок) с тех пор растёт в неприступных горных долинах, в глухихчащобах, за непроходимыми болотами. Найти его могут только те, кто сможетпреодолеть все опасности и тяготы пути, не свернуть и не испугаться опаснойдороги. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt; line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language:EN-US">Но малонайти огнецвет. Обрести цветок могут только люди с чистой и светлой душой,способные, обретя таинственный цветок, без раздумий и без сожаления отдатьнайденное. Только такому человеку духи, хранящие огнецвет, отдадут алый цветокжизни. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt; line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language:EN-US">Ипоэтому знающие люди говорят, что найти огнецвет может только ребёнок… [3]

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US"> — бабушка закончила чтение и захлопнула книжку. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Бабушка, — Валя посмотрела на книжку и потёрла кончик носа (Юля сПавликом знали, что этот Валин жест говорил об охвативших девочку глубокихраздумьях). — А может эти духи создали и марсианских лошадей? Ну, я имею в видуМарса? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– С чего ты так решила, Валька? — удивился Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ну, они создали огнецвет. Но ведь его так трудно найти! А вдруг онисоздали и существо, которое его охраняет. И которое помогает людям его найти,понимаете? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– А как оно одновременно может и охранять, и помогать? — удивилась Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ну, например, это существо может подружится с добрым и смелымчеловеком. Ну, который достоин огнецвета. И покажет ему дорогу туда, в чащу,где он растёт. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Интересная мысль, малыш, — Елена Никитична потрепала Валю по волосам. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ты думаешь, что Марс и Огонёк — это те самые существа? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– А почему нет, Павлик? Они же тоже огненные, рыжие, как пламя! — Валявздохнула, погрустнев. — Вот только люди все подарки духов используют не так,как надо! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Валюша, уже поздно, пора спать. Павлик, Юля, пойдёмте-ка, я провожувас домой. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Елена Никитична была права в своих опасениях. Поздно вечером, когдатемнота уже сгустилась, предвещая наступление ночи, к берегу напротив конюшнинеслышно подплыла лодка. В лодке сидели двое, закутавшись в зелёные рыбацкиеплащи. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ну и сырость здесь ночью! У меня насморк начинается, — капризнопожаловался грудной женский голос. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Помолчи, Люська! — осадил её высокий худощавый мужчина, аккуратноскладывая обмотанные мешковиной вёсла. — Утром твоих клоунов погонят отсюдапоганой метлой! А нам надо дело сделать. За этих алых жеребят могут хорошозаплатить. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Криницын вылез из лодки и, путаясь в длиннополом плаще, поднялся ккустам. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Где ты только это ретро откопала!!! — раздражённо прошипел спутникЛюсьены и, сбросив плащ, кинул его к лодке. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– А если тебя кто-нибудь узнает? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Помолчи, конспираторша! Сиди в лодке! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Криницын огляделся и, стараясь ступать как можно тише, обошёл жердивыгулочной площадки. Луна ещё не взошла, и в зарослях около конюшни царилакромешная тьма. Только звёзды светили с тёмно-синего ночного июньского небасквозь чёрную резьбу листьев. На лужайке за конюшней виднелось пламя костра,освещавшее жёлтые платки активистов, и слышалось нестройное пение. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Клоуны, — выругался Криницын. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Журналист осторожно подошёл к зданию лаборатории, где светилосьединственное окно. Сквозь стекло было видно, как Вертихин и Олег увлечённосражались в шахматы. Осторожно стукнул в стекло. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Юра, зашёл бы, — окликнул его Вертихин, высунувшись в окно. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Зайду. Но сначала дело сделаю. Мне завтра материалы в редакциюоправлять, — Криницын кивнул на фотоаппарат. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Валяй, только не шуми. От этих активистов всего можно ждать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Знаю. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Криницын, крадучись, прошёл вдоль стены и осторожно приоткрыл дверь,ведущую в конюшни. Дверь предательски скрипнула, как показалось Юрию, на всюокругу. Изнутри послышалось глухое ржание разбуженных жеребят. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Чтоб тебя! Не могли смазать, шахматисты! — вполголоса выругалсяжурналист и, протиснувшись внутрь, расчехлил фотоаппарат. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Юрий уже направился к лаборатории, когда вновь внезапно заскрипелинесмазанные петли. Криницын вернулся к двери. Совсем рядом с конюшней послышалисьтяжёлые шаги. Журналист остановился, замерев в простенке между дверью и угломлабораторного корпуса. Высокая худощавая фигура, вышедшая из конюшни, резкооглянулась назад, на отделившуюся от кустов грузную тень. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Я тебе велел сидеть в лодке! А тебя куда понесло! — громким шёпотомокликнул незнакомец Люсьену, продиравшуюся сквозь кусты. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Я тебя подстрахую! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Связался с тобой на свою голову! Сиди в кустах и не шарахайся впотёмках. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Здесь кто-то ещё есть! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Конечно есть, — усмехнулся незнакомец. — Ты про своих приятелей незабыла? <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Олег, обдумывавший очередной ход, внезапно поднял голову и уставился вокно. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Кто там? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Да показалось, что кто-то в кустах стоит… Пойду проверю на всякийпожарный, так сказать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Так это Юрий, — ответил Вертихин. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Криницын из конюшни ещё не выходил. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Парализатор возьми. От этих бездельников всего можно ожидать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Олег, включив парализующий бластер (которыми их накануне вооружилаполиция), вышел в ночную темень. Бело-голубой луч фонаря рассёк темноту,обшаривая заросли. В кустах никого не было, хотя Олег и заметил, что травапримята, и в свете фонаря показалась свежеобломанная ветка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">«Что-то жеребята забеспокоились, — подумал про себя Олег. — Ласку, чтоли, учуяли?» <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Дверь в конюшню оказалась приоткрытой. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Кто здесь? — окликнул Олег. — Криницын? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Внезапно из ворот, ведущих на выгул, пригнувшись, выскочил человек. Вруках у него был какой-то тёмный предмет, который человек держал перед собой. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Стой!!! — выкрикнул студент и кинулся к ночному гостю. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Человек, не останавливаясь, кинулся к реке. Луч фонаря высветил долговязуюфигуру и висящий на боку кофр. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Криницын!? Какого лешего… — начал было Олег, но в следующее мгновениеуслышал за спиной быстрые шаги. Обернуться он не успел — почувствовавэлектрический удар в шею, парень отключился… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ты совсем рехнулась или как!? — долговязый готов был придушитьЛюсьену. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Он тебя видел! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Дура! — весомо ответил незнакомец Люсьене. — Он меня не знает. Ипринял за журналиста. И завтра все будут знать, как Криницын ночью пробрался настанцию и, прикрываясь знакомством с Вертихиным, организовал похищение жеребят. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Сигизмунд здесь? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Конечно. Фотографировал жеребят, потом ушёл. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ну и гад же ты! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Помолчи уже. Не хуже тебя. Оттащим его к конюшне. Пока очухается —успеем смыться. Надо успеть прихватить двух жеребят. Я их подготовил. Я получужеребят, а ты получишь эксклюзив для журналистов. И станешь, наконец,знаменитой. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Вертихин обдумывал ход, когда дверь открылась и в комнату вошёлКриницын. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ну как? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Слушай, а у тебя сегодня людно, Женя. Кто-то ходит около конюшни. Люсяи какой-то незнакомец. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">В этот момент Евгений услышал окрик Олега и подошёл к окну.  

<span style=«font-size:12.0pt; line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: Calibri;mso-fareast-language:EN-US">А затем, быстро нажав на кнопку вызоваполиции, схватил второй парализатор и осторожно вышел во двор. Вслед за ним вдверь выскользнул журналист. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Валя, проснувшись, увидела, как Света (студентка снимала комнату на дачеПолосухиных), накинув халатик, выбежала на террасу. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Свет, что там? — любопытная Валя тут же помчалась за девушкой. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Валька, немедленно оденься! А то простудишься! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Не простужусь, я — закалённая! Ты лучше скажи, что увидела? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Полицейский флайер пролетел на станцию. Там что-то случилось, — вголосе Светы звучала тревога. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Со стороны конюшни слышались негромкие злые голоса мужчины и женщины.Помня о предупреждении Елены, Вертихин тихо прокрался к двери и сразу увидел лежащегоу конюшни бесчувственного Олега и озиравшуюся по сторонам Люсьену… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Подожди-ка, Женя, — остановил Криницын Вертихина. — Что-то не так наконюшне. Слышишь? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Вертихин действительно услышал какой-то приглушённый шум. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Проверь там, только осторожней. А я с Люси поговорю, — усмехнулсяжурналист. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Воротаконюшни оказались приоткрытыми. Евгений остановился, прислушиваясь. Где-торядом послышалось приглушённое ржание. Доносилось оно не из конюшни… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Темвременем из ворот выглянул человек. Кутаясь в серо-зелёную куртку, человекосмотрелся по сторонам и, аккуратно прикрыв ворота, поспешил к старой дороге,проходившей позади станции. Именно оттуда слышалось и глухое ржание. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Стой! — Вертихин выскочил из-за укрытия. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Человек,услышав его, вжал голову в плечи и бросился бежать. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Стоять! — Евгений вскинул бластер, но, увы, человек растворился в ночнойтемноте. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">«Надопроверить конюшню». <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Вертихинподошёл к воротам и заглянул внутрь. Денники Огонька и Кометы были пусты… <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Ты что здесь делаешь? — Криницын подошёл к Люсьене. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Тебя прикрывала, — не моргнув глазом ответила та. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Что?! — Криницын не ожидал такого ответа. — Зачем?! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Незаконное проникновение на охраняемый объект. Вот это ты сегоднясделал ночью. Но я могу тебе помочь… Восстановить твою журналистскую честь,если она у тебя конечно есть, — усмехнулась Люсьена. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Красиво говоришь. В какой книжке прочитала?

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">Сфотографироватьнескольких жеребят на селекционной станции — это правонарушение, но непреступление! А вот это, — Криницын показал на лежащего Олега, — ужепреступление и карается законом! Почувствуй разницу! Но ничего, я тебя полициис потрохами сдам! — Криницын нагнулся к Горшенькову и, нащупав пульс,удовлетворённо вздохнул. — Очнётся через полчаса. Так что тебе повезло, что спарнем ничего серьёзного. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">– Мне тоже есть,что сказать полиции! — парировала Люсьена. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">– Нечего тебесказать. Я договорился о сегодняшнем визите с Евгением. И был здесь легально. Вотличие от тебя. Только из-за твоих активистов мне пришлось, как вору, ночьюсюда лезть. А тебя сюда никто не звал. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">Люсьена лишьзаскрипела зубами в ответ. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Приветствую вас, Люсьена Эрастовна. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Тихий спокойный голос прозвучал для Люсьены гласом небес. Она быстровскочила, но голос сразу охладил пыл активистки: — Не дёргайтесь, Люся. А то явас быстро положу поспать до утра рядом с парнем, — вышедший из темноты кустовВертихин недвусмысленно покачал бластером. — Я шутить не умею и не люблю. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">– Что случилось? —Юрий обернулся к биологу. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-language:EN-US">– Украли двухжеребят, Огонька и Комету. Так что, уважаемая Люсьена Кологривцева, боюсь, чтоу полиции будет к вам много вопросов. В том числе и о вашем спутнике. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">Утром полиция быстро свернула лагерь «экологов», задержав для острасткинекоторых, самых рьяных активистов. Но, прежде, чем палатки и оставленный«экологами» мусор погрузили в грузовик, к полицейскому флайеру «торжественно»провели рыжую Люсьену. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Боюсь, что всё равно вывернется, — Олег потёр шею, на которой краснелслед парализатора. — Это же рыба-вьюн, а не человек: всё равно выскользнет, какни хватай. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Такие не тонут, — согласилась с ним Света. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Что случилось, дядя Женя? — тревожно спросила Юля, посмотрев на выходивших изконюшни полицейских и Вертихина. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Огонька и Комету украли, — Евгений Петрович печально посмотрел на ребят. — Явидел какого-то человека в серой куртке. Его видел и Юрий. Но «серый» ушёл… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Какой «серый»? — удивился Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Наверное, тот грибник, которого мы за дядю Юру приняли, — ответила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Похоже, он самый, — кивнул Евгений. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А как же теперь? — Юля посмотрела на биолога, и её глаза наполнились слезами. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Полиция будет искать Огонька. А нам остаётся только ждать… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Это она жеребят украла, — насупилась Валя, кивнув на бело-синийполицейский флайер, увозивший Люсьену. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Не она, ребята, — Криницын обнял ребят за плечи. — Хотя и помоглаорганизовать кражу. Жеребят пока никому не показывали. И Люся придумала, как наэтом заработать. Вернее, ей кто-то подсказал. Сначала развернуть шумиху вокругнеких инопланетных монстров, которых растит селекционная станция,сотрудничающая с Научной разведкой Главкосмоса. А потом сфотографироватьжеребят, и, если повезёт, найти и другие материалы, сделав из этого громкуюсенсацию. А для этого завела знакомство с журналистом. А этот журналистоказался слишком наивен и глуп, купившись на её посулы. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Почему же, Юрий Тимофеевич? — оглянулась на него Света. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– А потому, что этот кто-то, подсказавший Люсе идею, решил под шумокукрасть жеребят и подставить журналиста в качестве организатора. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Хитрый и верный план разрушили ржавые дверные петли, — усмехнулсяОлег. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Да, — согласился журналист. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Вы меня извините, Юрий Тимофеевич. Я про вас такие гадости говорила, —виновато посмотрела на журналиста Света. — Просто эта Кологривцева вас в такихкрасках расписывала. Когда они первый раз пикет у нашей станции устроили. И,кстати, сказала, что это вы его организовали. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Представляю, что она обо мне сейчас рассказывает… Не берите в голову, Светлана.Я вас понимаю. И принимаю извинения, — примирительно улыбнулся Юрий. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">На станцию ребята попали только на следующее утро. Во дворе былонепривычно тихо — не слышалось звонкое ржание «марсианских» жеребят. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– А где остальные жеребята? — тревожно спросил Павлик. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Жеребят вчера вечером увезли в головной институт. Исследования нужнопродолжать дальше, — пожала плечами Валина бабушка. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– И мы их больше не увидим? — на глазах Юли выступили слёзы. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Почему? Кого-то из жеребят оставят на станции, может это будет и Огонёк,— успокоил ребят Вертихин. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Если их найдут, — грустно ответила Юля. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif; mso-fareast-font-family:Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language: EN-US">– Надейся на лучшее, малыш. <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Прошлотри дня с той злополучной ночи, когда пропал Огонёк. Дни тянулись серо искучно. 

<span style=«font-size: 12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif;mso-fareast-font-family: Calibri;mso-fareast-theme-font:minor-latin;mso-fareast-language:EN-US">Ребятапо-прежнему с удовольствием помогали взрослым, учились верховой езде, совершаяпод руководством Светы конные прогулки по окрестностям. Но… Не хватало жеребят.И хотя п<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">олицияискала украденных животных, результатов пока что видно не было. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Какие же они гады!!! — в сердцах воскликнул Павлик, глядя в окно, на сверкавшуюпосле ночного дождя, мокрую листву сада. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Кто? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Сама знаешь, Юлька! Те, кто украл Огонька! Он же ещё маленький, совсем как мы! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Он очень ценный, — рассудила Юля не по-детски серьёзно. — Поэтому его и украли. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Я бы их всех! Вот так! — Павлик схватил висевший на стене детской игрушечныймеч и, перемахнув через ограждение террасы, выбежал в сад. — Вот так всех! Этихворов, — Павлик принялся рубить мечом росшие за террасой репейники. — Воттак!!! Вот так!!! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Что, малыши, скучаете? — бабушка вошла в детскую. — Я знаю, как васразвеселить. Завтра поедем в «Детский мир». Надо вам кое-что купить, а торастёте быстро, уже всё коротко… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Вечеромследующего дня Павлик и Юля, уставшие и счастливые, тащили вместе со взрослымикоробки и свёртки с обновами. Часть покупок оставили дома. А часть повезли надачу. На станции эстакадного трамвая Павлик принялся усиленно разглядыватького-то среди ожидавших поезд пассажиров. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Пашка, ты кого там увидел? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Смотри, Юлька, — шёпотом ответил ей мальчик и показал рукой. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Девочкапосмотрела в ту сторону, куда указывал Павлик и заметила в толпе высокого худощавогомужчину в старомодной кепке-«жокейке». Что-то в нём было знакомое… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Не узнала? Это тот грибник! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–«Серый»!? Точно — он! — ахнула Юля и подбежала к взрослым: — Надо срочнополицейским сказать! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Что сказать, Юля? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Деда, там этот, «серый»! Который жеребёнка украл! <o:p></o:p>

*** <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Солнцеещё только вставало, постепенно заливая луг оранжевым светом и разгоняя молочно-белыйтуман, поднимавшийся от реки, когда Павлик и Юля одновременно проснулись,услышав такое знакомое тонкое ржание. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Несговариваясь, оба вскочили и кинулись к террасе… Там в лучах восходящего солнцаскакали красные кони… Вернее, пока ещё не кони, а огненно-рыжие жеребята. А кдаче уже бежала сияющая счастливая Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Огонёк!!! — ребята бросились к своему четвероногому другу. — Огонёк, как мысоскучились!!! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Огонёк,увидев друзей, со звонким ржанием поскакал навстречу детям. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Ну вот, ребята, — из тумана вышел Евгений Петрович, — мы и нашли наших жеребят.Благодаря вам! Спасибо, малыши! <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А того — «серого» — поймали? <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Поймали, Павлик, — вздохнул биолог. — Но организатор ушёл. Юрий видел рядом сЛюсьеной совсем другого человека. И он как сквозь землю провалился… <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–А жеребята теперь останутся на станции? — осторожно спросила Валя. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">–Да. Огонёк и Комета останутся у нас. <o:p></o:p>

<span style=«font-size:12.0pt;line-height:150%;font-family:»Times New Roman",serif">Жеребятаответили весёлым ржанием, зовя маленьких друзей поиграть, и поскакали к ещёскрытой туманом реке. А Валя, Юля и Павлик, с радостным смехом понеслись вследза ними. Они бегали по росистому лугу, среди волн таявшего на солнце тумана,плескались в тёплой воде речки, и вместе с ними летело по солнечным лугамбеззаботное детство маленьких друзей: детей и алых жеребят. <o:p></o:p>

13:57
RSS
11:17
Здравствуйте, уважаемый Михаил! Спасибо за внимание к «Искорке» и присланную фантастическую повесть. Она у Вас сделана очень профессионально и по всем законам жанра, читать её очень интересно. Может быть я не прав, я не очень хорошо разбираюсь в фантастике, но как читателю мне не хватает фантастического в жеребятах. Заговорили бы они, что ли? Или какие-то знаки бы подавали, как думающие существа? А так — жеребята, только красные, как у Петрова-Водкина, да и всё. Я размещу Вашу повесть на сайте журнала «Искорка» и дам на неё ссылку-рекламку в наших группах В Контакте, Фейсбуке, Твиттере, «Моём мире» и Одноклассниках.
Всего Вам самого доброго!
17:55
Здравствуйте, Юрий! Спасибо за внимание к моему рассказу. Фантастическая черта в жеребятах — их происхождение. Их «предок» — загадочный Марс (о нём у меня задуман отдельный рассказ), существо, условно названное «гиппариатом». И сам рассказ задумывался, как приключенческий, рассказывающий о дружбе ребят и животных. Фантастический элемент служит лишь фоном.
С уважением, Михаил.